Alzheimer: que es, causas y factores de riesgo, síntomas, diagnóstico, tratamiento y prevención
Alzheimer: que es, causas y factores de riesgo, síntomas, diagnóstico, tratamiento y prevención

La enfermedad de Alzheimer es un tipo de demencia que resulta en la pérdida progresiva de funciones cognitivas. Se caracteriza por la degeneración del tejido cerebral, la acumulación de una proteína anormal llamada beta-amiloide y el desarrollo de ovillos neurofibrilares.

Por lo tanto, el declive es lento y gradual e involucra facultades como la memoria, el pensamiento, el juicio y las habilidades de aprendizaje.

La enfermedad de Alzheimer afecta más a las mujeres que a los hombres , en parte porque las mujeres viven más tiempo. Además, se espera que el número de personas con Alzheimer aumente drásticamente a medida que aumenta la proporción de personas mayores en la población mundial.

Uno de los primeros signos de la enfermedad es la pérdida de recuerdos . De hecho, los hechos recientes se olvidan, paulatinamente se hace evidente un estado de confusión, la alteración de otras funciones mentales, trastornos del lenguaje y dificultad para realizar las actividades cotidianas habituales.

Sin embargo, actualmente no existe cura. El tratamiento involucra principalmente estrategias para prolongar las capacidades funcionales y puede incluir el uso de medicamentos para retardar la progresión de la enfermedad.

Por último, la esperanza de vida es difícil de predecir con exactitud , pero la muerte se produce en promedio unos 7 años después del diagnóstico.

Enfermedad de Alzheimer: ¿que es?

El término "demencia" (o trastorno neurocognitivo mayor) define un síndrome adquirido, caracterizado por un deterioro cognitivo evidente y significativo . Esta disminución puede o no estar asociada con manifestaciones neuropsiquiátricas, cuya gravedad es tal que interfiere con el desarrollo habitual de la vida diaria y con la independencia del sujeto afectado.

De hecho, estudios recientes han demostrado que las demencias son consecuencia de una acumulación lenta y progresiva de daño neuropatológico , que comienza durante la vida adulta y luego se manifiesta plenamente con el envejecimiento. Al mismo tiempo, las manifestaciones clínicas de estas patologías evolucionan gradualmente con el tiempo, configurándose inicialmente con síntomas cognitivos matizados, hasta el inicio de la demencia en toda regla.

Pero la enfermedad de Alzheimer es la causa número uno de demencia (alrededor del 60% de todos los casos).

En Italia hay alrededor de 600.000 personas afectadas y más de tres millones de personas directa o indirectamente involucradas en su atención.

¿Qué le pasa al cerebro?

Macroscópicamente, el cerebro de un individuo con Alzheimer tiene un grado variable de atrofia según la etapa clínica. Por tanto, la atrofia afecta principalmente a la corteza cerebral y es más marcada en las regiones anterior y mesial de los lóbulos temporal (especialmente hipocampo) y parietal. Además, los surcos cerebrales y los ventrículos aparecen agrandados debido a la pérdida de sustancia (dilatación ex vacuo). Finalmente, el peso y las dimensiones del órgano se reducen drásticamente.

En cambio, microscópicamente, el cerebro tiene depósitos extracelulares e inclusiones intracelulares definidas respectivamente como placas seniles y ovillos neurofibrilares .

Alzheimer: porcentaje de edad

Rara vez ocurre antes de los 65 años y se vuelve más frecuente a medida que avanza la edad, con las siguientes tasas de incidencia. Edad entre:

  • 65 y 74 años: 3%
  • 75 y 84 años: 17%
  • 85 años o más: 32%.
Alzheimer: notas históricas

Alzheimer: notas históricas

La enfermedad de Alzheimer fue descrita por primera vez en 1906 por el psiquiatra y neuropatólogo alemán Alois Alzheimer.

De hecho, durante la Conferencia de Psiquiatría en Tübingen, Alzheimer presentó el caso de una mujer de 51 años que padecía una forma de demencia previamente desconocida.

Posteriormente, en 1910 el psiquiatra alemán Emil Kraepelin en su tratado “Psiquiatría” , describió la nueva forma de demencia descubierta por el Alzheimer, llamándola precisamente enfermedad de Alzheimer .

Pero, en la definición de la nueva enfermedad , también jugó un papel importante un investigador italiano, Gaetano Perusini . De hecho, Perusini formaba parte de un grupo de psiquiatras que privilegiaba el estudio anatómico de los pacientes sobre los tratamientos psicoanalíticos. Esta fue también la línea de Alois Alzheimer, que siguió las pautas de la escuela estrictamente anatómica de Emil Kraepelin.

Luego, en 1906, en Munich, Perusini se unió a Alzheimer en la actividad de investigación para descifrar la forma particular de demencia descubierta. El estudio resultante se publicó luego en la revista Histologische und histopathologische Arbeiten.

En este estudio, Perusini percibió la acción de “una especie de cemento que pega las fibrillas”. De hecho, con casi 80 años de antelación, comprendió la presencia de la proteína beta-amiloide , sustancia de la que se forman las placas, como un "producto metabólico patológico".

Esta proteína fue descubierta más tarde, gracias a la biología molecular, en 1984.

Epidemiología de la enfermedad de Alzheimer

Alzheimer: epidemiología

En el mundo

La demencia es una enfermedad creciente en la población en general y ha sido definida por la Organización Mundial de la Salud ( OMS ) y Alzheimer Disease International como una prioridad de salud pública mundial .

De hecho, en 2010 había 35,6 millones de personas que padecían demencia con un aumento estimado del doble en 2030 y del triple en 2050. Por lo tanto, los casos nuevos cada año son unos 7 millones (1 cada 4 segundos) y con una mediana de supervivencia, después diagnóstico, de 4-8 años.

Se estima que los costos de atención médica rondan los $ 600 mil millones al año , con un aumento gradual.

El principal factor de riesgo asociado con la aparición de la demencia es la edad y, en una sociedad que envejece, el impacto del fenómeno es alarmante en escala. Además, se espera que estas enfermedades se conviertan rápidamente en uno de los problemas más importantes en términos de salud pública.

Las mujeres son las más afectadas y la prevalencia en los países industrializados es de alrededor del 8% en mayores de 65 años y más del 20% en mayores de ochenta.

En Italia

En Italia, según las proyecciones demográficas, en 2051 habrá 280 personas mayores por cada 100 jóvenes . Por lo tanto, esto conducirá inevitablemente a un aumento de todas las enfermedades crónicas relacionadas con la edad, incluidas las demencias.

Actualmente, el número total de pacientes con demencia se estima en más de 1 millón (de los cuales alrededor de 600.000 son Alzheimer) y alrededor de 3 millones de personas están directa o indirectamente involucradas en su atención, con importantes consecuencias también a nivel económico y organizativo.

Investigar

A pesar de los numerosos proyectos de investigación para identificar terapias efectivas, hasta la fecha todavía no existe una cura para la demencia y el Alzheimer. Las estrategias terapéuticas disponibles son farmacológicas, cognitivas y psicosociales. Para enfermedades crónico-degenerativas como las demencias, por tanto, parece necesario definir vías de atención para un manejo integrado de la enfermedad.

Alzheimer: día mundial

Enfermedad de Alzheimer: día mundial

Con motivo del XXV Día Mundial del Alzheimer , el 21 de septiembre de 2018 , se presentó el Informe Mundial sobre el Alzheimer 2018 , titulado “El estado del arte de la investigación sobre la demencia”.

Esto, en resumen:

  • Cada 3 segundos, en el mundo, una persona desarrolla una forma de demencia . A nivel mundial, la demencia afecta a 47 millones de personas, en Italia alrededor de 1.200.000.
  • La demencia es la séptima causa de muerte en todo el mundo y todavía no existe cura.
  • Muchos países aún no cuentan con herramientas de diagnóstico adecuadas, fácil acceso a ensayos clínicos y médicos e investigadores especializados. Como reveló el Informe mundial sobre el Alzheimer de 2016, la mayoría de las personas con demencia en el mundo aún no han recibido un diagnóstico, así como una atención médica integral y continua.

Alzheimer: causas y factores de riesgo

¿Cuáles son las causas de la enfermedad de Alzheimer? Lamentablemente, aún no se conocen. De hecho, el 90% de todos los casos son esporádicos , es decir, ocurren sin herencia entre las generaciones de una familia. En cambio, en el 10% de los casos, la enfermedad se presenta de forma familiar , con la presencia de al menos dos sujetos afectados entre los familiares de primer grado.

Pero el factor genético parece jugar un papel importante. Por lo tanto, un padre con Alzheimer tiene un 50% de posibilidades de transmitir el gen anormal a cada hijo. Además, aproximadamente la mitad de estos niños generalmente desarrollan la enfermedad de Alzheimer antes de los 65 años.

alzheimer: etapas

Degeneración cerebral

En la enfermedad de Alzheimer, se produce la degeneración progresiva de algunas partes del cerebro , la pérdida de células nerviosas y la reducción de la reactividad hacia los mensajeros químicos que transmiten señales entre las células (neurotransmisores).

El nivel de acetilcolina , un neurotransmisor involucrado en funciones cognitivas como la memoria y el aprendizaje, también es bastante bajo.

Tejido cerebral anormal

La enfermedad de Alzheimer causa las siguientes anomalías en el tejido cerebral:

  • depósitos de beta-amiloide : acumulación de beta-amiloide (una proteína anormal e insoluble) ya que las células ya no pueden metabolizarla y eliminarla;
  • placas seniles o neuríticas : grupos de células nerviosas muertas alrededor de un núcleo beta-amiloide;
  • ovillos neurofibrilares : hebras enrolladas de proteína insoluble en la célula nerviosa;
  • niveles altos de tau : una proteína anormal que forma los ovillos neurofibrilares y los beta-amiloides.

Por lo tanto, estas anomalías ocurren con la edad, dentro de ciertos niveles, en todas las personas, pero son mucho más frecuentes en las personas con enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, actualmente no se sabe si estas anomalías determinan directamente la enfermedad de Alzheimer o si son secundarias a otras enfermedades que causan tanto demencia como anomalías en el tejido cerebral.

Alzheimer: factores de riesgo

Factores de riesgo

Entre los factores de riesgo, además del avance de la edad y el componente genético, también existen aspectos relacionados con el estilo de vida . Por tanto, son factores en gran parte modificables como:

  • humo
  • consumo de alcohol
  • deficiencia vitaminica
  • baja actividad física
  • actividades mentales y sociales reducidas.

Además, la diabetes, la hipercolesterolemia, la hipertensión, la obesidad y la dislipidemia son otros factores de riesgo asociados con el Alzheimer, al igual que algunos traumatismos cerebrales, enfermedades cerebrovasculares y enfermedades vasculares . Incluso un poco de educación y una dieta desequilibrada son aspectos asociados a un mayor riesgo de contraer la enfermedad.

Pero, algunos estudios en curso también están investigando la incidencia de contaminación o exposición a ciertas sustancias tóxicas como un posible factor de riesgo.

Principales factores de riesgo

Hay 7 factores de riesgo principales:

  • hipertensión
  • diabetes
  • obesidad
  • la inactividad física
  • depresión
  • humo
  • bajo nivel de educación.

Le siguen el abuso de alcohol, los traumatismos cerebrales y las patologías vasculares.

Factores de proteccion

En cambio, los factores protectores son la otra cara de la moneda. Aparte del desconocimiento de la enfermedad, hay aspectos que pueden protegernos de alguna forma:

  • secundaria
  • estilo de alimentación saludable
  • entrenamiento físico y cerebral
  • buenas relaciones sociales
  • monitorear y tratar cuidadosamente cualquier problema cardiovascular.

En muchas regiones y municipios italianos, se están creando cafés de Alzheimer . La idea básica es que el Alzheimer no solo se puede combatir con drogas, sino también con un café, junto a los familiares, fuera de casa.

Estas iniciativas proponen actividades lúdicas y de socialización, importantes para el mantenimiento de las facultades cognitivas de los pacientes con Alzheimer, y brindan información y apoyo orientativo a las familias. Además, con el apoyo de psicólogos, se ayuda a los familiares y cuidadores a comprender la evolución de la enfermedad y a afrontar mejor la vida cotidiana.

Nacido en los Países Bajos en 1997, Alzheimer Caffè se extendió por Europa y luego también aterrizó en Italia.

Alzheimer: síntomas

Enfermedad de Alzheimer: síntomas

¿Cómo se manifiesta la enfermedad de Alzheimer? La historia clínica abarca un largo período de tiempo . La acumulación progresiva de daño y la consiguiente incapacidad del cerebro para compensar ocurren de forma lenta y progresiva.

Por tanto, existe un largo período, entre 15 y 30 años , en el que la patología está presente, pero sin evidencia alguna de déficit cognitivo. Esto significa que la aparición de los síntomas ocurre tarde en el curso de la enfermedad, precedida por una larga fase asintomática .

Etapas de la enfermedad

En términos generales, hay tres etapas de la enfermedad:

Alzheimer preclínico

Corresponde a la fase asintomática de la enfermedad, en la que se encuentran todos los mecanismos patogénicos, pero la extensión del daño no es tal que determine el desarrollo de los síntomas. Esta fase escapa por completo al diagnóstico en la práctica clínica. En cambio, es reconocible en sujetos aún asintomáticos pero portadores de mutaciones genéticas responsables del inicio de la enfermedad, a través de investigaciones clínicas específicas.

Alzheimer prodrómico

Corresponde a la fase sintomática inicial de la enfermedad. La patología alcanza un nivel de daño que compromete algunas funciones cognitivas de forma leve y sin interferir en el funcionamiento general del individuo.

Demencia

Corresponde a la fase en toda regla de la enfermedad. El nivel de alteración neuropatológica es tan severo que compromete muchas funciones cognitivas.

Alzheimer: síntoma temprano

Etapas iniciales: síntomas

En el estado inicial de la enfermedad, los síntomas más notorios pueden ser:

  • olvido de hechos recientes, porque es difícil formar un nuevo recuerdo;
  • cambios de personalidad (las personas pueden volverse menos reactivas emocionalmente, deprimidas o inusualmente temerosas o ansiosas);
  • cambio de idioma (se utilizan palabras más simples o más palabras que una específica);
  • insomnio y dificultad para conciliar el sueño.

Estado avanzado de la enfermedad

  • dificultad para recordar eventos pasados (olvidar los nombres de amigos y familiares)
  • pérdida de autonomía (puede ser necesaria ayuda para comer, vestirse, bañarse o usar el baño)
  • pérdida de la orientación espacio-temporal (las personas afectadas pueden incluso perderse en la casa)
  • mayor confusión (que implica el riesgo de deambular, porque la persona ya no encuentra el camino a casa y se pierde, y se cae)
  • comportamiento destructivo o inadecuado, agitación, irritabilidad, hostilidad y agresión física
  • pérdida total de autonomía (ya no puede caminar ni cuidarse; puede experimentar incontinencia, dificultad para tragar, pérdida del lenguaje).

Los síntomas que ocurren durante el curso de la enfermedad se pueden dividir en síntomas cognitivos y síntomas conductuales y psicológicos .

Enfermedad de Alzheimer: síntomas en una etapa avanzada

Síntomas cognitivos

Pérdida de memoria

La función deteriorada con mayor frecuencia en el Alzheimer es la memoria . El deterioro de la memoria por eventos recientes es la característica clínica preeminente de la enfermedad, de la cual constituye el inicio clínico. Por lo tanto, olvidar dónde se almacenan los objetos o repetir las mismas preguntas a menudo son síntomas tempranos típicos .

Por otro lado, la memoria autobiográfica y la relativa a hechos históricos, no recientes y de largo plazo, se mantienen inalterados.

Desorientación (espacial y temporal)

Se manifiesta constantemente en el curso de la enfermedad. Al principio, la dificultad se limita a las fechas , pero con el agravamiento de la enfermedad se pierde la capacidad de situarse uno mismo y los hechos vividos en el tiempo y el espacio. Por tanto, por este motivo son frecuentes las pérdidas fuera del hogar y, en los casos más graves, incluso en el propio domicilio.

Déficit de concentración y atención

Se encuentran entre los primeros síntomas que conducen a dificultades de aprendizaje . El sujeto ya no puede adquirir y retener nueva información.

Idioma

La alteración del habla es bastante común . Al principio se conserva la función lingüística, pero ya se puede encontrar un empobrecimiento del vocabulario en las primeras entrevistas clínicas (es difícil encontrar palabras o sinónimos). Posteriormente, un síndrome afásico más complejo, con déficit de denominación, repetición y comprensión, suele aparecer tarde.

Trastornos gnóticos, práxicos y visuoespaciales

Más difíciles de identificar, especialmente fuera de los centros altamente especializados, son los trastornos:

  • gnótico (dificultad en la percepción de objetos, personas, etc.)
  • Praxianos
  • visuoespacial.

Por ejemplo, los déficits visuoespaciales a menudo se confunden con cambios visuales.

Además, la dificultad para reconocer las coordenadas espaciales corporales y extracorpóreas puede comprometer la marcha, con un mayor riesgo de caída .

Síntomas conductuales y psicológicos

Estos síntomas "no cognitivos" a menudo afectan profundamente el curso de la enfermedad , con un impacto importante en la calidad de vida de la persona afectada y de los familiares y / o cuidadores.

De hecho, más del 70% de los pacientes, con diferentes modalidades y frecuencia en función de las distintas etapas de la enfermedad, desarrollan:

  • depresión
  • ansiedad
  • apatía
  • alucinaciones
  • alucinaciones
  • agitación
  • agresión (verbal y / o física)
  • irritabilidad
  • comportamiento social inapropiado
  • actividad motora aberrante
  • desinhibición
  • euforia
  • trastornos del sueño, de la alimentación y sexuales.

Aunque las fluctuaciones en los síntomas no caracterizan la enfermedad, no es infrecuente que el sujeto experimente un empeoramiento "circadiano" que se produce al final de la tarde y en la noche.

Por tanto, este fenómeno se denomina "síndrome de la puesta del sol" porque se caracteriza por un agravamiento de los trastornos cognitivos y del comportamiento (estado de confusión, ansiedad, inquietud, agitación psicomotora) a medida que se acercan las horas de la tarde.

El síndrome de Sunset se encuentra en el 65% de los pacientes .

En una etapa avanzada

En las etapas avanzadas de la enfermedad, el deterioro cognitivo es tan severo que el paciente ya no puede realizar ni siquiera las actividades básicas de la vida diaria solo, como:

  • para vestirse
  • lavar
  • atender sus necesidades fisiológicas.

Además, la aparición de incontinencia, debido a la pérdida del control voluntario de los esfínteres, compromete aún más la situación. Con el tiempo, la memoria a largo plazo y el lenguaje también se deterioran, al igual que la capacidad de comprensión. Finalmente, los déficits motores y las alteraciones del tono muscular también pueden ocurrir en la fase terminal . Pero también pueden ocurrir disfagia, deshidratación y neumonía por aspiración.

Además, la dificultad para caminar puede complicarse con caídas y las consiguientes fracturas. Por tanto, el reposo en cama resultante puede incrementar el riesgo de infecciones (tracto urinario y respiratorio) y agravar el estreñimiento, hasta un posible bloqueo intestinal.

Las alteraciones del pensamiento abstracto , que en algunos casos ya están presentes desde el inicio de los síntomas, con el avance de la enfermedad comprometen la capacidad de planificar, criticar y juzgar. Esto plantea importantes cuestiones médico-legales porque las habilidades de toma de decisiones del individuo están comprometidas .

Alzheimer: diagnóstico y pronóstico

La diagnosi clinica si basa prevalentemente sul riscontro di un deficit cognitivo che riguarda la memoria e almeno un’altra funzione.

Il deficit deve avere quattro caratteristiche:

Quindi, la presenza di questi criteri consente di effettuare una diagnosi, ma se manca solo una di queste 4 caratteristiche si parla Alzheimer possibile. Ad esempio, è questo il caso in cui i deficit cognitivi mostrino un andamento atipico o si presentino nell’ambito di un quadro di deterioramento per la presenza di malattie cerebrovascolari o in concomitanza di sintomi tipici di altre sindromi neurologiche:

  • parkinsonismo
  • malattia del motoneurone, ecc.

Por lo tanto, algunos síntomas pueden ayudar a distinguir la enfermedad de Alzheimer de otras demencias. Por ejemplo, las alucinaciones visuales son más comunes en la demencia con cuerpos de Lewy que en la enfermedad de Alzheimer.

Análisis de líquido cefalorraquídeo

El análisis de LCR , obtenido por punción lumbar y la tomografía por emisión de positrones ( PET ) pueden ayudar a diagnosticar la enfermedad.

Sin embargo, un diagnóstico exacto solo puede confirmarse tomando una muestra de tejido cerebral (después de la muerte, durante una autopsia) examinada con un microscopio.

En la vida, el diagnóstico se basa en la recopilación precisa de información anamnésica, en el examen físico neurológico y general, en la neuroimagen (TC y / o RM del cerebro) y en la evaluación de las funciones cognitivas .

Pruebas de laboratorio

Las pruebas de laboratorio de rutina, la dosificación de hormonas tiroideas, vitamina B12 y ácido fólico, completan el proceso de diagnóstico. La recopilación de anamnesis debe investigar cuidadosamente las características de:

  • aparición de trastornos
  • modo de progresión
  • Impacto en los niveles de autonomía del sujeto.

Evaluación de funciones cognitivas

La evaluación de las funciones cognitivas representa el momento central de la fase diagnóstica. Por tanto, la administración de pruebas por neuropsicólogos en estructuras especializadas, como los Centros de Trastornos Cognitivos y Demencia ( CDCD ), permite obtener un perfil neuropsicológico preciso y describir, tanto desde el punto de vista cualitativo como cuantitativo, los déficits presentes. .

Finalmente, el uso de neuroimagen estándar (TC y / o RM) permite excluir otras causas de deterioro cognitivo , como las lesiones vasculares.

¿Cuánto tiempo puede vivir con la enfermedad de Alzheimer? Es difícil dar una respuesta exacta. Generalmente la enfermedad puede durar de siete a veinte años, con un tiempo promedio de 10 años, mucho depende de la edad de diagnóstico. Sin embargo, algunos medicamentos pueden retardar la enfermedad por un tiempo breve, pero no evitan que progrese.

Alzheimer: curso

La enfermedad de Alzheimer se denomina " enfermedad de las cuatro A" porque implica:

  • amnesia : pérdida significativa de memoria
  • afasia : incapacidad para formular y comprender mensajes verbales
  • agnosia : incapacidad para identificar correctamente los estímulos, reconocer personas, cosas y lugares
  • apraxia : incapacidad para realizar correctamente algunos movimientos voluntarios complejos, como vestirse.

Etapas del curso

Aunque el curso de la enfermedad es único para cada individuo, generalmente se puede dividir en tres fases.

En la fase inicial , prevalecen los trastornos de la memoria, pero también pueden presentarse trastornos del habla. Por tanto, la persona:

  • es repetitivo al expresarse
  • tiende a perder objetos
  • tiende a perderse y no encontrar el camino a casa.

Además, puede manifestar alteración emocional, irritabilidad, reacciones impredecibles.

En cambio, en la fase intermedia , hay una pérdida progresiva de autonomía y se requiere una asistencia continua.

La etapa severa se caracteriza por la pérdida total de autonomía:

  • deja de comer
  • ya no puede comunicarse
  • se vuelve incontinente
  • está confinado a la cama o en silla de ruedas.

Sin embargo, la duración de cada fase varía de una persona a otra y, en muchos casos, una fase puede superponerse a otra.

Alzheimer: terapia

Alzheimer: terapias

¿Cómo se trata el Alzheimer? Hasta la fecha, no existen terapias farmacológicas eficaces disponibles y la enfermedad sigue siendo una enfermedad incurable .

Terapias farmacológicas

Los tratamientos implican el uso de fármacos denominados "sintomáticos" que alivian algunos síntomas sin intervenir, sin embargo, en los mecanismos patogénicos.

Los inhibidores de la acetilcolinesterasa (AChEI) actúan aumentando los niveles de acetilcolina en el cerebro. La acetilcolina es un neurotransmisor importante para el funcionamiento cognitivo adecuado. Por tanto, la acción de los AChEIs tiene como objetivo compensar el déficit funcional vinculado a este deterioro.

Las moléculas utilizadas para la farmacoterapia, en las etapas leve y moderada de la enfermedad, son:

  • donepezil
  • rivastigmina
  • galantamina.

En cambio, la memantina se utiliza para el tratamiento de las etapas moderadas y graves de la enfermedad , aunque ha demostrado una eficacia limitada para ayudar a ralentizar la progresión de los síntomas.

Pero, en las últimas dos décadas, la investigación se ha dedicado al estudio de fármacos capaces de interferir con los mecanismos patogénicos de la enfermedad. Los medicamentos de este tipo no son sintomáticos , pero están destinados a cambiar el curso de la enfermedad.

En cambio, otras investigaciones apuntan a la respuesta inmunológica del cuerpo contra la enfermedad, tratando de desarrollar una vacuna capaz de contener la producción de beta-amiloide (el péptido que se agrega para formar placas).

Sin embargo, la investigación aún está en curso.

Terapias no farmacológicas

La escasa eficacia de la farmacoterapia convencional y la demostración de que la falta de estimulación cognitiva constante durante la vida reduce la reserva cognitiva y promueve el deterioro, también ha empujado a los investigadores hacia intervenciones no farmacológicas .

Estas intervenciones están dirigidas a :

  • aumento del rendimiento cognitivo
  • control de los síntomas conductuales y psicológicos de la demencia
  • mejorar la calidad de vida de los pacientes.

Sin embargo, la efectividad de estos enfoques es generalmente transitoria y de entidad modesta, pero si se prolongan en el tiempo pueden traer beneficios similares a los de la terapia con medicamentos .

Estimulación cognitiva

La estimulación cognitiva se encuentra entre las técnicas más utilizadas. Es un enfoque dedicado principalmente a las interacciones sociales y generalmente se implementa en forma de actividades grupales.

Luego, se enfoca en identificar metas a lograr con respecto a los déficits cognitivos. Por tanto, el método propuesto es de tipo compensatorio , es decir, una función preservada compensa la deficiente. Además, al involucrar también a los miembros de la familia, la estimulación cognitiva tiene como objetivo mejorar el funcionamiento general del individuo.

Entrenamiento cognitivo

El entrenamiento cognitivo implica realizar tareas estándar diseñadas para varias funciones cognitivas.

Los ejercicios propuestos pueden implicar el uso de lápiz y papel o reproducirse en la computadora.

La dificultad del ejercicio se establece según el grado de deterioro de la función cognitiva específica y se modula según las mejoras.

Pero, el principio es que el ejercicio y la práctica repetidos pueden mejorar o mantener estable una función deteriorada.

Alzheimer: nutrición

¿Se puede prevenir el Alzheimer con dieta? Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Columbia y publicado en Neurology , involucró a más de 1.200 personas, mayores de 65 años, sin alteraciones cognitivas.

Tras completar un detallado cuestionario sobre sus hábitos alimenticios, estas personas, un año y medio después, se sometieron a una muestra de sangre para medir el nivel de la proteína beta-amiloide (la principal responsable de la formación de placas que se encuentran típicamente en el cerebro de una persona). Paciente de Alzheimer).

Alimentos ricos en omega 3 y 6

El estudio tuvo como objetivo resaltar la existencia de un vínculo entre esta proteína y los nutrientes presentes en los alimentos, tales como:

  • Ácidos grasos saturados
  • omega 3 y omega 6
  • ácidos grasos monoinsaturados
  • vitamina E, C, D, B12
  • folato y betacaroteno.

Por lo tanto, se encontró que cuanto más consume un individuo alimentos ricos en omega 3 (como pescado, mariscos y nueces), más bajos son los niveles de proteína beta-amiloide en la sangre.

Dieta mediterránea

Por tanto, la dieta mediterránea es especialmente adecuada para mantener un cerebro activo, ya que es rica en verduras, frutas y pescado.

Alzheimer: evitar los alimentos AGE

Además, es importante reducir el consumo de carnes, quesos curados y, sobre todo, evitar los alimentos precocinados.

De hecho, estos alimentos contienen AGE (productos finales de glicación avanzada) que representan un factor de riesgo importante para la enfermedad de Alzheimer.

Los AGE son sustancias químicas que se producen al combinar azúcares con otras moléculas, como grasas o proteínas. En algunos alimentos industriales se agregan como potenciadores del sabor , pero la mayor cantidad de AGE se forma durante la cocción de los alimentos.

Su formación depende de la temperatura y el tipo de cocción . Por lo tanto, cuanto mayor sea la temperatura y el tiempo de cocción , mayor será la formación y acumulación de AGE. Por lo tanto, no se recomienda asar a la parrilla, asar a la parrilla o freír si es habitual, prefiriendo la cocción guisada, al vapor o hirviendo.

Estas sustancias son capaces de incrementar el riesgo de Alzheimer, produciendo alteraciones a todos los niveles :

  • inflamaciones
  • daño vascular
  • daño neuronal
  • Estrés oxidativo.

Alzheimer: ejercicio, deporte y yoga

¿Puede el deporte reducir el riesgo de Alzheimer? Diversos estudios confirman que el movimiento y la actividad física ayudan al sujeto a mantenerse independiente por más tiempo, manteniendo y estimulando las capacidades mentales y físicas, facilitando también el sueño nocturno .

Por lo tanto, alentar a la persona afectada a tener intereses, mantenerse activa y mantenerse activa puede ayudarla a llevar una vida lo más normal posible.

Según algunas investigaciones, la irisina , una hormona producida en grandes cantidades por el tejido muscular durante la actividad física y deportiva, juega un papel importante como posible antídoto contra el deterioro cognitivo . De hecho, la hormona está presente en concentraciones más bajas en personas con Alzheimer.

Por tanto, el deporte, al incrementar la producción de irisina , puede contribuir al mantenimiento de las funciones cognitivas. Incluso en presencia de acumulaciones de beta-amiloide, la proteína que forma las placas típicas en el cerebro de las personas afectadas por la enfermedad.

La importancia de la actividad intelectual, pero sobre todo física , también la confirma un estudio publicado en Science . La investigación ha demostrado (en un modelo animal) cómo el ejercicio promueve la síntesis de nuevas neuronas en el hipocampo , una de las primeras regiones del cerebro que muestra signos de la enfermedad.

Dado que actualmente no es posible eliminar las placas de beta-amiloide , los investigadores están probando nuevas formas, incluido el "fortalecimiento" del tejido nervioso , para garantizar la renovación de las neuronas dañadas. El hipocampo, en cambio, tiene una peculiaridad, la de renovarse continuamente gracias también a la presencia de células madre que, si se estimulan adecuadamente, pueden compensar la pérdida de otras células.

Respiración de yoga

Un estudio de 2015 publicado en International Psychogeriatrics destacó los beneficios de la respiración de yoga capaz de aumentar el factor de crecimiento nervioso (NGF) . Es una proteína clave para el desarrollo del Sistema Nervioso Central, que se reduce significativamente en personas con Alzheimer.

Luego, los investigadores pidieron a 20 voluntarios que realizaran respiración de yoga y usaron sus muestras de saliva para medir el nivel de NGF. Específicamente, los voluntarios participaron en un programa de respiración de yoga de 20 minutos. Al final del experimento, el 60% de los voluntarios mostró un marcado aumento en los niveles de NGF .

Alzheimer: prevención

Las demencias han sido reconocidas como una prioridad de salud pública. El progresivo envejecimiento de la población y la falta de tratamiento están, de hecho, determinando un marcado aumento de la prevalencia y el impacto social de estas enfermedades.

Por tanto, se vuelve fundamental identificar y activar estrategias preventivas eficaces.

¿Se puede prevenir el Alzheimer? En este sentido, los estudios epidemiológicos han identificado una amplia gama de factores de riesgo potencialmente modificables para la demencia, tales como:

  • Desordenes cardiovasculares
  • depresión
  • estilos de vida y hábitos poco saludables (actividad física reducida, tabaquismo, abuso de alcohol, baja escolaridad, malas relaciones sociales, etc.).

Por el contrario, las actividades estimulantes mental y físicamente, las buenas relaciones sociales, el alto nivel de educación y complejidad profesional, las dietas equilibradas (como la dieta mediterránea) parecen ser factores protectores frente a la demencia.

Además, recientemente se destacó que un número considerable de casos de Alzheimer en todo el mundo (alrededor de un tercio) se puede atribuir a siete factores de riesgo potencialmente modificables , a saber:

  • diabetes
  • hipertensión
  • obesidad
  • la inactividad física
  • depresión
  • humo
  • bajo nivel de educación.

Por lo tanto, la incidencia de la enfermedad podría reducirse significativamente mediante la implementación de estrategias de salud pública destinadas a reducir la prevalencia de estos factores. Este abordaje también podría ir acompañado de una reducción significativa de la prevalencia de demencias vasculares y mixtas (degenerativas-vasculares), considerando que la mayoría de los factores de riesgo y protectores también son compartidos por estas patologías.

Alzheimer: reglas de prevención

Hay 6 reglas de prevención principales:

  1. ser físicamente activo
  2. seguir una dieta sana y equilibrada
  3. no fumar
  4. toma un poco de alcohol
  5. entrena tu mente
  6. comprobar el estado de salud.
Alzheimer: costos sociales

Alzheimer: costos sociales

Según la última investigación de Censis / Aima ( asociación italiana de la enfermedad de Alzheimer), el impacto económico estimado de la enfermedad de Alzheimer es muy alto. Sobre todo, si tenemos en cuenta la pérdida de autonomía tanto de las personas afectadas como de los familiares, muchas veces obligadas a la jubilación anticipada, y los costes sanitarios y asistenciales.

De hecho, además de la hospitalización, a menudo es necesario considerar la atención domiciliaria y el apoyo a las familias .

Después de 3-4 años de enfermedad, generalmente se requiere atención las 24 horas.

El estudio tomó en consideración tanto los costos incurridos por las familias como por el Sistema Nacional de Salud y por ende por la comunidad.

Costo medio anual

El coste medio anual estimado para atender a los pacientes con Alzheimer es de 70.587 euros per cápita , incluidos los costes a cargo del Servicio Nacional de Salud, los que recaen directamente sobre las familias y los costes indirectos (los costes de asistencia que pesan sobre los cuidadores, la pérdida de ingresos de los pacientes por trabajo, etc.

Por tanto, multiplicándolo por el número de pacientes, la cifra es considerable: 42.352 millones de euros anuales, de los cuales 11.364 millones corresponden a asistencia sanitaria y asistencial.

Además, gran parte de estos costes está representado por costes indirectos, que en este caso pesan casi en su totalidad sobre los cuidadores, es decir, los familiares que atienden a los enfermos.

Además de los gastos relacionados con exámenes médicos, análisis, compra de medicamentos específicos, ayudas y equipos médicos, etc. También es necesario considerar los gastos en los que se incurrirá para modificar la propia vivienda, totalmente a cargo de la familia.

En comparación con estimaciones anteriores, el estudio destacó un aumento progresivo de los costos , confirmando cuánto la carga no solo psicológica y social sino también económica de las familias para satisfacer las necesidades del paciente es cada vez más onerosa . Por tanto, es urgente adaptar y mejorar la oferta de servicios sanitarios.

Con el asesoramiento del Dr. Matteo Bologna, neurólogo investigador de la Universidad Sapienza de Roma, Departamento de Neurociencia Humana.

Agradecemos al Prof. Alfredo Berardelli por la amable concesión del material bibliográfico: La Neurologia della Sapienza , edición 2019, Esculapio Editore.

enlaces externos

  1. Ministerio de Salud ;
  2. Fundación Umberto Veronesi .

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