Autismo: que es, epidemiología, historia, causas, diagnóstico, falsos mitos y tratamientos
Autismo: que es, epidemiología, historia, causas, diagnóstico, falsos mitos y tratamientos

El autismo es un trastorno generalizado del neurodesarrollo descrito por primera vez por el psiquiatra Leo Kanner en 1943, quien lo definió como "incapacidad innata para establecer relaciones emocionales normales".

Los niños con autismo experimentan emociones como todos los demás , pero las expresan de manera anormal, a menudo de manera inapropiada e intensa. De hecho, poseen un mundo emocional alterado (en el que a menudo predominan los temas angustiantes). Además, tienen dificultad para reconocer las emociones de los demás y no desarrollan habilidades “empáticas” .

El autismo está incluido en la categoría más amplia de trastornos del espectro autista ( TEA ) , se considera un trastorno generalizado ya que involucra múltiples áreas de desarrollo: comunicación, lenguaje, motivación e intereses.

El Día Mundial de Concienciación sobre el Autismo ( WAAD ) se celebra el 2 de abril .

El autismo ocurre temprano, en la primera infancia, y causa un funcionamiento mental atípico y persistente. Dado que las manifestaciones del autismo son múltiples y varían a lo largo del tiempo, incluso en intensidad, hablamos del espectro autista .

El trastorno autista es permanente , con fases críticas en las etapas de crecimiento (edad escolar, adolescencia), que en ocasiones se asocian a conductas agresivas y autoagresivas, alternando con fases de hipocinesia (actividad motora reducida) al borde de la catatonia.

Autismo: que es

Es un trastorno del desarrollo psíquico infantil que puede comprometer gravemente la capacidad de comunicarse, entablar relaciones con los demás y adaptarse al entorno.

El DSM-5 (Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría) define los trastornos del espectro autista de acuerdo con dos criterios principales:

  • déficits persistentes en la comunicación social y la interacción social;
  • Patrones de comportamiento, intereses o actividades restringidos y repetitivos.

Por lo tanto, podemos hablar de autismo solo para las condiciones clínicas que entran en estas categorías, eliminando aquellas con una base biológica establecida.

Sin embargo, al igual que otras condiciones clínicas que carecen de un marcador biológico evidente y / o de una etiología conocida, el trastorno autista plantea múltiples problemas de clasificación diagnóstica y, por tanto, de evaluación pronóstica.

autismo: historia

Autismo: historia

La palabra "autismo" proviene del griego autús que significa "él mismo".

El término fue utilizado por primera vez en 1908 por Eugen Bleuer, un psiquiatra suizo, para referirse a una forma particular de aislamiento, causado, según su teoría, por la esquizofrenia.

De hecho, según Bleuer, el autismo se caracterizó por una reducción evidente en las relaciones con los demás y el mundo exterior.

Estudios de Leo Kranner

Sin embargo, fue en 1943 cuando el psiquiatra infantil Leo Kanner utilizó el término autismo para indicar un síndrome específico observado en 11 niños, entre las edades de dos y diez años. En realidad, su comportamiento fue específico y alterado de lo normal, pero con características que se repetían dentro del grupo.

Kanner describió a sus pacientes como "propensos al aislamiento, con una mirada absorta, autosuficiente, felices si se los deja solos y poco reactivos en el campo relacional".

Además, también se caracterizaban por una incapacidad generalizada para comunicarse : tres niños estaban mudos y en los demás el desarrollo del lenguaje era anormal.

De hecho, las primeras palabras pronunciadas consistieron, en algunos casos, en la repetición mecánica , sin comprensión, de rimas infantiles, listas de animales, etc.

A menudo estaba presente la ecolalia , es decir, la repetición de frases o palabras escuchadas por otros , dichas fuera del contexto y sin intención comunicativa . Además, algunos niños hablaban de sí mismos en tercera persona , muchos mostraban un miedo obsesivo a los cambios en sus hábitos. No solo eso, otros se asustaron ante la presencia de ruidos u objetos en movimiento. Y, sin embargo, otros poseían habilidades específicas, como la memoria para las fechas.

Por lo tanto, Kanner especuló que estos niños tenían "una incapacidad innata para comunicarse".

Además, a partir del análisis de las familias, dedujo que los padres (especialmente la madre) "fríos, distantes y perfeccionistas, desprovistos de sentido del humor y que trataban a las personas sobre la base de una mecanización de las relaciones humanas ", eran los principales causa de esta patología.

epidemiología del autismo en Italia y en el mundo

Autismo: epidemiología

El autismo no tiene prevalencia geográfica y / o étnica.

Según datos del Observatorio Nacional para el Seguimiento de los Trastornos del Espectro Autista, en Italia 1 niño de cada 77 (de 7 a 9 años de edad) tiene un trastorno autista. Con mayor prevalencia en varones (4,4 veces más afectados que en mujeres).

Pero, a nivel mundial, a lo largo de los años, ha habido un fuerte aumento en los casos de autismo . Lamentablemente, las causas aún no se conocen, pero es muy probable que también dependan de una ampliación de los criterios diagnósticos .

En 2012, el Centro Estadounidense para el Control y la Prevención de Enfermedades ( CDC ) informó 1 de cada 88 como prevalencia . Por otro lado, la prevalencia de discapacidad en el grupo de edad de desarrollo es de 1 de cada 6 niños.

Además, los trastornos del espectro autista (TEA) representan aproximadamente el 7% de todas las discapacidades del desarrollo . Estudios recientes han encontrado una prevalencia de alrededor del 1% en la población clínica mundial que accede a los servicios, pero parece que los valores son en realidad más altos.

La dificultad de contar con datos fiables también depende del hecho de que muchos niños con autismo no acceden a los servicios por problemas económicos o por falta de reconocimiento diagnóstico.

En lo que respecta a Italia , las únicas estimaciones disponibles son las de las regiones de Emilia-Romagna y Piamonte y son, respectivamente, 1: 357 y 1: 238 en el grupo de edad de escuela primaria (6-10 años).

Sin embargo, es posible que se trate de prevalencias subestimadas, ya que se basan en las encuestas de los casos atendidos por el Sistema Nacional de Salud diagnosticados de TEA y no incluyen a los pacientes atendidos en centros de rehabilitación privados.

autismo: características

Autismo: características

El autismo es un síndrome complejo que involucra la edad del desarrollo.

De hecho, los niños y niñas con autismo tienen importantes dificultades para interactuar con los demás , en la comunicación y en las actividades de juego.

Además, el lenguaje verbal, si está presente, a menudo es inadecuado para el contexto, con poco o ningún uso de gestos comunicativos. Las actividades de juego son en su mayoría repetitivas , con aislamiento de los compañeros. Por tanto, las manifestaciones del autismo son múltiples , por eso hablamos del espectro autista .

En realidad, es un trastorno multidimensional y los sujetos que lo padecen tienen características clínicas heterogéneas.

Pero también hay varios niveles de gravedad , desde formas más matizadas hasta formas muy agudas, asociadas con:

  • cuadro de retraso mental (según algunas investigaciones en el 30% de los sujetos)
  • problemas de comportamiento
  • desregulación emocional (es decir, la interrupción de la "estabilidad interna" de los procesos mentales que están relacionados con la regulación de las actividades cerebro-mente-cuerpo-entorno (Lazarus y Folkman, 1984).

Esto determina la amplia heterogeneidad clínica.

Autismo: dificultades sociales, de comportamiento y de comunicación

Clínicamente, se caracteriza por el  deterioro de la interacción social :

  • ausencia o limitación de la capacidad de compartir socialmente,
  • indiferencia o evitación del contacto visual,
  • falta de imitación,
  • falta de interés en aspectos relevantes del comportamiento social (expresiones faciales y mirada),
  • sin interés en la  comunicación  (adquisición tardía o falta de  señalar  - gesto indicativo),
  • ausencia de lenguaje o lenguaje atípico y extraño: hablan de sí mismos en tercera persona,
  • falta de  adaptación al entorno  (extrema sensibilidad a los cambios con reacciones inusuales, estrechez de intereses, conductas repetitivas, estereotipadas o rituales también basadas en el grado de déficit cognitivo).

La capacidad de compartir la atención, un aspecto importante del desarrollo cognitivo normal de un niño, es una de las primeras habilidades sociales que se altera en el TEA.

El  pronóstico  está condicionado por:

  • comorbilidad con discapacidad intelectual  , en algunos casos asociada con este trastorno
  • desarrollo del lenguaje o no
  • patología  neurológica  (por ejemplo, epilepsia)
  • trastornos psiquiátricos  (por ejemplo, hiperactividad e inestabilidad de la atención)
  • precocidad y calidad de las intervenciones de rehabilitación.

Causas del comportamiento autista

Aún hoy, sin conocer las causas reales del autismo , este síndrome se define principalmente por la observación de las conductas descritas en los manuales de diagnóstico y, a nivel internacional, por la Organización Mundial de la Salud .

Según el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales ( DSM-5 ), los síntomas típicos se pueden resumir en la llamada " díada sintomática" del comportamiento autista:

  1. déficit en el área de la comunicación social : incluye el déficit en la comunicación (lenguaje verbal y no verbal) y el déficit social (capacidad para interactuar socialmente con los demás);
  2. Déficit de imaginación: es decir, un repertorio estrecho de actividades, intereses y comportamientos repetitivos y estereotipados.
autismo: trastornos

Síndrome y trastornos

En la antigua nomenclatura del Manual de diagnóstico (DSM-4), los siguientes trastornos se incluían en el espectro del autismo .

Trastorno autista

Los niños con esta afección suelen tener problemas graves con el habla, la interacción social y el comportamiento.

También pueden tener discapacidades intelectuales y problemas de aprendizaje.

Síndrome de Asperger

También en este síndrome existen trastornos conductuales y de interacción social, pero de forma más matizada.

No hay trastorno del lenguaje (que puede manifestarse de forma anormal debido a la fijación en un tema o verbosidad específicos), pero sí una capacidad limitada de abstracción y dificultad para comprender metáforas, modismos y chistes (el uso y la comprensión del lenguaje es muy literal).

No muestran discapacidad intelectual.

Trastorno generalizado del desarrollo

Las personas con esta afección comparten algunos aspectos del trastorno autista y otros del síndrome de Asperger.

Su cuadro clínico no asume características que permitan un diagnóstico exacto y se considera una variante más leve del autismo.

autismo: síntomas

Autismo: signos y síntomas

Los síntomas aparecen ya en la primera infancia , es decir, alrededor del segundo o tercer año de vida (el DSM-5 indica incluso a partir de los 12 meses).

Primeros signos: como reconocerlo

Descubra las señales de advertencia de un trastorno del espectro autista. Lo mejor es consultar a un especialista si nota una o más actitudes en su hijo como: 

  • no tiene grandes sonrisas o muestras de alegría dentro de los 6 meses de vida (o más tarde)
  • sin diálogo con la madre, respondiendo con una sonrisa a sus sonrisas o con expresiones faciales o sonidos dentro de los 9 meses de vida
  • realiza movimientos repetitivos como mecerse hacia adelante y hacia atrás
  • no responde a gestos como "hola" con la mano, no agarra objetos que se le ofrecen, no señala un objeto con el dedo índice dentro de los 12 meses de vida
  • no responde cuando lo llaman por su nombre desde los 12 meses de edad
  • usa juguetes de una manera extraña y repetitiva (por ejemplo, agarra un carro de juguete y, en lugar de hacerlo caminar por el suelo, simplemente gira las ruedas con un dedo incluso durante un largo período de tiempo)
  • no vocaliza dentro de los 12 meses de vida, no pronuncia palabras dentro de los 16 meses y no formula oraciones (incluso las más básicas) dentro de los 24 meses de vida
  • no mira a los ojos de la madre ni de otra persona.
autismo: campanas de alarma

Autismo: patologías asociadas

En aproximadamente el 10% de los casos, trastornos del espectro autista están asociados con síndromes neuro-genética tales como sindrómica autismo (o secundaria a otra enfermedad), esclerosis tuberosa, síndrome de X frágil , síndrome de Down , etc.

Por lo tanto, estas condiciones, que involucran un trastorno intelectual, han alimentado la hipótesis de la existencia de autismos múltiples más que un cuadro clínico unitario.

Actualmente, estas formas de autismo son consideradas como condiciones en las que la discapacidad cognitiva, debido a la enfermedad de base, manifiesta clínicamente una "vulnerabilidad autista" que de otra manera no se habría expresado o se habría expresado en menor medida.

Además, la clasificación actual de trastornos generalizados del desarrollo, según el DSM-5, ha reducido el número de afecciones clínicas que entran en esta categoría de diagnóstico, eliminando aquellas con una base biológica establecida (por ejemplo, el síndrome de Rett).

Como otras condiciones clínicas que carecen de un marcador biológico evidente y / o de una etiología conocida, el trastorno autista plantea problemas de diagnóstico y, por tanto, de pronóstico.

En otras enfermedades, en las que las funciones biológicas y / o las redes neuronales que forman parte del cerebro social se ven afectadas directamente , la relación con el trastorno autista es más directa.

Diagnóstico diferencial

También el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales , indica que el diagnóstico diferencial de Trastorno Autista se sitúa en el caso de un trastorno de:

  • Rett
  • Trastorno desintegrativo de la infancia
  • Asperger
  • Mutismo selectivo
  • expresivo
  • idioma mixto
  • Movimiento de estereotipos
  • esquizofrenia
  • retraso mental.

En las últimas décadas, ha habido un progreso considerable en la interpretación del autismo y los trastornos generalizados del desarrollo.

Los datos científicos más recientes plantean la hipótesis de que el autismo se origina a partir de factores orgánicos que interfieren en la fase de desarrollo del Sistema Nervioso Central .

Es por eso que cae dentro de los trastornos del neurodesarrollo (es decir, de base biológica).

Autismo: causas y factores de riesgo

Los trastornos del espectro autista tienen un componente genético importante , incluso si, hasta la fecha, no ha sido posible identificar un solo gen responsable. De hecho, el análisis genético ha demostrado que los genes asociados con el autismo son muchos y ocurren de forma variable en varios sujetos.

Sin embargo, la mayoría de las alteraciones genéticas identificadas son responsables de construir las conexiones entre las células cerebrales.

En cambio, los factores biológicos responsables del autismo se conocen solo en el 20% de los casos, mientras que la presencia de anomalías metabólicas parece afectar al 5% de los casos.

Además, las investigaciones sobre aspectos neuropatológicos han demostrado, en algunos sujetos, la presencia de anomalías localizadas en el cerebelo, en el sistema límbico y en la corteza cerebral.

En cambio, en otros casos, se destacó el papel de los factores:

  • infeccioso
  • tóxico
  • farmacológico
  • traumático
  • vascular.

Además, no deben subestimarse las patologías neurológicas asociadas al síndrome, que agravan el cuadro clínico: hiper o hipotonía, alteraciones de la coordinación motora, distonía, estereotipias motoras, dismorfismos, deficiencias auditivas, retraso mental y epilepsia.

Por tanto, los estudios realizados hasta el momento muestran la presencia de una multifactorialidad de causas genéticas, orgánicas o adquiridas precozmente que, de diferentes formas, podrían justificar la aparición del trastorno autista y que necesitan ser investigadas más a fondo.

Embarazo y período posnatal

Cualquier condición que interfiera con el desarrollo del cerebro puede, teóricamente, tener efectos a largo plazo en las funciones sensoriales, lingüísticas y mentales del niño, hasta el punto de causar síntomas autistas.

Si bien se han cuestionado diversas situaciones del embarazo como infecciones, problemas de parto o factores ambientales, actualmente no existe una evidencia científica confiable entre las situaciones patógenas y el autismo.

Además, entre los factores de riesgo no relacionados con factores genéticos podemos indicar:

  • edad avanzada de los padres en el momento de la concepción
  • enfermedades de la madre durante el embarazo (por ejemplo, rubéola)
  • prematuridad y peso corporal inferior al normal al nacer
  • tiempo en comparación con el nacimiento anterior de menos de un año.

Finalmente, otros factores que se están estudiando incluyen la falta de ciertas vitaminas o la exposición a medicamentos y sustancias tóxicas ambientales durante el embarazo.

Nuevamente, no hay evidencia científica válida.

Autismo: herencia y genética

Las nuevas tecnologías de análisis genómico han identificado una serie de genes y alteraciones genéticas asociadas con el autismo.

Es probable que múltiples genes estén implicados en el desarrollo de la compleja red de neuronas implicadas en la evolución del comportamiento social, cuya alteración define un nivel de vulnerabilidad para este trastorno.

La mayoría de las alteraciones genéticas identificadas son responsables de construir las conexiones entre las células cerebrales .

La frecuencia del autismo en hermanos de individuos autistas es de alrededor del 3% , con un riesgo relativo en los hermanos entre 10 y 30 veces mayor que la frecuencia en la población general.

Autismo en gemelos

Varios estudios epidemiológicos en gemelos del mismo sexo sugieren que el alto riesgo de recurrencia familiar tiene una base genética. De hecho, la correspondencia con el autismo en pares de gemelos monocigóticos es alta (60%) , mientras que en pares de gemelos dicigóticos la frecuencia es similar a la reportada para hermanos de individuos afectados.

Los estudios en gemelos también indican que la predisposición genética al autismo puede extenderse a un grupo más amplio de trastornos sociales y / o de la comunicación, con características similares a las del autismo clásico, pero presentes de forma aislada o menos grave (el denominado fenotipo más amplio ). en familiares de sujetos con autismo.

emociones niños autismo

Emociones de los niños autistas

Autismo y emociones

Los niños con autismo experimentan emociones como todos los demás , pero las expresan de manera anormal, a menudo de manera inapropiada e intensa. De hecho, tienen un mundo emocional alterado (en el que a menudo predominan los temas angustiantes). Además, tienen dificultad para reconocer las emociones de los demás y no desarrollan habilidades “empáticas” .

Por esta razón, se necesita una ruta de aprendizaje para enseñar a estos niños la capacidad de expresar y reconocer emociones. En esencia, tienen que aprender, a nivel cognitivo, lo que no han desarrollado durante su crecimiento.

De hecho, las emociones, los sentimientos, el compartir con los demás, son reacciones innatas en ausencia de síndromes específicos. Así, aprender a reconocer las emociones ayuda a los niños autistas a modular su intensidad y enseñarles a autorregularse.

Cómo enseñar a manejar las emociones

Es necesario detenerse en lo que siente el niño en el momento exacto en el que está experimentando una emoción .

Esta es la única forma de ayudarles a analizar sus emociones, partiendo de las sensaciones percibidas físicamente y asignándoles un nombre. De hecho, darle un nombre a lo que siente le ayudará a reconocerlo más tarde en sí mismo y en los demás.

Por lo tanto, existen juegos diseñados específicamente para ayudar al niño a expresar y reconocer emociones a través del tono de voz, la expresión facial y la postura corporal. Además, imitar algunas acciones con el objetivo de asociar gestos socialmente relevantes con su descripción y nombre es sin duda una actividad lúdica importante.

Sin embargo, lo que importa es que estos juegos se realicen, al menos la primera vez, bajo la supervisión de personal experimentado y junto con miembros de la familia.

autismo y conducta alimentaria en los niños

Autismo y conducta alimentaria

En los niños con TEA, la conducta alimentaria disfuncional denominada "selectividad alimentaria" se observa con cierta frecuencia y puede afectar a uno de cada dos niños. Se caracteriza por dietas bastante estrictas, con pocos alimentos.

Además, también se manifiesta en forma de “selectividad sensorial” , es decir, con aversión a determinados olores y sabores, colores y texturas . De hecho, algunos niños son sensibles a los colores (solo quieren comer alimentos rojos o verdes por ejemplo), otros no comen si la comida no está dispuesta de determinada manera en el plato.

Por tanto, estas selectividades se consideran aspectos diagnósticos importantes, ya que se enmarcan en los intereses y comportamientos restringidos, repetitivos y estereotipados propios del autismo.

Selectividad alimentaria: que es

Afecta aproximadamente al 30% de los niños, pero en los que padecen el trastorno del espectro autista, el porcentaje llega hasta el 50% .

De hecho, investigadores del Hospital Bambino Gesù de Roma realizaron un estudio en 158 niños, entre 3 y 18 años, que padecían autismo, la mitad de los cuales tenían hábitos alimenticios particulares.

En particular, el estudio, que también involucró a los padres, mostró que no existen diferencias clínicas y de comportamiento entre los niños autistas selectivos y no selectivos , es decir, el rechazo de la comida no está determinado por el nivel de gravedad del síndrome.

En cambio, lo que surgió es que la selectividad afecta la percepción de los padres sobre la enfermedad de su hijo. Por tanto, los padres perciben a los niños selectivos como más problemáticos y la gestión de las comidas se convierte en un elemento de estrés y preocupación para ellos.

De hecho, la segunda parte del estudio se refiere a la formación de los padres , o al desarrollo de técnicas conductuales que se les enseñará a los padres para abordar las comidas con menos ansiedad.

También porque la selectividad alimentaria describe situaciones y comportamientos que conciernen no solo a la elección de los alimentos , sino también a los comportamientos anormales implementados en el momento de la comida, tales como:

  • rechazo de comida
  • mordisquear la comida
  • presencia de rituales
  • gritando o llorando
  • agresión
  • masticar sin tragar
  • escupir o vomitar, etc.

Finalmente, es importante señalar que la selectividad alimentaria no tiene un marco clínico único y que es necesario un cuidadoso manejo médico y multidisciplinario del niño y el apoyo familiar.

autismo y selectividad sensorial

Selectividad sensorial: que es

Una sensibilidad sensorial particular puede llevar a resistir ciertos alimentos y puede estar relacionada en particular con la textura y el olor .

De hecho, de un estudio basado principalmente en entrevistas con padres de niños autistas con selectividad alimentaria, se desprende que los criterios predominantes para elegir alimentos son:

  • consistencia (69%)
  • arreglo de platos (58%)
  • sabor (45%)
  • olor (36%)
  • temperatura (22%).

Por último, otras observaciones se refieren a la cantidad, el color, la forma, el envase o la marca.

Rechazo de comida: causas

Las hipótesis son muchas y entre estas una de las más discutidas apunta a los problemas gastrointestinales como principal causa de rechazo de determinados alimentos.

Sin embargo, hasta la fecha, no se ha encontrado una asociación estadísticamente significativa que confirme esta teoría. 

En cambio, otros investigadores plantearon la hipótesis de la activación de patrones específicos de sensibilidad gustativa y, en particular, la sensibilidad al sabor amargo, lo que podría explicar el consumo limitado de clases específicas de alimentos como las verduras.

Sin embargo, estos estudios han arrojado una variabilidad de datos bastante grande, a veces conflictiva, y actualmente hay poca replicación de los resultados.

De hecho, lo que debe recordarse es que el autismo es principalmente una afección neuropsiquiátrica . Por lo tanto, es posible que algunos sujetos también puedan tener otros problemas clínicos, pero son secundarios a la afección principal.

En conclusión, la correlación entre la selectividad alimentaria y otras posibles patologías no significa que tengan el mismo origen ni que deban considerarse en su conjunto.

Autismo: diagnóstico

El diagnóstico de los Trastornos del Espectro Autista se realiza sobre la base de la observación clínica del sujeto, según los criterios indicados en los dos principales manuales de referencia DSM e ICD (Clasificación Internacional de Enfermedades).

También se utilizan escalas de calificación estandarizadas, como el Programa de observación de diagnóstico de autismo (ADOS) y la Entrevista de diagnóstico de autismo revisada (ADI-R).

Además, en el camino que conduce al diagnóstico del autismo es muy importante tener en cuenta las observaciones de los padres (o del personal de la escuela) que pueden ser los primeros en captar algunas alarmas . Estas observaciones deben informarse al pediatra, quien evaluará si se debe derivar al niño a una visita al especialista.

Es importante que el diagnóstico lo realice un equipo multidisciplinario especializado, que debe incluir un neuropsiquiatra o psicólogo.

Además, también puede incluir neurorrehabilitación y terapeutas del habla (logopedas), para una evaluación general de la capacidad para:

  • comprensión
  • comunicación verbal
  • construir relaciones con los demás.

Desórdenes del espectro autista

Para el diagnóstico de TEA (trastornos del espectro autista) no todos los síntomas deben estar presentes, los niños deben presentar síntomas relacionados tanto con el punto A como con el punto B (ver la tabla a continuación).

Además, los signos pueden variar mucho en términos de gravedad.

Trastornos del autismo: signos y síntomas

El diagnóstico y por tanto la evaluación de los síntomas se realiza por un equipo multidisciplinar compuesto por neuropsiquiatra, psicólogo, TNPEE ( Terapeuta de neuropsicomotricidad del desarrollo ) y logopeda a través de la observación clínica y la ayuda de pruebas estructuradas, entrevistas y entrevistas con los padres. 

trastorno autista: signos y síntomas

Pronóstico

El pronóstico de los niños autistas está condicionado por los siguientes factores y variables:

  • gravedad del deterioro cognitivo
  • desarrollo del lenguaje o no
  • comorbilidad neurológica (por ejemplo, epilepsia)
  • psiquiátrico (por ejemplo, hiperactividad e inestabilidad de la atención)
  • diagnostico temprano
  • calidad de las intervenciones de rehabilitación.

Sin embargo, gracias a intervenciones oportunas y específicas, los niños con autismo pueden adquirir nuevas habilidades .

autismo: cura

Autismo: Curas

El tratamiento de los trastornos del espectro autista implica vías integradas , que consisten en intervenciones educativas, pedagógicas, rehabilitadoras, psicoterapéuticas y, si es necesario, farmacológicas.

De hecho, no existen medicamentos para el tratamiento del autismo . Sin embargo, el uso de fármacos puede estar indicado ante la presencia de síntomas conductuales específicos como autoagresión y heteroagresión, hiperactividad, conductas estereotipadas, insomnio, etc.

Tratamiento farmacológico

Se evalúa clínicamente en función de las características del paciente y puede incluir fármacos antipsicóticos o estimulantes .

Los niños y sus familias participan en el tratamiento gestionado por un equipo multidisciplinar (que incluye neuropsiquiatras infantiles, pediatras, médicos de familia, educadores, pedagogos, logopedas y terapeutas neuro y psicomotores).

De hecho, la implicación de las familias en el programa de intervención es fundamental para aprender a interactuar con los niños, favoreciendo su bienestar emocional.

Tratamiento conductual

Estos son programas intensivos, especialmente efectivos si se activan en preescolar. Entre ellos, los más estudiados son los basados ​​en ' análisis de comportamiento aplicado (análisis de comportamiento aplicado - ABA), que puede mejorar:

  • idioma
  • comportamientos adaptativos
  • habilidades intelectuales.

Además, se pueden utilizar materiales de apoyo visual para estimular y facilitar la comunicación . De hecho, es muy importante que quienes interactúan con el niño adopten los mismos métodos de comunicación y comportamiento.

Por tanto, es necesario adecuar el entorno social y físico de los sujetos autistas siguiendo una rutina y limitando factores perturbadores (ruidos excesivos y repentinos, luces cegadoras, etc.).

Además, la terapia cognitivo-conductual también se puede utilizar en personas con síndrome de Asperger o autismo de alto funcionamiento .

autismo: prevención y falsos mitos

Prevención y falsos mitos

El conocimiento sobre la etiología de los trastornos del espectro autista aún es insuficiente para dar indicaciones preventivas específicas.

Sin embargo, se ha observado que los hermanos de niños con autismo tienen más probabilidades de desarrollar un trastorno neuropsiquiátrico (autismo, trastornos específicos del lenguaje y / o del aprendizaje) que la población general.

Por lo tanto, es recomendable monitorear específicamente el desarrollo neuroconductual de los niños que tienen hermanos con autismo , para poder diagnosticar cualquier problema de manera temprana e intervenir con prontitud.

Autismo: el mito de la vacuna

La hipótesis de que la vacunación contra el sarampión, las paperas y la rubéola (Mpr) puede estar asociada con el autismo fue planteada en la década de 1990 por un estudio inglés publicado en 1998 en The Lancet .

Sin embargo, esta hipótesis ha sido evaluada por numerosos estudios realizados tanto en Europa como en Estados Unidos, pero ningún investigador ha confirmado una relación causal entre la vacuna Mpr y el autismo.

De hecho, los mismos investigadores del estudio inglés retiraron sus conclusiones y en 2010 la revista The Lancet retiró formalmente el artículo.

Posteriormente, otras organizaciones, entre ellas la Academia Americana de Pediatría , y numerosos estudios epidemiológicos realizados en varios países europeos, han llegado a las mismas conclusiones, rechazando la hipótesis de una relación causal entre la vacuna Mpr y el autismo.

Autismo: ¿dónde está la investigación?

En la investigación realizada por los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) en Atlanta (EE. UU.), Se estudiaron 256 niños con trastornos del espectro autista y se compararon con 752 niños no autistas. Se demostró su exposición, en los dos primeros años de vida, a los antígenos contenidos en las vacunas. Los resultados mostraron que:

  • el número total de antígenos recibidos a la edad de dos años no difirió en los dos grupos de niños (con y sin autismo);
  • el número máximo de antígenos que recibieron los niños autistas en sesiones únicas de vacunación fue similar al que recibieron los niños sin autismo;
  • los niños autistas con regresión no recibieron más vacunas que los niños autistas sin regresión;
  • incluso si actualmente se administra un mayor número de vacunas que en el pasado, gracias a la mejora de las técnicas de producción, el número total de antígenos administrados se reduce.

Esta última investigación confirma las conclusiones del Instituto de Medicina (IOM) ( Immunization Safety Review: Vaccines and Autism ), basadas en una revisión exhaustiva de estudios clínicos y epidemiológicos sobre la relación vacuna / autismo, realizados por investigadores estadounidenses independientes.

Fuentes

  1. Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales.
  2. Día Mundial de Concienciación sobre el Autismo ( WAAD ).

Con el asesoramiento de la Dra. Franca Carzedda (Psicóloga y Psicoterapeuta) del Equipo de Edad del Desarrollo de las Escuelas de Especialización en Psicoterapia Cognitiva, Asociación de Psicología Cognitiva (APC) y Escuela de Psicoterapia Cognitiva (SPC).

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