Cáncer de mama: factores de riesgo, prevención y tratamientos
Cáncer de mama: factores de riesgo, prevención y tratamientos

Entre los cánceres más frecuentes en las mujeres, el cáncer de mama cuenta con un triste historial. En Italia, 1 de cada 8 mujeres contrae cáncer de mama durante su vida. No todo el mundo sabe cuáles son las mejores formas de prevención y, una vez que se ha descubierto una lesión sospechosa, muchos no saben qué hacer ni a quién acudir.

La información correcta , que dirige a los centros de tratamiento especializados, da como resultado un 18% más de supervivencia de la enfermedad para las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama .

Intentamos conocer más sobre qué es el cáncer de mama para entender cómo combatirlo y afrontarlo a través de estrategias de prevención , diagnóstico precoz y enfoques terapéuticos más adecuados .

Cáncer de mama: que es

El cáncer de mama, o cáncer de mama, es una formación de tejido compuesto por células que crecen sin control dentro de la glándula mamaria. Se pueden identificar 4 etapas del desarrollo del tumor:

  • en la etapa 1, o etapa inicial,  el tumor se limita al tejido adiposo de la mama;
  • la etapa 2 es aquella en la que la malignidad también está muy extendida en las inmediaciones;
  • etapa 3 : cuando el tumor se ha diseminado a los tejidos subyacentes de la pared torácica;
  • en la etapa 4  hablamos de cáncer de mama metastásico o avanzado, porque se ha extendido a otras partes del cuerpo.

La etapa en la que se encuentra el tumor en el momento del diagnóstico influye naturalmente en la terapia y el pronóstico. Existen diferentes tipos de cáncer, que se caracterizan por una diferente tasa de crecimiento y diferentes respuestas al tratamiento.

Cáncer de mama: factores de riesgo

Según las estadísticas, el  cáncer de mama es el más frecuente y afecta a una mujer de cada 8: en 2018 , en Italia, afectó a más de 52.000 mujeres, frente a 48.000 en 2015. Cifras  elevadas, definitivamente, pero hoy es posible prevenir o, en cualquier caso, diagnosticar esta patología en una etapa muy temprana . Lo importante es no saltarse las citas y exámenes recomendados. Gracias al cribado para el diagnóstico precoz,  las mujeres que superan esta enfermedad son cada vez más numerosas. De hecho, es posible identificar algunos factores de riesgo importantes, algunos de los cuales son modificables, otros no:

  • Factores de riesgo no modificables . Estos incluyen la edad (la mayoría de los cánceres de mama afectan a mujeres mayores de 40 años) y factores genéticos constitucionales (alrededor del 5 al 7 por ciento de los cánceres de mama son hereditarios, es decir, están vinculados a la presencia en el ADN de mutaciones de algunos genes).
  • Factores de riesgo modificables.  Los  estilos de vida nocivos (escaso suministro de frutas y verduras y alto contenido de grasa animal, tabaquismo, sedentarismo).

También existen factores protectores: un período fértil corto (primera menstruación tardía y menopausia precoz) y un embarazo muy joven son protectores, al igual que la lactancia durante más de un año.

El papel de las hormonas en el cáncer de mama

Las hormonas, y en particular los estrógenos , juegan un papel fundamental en la regulación de los procesos relacionados con la fertilidad y pueden influir en el riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer . Todo comienza con el primer ciclo menstrual que determina profundos cambios periódicos durante el período fértil y hasta el advenimiento de la menopausia, que establece nuevos equilibrios hormonales. Por tanto, cada fase de la vida de una mujer se caracteriza por un cuadro hormonal preciso y, por tanto, el riesgo de cáncer también cambia con la edad.

Los cambios fase a fase

Entre los 20 y los 40 años , por ejemplo, el uso de la píldora anticonceptiva y los posibles embarazos son los eventos más importantes desde el punto de vista hormonal . En particular, las hormonas tomadas con la píldora podrían disminuir el riesgo de cáncer de ovario (del cual son, de hecho, la única medida preventiva) a costa de un aumento muy leve del riesgo de cáncer de mama (más con la edad alta pastillas de dosificación que con las actuales de dosis baja). Los  embarazos , que generan un bloqueo de la producción de estrógenos, tienen un efecto protector sobre el cáncer de mama y ovario.  

El grupo de edad entre 50 y 60 años se caracteriza generalmente por un verdadero terremoto desde el punto de vista hormonal: la menopausia . Los ovarios dejan de producir hormonas, por lo que el cuerpo está menos expuesto a la acción del estrógeno, que suele ser responsable de un mayor riesgo de cáncer. En este sentido , la terapia hormonal sustitutiva a base de estrógenos , utilizada para contrarrestar los efectos negativos de la menopausia (sofocos y osteoporosis),  parece ser un factor de riesgo para algunos cánceres como el de endometrio y mama .

cáncer de mama, menopausia

Síntomas

Hay algunos signos a los que es importante prestar atención porque podrían ser un signo de cáncer de mama:

  • aumento de la consistencia de la mama a la palpación, debido a la presencia de nódulos;
  • pequeñas hendiduras en la piel ;
  • secreción serosa o sanguínea y lesiones eccematosas en los pezones ;
  • ganglios linfáticos inflamados en la axila.

El objetivo principal sería poder diagnosticar el tumor antes de que presente síntomas, pero sigue siendo fundamental captar estas señales de manera oportuna, para poder configurar de inmediato una terapia adecuada.

Cáncer de mama: que es la prevención y cuando empezar

La prevención debe comenzar a partir de los 20 años . Lo primero que se les debe enseñar a las mujeres jóvenes es el autoexamen de los senos , que debe realizarse con regularidad todos los meses . Entonces es esencial continuar con los controles anuales de los senos realizados por el ginecólogo o un especialista en mamas. Además, la ecografía debe ir acompañada de una  mamografía de dos años después de los 50 años , solo en caso de necesidad en mujeres jóvenes.

Examen de mamas: que es

El examen de mama consiste en un examen clínico completo de la mama por un médico especializado (observación y palpación). Es un método sencillo e indoloro, que se lleva a cabo sin recurrir a herramientas particulares. El examen de las mamas no es suficiente para formular un diagnóstico preciso, pero es útil para prevenir y aclarar situaciones que pueden parecer sospechosas.

El examen de mama también hace uso del historial médico de la paciente: el médico recopila información ( presencia de casos de cáncer de mama en la familia, edad de inicio del primer ciclo menstrual y menopausia, embarazos, nutrición, terapias hormonales con anticonceptivos orales, terapias de reemplazo hormonal en la menopausia, etc ...).

Mujeres jóvenes y examen de mamas

Las mujeres más jóvenes no necesitan visitas periódicas al especialista en mamas. Basta con realizar un autoexamen de mama regular : al menos una vez al mes entre el séptimo y el decimocuarto día del ciclo.

En caso de duda, es el médico de cabecera o ginecólogo quien recomienda una exploración mamaria especializada durante la cual, gracias a otras pruebas como la ecografía, es posible distinguir entre patologías mamarias malignas y benignas y, si es necesario, fijar las más correctas. terapia. Se recomienda encarecidamente la visita anual después de los 40 años, mientras que una mamografía también es necesaria después de los 50 años.

Autoexamen

El autoexamen es una prueba que toda mujer puede realizar cómodamente en casa . Permite conocer en profundidad el aspecto y la estructura normal de la mama y poder detectar de forma precoz cualquier cambio. El examen se realiza en dos fases:

  • l ' observación  permite identificar mutaciones en la forma de la mama o el pezón;
  • la  palpación  puede descubrir la presencia de pequeños nódulos que antes no existían.

Cuando hablamos de autoexamen, solo pensamos en un examen para buscar nódulos en la glándula mamaria. De hecho, gracias a este examen, pueden surgir otros signos que deberían incitarte a acudir al médico, como retracciones o cambios de la piel , pérdida de líquido de los pezones y cambios en la forma de la mama.
Es importante respetar los tiempos de autoexamen. La estructura de la mama cambia de acuerdo con los cambios hormonales mensuales y como resultado, en algunos casos, se puede crear confusión o falsas alarmas .

cáncer de mama, autoexamen

Cabe recordar que, además de las hormonas, la edad, el peso corporal, la familiaridad y el uso de anticonceptivos orales también afectan la estructura de la mama . A veces, especialmente en mujeres jóvenes, la estructura es particularmente densa y difícil de evaluar correctamente con un autoexamen.

Entre los 40 y los 50 años, la incidencia (es decir, el número de casos nuevos) de cáncer de mama aumenta rápidamente . Las mujeres de este grupo de edad no pueden renunciar al autoexamen como herramienta preventiva .

Autoexamen y menopausia

Con el inicio de la menopausia , el examen se puede realizar de forma indiferente en cualquier momento del mes. Debe realizarse con regularidad también y sobre todo por los mayores de 60 años ya que el pico de incidencia (número de nuevos casos) del cáncer de mama se sitúa entre los 65 y los 70 años.

El autoexamen es una prueba importante para la prevención del cáncer de mama . Pero debe asociarse , desde los 45-50 años, o incluso antes en caso de familiaridad o alteraciones, con exploraciones mamarias y exploraciones instrumentales más precisas , como ecografía o mamografía.

Autoexamen de mamas: cómo hacerlo

Veamos cómo realizar un autoexamen correcto. En primer lugar, intenta realizar este autodiagnóstico una semana después del final de tu menstruación (fase en la que las mamas son menos dolorosas y turgentes). Marque la fecha en el calendario para poder repetir la verificación después de un mes. Es muy importante familiarizarse con su cuerpo e intentar controlarlo a intervalos regulares y en las mismas condiciones.

Paso 1

cáncer de mama: autoexamen paso 1

Inicie el tête-à-tête con el espejo. Recuerda: este debe convertirse en un momento de confrontación positiva, ¡debes transformar el espejo de un enemigo acérrimo en un aliado indispensable! Párese frente a un espejo, con los brazos en alto detrás de la cabeza y compruebe si hay irregularidades en la piel.

Paso 2

prevención del cáncer de mama: autoexamen paso 2

Acuéstese boca arriba, suba un brazo por debajo de la cabeza y con el otro comience el autoexamen: con los dedos unidos planos, haga un movimiento circular, subiendo hacia el pezón, dibujando una espiral imaginaria sobre el pecho.

Paso 3

cáncer de mama: autoexamen paso 3

Continuar la palpación hasta la axila, sin descuidar los pezones.

Paso 4

cáncer de mama: autoexamen paso 4

Con un ligero apretón del pezón comprobar que no hay secreciones.

¿A qué necesitas prestar atención?

  • A la  forma de la mama : si parece haber cambiado, si la mama se ve agrandada o enrojecida.
  • Consistencia : si hay zonas de consistencia dura.
  • A la  piel  de la mama y areola: si ha sufrido cambios, está enrojecida, irritada o engrosada.
  • En el  pezón : si se ha retraído recientemente, si hay secreción al apretarlo y si la areola tiene costras o irritación.
  • Después de la  palpación : si aparece una hinchazón.

Pruebas instrumentales: que son y cuando realizarlas

Afortunadamente, las mujeres tienen muchas pruebas disponibles que se pueden realizar para el diagnóstico precoz del cáncer de mama: en particular , mamografía , ultrasonido y resonancia magnética.

  • Entre los 20 y los 40 años,  generalmente no es necesario someterse a pruebas especiales. Una visita anual de mamas al ginecólogo o un médico experimentado es suficiente. Solo en casos especiales, por ejemplo en el caso de familiaridad o el descubrimiento de nódulos, es posible profundizar el análisis con una ecografía o una biopsia (aspiración con aguja fina) del nódulo sospechoso. No se recomienda la mamografía porque una estructura demasiado densa de tejido mamario en este grupo de edad haría que los resultados pequeños fueran claros y legibles.
  • Entre las edades de 40 y 50 años  , las mujeres con antecedentes familiares de cáncer de mama deben comenzar a someterse a una mamografía , preferiblemente combinada con ultrasonido.
  • Entre los 50 y los 69 años,  el riesgo de desarrollar cáncer de mama es bastante alto. En consecuencia, las mujeres de este grupo de edad deben someterse a una mamografía cada dos años .

En mujeres positivas a la prueba genética para BRCA1 o 2 (las mutaciones en estos genes aumentan el riesgo de desarrollar cánceres de mama y de ovario)  , está indicada una ecografía semestral y una resonancia magnética anual, incluso a una edad temprana.

cáncer de mama, las pruebas que se deben realizar

Las otras técnicas de diagnóstico

Además de la mamografía, en la actualidad también se encuentran disponibles otras técnicas de diagnóstico . Por ejemplo, resonancia magnética (todavía limitada a casos seleccionados), PEM (una tomografía por emisión de positrones - PET - específica para las mamas). Finalmente, un nuevo examen, denominado prueba de Papanicolaou, que consiste en la introducción de líquido en los conductos lácteos (los canales por los que pasa la leche) y en la posterior recogida de este líquido que también transporta algunas células. De esta forma, es posible identificar cuáles de las células filtradas tienen características pretumorales, lo que permite un diagnóstico muy temprano del cáncer de mama. 

Pruebas genéticas para evaluar el riesgo de cáncer.

En la mayor parte de los 10% de todos los cánceres también se puede hablar de "hereditaria", relacionado con el cáncer, es decir, la transmisión de los padres de un gen mutado. Se han desarrollado algunas pruebas genéticas, métodos complejos capaces de estimar el riesgo de contraer un tumor sobre la base de la composición genética. 

Pruebas genéticas en detalle

Uno de los cánceres por los que existe la posibilidad de someterse a una prueba es el de mama . De hecho, se ha demostrado que quienes tienen una madre o una hermana con esta enfermedad, especialmente si la contraen a una edad temprana, corren un mayor riesgo de desarrollarla en el transcurso de la vida que quienes nunca han tenido casos de cáncer de mama. en la familia. Los genes BRCA1 y BRCA2 predisponen a este tipo de cáncer (y también al de ovario): esto significa que, si los analizas con detenimiento, en el caso del cáncer probablemente encontrarás mutaciones no presentes en células sanas. Y esta mutación, si el cáncer es hereditario, será la misma en los distintos miembros de la familia.

Una vez establecida la necesidad de realizar la prueba, a través de una entrevista con un médico genetista y un oncólogo, se procede a una simple muestra de sangre de la que se extraerá el ADN a controlar . El resultado puede ser positivo o negativo, es decir, se podrá saber si la mutación realmente se ha heredado o no.

El peso de la herencia

Haber heredado la mutación no significa que esté seguro de contraer la enfermedad tarde o temprano, más bien significa que tiene un riesgo mayor que alguien que no tiene la mutación . Por tanto, la prueba genética no es una herramienta de prevención en el sentido clásico del término, sino que se limita a proporcionar información sobre el riesgo de padecer cáncer a lo largo de la vida y debe realizarse solo en caso de necesidad real, previa consulta con el genetista médico.

Según el resultado de la prueba, el genetista médico y el oncólogo podrán crear un plan de prevención individual basado en controles más frecuentes y cuidadosos que le permitirán manejar mejor el riesgo e identificar cualquier cáncer en sus primeras etapas.

Prevenir el cáncer en la mesa

alimentación para la prevención del cáncer de mama

Sabemos que ningún alimento es milagroso, pero una dieta equilibrada inspirada en la dieta mediterránea y un estilo de vida saludable pueden ayudar a prevenir el cáncer.

Estos son algunos alimentos ricos en nutrientes que son especialmente beneficiosos en una dieta preventiva.

  • Brócoli, repollo y coliflor. Estos vegetales contienen indol-3-carbinol , una sustancia fitoquímica que tiene acción antioxidante y anticancerígena. El brócoli también contiene sulfurano , que es útil en la prevención del cáncer colorrectal.
  • Frutas y verduras anaranjadas. Las zanahorias, los cítricos, los pimientos, los mangos, la calabaza son alimentos ricos en carotenoides y betacaroteno , antioxidantes esenciales para prevenir la degeneración celular.
  • Tomate . Muy rico en licopeno , sustancia muy beneficiosa perteneciente al grupo de los carotenoides. A diferencia de otros alimentos, la cantidad de licopeno no se dispersa, sino que aumenta con la cocción.
  • Higos . Estas frutas contienen un derivado del  benzaldehído  que, según estudios del Instituto de Investigaciones Físicas y Químicas de Tokio, tiene importantes efectos en la prevención del cáncer.
  • Frambuesas . Estas frutas son ricas en quercetina , un flavonoide con un fuerte efecto antioxidante.
  • El ajo . Contiene  alina  que, una vez que se rompen los dientes, entra en contacto con una enzima que la convierte en  alicina. Esto a su vez da lugar a numerosas sustancias capaces de inducir apoptosis o muerte celular programada.

Además de seguir una dieta rica en frutas, verduras, alimentos fuentes de fibra (cereales integrales, legumbres), es importante limitar la ingesta de alimentos altos en calorías y altos en azúcar , carnes rojas o procesadas y sal .

Incluso el estilo de vida juega su papel en la protección contra el cáncer: practicar deporte (incluso ejercicio moderado durante 30 minutos al día ) nos ayuda a mantener un peso saludable y a combatir el sobrepeso y la obesidad, que son un factor de riesgo para nuestra salud.

Cáncer de mama: cómo tratarlo

Tras un diagnóstico de cáncer de mama, existen varias opciones, para ser utilizadas solas o en combinación , según el estadio de la enfermedad y la edad de la mujer: las principales son cirugía, radioterapia, quimioterapia, hormonoterapia y terapias biológicas.

Cirugía

La cirugía es la principal opción terapéutica cuando el cáncer aún no se ha diseminado a otras partes del cuerpo (pero también se puede utilizar en casos de cáncer que ya se ha diseminado). Puede usarse solo o en combinación con radiación o quimioterapia.

El abordaje quirúrgico está cada vez más en la dirección de intervenciones "conservadoras" , que tienen como objetivo eliminar solo la masa tumoral , preservando al máximo el tejido muscular.

Gracias a los avances en este campo, la reconstrucción mamaria también es posible ya durante la cirugía de mastectomía: esto evita la necesidad de una nueva cirugía y asegura una mejor recuperación.

Radioterapia

La radioterapia, o radioterapia, se usa a menudo en combinación con cirugía y quimioterapia para reducir el riesgo de recaída después de la cirugía. También se puede realizar, en combinación con quimioterapia, antes de la cirugía, para reducir el tamaño del tumor , mejorando así la efectividad de la cirugía. En pacientes con cáncer avanzado, la radioterapia puede ayudar a aliviar los síntomas .

Quimioterapia

Al igual que la radioterapia , la quimioterapia también se puede utilizar antes de la cirugía, para reducir el tamaño del tumor, o posteriormente, contra las recaídas. Cuando el cáncer ya se ha diseminado a otras partes del cuerpo, puede ser útil para reducir los síntomas y aumentar la esperanza de vida.

Terapia hormonal

La terapia hormonal, o terapia hormonal, consiste en la administración de fármacos que bloquean la actividad de las hormonas estrogénicas , que intervienen en la aparición de los tumores de mama. Esta terapia se puede utilizar tanto antes de la cirugía, para reducir el tamaño del tumor , como en los siguientes 5 años para combatir las recaídas , y está indicada solo en los casos en que un examen histológico haya confirmado la presencia de receptores de estrógeno y / o progestina. Células cancerígenas

Terapias biologicas

Las terapias biológicas están dirigidas a las vías que controlan el crecimiento y desarrollo tumoral mediante la modulación de procesos moleculares y celulares específicos que participan en el desarrollo y propagación de la enfermedad . Pueden incluir anticuerpos monoclonales, vacunas y terapias genéticas.

Fuentes:

Airc

Fundación Veronesi

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Cáncer de mama, prevención

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