Anorexia: que es y como lidiar con este trastorno alimentario
Anorexia: que es y como lidiar con este trastorno alimentario

Anorexia nerviosa: un trastorno alimentario que se convierte en una patología real. La incidencia de anorexia nerviosa es de al menos 8-9 casos nuevos por cada 100 mil personas en un año entre las mujeres , mientras que para los hombres está entre 0,02 y 1,4 casos nuevos. Según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA), solo un bajo porcentaje de anoréxicos se recupera por completo: los síntomas obsesivo-compulsivos, las fobias y el abuso de sustancias persisten con frecuencia en los pacientes. El aumento de casos de anorexia nerviosa en pocos años ha convertido a esta patología en una auténtica emergencia de salud mentalpor los efectos devastadores que tiene sobre la salud y la vida de los adolescentes y adultos jóvenes. Así, la ciencia y la medicina han comenzado, en todo el mundo, a investigar las causas, hoy también genéticas, en la base de la anorexia nerviosa y de todos los complejos "trastornos" alimentarios.

Anorexia: que es

Desde el punto de vista etimológico, el término anorexia significa "falta de apetito". Hoy, cuando usamos este término, nos referimos casi exclusivamente a la anorexia nerviosa. Veamos cuáles son las diferencias sustanciales entre las dos formas de anorexia.

Anorexia

La anorexia puede ser causada por una serie de afecciones y enfermedades que hacen que el paciente tenga una disminución significativa del apetito . Pueden ser enfermedades triviales, como la fiebre , o graves, como, por ejemplo:

  • neumonía
  • tumores
  • apendicitis
  • tomando ciertos medicamentos
  • el consumo de drogas
  • hepatitis 
  • falla renal cronica
  • insuficiencia cardiaca
  • enfermedad de Crohn
  • depresión
  • tuberculosis.

Anorexia nerviosa

Anorexia nerviosa y percepción dismórfica

La anorexia nerviosa es una afección en la que una persona pierde el 20% de su peso en un corto período de tiempo, pero no se debe a la falta de apetito, sino a una nutrición extremadamente limitada, al ejercicio exagerado y, a menudo, a la inducción de vómitos o uso de laxantes .

Los síntomas de la anorexia nerviosa.

Es difícil separar los síntomas físicos de los efectos psicológicos, ya que uno genera el otro, en una intrincada espiral que requiere un enfoque multidisciplinario.

Síntomas físicos

Los síntomas típicos de la anorexia nerviosa incluyen:

  • bradicardia (menos de 60 latidos por minuto)
  • hipotension
  • debilidad
  • piel seca
  • perdida de cabello
  • mareo
  • intolerancia al frío
  • piel de color amarillo anaranjado, especialmente en las palmas y plantas de los pies
  • estreñimiento
  • pelusa

Síntomas psicológicos

Hay tres características típicas de quienes padecen anorexia nerviosa :

  • piensan en la comida todo el tiempo
  • Están obsesionados con su imagen corporal por temor a aumentar de peso.
  • tienen una percepción dismórfica de su cuerpo, lo que les lleva a verse siempre gordos y con "formas feas" incluso cuando obviamente tienen un peso bajo.

A menudo es posible que también estén presentes los siguientes:

  • rasgos de perfeccionismo
  • hiperactividad
  • pérdida de la menstruación en mujeres.

Sin embargo, todas estas sensaciones no van acompañadas de una plena conciencia de la enfermedad.

Causas: como surge un trastorno alimentario

Cómo surge un trastorno alimentario

Los trastornos alimentarios son enfermedades complejas que resultan de la interacción entre factores biológicos, genéticos, ambientales, sociales, psicológicos y psiquiátricos. Sin embargo, se puede decir que, además de la familiaridad (es más probable que ocurran trastornos alimentarios entre los familiares de una persona ya enferma, sobre todo si se trata de la madre), las conductas anoréxicas, así como las bulímicas, se desencadenan por:

  • influencia negativa de otros componentes familiares y sociales
  • sensación de estar sometido a un exceso de presión y expectativa o, por el contrario, de ser fuertemente descuidado por los padres
  • sintiendo el objeto de burla por su forma física.

La característica común de los trastornos alimentarios es una sobreestimación obsesiva de la importancia de la condición física y el peso y la necesidad de establecer un control total sobre ellos . Para algunas personas esta "manía por el control" se convierte en una tendencia autodestructiva que lleva, precisamente, a alterar su conducta alimentaria o incluso a abusar del alcohol o las drogas.

Anorexia y trauma

La anorexia, como la bulimia, también puede ser causada por situaciones particularmente traumáticas, como:

  • violencia sexual
  • dramas familiares
  • comportamiento abusivo por parte de miembros de la familia o personas externas
  • dificultad para ser aceptado socialmente y en la propia familia.

Una de las razones por las que una niña comienza a someterse a una dieta excesiva es la necesidad de corresponder a un canon estético que premie la delgadez , incluso en sus excesos.

Efectos físicos y psicológicos de la anorexia

Síntomas y efectos físicos y psicológicos.

Los efectos de los trastornos alimentarios son muy graves, tanto física como psicológicamente.

En el caso de la anorexia, desde el punto de vista físico , los efectos de la desnutrición pueden provocar:

  • úlceras intestinales
  • daño permanente a los tejidos del sistema digestivo
  • deshidración
  • daño a las encías y los dientes
  • daño cardíaco grave
  • daño hepático y renal
  • problemas con el sistema nervioso, con dificultad para concentrarse y memorizar
  • daño al sistema óseo, con mayor probabilidad de fracturas y osteoporosis, bloqueo del crecimiento, hemorragia interna, hipotermia y agrandamiento de las glándulas.

Las repercusiones psicológicas , por otro lado, implican:

  • depresión
  • baja autoestima
  • sentido de vergüenza y culpa
  • dificultad para mantener las relaciones sociales y familiares
  • cambios de humor
  • tendencia al comportamiento maníaco
  • propensión al perfeccionismo
  • gran miedo al juicio negativo de los demás

Además, según la literatura científica, alrededor de un tercio de los sujetos anoréxicos también padecen un  trastorno obsesivo compulsivo de la personalidad .

La personalidad obsesiva

La personalidad obsesiva se construye en torno a la preocupación por el orden y las reglas , el perfeccionismo , la rigidez en cuestiones de ética y moralidad, la dificultad para expresar las propias emociones y la necesidad de control en el trabajo y las relaciones interpersonales. Algunos sienten la necesidad de una vida relacional satisfactoria, que, sin embargo, no logran expresar adecuadamente: esto conlleva un sufrimiento que se puede vivir como una dolorosa sensación de exclusión.

Cómo reconocer un trastorno alimentario

Cómo reconocer un trastorno alimentario: campanas de alarma

Puede ser difícil darse cuenta de que un miembro de la familia o un amigo ha desarrollado un trastorno alimentario, pero hay algunos signos reconocibles que pueden hacerle sospechar de su presencia. Entre estos:

  • generalmente se saltan las comidas
  • se quejan de estar gordos, incluso cuando tienen un peso normal o incluso un peso inferior al normal
  • se pesan y se miran asiduamente al espejo
  • siguen repitiendo que ya han comido o de repente se van a salir a comer para no hacerlo en casa
  • cocinan grandes cantidades de alimentos procesados ​​pero comen poco o nada de lo que han preparado
  • en presencia de otras personas, solo comen alimentos bajos en calorías, como lechuga y apio
  • rechazar o sentirse incómodo al comer en lugares públicos como restaurantes
  • consultar sitios web sobre anorexia.

Es difícil saber qué hacer cuando sospecha que un ser querido puede tener un trastorno alimentario. Generalmente, de hecho, los afectados tienden a ocultar el problema o muestran una actitud defensiva hacia sus hábitos alimentarios y su peso y niegan estar enfermos.

¿Cómo se trata la anorexia?

La recuperación de la anorexia puede llevar mucho tiempo y, para que la terapia tenga éxito, es importante que la persona afectada esté motivada para mejorar y cuente con el apoyo de familiares y amigos .

En los casos más graves, el tratamiento debe llevarse a cabo en centros especializados donde haya figuras profesionales que garanticen un cuidadoso seguimiento de las condiciones físicas así como que ayuden a afrontar los aspectos psicológicos subyacentes al trastorno.
Por tanto, los tratamientos pueden ser diferentes:

  • Terapia cognitivo-conductual (TCC-E): tiene como objetivo abordar la psicopatología específica del trastorno alimentario y los procesos que lo mantienen. Adoptar estrategias y herramientas específicas destinadas a modificar conductas problemáticas y reducir la necesidad absoluta de delgadez.
  • Psicoterapia interpersonal (IPT): le permite lidiar con las dificultades en las relaciones con los demás que son la base de los trastornos alimentarios.
  • Asesoramiento nutricional : terapia que ayuda a la persona a seguir una dieta adecuada.
  • Terapia familiar: Invita a los miembros de la familia a discutir el impacto de los trastornos alimentarios en sus vidas y relaciones.
  • Medicamentos.

Sin embargo, es recomendable realizar un tratamiento psicoterapéutico al mismo tiempo (se considera que el optativo es el cognitivo conductual potenciado), junto con una ruta nutricional construida por un experto.

Mire el video con los consejos de Luca Piretta, nutricionista , quien explica cómo recuperar peso y la relación correcta con la alimentación después de la anorexia. 

Mi hija es anoréxica: ¿qué hago?

Niños anoréxicos: ¿que hacer? ¿Como comportarse?

Un grupo de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford ha realizado un estudio que, en línea con gran parte de las investigaciones realizadas sobre el tema hasta el momento, confirma la importancia de la participación de los padres en el tratamiento de la anorexia nerviosa . La participación de la familia es sin duda el tipo de terapia más complicado de implementar, pero también el que tiene más probabilidades de producir cambios significativos y estables. En general, es bueno que los familiares del paciente con anorexia adopten una conducta de aceptación y aceptación, absteniéndose de juzgar y promoviendo un contexto solidario y afectuoso .

Complicaciones de la anorexia nerviosa

las posibles complicaciones de la anorexia nerviosa

La evolución y los resultados de la anorexia nerviosa son muy variables. En algunos casos, a un episodio de anorexia le sigue una remisión completa. En otros, las fases de remisión, con recuperación del peso corporal, se alternan con fases de exacerbación. Otros muestran una evolución crónica , con un deterioro progresivo a lo largo de los años.

En algunos casos, puede ser necesaria la  hospitalización para restaurar el peso corporal o corregir los desequilibrios de electrolitos. La muerte del paciente también puede ocurrir debido a desnutrición, desequilibrios de electrolitos, pero también como resultado de un suicidio. Lamentablemente, el  suicidio es una de las principales causas de muerte entre las personas con anorexia nerviosa: del 3 al 20% de los pacientes intenta quitarse la vida a lo largo de su vida, mientras que un porcentaje entre el 1 y el 5,3% lo pone fin.


En colaboración con la Dra. Floriana Ventura, psicóloga y psicoterapeuta cognitivo-conductual, experta en salud de Melarossa.

Si necesita asesoramiento, escriba a Floriana: espertosalute@melarossa.it

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