Bronquitis: que es, síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento
Bronquitis: que es, síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento

La bronquitis es una inflamación del revestimiento de los bronquios , estructuras con arquitectura de árbol que conducen el aire desde la nariz hasta los pulmones. Puede presentarse de forma aguda o crónica pero, en el primer caso, casi siempre (90% de los casos) es una infección causada por un virus . De hecho, es consecuencia de un resfriado y / o gripe que, por diversas razones, no están adecuadamente circunscritos y derrotados por el sistema inmunológico. Por tanto, la infección permanece activa y se extiende al tracto respiratorio inferior , es decir, bronquios y pulmones, aumentando en gravedad.

Por otro lado, la bronquitis crónica es el resultado de un proceso progresivo de inflamación de los bronquios, que reconoce causas químicas como, por ejemplo, la exposición a irritantes que pueden ocurrir en el lugar de trabajo o la contaminación del aire. Pero, puede representar uno de los aspectos de patologías más complejas, como la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) , las bronquiectasias o enfermedades genéticas como la fibrosis quística . Por estas razones, la bronquitis crónica es más común en los países industrializados. 

Ambas formas son muy comunes en el mundo . La forma aguda afecta a entre 30 y 50 de cada 1.000 personas cada año, mientras que la bronquitis crónica es la quinta causa de muerte en todo el mundo y la tercera en Europa. 

Sin embargo, se pueden prevenir tanto la forma aguda como la crónica . El agudo con todos los sistemas utilizados para evitar infecciones respiratorias (incluidas las vacunas ) y el crónico en primer lugar evitando el humo del cigarrillo y la exposición a productos químicos irritantes .

Bronquitis: que es

La bronquitis es un proceso inflamatorio de la membrana mucosa que recubre los bronquios, las estructuras anatómicas ramificadas dispuestas en un árbol que conducen el aire desde la nariz y la boca hasta los pulmones. Pero, dependiendo de la duración del estado inflamatorio, la bronquitis se manifiesta como una forma aguda o crónica.

Patógeno

El impacto social de estas patologías es considerable . Si bien la forma aguda es responsable de un número impactante de días de ausencia a la escuela o la improductividad en entornos profesionales, la forma crónica incluso no se notifica como causa de enfermedad y muerte .

Sin embargo, el patógeno casi nunca se identifica, ya que el diagnóstico se realiza sobre la base del examen físico y el historial médico del paciente. Además, dado que es una patología predominantemente viral , generalmente no requiere la administración de un antibiótico. Es el médico quien evalúa la necesidad de prescribir un antibiótico en función de los síntomas y el cuadro clínico del paciente. Esto puede suceder en las raras circunstancias en las que la bronquitis es causada por una bacteria o cuando el sujeto es golpeado por una forma viral sobre la que se superpone una infección bacteriana .

El tratamiento de la bronquitis aguda solo es de apoyo, excepto en los casos en que la etiología es bacteriana o cuando se desarrolla una sobreinfección bacteriana . Por tanto, en estos casos, el médico prescribe el antibiótico.

En cambio, para el tratamiento de la bronquitis crónica , se debe implementar un enfoque multidisciplinario que incluya la administración de medicamentos y terapias como la oxigenoterapia y la fisioterapia respiratoria . Además, el paciente también debe adoptar una nutrición adecuada y un estilo de vida adecuado.

bronquitis: epidemiología

Bronquitis: epidemiología

La bronquitis es una enfermedad muy extendida, especialmente en los países industrializados, donde alcanza una incidencia de unos 3.000 casos por 100.000 habitantes . La mayor frecuencia con la que se presenta la bronquitis en estas zonas está ligada a la contaminación atmosférica , clasificada entre los factores de riesgo de esta enfermedad junto con el tabaquismo y la exposición a determinados agentes químicos utilizados en algunos sectores de la producción. 

Las personas con mayor riesgo son las más frágiles y expuestas. En las grandes ciudades, los niños pequeños se mueven, ya sea caminando solos o en el cochecito, con la nariz y la boca a la altura de los tubos de escape. Por tanto, este aspecto, junto con la inmadurez de sus sistemas respiratorio e inmunológico, los incluye entre los sujetos de mayor riesgo .

Las tasas de hospitalización por enfermedades del tracto respiratorio inferior, como bronquitis y bronquiolitis , son relativamente altas en las grandes ciudades industrializadas.

Pero, debido a la fragilidad y la frecuente coexistencia de otras enfermedades, los ancianos también se encuentran entre los individuos más expuestos al riesgo de bronquitis. Una categoría que incluye personas con enfermedades respiratorias previas, fumadores y, como se desprende de numerosos estudios, también aquellos que conviven con fumadores y que inhalan humo de segunda mano

Impacto social

La incidencia de bronquitis aguda en adultos es muy alta y varía de 30 a 50 personas por cada 1000 por año . En Europa, aproximadamente 16,500,000 pacientes adultos con bronquitis aguda son tratados cada año en medicina primaria.

Se estima que una cuarta parte de las visitas que realizan los médicos generales se deben a afecciones de las vías respiratorias superiores e inferiores. 

A pesar de la benignidad general del curso de esta enfermedad, desde un punto de vista social su impacto no es despreciable. Junto con otras enfermedades comunes de las vías respiratorias, es la base de casi un tercio de los días de ausencia del trabajo y la escuela.

La bronquitis crónica es la quinta causa de muerte en el mundo y no ven mejoras en las previsiones. De hecho, se estima que en 2030 estará en el cuarto y séptimo lugar como causa de discapacidad.

En cambio, en Europa, es la tercera causa principal de muerte , después de las enfermedades cardiovasculares y el cáncer. El 10% de los italianos padece bronquitis crónica. Los números de esta patología son definitivamente importantes, especialmente si consideramos que están muy subestimados. De hecho, la bronquitis crónica también se subestima como causa de muerte.

bronquitis: categorías de riesgo

Bronquitis: categorías más afectadas

La bronquitis crónica afecta a determinadas profesiones expuestas a sustancias químicas que inflaman las vías respiratorias y, a la larga, pueden contribuir al desarrollo de una situación inflamatoria crónica. Entre estos:

  • mineros
  • bomberos
  • garajes
  • trabajadores que intervienen en fábricas textiles o estampación de metales, silos y manipulación de granos, explotaciones ganaderas, construcción. 

Si bien las causas profesionales tienen un impacto significativo, el mayor factor de riesgo para esta patología está representado por el tabaquismo . En Italia, después de la tendencia a la baja en el número de fumadores tras la introducción de la Ley de Sirchia , los números están aumentando. El 27% de la población fuma y ya las mujeres se han sumado a los hombres en este triste récord.

Los estudios epidemiológicos muestran que en nuestro país esta patología prevalece en la población masculina, en particular en sujetos de entre 45 y 64 años con bajo nivel educativo y menores ingresos.

Bronquitis: notas históricas

En los últimos siglos, la bronquitis se ha definido en función del aspecto general que asume el sistema respiratorio durante la enfermedad. En el siglo XVII, el médico ginebrino Theophile Bonet describió la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica, uno de los cuadros clínicos en los que se inserta la bronquitis crónica, como una enfermedad caracterizada por "pulmones voluminosos" .

Expresión tomada del italiano Giovan Battista Morgagni , quien observó que la hinchazón de estos órganos, en los pacientes, se debía a su contenido de aire. 

Posteriormente, los estudios continuaron, con los instrumentos de la época, hasta la publicación en 1789 de una serie de ilustraciones del pulmón afectado por enfisema , uno de los componentes de la EPOC junto con la bronquitis crónica.

Pero fue el inglés Charles Badham quien fue el primer médico en distinguir la bronquitis de otros trastornos respiratorios.

Su descubrimiento fue publicado en uno de sus famosos ensayos, en el que distinguió las tres formas que se atribuían a la patología:

  • agudo
  • asténico
  • crónico.

Badham le dio a la enfermedad el nombre con el que todavía se conoce hoy en 1808. 

Pero, la invención del estetoscopio por René Laennec en 1816 revolucionó el diagnóstico de bronquitis y otras enfermedades del sistema respiratorio, perfeccionado aún más con la introducción del espirómetro , que se lo debemos al británico John Hutchinson. 

Los primeros remedios utilizados en el pasado para el tratamiento de la bronquitis fueron el incienso, las especias y algunas hierbas medicinales. Pero, en los siglos pasados, el uso de derramamiento de sangre se generalizó en el intento de tratar la enfermedad. 

La farmacia ha cambiado la historia de la enfermedad, especialmente con la introducción de broncodilatadores .

Bronquitis: proceso inflamatorio

Tipos de bronquitis

Bronquitis aguda

La bronchite acuta è solitamente (nel 90% dei casi) causata da un’infezione virale. Il responsabile è uno dei comuni virus che colpiscono l’apparato respiratorio causando malattie quali raffreddore e influenza e che, in determinate circostanze, anziché essere eliminato dal sistema immunitario, estende l’infezione alle basse vie (bronchi e polmoni). 

Poiché la diagnosi della malattia si verifica per lo più sulla base dell’esame obiettivo e dell’anamnesi del paziente, raramente viene individuato l’agente patogeno responsabile. 

Quanto può durare

La enfermedad tiene una duración corta , equivalente a unas dos semanas , después de las cuales, gracias a un fenómeno de autolimitación y solo con terapia de apoyo , el paciente se cura con restitutio ad integrum (es decir, no se producen resultados permanentes).

La infección primaria afecta inicialmente las vías respiratorias superiores, la laringe y la tráquea y luego se extiende a los bronquios. 

La inflamación desencadenada por la entrada del virus en las células de la mucosa bronquial desencadena la producción de moco y tos , dos mecanismos que tienen la función de limpiar el tracto respiratorio conduciendo a la eliminación del virus. La liberación de las sustancias implicadas en el proceso inflamatorio puede provocar un aumento de temperatura; sin embargo, son frecuentes los casos de bronquitis aguda sin fiebre . En algunos casos, puede desarrollarse una sobreinfección bacteriana, que requiere la administración del antibiótico.

Bronquitis crónica

La bronquitis crónica ha sido definida por la Organización Mundial de la Salud ( O M S ), desde el punto de vista clínico, como una tos productiva presente casi todos los días de la semana durante al menos 3 meses de duración durante 2 años consecutivos

Es el resultado de una lesión en las vías respiratorias causada por la exposición al humo, la contaminación del aire , productos químicos irritantes u otras condiciones patológicas. Por lo tanto, es el paso final en una degeneración gradual de las estructuras bronquiales. 

Formas crónicas: que es

La bronquitis crónica es un evento patológico mucho más grave que el agudo porque, a diferencia de éste, que conduce a la restitutio ad integrum (sin lesiones permanentes) del parénquima pulmonar, representa un daño definitivo y difícil de revertir. Circunstancia que se produce cuando el estímulo inflamatorio persiste en el tiempo.

Así, el estímulo inflamatorio irrita el epitelio respiratorio (el tejido de revestimiento), dando lugar a un cuadro de inflamación crónica, caracterizado por la infiltración de:

  • Linfocitos T
  • macrófagos
  • neutrófilos.

Estas células del sistema inmunológico provocan la formación de edemas (hinchazón) y, a largo plazo, conducen a un engrosamiento fibrótico de las paredes bronquiales , fenómeno que restringe el calibre de los bronquios, dificultando y haciendo ruidoso el flujo (tanto como para producir un silbido característico ). del aire. La resistencia al paso del aire se ve reforzada por la formación de tapones de moco en los bronquios de menor calibre.

Pero otra consecuencia de la acción de las células de defensa es el aumento del número de células responsables de la producción de moco en los bronquios y bronquiolos (los bronquios de menor diámetro). Esto, junto con el agrandamiento (hipertrofia) de las glándulas traqueales secretoras de moco, conduce a un aumento significativo de la secreción de moco

La resistencia global al flujo de aire que se establece en sujetos que padecen bronquitis crónica, y que se puede medir con espirometría, reduce la oxigenación de la sangre, porque reduce su circulación en los pulmones y dificulta el intercambio de gases. En muchos pacientes, las exacerbaciones , que conducen al empeoramiento de la tos y al aumento de la producción de esputo (flema), pueden ser muy frecuentes y ocurrir una o más veces al año.

Con cada nuevo episodio, el cuadro clínico general del paciente sufre un deterioro residual, correspondiente a consecuencias irreversibles.

En el 50% de los pacientes, la progresión de la enfermedad conduce a una disminución de la capacidad funcional de los pulmones e insuficiencia respiratoria .

Patologías respiratorias

La bronquitis crónica es un componente característico de algunas enfermedades respiratorias graves: penumopatía bronquial obstructiva crónica (EPOC), bronquiestesis, fibrosis quística. A continuación se presenta una breve descripción de estas patologías.

Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

En el proyecto internacional de 2003 GOLD ( Global Initiative for Chronic. Obstructive Lung Disease ) se considera a la bronquitis crónica como un estadio de riesgo de EPOC o estadio 0, que requiere un estrecho seguimiento clínico-instrumental e intervenciones sobre los factores de riesgo de posible progresión de la EPOC.

Se trata de una enfermedad en la que existe una fuerte limitación del flujo de aire provocada por una respuesta inflamatoria a la inhalación de sustancias irritantes y tóxicas, como el humo del cigarrillo, y que tiene una mayor incidencia en los asmáticos.

Además de fumar, la afección puede ser causada por una deficiencia genética de alfa-1-antitripsina y por la exposición ocupacional a sustancias químicas nocivas.

La EPOC no es solo una enfermedad pulmonar, sino una enfermedad inflamatoria multisistémica compleja que agrupa muchas comorbilidades, incluida la bronquitis crónica y el enfisema pulmonar (que corresponde al colapso de la arquitectura pulmonar).

El estado de bronquitis crónica presente en la EPOC es obstructivo: de hecho se trata de una bronquitis crónica con obstrucción del flujo aéreo, aspecto que se puede destacar con la realización de pruebas como la espirometría. Aproximadamente el 50% de los pacientes con EPOC grave mueren dentro de los 10 años posteriores al diagnóstico.

Bronquiectasias

Es una enfermedad que implica dilatación (de ahí el sufijo -ectasia, que indica agrandamiento) y destrucción de los bronquios de mayor diámetro. Por lo tanto, puede ser causado por una infección respiratoria que se vuelve crónica o se repite con regularidad, lo que lleva a una inflamación crónica de la mucosa local.

La bronquiectasia es relativamente común en pacientes con fibrosis quística, inmunodeficiencias e infecciones recurrentes. Además, existen casos idiopáticos en los que no se puede identificar ninguna causa.

Recientemente algunos estudios nos han permitido plantear la hipótesis de que estos casos están relacionados con un defecto congénito del aclaramiento mucociliar , es decir, del complejo sistema por el que se mantiene limpio el tracto respiratorio.

Uno de estos trastornos es el síndrome de discinesia ciliar primaria , que implica una alteración en la capacidad de mover las estructuras ciliadas que mantienen limpios los bronquios.

Los síntomas de la bronquiectasia incluyen tos crónica, acompañada de expectoración purulenta, fiebre (a veces presente) y disnea (dificultad para respirar).

Fibrosis quística

Es una causa importante de bronquiectasias y bronquitis crónica.

Es una enfermedad genética hereditaria que afecta a todas las glándulas exocrinas y conduce a una enfermedad pulmonar crónica y al fallo de muchos sistemas.

Una mutación genética en el canal que transporta el cloro a través de las membranas de las células epiteliales subyace a la enfermedad.

bronquitis: causas

Bronquitis: causas

Las causas de la bronquitis son significativamente diferentes entre las formas aguda y crónica. Por lo tanto, se tratarán por separado en los siguientes párrafos.

Formas agudas

Las enfermedades que en su evolución pueden contribuir a componer el cuadro de la bronquitis aguda, son de transmisión aérea y por lo tanto se caracterizan generalmente por una alta contagiosidad. 

La bronquitis aguda no es contagiosa tout court (en sí misma), pero la patología que la generó sí lo es. Ya sea gripe, resfriado o alguna de las otras enfermedades involucradas. Así, en el 90% de los casos, la bronquitis aguda es causada por una infección viral que ha afectado las vías respiratorias superiores, como la laringe y la tráquea, y posteriormente se extiende a los bronquios.

La infección puede ser causada por los siguientes virus.

Frío

Es un virus perteneciente a la familia de los rinovirus , transmisible a través de las gotitas de saliva que se emiten al toser, estornudar e incluso mientras hablamos.

El contagio del frío no se ve influido por las bajas temperaturas, como erróneamente se nos hace creer, sino por la vida comunitaria y por permanecer en lugares cerrados y mal ventilados.

Influencia

Los virus de la influenza pertenecen a la familia de los ortomixovirus y se clasifican en A o B según el tipo de nucleoproteínas que poseen.

Virus de la para-gripe

Los virus de la parainfluenza pertenecen a la familia de los paramixovirus e incluyen muchas cepas estrechamente relacionadas que causan numerosas enfermedades respiratorias. Entre estos, algunas formas de resfriado común y los llamados síndromes para-gripales, neumonía y bronquitis.

Los paramixovirus tipo 1 son la causa más frecuente de una enfermedad poco común, la laringotraqueobronquitis , una afección que afecta principalmente a los lactantes de 6 a 36 meses y puede provocar una insuficiencia respiratoria mortal.

En cambio, los tipos 2 y 3 son responsables de las epidemias de otoño. 3 es endémica e infecta principalmente a niños menores de un año, mientras que 4 es una causa poco común de afecciones respiratorias que requieren atención médica.

En particular, los paramixovirus pueden causar epidemias en jardines de infancia, salas de pediatría y escuelas, incluso si en individuos inmunocompetentes la mayoría de las infecciones son asintomáticas o leves.

Virus respiratorio sincitial (RSV)

Es un virus de ARN del que se han identificado 2 subgrupos, A y B.

Provoca infecciones concentradas en el grupo de menores de 4 años y es la causa más frecuente de enfermedad del tracto respiratorio inferior en los lactantes.

El VSR tiene un impacto social debido a la alta tasa de hospitalización que implica su infección. El virus sincitial respiratorio es la causa más común de bronquiolitis , una infección respiratoria grave, en los niños.

Coronavirus

Nos referimos a los coronavirus que atacan a los humanos y son responsables del frío , no al COVID-19 subyacente al SARS-CoV-2.

Metaneumovirus humano

Finalmente, este es un virus muy similar al RSV.

¿Qué causó la bronquitis aguda?

La identificación del virus subyacente a la bronquitis aguda ocurre en menos del 30% de los casos. Porque la enfermedad se diagnostica fácilmente según el examen físico y el historial médico del paciente.

En algunos casos raros, la causa de la bronquitis aguda es bacteriana . Por lo tanto causado por gérmenes como:

  • Mycoplasma pneumoniae
  • steotococos neumonia
  • Haemophylus influenzae
  • Moraxella catarrhalis
  • Bordetella pertussis (el microorganismo responsable de la tos ferina)
  • Chlamydia pneumoniae.
bronquitis crónica: causas
SOBOLEVSKYI

Formas crónicas

En cambio, la bronquitis crónica es el resultado de un daño en las vías respiratorias debido a:

  • humo
  • contaminación
  • exposición prolongada al gas
  • humos y polvo irritantes
  • otras condiciones, que determinan directamente su aparición.

La forma crónica puede representar un aspecto de enfermedades como la EPOC, la fibrosis quística y las bronquiectasias. 

Humo y contaminación

El humo del cigarrillo contiene más de 400 sustancias nocivas, que se liberan durante la combustión y que contribuyen a desencadenar daños tanto físicos como químico-inflamatorios. Pero, los daños ocasionados por el tabaquismo son, dentro de ciertos límites, reversibles, siempre que se cese el hábito y, en todo caso, tras años de su cese. 

En cambio, las exposiciones a gases irritantes afectan predominantemente las vías respiratorias y provocan inflamación. En particular, los afectados son la tráquea (la consecuencia es la traqueítis) y los bronquios (que dan lugar a una bronquitis, que se denomina bronquiolitis si se trata de bronquios de menor diámetro). Además, la aplicación continua y en dosis bajas (inferiores a las necesarias para generar fenómenos de toxicidad aguda) a lo largo del tiempo de los estímulos patógenos puede provocar bronquitis crónica.

Finalmente, debido a la presencia simultánea de los dos factores de riesgo, es muy difícil establecer las respectivas responsabilidades en la aparición de bronquitis crónica de exposición a irritantes en fumadores.

Bronquitis: síntomas de forma aguda y crónica.

Bronquitis: síntomas

Los síntomas generales de la bronquitis aguda o crónica incluyen:

  • dificultad para respirar ( disnea )
  • tos : persistente, es el síntoma más común de bronquitis
  • producción excesiva de moco , en el que puede haber una pequeña pérdida de sangre
  • sibilancias
  • fiebre (a veces ausente)
  • dolores articolares
  • resfriado, gripe u otras enfermedades del tracto respiratorio, que pueden estar en el origen de las formas agudas
  • ronquera
  • opresión en el pecho
  • debilidad
  • alteraciones del sueño : el sueño se interrumpe con frecuencia al toser.

Cómo se manifiesta la bronquitis aguda

Entre los síntomas prodrómicos de la bronquitis aguda, es posible encontrar ardor localizado en el tórax , en la zona retroesternal y acompañado de una sensación de opresión en el tórax . Estos síntomas se deben a la participación de la tráquea en el proceso inflamatorio. 

Posteriormente, al cabo de unos días, aparece la tos , inicialmente seca e irritante, luego profunda y con abundante secreción de flemas. El esputo puede ser claro, purulento u ocasionalmente contener sangre. Pero, las características del esputo no corresponden a una etiología particular (es decir, viral o bacteriana).

En el 75% de los pacientes, la tos se resuelve en dos semanas y es moderadamente productiva. Este es el último síntoma en retroceder.

Además, puede haber fiebre baja . Si el paciente tiene fiebre, no suele superar los 38,5 ° C y no dura más de 3-5 días . Pero, si la temperatura supera estos límites o persiste durante un período más prolongado, el cuadro debe llevar a sospechar de neumonía o sobreinfección bacteriana .

Tras la inflamación, las paredes de los bronquios se hinchan y producen moco y pus: esto dificulta y hace ruidoso la respiración, lo que produce el característico silbido

La sindrome clinica dura approssimativamente due settimane.

Come si manifesta la bronchite cronica

I sintomi tipici della bronchite cronica sono:

  • tosse
  • abbondante espettorato
  • dispnea.

Ma, quest’ultima subentra lentamente nel tempo. Infatti, prima compare solo quando il paziente corre o compie un’attività fisica impegnativa, in seguito anche salendo le scale di casa o compiendo movimenti minimi.

La tosse è produttiva e può generare grandi volumi di espettorazione purulenta, densa e viscosa, in particolare nella bronchite acuta da bronchiectasia.

Inoltre, si verifica una riduzione del murmure vescicolare, il tipico rumore che si percepisce nel soggetto sano all’ingresso dell’aria negli alveoli. 

El paciente que padece bronquitis crónica manifiesta una fase espiratoria prolongada de la respiración, sibilancias y, en ocasiones, neumotórax , es decir, la presencia de aire en el espacio pleural que puede provocar el colapso del pulmón. 

Además, una de las manifestaciones típicas de esta enfermedad es la pérdida de peso , también por malestar general (que reduce el apetito) y acompañado de un profundo cansancio , acentuado por la irregularidad del sueño, interrumpido por la tos.

A veces, en las exacerbaciones, el paciente tiene fiebre y dolor torácico pleurítico.

En casos avanzados de bronquitis crónica, el sujeto sufre hipoxemia (reducción de la saturación de oxígeno en la sangre por debajo de lo normal) e insuficiencia cardíaca derecha (insuficiencia cardíaca congestiva) como resultado de la hipertensión pulmonar. En ocasiones es posible detectar un signo característico, representado por el hipocratismo digital , una hinchazón de las puntas de los dedos presente en algunas enfermedades del tracto respiratorio inferior.

Bronquitis: diagnóstico

Bronquitis: diagnóstico

La historia clínica y el examen físico del paciente son un componente muy importante en el diagnóstico de bronquitis, especialmente cuando es aguda. De esta forma, es principalmente la tos persistente el factor que lleva a la sospecha de la enfermedad . Pero, el diagnóstico diferencial, en el caso de tos persistente, se plantea con respecto a:

  • goteo posnasal (debido a trastornos otorrinolaringológicos)
  • reflujo gastroesofágico
  • asma.

Además, es posible que se escuchen ronquidos, crujidos y silbidos al auscultar.

Exámenes para hacer

El análisis de sangre puede proporcionar información útil para la búsqueda de estados infecciosos, a través del recuento de leucocitos . Además, se realizan pruebas de cultivo de esputo para determinar la presencia de bacterias y descartar otras infecciones.

Por otro lado, la prueba del panel viral no es útil para diagnosticar la bronquitis aguda, porque generalmente no afecta el tratamiento.

Las radiografías de tórax se realizan en pacientes con bronquitis crónica y tos persistente o fiebre muy alta para detectar signos de infecciones más extensas (neumonía).

Además, en pacientes con bronquitis crónica es posible observar un engrosamiento de las paredes de las vías respiratorias, asociado a dilatación bronquial (particularmente en el caso de las bronquiectasias). Estos aspectos se combinan para resaltar la llamada señal de la vía del tranvía, un hallazgo diagnóstico importante.

Sprirometría y tomografía computarizada

La tomografía computarizada se realiza en los casos en los que es necesario identificar alguna anomalía de los pulmones y las vías respiratorias en general, como en el caso de la bronquitis crónica relacionada con la EPOC y las bronquiectasias.

El paciente se somete a una espirometría para medir la función pulmonar , principalmente desde el punto de vista de los volúmenes de aire que pueden contener los pulmones.

Finalmente, la prueba de provocación bronquial es útil para medir la concentración de óxido nítrico presente en el aire emitido, indicativo del nivel de inflamación presente en el tejido.

Bronquitis: complicaciones

Bronquitis: complicaciones

Término corto

Las complicaciones a corto plazo se relacionan con la bronquitis aguda, cuya forma tiene sentido considerar la evolución a corto plazo.

Aunque en el 90% de los casos se trata de formas virales, pueden contribuir a crear un sustrato adecuado para la sobreinfección bacteriana. Por lo tanto, es probable que se sospeche bronquitis bacteriana cuando el paciente tiene fiebre muy alta o una que dura más de 3-5 días.

En estos casos, se prevé el tratamiento con antibióticos , además de la atención de apoyo para los síntomas. Los individuos diagnosticados con bronquitis aguda con tos persistente y postración profunda deben ser evaluados por el riesgo de neumonía . De hecho, esta última representa una complicación de la bronquitis , que implica una extensión de la infección a las vías respiratorias inferiores. 

Complicaciones a largo plazo

Las complicaciones a largo plazo se refieren a la forma crónica de bronquitis.

Las alteraciones del parénquima respiratorio pueden provocar la destrucción de los tejidos y un intento de regeneración de las células locales. La neovascularización (es decir, la formación de nuevos vasos sanguíneos) expone al riesgo de hemorragia, debido a que se trata de estructuras anatómicas frágiles y muchas veces tortuosas. Esto se expresa en el riesgo de hemoptisis , es decir, tos con sangre, una complicación relativamente frecuente en la bronquitis crónica de pacientes con bronquiectasias o fibrosis quística

El tratamiento inicial de la hemoptisis masiva debe tener como objetivo prevenir la inhalación de sangre hacia el pulmón no afectado (que puede causar asfixia en el paciente) y el sangrado por sangrado masivo continuo.

Para detener la hemoptisis, se requieren tratamientos como la terapia y la cauterización . Alternativamente, se puede inyectar adrenalina o vasopresina por vía broncoscópica. 

La embolización L ' mediante angiografía de la arteria pulmonar se está convirtiendo en el método de elección para el tratamiento de la hemoptisis masiva. En estos casos, las tasas de éxito alcanzan el 90% de los pacientes sometidos.

La cirugía de urgencia está indicada para la hemoptisis masiva que no puede controlarse con otros procedimientos. Una complicación adicional está representada por un mayor daño al tejido bronquial perpetrado por infecciones recurrentes , resistentes a terapias antibióticas y oportunistas (estas últimas típicas de sujetos inmunodeprimidos).

Bronquitis: como curarla

Medicamentos para tratar la forma aguda.

La naturaleza de la bronquitis aguda es autolimitante con excelente pronóstico . De hecho, es una infección viral que debe tratarse con un período de descanso, hidratación adecuada y terapia de apoyo para el manejo de los síntomas.

El cuidado de apoyo para la bronquitis aguda incluye:

  • paracetamol : utilizado como antipirético en presencia de fiebre
  • antitusivos : solo se recomienda si la tos interfiere con el sueño
  • Beta agonistas inhalados : son broncodilatadores , fármacos que reducen el engrosamiento de las paredes bronquiales facilitando la respiración. Deben usarse para las dificultades respiratorias y las sibilancias, pero su uso debe ser apropiado debido al riesgo de reacciones adversas como temblores, nerviosismo y agitación.
Bronquitis aguda: tratamiento farmacológico

Es importante recordar que las guías de la European Respiratory Society (ERS) y la European Society of Clinical Microbiology and Infectious Diseases (ESCMID) indican que los fármacos normalmente utilizados para el tratamiento de la bronquitis aguda no deben ser recetados por medicina primaria, porque en la mayor parte de los casos innecesarios. Estos son los siguientes medicamentos:

  • antitusivos
  • expectorantes
  • mucolíticos
  • antihistamínicos
  • corticosteroides inhalados
  • broncodilatadores.

Incluso los antibióticos no son necesarios, ya que la enfermedad casi siempre es viral. Además, la bronquitis aguda es una de las principales causas de abuso de antibióticos. De hecho, en el caso de que la etiología sea bacteriana (estos son muy pocos casos) generalmente se prescribe azitromicina .

Tratamiento farmacológico para la forma crónica.

El tratamiento de la bronquitis crónica es más complejo, duradero e incluye: broncodilatadores inhalados, corticosteroides, antibióticos, expectorantes, antitusígenos. A continuación se incluye una descripción de los distintos tratamientos.

Broncodilatadores inhalados

Son fármacos que liberan la tensión de los músculos lisos bronquiales y mejoran la respiración. Se utilizan especialmente medicamentos desarrollados recientemente, tales como:

  • l ' idacaterolo (beta-agonista perteneciente a la categoría de LABA , los adrenoceptores beta-agonistas de acción prolongada)
  • el glicopirrolinio (activo sobre receptores muscarínicos pertenecientes a la categoría LAMA , adrenoceptores agonistas muscarínicos de acción prolongada).

El uso de estos medicamentos reduce el número de exacerbaciones y el uso de esteroides.

Corticoesteroides

Se utilizan para reducir el estado inflamatorio persistente; inhalados no siempre tienen éxito.

El problema asociado con la terapia con cortisona es el aumento del riesgo de osteoporosis, diabetes e inmunosupresión, que ya es alto en el paciente anciano.

Por lo tanto, se debe minimizar el uso de estos medicamentos. Se recomiendan para pacientes que experimentan más de dos exacerbaciones por año a pesar del uso de broncodilatadores.

Antibióticos

Se administran en episodios de infección aguda , especialmente en ancianos con EPOC y se seleccionan en el contexto de betalactámicos y macrólidos orales . El objetivo es prevenir las sobreinfecciones bacterianas que pueden convertirse en neumonía .

Por último, se prescriben expectorantes y antitusígenos para reducir la cantidad de esputo producido y en caso de tos persistente y molesta.

Bronquitis crónica: tratamiento farmacológico

Terapia de oxígeno y otras terapias físicas.

La terapia de oxígeno L ' se prescribe a pacientes que padecen bronquitis crónica con insuficiencia respiratoria grave e hipoxemia (disminución de la saturación de oxígeno en la sangre por debajo de lo normal). Pero, para que tenga algún beneficio apreciable, la oxigenoterapia debe administrarse durante al menos 16 horas al día . Además, durante el tratamiento, una enfermera o un médico deben controlar la saturación de oxígeno en sangre.

Debe administrarse durante la noche, después de las comidas y durante la actividad física.

La terapia de oxígeno se puede administrar a través de cilindros , que contienen oxígeno comprimido y generalmente se usan en una emergencia. Una alternativa está representada por el oxígeno líquido , que se puede llevar en una mochila especial. Este sistema aumenta el rango de movimiento del paciente.

Pero, para limpiar los bronquios cuando las secreciones de moco son excesivas e impiden la respiración, puede ser útil la eliminación de secreciones , una serie de procedimientos destinados a limpiar las vías respiratorias.

Fisioterapia respiratoria

Además, los bronquios pueden mantenerse abiertos con maniobras específicas realizadas por el fisioterapeuta respiratorio, algunas de las cuales pueden ser enseñadas al paciente para que también las pueda realizar de forma autónoma. Forman parte de estos procedimientos:

  • drenaje postural
  • percusión
  • vibraciones
  • tos asistida. 

La embolización de la arteria bronquial o los procedimientos quirúrgicos como la resección pulmonar focal se pueden utilizar para tratar la hemoptisis frecuente .

Bronquitis: dieta

Dieta

En los pacientes que padecen bronquitis aguda , la presencia de fiebre, aunque no alta pero que se prolongue durante unos días, debe conllevar un mayor consumo de alimentos que puedan mejorar la hidratación de los tejidos .

Por ello, el consejo es privilegiar las frutas y verduras , especialmente las crudas, además de beberlas en cantidades adecuadas. Puede ser útil recurrir al uso de infusiones calientes , si no hay dolor de garganta, para facilitar el adelgazamiento del moco .

En cambio, el paciente con la forma crónica debe prestar mucha atención a su dieta . De hecho, es importante seguir una dieta ligera pero nutritiva , eligiendo alimentos ricos en carbohidratos y proteínas (especialmente pasta, pollo y pescado ). 

La dieta debe consistir en comidas pequeñas y frecuentes, que en periodos de exacerbación pueden llegar incluso a 5-6 al día. Además, los pacientes con bronquitis crónica deben mantener un estricto control de peso, ya que el sobrepeso y la obesidad dificultan aún más la respiración.

Bronquitis crónica y ejercicio.

Uno de los síntomas más penalizadores para los pacientes con bronquitis crónica es la disnea , que reduce la posibilidad de movimiento físico y desalienta a los pacientes a realizarlo. 

Sin embargo, los médicos recuerdan que los pacientes no deben alarmarse al notar dificultades respiratorias moderadas mientras realizan un ejercicio, sino considerar la ausencia total de deporte como más perjudicial para el organismo.

El consejo es comenzar con esfuerzos ligeros, entrenar subiendo escaleras , y luego continuar con actividades más estructuradas, deteniéndose cuando sienta la necesidad de descansar. 

Remedios naturales

En caso de bronquitis aguda, puede ser útil tomar infusiones de hierbas calientes , si no hay dolor de garganta, para facilitar el adelgazamiento del moco.

Beber agua en cantidades adecuadas ayuda a mantener la hidratación de los tejidos.

Para facilitar la respiración en pacientes con bronquitis crónica, se recomienda el uso de ropa holgada, cómoda y fácil de llevar.

Además, la temperatura en el hogar debe estar entre 19 y 21 ° C. Demasiado calor o demasiado frío puede dificultar la respiración.

Pero, dado que la bronquitis crónica es una afección en sí misma provocada por la exposición a sustancias químicas irritantes, el consejo es evitar el uso de disolventes u otros compuestos de olor fuerte, como pinturas . Además, para mejorar la calidad del sueño , a menudo interrumpido por la tos, es bueno evitar tomar café o té durante la tarde y la noche.

Bronquitis: cómo contener el riesgo infeccioso

Bronquitis: prevención

La prevención de la bronquitis aguda se puede lograr evitando, en la medida de lo posible, la estancia en lugares concurridos y cerrados durante la temporada de invierno. Esto reduce la posibilidad de contagio de enfermedades del tracto respiratorio que pueden degenerar en bronquitis. 

Sin embargo, otro consejo útil puede ser no pasar por alto las infecciones leves de las vías respiratorias superiores, como resfriados y faringitis, o infecciones más graves, como la gripe. Además, observar una convalecencia adecuada ayuda a reducir el riesgo de extensión del trastorno a los bronquios.

Es bueno respirar siempre por la nariz y reducir la exposición a la contaminación y sustancias tóxicas, llevar mascarilla en condiciones de riesgo (como cuando se usan pinturas o disolventes) y en el tráfico intenso de las grandes ciudades.

La humidificación de ambientes domésticos y profesionales reduce la posibilidad de enfermarse por enfermedades del sistema respiratorio.

Cómo contener el riesgo infeccioso

Además, para contener el riesgo infeccioso, es recomendable lavarse las manos con frecuencia , con agua corriente tibia y jabón o, cuando no haya agua disponible, limpiarlas con un gel hidroalcohólico del mercado .

Pero la forma más importante de prevención de la bronquitis crónica está representada por dejar de fumar . De hecho, el tabaquismo irrita las mucosas y favorece la aparición de procesos inflamatorios que, con el tiempo, producen lesiones irreversibles en el tracto respiratorio.

Las vacunas no específicas para la bronquitis pero indirectamente efectivas en su prevención están representadas por las vacunas contra Streptococcus pneumoniae y la anual contra la influenza , que se recomiendan anualmente a todos los ancianos y en particular a los de riesgo.

enlaces externos

  1. Juntos: el consenso ATS / ERS sobre las pruebas clínicas de función pulmonar - V. Brusasco et al - European Respiratory Journal, 2005
  2. Declaración de política pública oficial de la American Thoracic Society: nuevos factores de riesgo y la carga global de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica - American Thoracic Society, 2010
  3. Teophile Bonet - JAMA
  4. Enfermedades del sistema respiratorio - C. Terzano
  5. Informe AIFA - OSMED sobre el uso de drogas en Italia , 2015

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Bronquitis: causas, diagnóstico y síntomas

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