Ciclo menstrual en la adolescencia: primera menstruación y trastornos menstruales
Ciclo menstrual en la adolescencia: primera menstruación y trastornos menstruales

La llegada del ciclo menstrual en la adolescencia se llama menarca. Representa una de las etapas más significativas de la maduración puberal.

Durante el primer año después de la menarquia, el ciclo es irregular en el 75% de los casos, mientras que dentro del tercer año después de la menarquia, el 60-80% de las adolescentes tienen ciclos de 21 a 35 días.
A menudo es difícil, tanto para los adolescentes como para sus padres, comprender si estas irregularidades son consecuencia de la inmadurez fisiológica de las hormonas o pueden ser signos de posibles trastornos.

Adolescencia: ¿que es?

La adolescencia representa el conjunto de todos los cambios psicológicos, de relación y de comportamiento debido a la maduración sexual que enfrenta toda mujer.

Pubertad: ¿que es?

La pubertad es una etapa biológica muy importante.

Representa el período de la edad del desarrollo caracterizado por procesos de maduración biológica muy complejos, durante los cuales la activación de diferentes hormonas permite adquirir la capacidad reproductiva.

Es una fase de transformaciones físicas y psicológicas: el cuerpo pasa progresivamente del de un hijo al de una joven que podrá tener hijos.

La pubertad es un fenómeno natural.  El aspecto, la duración y la velocidad de los cambios varían mucho de una persona a otra.

En general, la edad promedio de entrada a la pubertad para las niñas es entre los 9 y los 16 años, para los niños entre los 9 y los 12 años. Pero es posible que empiece tarde o temprano.

Este proceso dura más o menos 6 años y dura en promedio alrededor de 16 años para las mujeres y 18 años para los hombres.

ciclo menstrual en la adolescencia: mamas

Pubertad: que sucede en el cuerpo antes de que llegue el primer período

La pubertad es sinónimo de transformación: puede ser un período a veces difícil, en el que uno se siente extraño tanto en el cuerpo como en la cabeza.

Cambios físicos

Seno

Al inicio de la pubertad, los senos comienzan a crecer y oscurecerse, con la apariencia de botones mamarios. 

Las hormonas que comienzan a producirse permiten que se desarrollen las glándulas mamarias.

Estas glándulas crecen progresivamente y, como resultado, los senos también crecen. La areola del seno cambia de color y se vuelve más oscura a medida que los pezones se ensanchan: esta etapa puede ser dolorosa en algunas niñas.

Cabello y pubertad

El vello crece lentamente en las axilas, en las piernas y al nivel del pubis. 

Al principio es pelusa, luego los pelos se vuelven cada vez más numerosos, más oscuros y más gruesos.

A los 15 años , el crecimiento del cabello ha llegado a la madurez. El cabello se vuelve rizado y muy visible y cubre toda la zona púbica.

ciclo menstrual en la adolescencia: vello púbico

Engordar en la pubertad

Aumento de peso: ¿por qué? Es culpa de las hormonas, que son las responsables de las transformaciones del organismo. Las caderas se redondean y se ensanchan (transformación necesaria para el embarazo), se vuelve más alta y por lo tanto aumenta de peso.

De hecho, debe tenerse en cuenta que fisiológicamente durante el desarrollo puberal la masa grasa, que anteriormente representaba alrededor del 16% del peso corporal, se convierte, en la menarquia, en alrededor del 24%. Además, se produce un aumento adicional en los primeros años después de la menarquia, cuando comienza la función ovulatoria.

El consejo es tener cuidado de no subir de peso sin medida: una buena nutrición y mucho deporte ayudarán al cuerpo a desarrollarse fuerte y armoniosamente.

Adolescencia y acné

Durante la adolescencia, un exceso de sebo, debido a un exceso de trabajo de las glándulas sebáceas, puede tapar los poros y provocar la aparición de granitos: esto es lo que se denomina acné adolescente. Crea muchos inconvenientes e inseguridad en los niños. El consejo es consultar a un dermatólogo que te recetará jabones para limpiar adecuadamente la piel. En general, el acné desaparece al final de la adolescencia.

También en la adolescencia sería importante, sobre todo si se presentan algunos kilos de más junto con el acné, consultar a un ginecólogo, pues podría existir una patología llamada síndrome de ovario poliquístico.

Otros cambios físicos

Los órganos sexuales se desarrollan durante la pubertad. Veamos los principales cambios.

  • La vagina : el himen que recubre la abertura externa de la vagina se vuelve más elástico.
  • Los labios menores y los labios mayores crecen para rodear la vulva, que es la parte externa de los genitales.

La voz también cambia en las mujeres, aunque de una manera mucho menos marcada que en los niños. Bajo la influencia de las hormonas, la laringe y las cuerdas vocales se hinchan y crecen. 

Las glándulas suprarrenales también comienzan a producir hormonas llamadas andrógenos débiles. Además de determinar la apariencia del vello axilar y púbico, aumenta la actividad de las glándulas sebáceas y sudoríparas,  por lo que el sudor se vuelve más abundante.

Finalmente, se puede notar un flujo vaginal blanco más o menos importante (leucorrea). Son secreciones vaginales viscosas que sirven para limpiar y humedecer la vagina para protegerla de las bacterias. 

Generalmente, estas secreciones blanquecinas presagian el inicio de la menstruación.

Cambios psicologicos

Durante este período, es posible tener sentimientos encontrados: para ello es muy importante comprender todos los cambios que sufre el cuerpo de un adolescente, pues este estado de ánimo inestable es provocado por una alteración hormonal. Las hormonas tienen una gran influencia en el cuerpo, pero también en la mente.

El principal problema radica en que mecanismos biológicos complejos y articulados determinan una madurez sexual física que, sin embargo, casi nunca va acompañada de una madurez sexual psicológica .

Si el malestar psicológico es agotador para vivir, es absolutamente necesario hablarlo con los padres o médicos, quienes ayudarán a manejar las emociones y sensaciones.

ciclo menstrual en la adolescencia: atención embarazo

Primera menstruación

El primer ciclo o menarca representa uno de los eventos más importantes del desarrollo puberal.

Ciclo menstrual en la adolescencia: un signo de buena salud

Los médicos del Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos ( ACOG ) destacaron la importancia de hablar de ello tanto entre padres e hijos como con tu médico de cabecera o ginecólogo para poder hacer una valoración del ciclo menstrual en la adolescencia. El ciclo, de hecho, no solo es sinónimo de salud desde el punto de vista reproductivo sino también de salud en general.

¿A que edad llega el período?

La edad de la primera menstruación puede variar. Sin embargo, el 95% de las mujeres italianas tienen su primer ciclo entre los 10 y los 15 años, pero la media es relativamente estable: entre los 12 y los 13 años.

La menarquia suele aparecer en los 2/3 años siguientes a la aparición de la mama. A los 15 años, el 98% de las niñas ya han tenido la regla.  

En cualquier caso, es tu cuerpo el que decide cuándo llega tu primera menstruación, por lo que no tienes que hacer comparaciones con amigas.

¿Cuánto dura?

El ciclo menstrual comienza con el primer día de sangrado y termina con el primer día del siguiente ciclo.

En el 75% de los casos, en el primer año después de la menarquia, la duración media del ciclo menstrual es de 21 a 45 días.

La duración de la menstruación varía de 2 a 7 días, aproximadamente el 53% dura de 4 a 5 días.

Síntomas del primer ciclo.

En algunos casos, es posible que el dolor de estómago y la tensión mamaria presagien la llegada del primer ciclo, que también puede ser asintomático.  

También puede tener calambres abdominales severos y, en algunos casos, incluso náuseas, dolor de cabeza o dolor de espalda.

En esos casos, el consejo es tomar un baño tibio para relajar los músculos.

Solo aquellos que tienen un dolor muy severo deben consultar a un médico.

Primeros ciclos menstruales: que sucede 

En general, no hay ovulación durante los primeros ciclos menstruales, por lo que la presencia del ciclo no posibilita la fecundación.

Se denominan ciclos anovulatorios. De hecho, basta con que se baje el nivel de estrógenos en la sangre para provocar el desprendimiento del epitelio uterino y por tanto la llegada de la regla.  Pero tenga cuidado : ¡puede suceder que quede embarazada incluso después de su primer período!

 Durante los primeros meses, la menstruación puede ser irregular o incluso ausente. Gradualmente, la producción de hormonas se estabiliza y conduce a ciclos más regulares con la ovulación.

ciclo menstrual en la adolescencia: alimentación saludable

Ciclo menstrual en la adolescencia: la importancia de una nutrición saludable

Como el cuerpo sufre muchas transformaciones, es importante comer sano para obtener la energía que necesita.

  • Elija una dieta basada en proteínas animales y vegetales (carne, pescado, legumbres);
  • coma muchas frutas y verduras;
  • consume productos lácteos (leche y derivados);
  • comer pasta, pan y cereales;
  • nunca se salte el desayuno;
  • beber al menos 1,5 l de agua al día.

Dado que el organismo se desarrolla muy rápidamente, es importante hacer ejercicio al menos 3 veces por semana durante la pubertad .

Ciclo menstrual durante la adolescencia: temprano o tardío

Pubertad precoz

Hablamos de pubertad precoz cuando las características sexuales secundarias, como las mamas que empiezan a crecer y la aparición de vello púbico, se dan antes de los 8 años.  

En este caso, debe comunicarse con su médico o ginecólogo, quien puede recomendar un medicamento para bloquear el proceso.

Pubertad precoz

Hablamos de pubertad precoz cuando la maduración puberal se produce después de los 8 años , pero antes de la edad media. Nuevamente, es importante pedir la opinión de un médico .

Si la niña tiene sobrepeso , es más probable que experimente una menarquia temprana, ya que el tejido adiposo produce estrógeno y leptina, una hormona que contribuye al inicio de la maduración sexual.

Un estudio reciente publicado en la revista científica Public Health Nutrition muestra cómo el consumo excesivo de carne durante la infancia puede aumentar el riesgo de experimentar un ciclo menstrual temprano.

Esto se debe a que algunas hormonas producidas por los tejidos adiposos de la carne, como la leptina y la adiponectina, actúan sobre el hipotálamo activando las glándulas sexuales.

Pubertad tardía

Hablamos de pubertad retrasada si se dan determinadas condiciones como:

  • Senos que no se desarrollan después de los 13 años.
  • más de 5 años entre el inicio del crecimiento de los senos y la menarquia  
  • ausencia de menstruación a los 16 años.

Puede ocurrir en adolescentes que tienen trastornos alimentarios, en niñas con bajo peso o incluso en adolescentes que practican deportes de alto nivel.  

También en estos casos, es necesario contactar al médico, para no crear problemas psicológicos para el adolescente y excluir la presencia de patologías.

ciclo menstrual en la adolescencia cuando consultar

Ciclo menstrual en la adolescencia: cuando ver a un médico

Los períodos abundantes o irregulares son motivo de preocupación para los adolescentes. ¿Cuándo hay que preocuparse?

Ciclo menstrual irregular

La adolescencia tiene ciclos irregulares (frecuencia, duración) con pérdidas más o menos abundantes.

Sin embargo, si las irregularidades aumentan, es bueno consultar a un médico, porque podrían ser el indicador de:

  • trastornos alimentarios
  • el embarazo
  • patologías endocrinológicas
  • trastorno de la coagulación sanguínea, como la enfermedad de Von Willebrand (disfunción genética)
  • sindrome de Ovario poliquistico

Amenorrea en la adolescencia

La amenorrea primaria se refiere a la condición de aquellas que nunca han tenido un período menstrual después de los 16 años.

Por amenorrea secundaria, nos referimos a la ausencia de flujo menstrual durante 3 ciclos consecutivos.  

En ambos casos es mejor consultar a un médico. 

Las razones pueden ser diferentes:

  • el embarazo
  • desequilibrios hormonales
  • trastornos alimentarios
  • pérdida de peso excesiva
  • patologías endocrinológicas
  • patologías malformativas
  • estrés
  • actividad física intensa.

Polimenorrea en la adolescencia: que es y cuando preocuparse

Los ciclos demasiado próximos (polimenorrea) también pueden ocurrir en la adolescencia pero, en general, no hay motivo de preocupación porque se deben a una alteración hormonal. Un intervalo entre 2 ciclos de menos de 25 días se considera polimenorrea.

Estos son en su mayoría eventos esporádicos.  La polimenorrea es muy común entre las adolescentes, especialmente en el primer año, mientras que se destaca un porcentaje menor en el segundo año.

Hay muchos factores que pueden causar polimenorrea :

  • estrés físico y emocional
  • fatiga
  • dieta incorrecta
  • cambio de temporada.

En cambio, se debe consultar a un médico cuando la polimenorrea ocurre continuamente después del tercer año de la menarquia y de manera regular.

Oligomenorrea en la adolescencia: que es y cuando preocuparse

Hablamos de oligomenorrea cuando el intervalo entre dos ciclos menstruales es superior a 35 días.

Es la irregularidad menstrual más frecuente en el primer (25%) y segundo (20%) año después de la menarquia.

En la mayoría de los casos se debe al estado de anovularidad fisiológica que se presenta en los primeros años después de la menarquia. Puede aislarse o asociarse con signos de hiperandrogenismo.

El hiperandrogenismo se refiere a la producción excesiva de hormonas sexuales masculinas por parte de una mujer.

Pero la causa también puede ser una patología endocrinológica como la poliquistosis ovárica u otras patologías endocrinas. Por tanto, es importante buscar el consejo de un médico.

Directrices de la Academia Estadounidense de Pediatría

Las pautas del comité de adolescencia de la Academia Estadounidense de Pediatría lo invitan a consultar a un médico en los siguientes casos:

Ausencia del ciclo menstrual :

  • en los 3 años siguientes a la aparición de la mama
  • 13 años sin signos de desarrollo
  • 14 años con vellosidad excesiva (hirsutismo)
  • 14 años con trastornos alimentarios
  • 15 años.

Problemas de ciclo:

  • pérdida de sangre significativa
  • ciclo frecuente que ocurre antes de los 24 días (polimenorrea)
  • más de 45 días entre ciclos
  •  ciclo que dura más de 7 días.
ciclo menstrual en la adolescencia: importancia del diálogo

Ciclo menstrual en la adolescencia: la importancia del diálogo

En algunas familias, el ciclo sigue siendo, lamentablemente, un tema tabú en la actualidad. A veces, es difícil para una adolescente hablar sobre su período con familiares y menos aún con médicos (médico de familia, enfermera escolar, ginecólogo).

Sin embargo, ayudarlos a hablar de ello es una forma inteligente de hacerlos más tranquilos y permitirles comprender lo que le sucede a su cuerpo. 

Como señala el ACOG , tener períodos es natural, pero debe controlarse como lo hace con otras pruebas de rutina, como el electrocardiograma.

El consejo es escribir lo que sucede en un diario, para tener una imagen completa y entender si hay problemas o dudas. 

En colaboración con la Dra. Flavia Costanzi, cirujana
en formación especializada en Ginecología y Obstetricia.

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ciclo menstrual en la adolescencia

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