Conjuntivitis: que es, tipos, causas, síntomas y tratamientos
Conjuntivitis: que es, tipos, causas, síntomas y tratamientos

La conjuntivitis es una ' inflamación de la conjuntiva , el tejido que cubre la superficie interna de los párpados y la parte frontal del globo ocular . La conjuntiva cumple la función de defender el ojo de los microorganismos y protegerlo de sustancias extrañas: en condiciones normales está lubricado por la secreción emitida por las glándulas lagrimales.

Entre las enfermedades que afectan al ojo, la conjuntivitis es una de las más frecuentes. Puede manifestarse de forma aguda o crónica , puede afectar solo un ojo o ambos .

La causa de esta enfermedad ocular puede ser bacteriana, viral o causada por otros microorganismos. De hecho, puede ser la respuesta alérgica a algunos elementos como el polen, el polvo, el pelo de animales pero también a los medicamentos , los cosméticos o puede ser provocada por una exposición excesiva a la luz solar.

Los diversos tipos de conjuntivitis.

La  conjuntivitis bacteriana es la forma más común : parece ser más de la mitad de todos los tipos de conjuntivitis aguda. En cualquier caso, existen diferentes tipos de conjuntivitis: aquí están las más comunes.

Conjuntivitis bacteriana

La causa es estreptococo , específicamente Streptococcus pneumoniae, Haemophilus influenzae Moraxella catarrhalis . A diferencia de la conjuntivitis alérgica, la forma bacteriana no se manifiesta con picazón intensa y el lagrimeo no es tan abundante.

conjuntivitis, causas y síntomas

Conjuntivitis viral

La  conjuntivitis viral es causada principalmente por virus como el adenovirus o por el herpesvirus . Cuando es viral, el problema puede estar asociado con:

  • temperatura
  • tos
  • dolor de garganta
  • hinchazón de los ganglios linfáticos.

La secreción es fluida, casi nunca purulenta a menos que se superponga una infección bacteriana.

Conjuntivitis alérgica

La conjuntivitis alérgica afecta aproximadamente al diez por ciento de la población mundial. Puede ser de dos tipos: estacional o crónica.

Si es estacional es importante acudir a tiempo al oftalmólogo para que pueda prescribir una profilaxis adecuada capaz de contrarrestar los síntomas agudos.

Los principales tipos de conjuntivitis alérgica  son:

  • conjuntivitis alérgica estacional: las dolencias características se manifiestan en ciertas épocas del año;
  • conjuntivitis alérgica perenne : los trastornos característicos ocurren durante todo el año;
  • Dermatoconjuntivitis de contacto .

En estos casos, especialmente en el caso de conjuntivitis crónica, es recomendable contactar también con un alergólogo que podría prescribir una vacuna adecuada.

Conjuntivitis por "ojo seco"

Ocurre después de cambios hormonales, al tomar determinados medicamentos o en la vejez.

La causa es una mala producción de lágrimas , el limpiador natural de ojos: esto hace que el ojo esté más seco y por lo tanto más vulnerable a la inflamación y posible ulceración de la córnea.

Conjuntivitis actínica

Es causada por la luz solar u otras formas de radiación .

Por ello, para evitarlo es recomendable utilizar gafas de sol equipadas con filtros de rayos ultravioleta. Debido a estas características, la actínica es más común contraerla en el mar, después de la exposición a lámparas de bronceado y en la nieve .  

Conjuntivitis de contacto

Es una inflamación de la conjuntiva y la piel (piel) de los párpados provocada por una reacción alérgica a productos o sustancias como:

  • gotas para los ojos
  • productos cosméticos
  • jabones

Papilar

La  conjuntivitis papilar indica la reacción alérgica de la conjuntiva palpebral a la lente de contacto . Los síntomas se resuelven simplemente evitando su uso durante algún tiempo.

La papilar también puede ocurrir en usuarios de prótesis oculares y en personas con suturas permanentes para queratoplastia o cirugía de cataratas.

Los síntomas de este tipo son:

  • secreción mucosa
  • necesita quitar rápidamente la lente.

En las formas desatendidas el prurito es muy fuerte y se asocia a una mayor secreción mucosa y sensación de cuerpo extraño. La suspensión de las lentes hace que los síntomas retrocedan, pero la hipertrofia papilar puede persistir incluso durante años.

¿Se pueden usar lentes de contacto si tengo conjuntivitis?

En caso de conjuntivitis es necesario suspender el uso de lentes de contacto hasta la curación completa.

Si se diagnostica una forma viral , es importante desechar las lentes viejas, incluido el envase; de ​​lo contrario, corre el riesgo de infectarse nuevamente.

conjuntivitis, como curarla

Conjuntivitis: las causas

Las causas de la conjuntivitis pueden ser, como hemos visto, de diferente naturaleza . La inflamación de la conjuntiva puede resultar de:

  • acción de virus, hongos y bacterias La conjuntivitis infecciosa puede ser causada por bacterias y virus que también pueden causar dolor de garganta y fiebre alta;
  • alergias (incluida la de determinados cosméticos);
  • contacto con irritantes : (humo, cosméticos, algunas gotas para los ojos, rayos X, calor, contaminantes del aire).

Síntomas

Los síntomas provocados por el problema son bastante similares en todos sus tipos y pueden ser más o menos graves.

  • El primer signo de la enfermedad es el enrojecimiento de los ojos (hiperemia), picazón y lagrimeo más intenso .
  • En casos de inflamación más grave , los síntomas previos pueden estar asociados con hinchazón de los párpados, sensibilidad a la luz, mocos y pus (especialmente por la mañana el ojo tiene una secreción pegajosa en las pestañas), dolor en los ojos y la sensación de tener un cuerpo extraño en el interior.
conjuntivitis, como se trata

Complicaciones de la conjuntivitis

Si se trata bien, es una enfermedad que se resuelve rápidamente. En algunos casos raros , pueden desarrollarse las siguientes complicaciones: 

  • otitis media (inflamación, aguda o crónica, de la cavidad detrás del tímpano, también llamada "oído medio") con hemorragia conjuntival (pérdida de sangre del ojo).
  • Formación de pequeñas ampollas a lo largo del borde de los párpados (lesiones típicas inducidas por virus herpéticos).
  • Visión borrosa.
  • Queratitis (inflamación de la córnea).
  • Meningitis.
  • Septicemia debido a la presencia persistente en la sangre de bacterias como estreptococos, estafilococos, neumococos y meningococos.

En los bebés, la forma infecciosa puede causar una infección ocular grave que, si no se trata adecuadamente, podría causar daños permanentes en la visión.

Comuníquese con su pediatra de inmediato si nota un desgarro o secreción anormal.

Diagnóstico

Obviamente, solo el diagnóstico del médico puede determinar la patología y su naturaleza . De hecho, es importante comprender de inmediato la causa de la enfermedad para identificar de inmediato la terapia correcta .

Por tanto, para ello, el médico debe comprobar si se trata de una forma viral y bacteriana , por tanto infecciosa , u otras formas que puedan ser alérgicas o de contacto por naturaleza .

Ante la sospecha de conjuntivitis infecciosa , el médico puede solicitar un hisopo : un simple examen que consiste en tomar , con un palillo similar a un hisopo de algodón , una cantidad de secreción que luego será analizada en el laboratorio . De esta forma, se identifican los gérmenes responsables de la infección y los antibióticos más adecuados para vencerlos.

También es importante que el oftalmólogo distinga la conjuntivitis de otras enfermedades con síntomas similares como queratitis, queratoconjuntivitis y uveítis.

conjuntivitis, como curarla en niños

Cómo se trata la conjuntivitis

El tratamiento de la conjuntivitis varía según las causas que provocan la infección.

Conjuntivitis infecciosa (bacteriana y viral)

Cuando la conjuntivitis es bacteriana , el oftalmólogo prescribe antibióticos en forma de gotas para los ojos o crema para los ojos .

La causa de la conjuntivitis viral casi siempre se debe atribuir al adenovirus y al herpesvirus: en este caso, el médico prescribirá medicamentos antivirales.

Conjuntivitis alérgica

Si la conjuntivitis es de naturaleza alérgica,  el médico le recetará los siguientes medicamentos:

  • antihistamínicos;
  • estabilizadores de mastocitos;
  • corticosteroides;
  • descongestionantes;
  • antiinflamatorio;

En estos casos siempre es recomendable:

  • evitar el uso de lentes de contacto
  • frota tus ojos
  • exponerse al alérgeno que causa la alergia .

Conjuntivitis papilar y conjuntivitis de contacto

Si la causa de la conjuntivitis papilar es la reacción alérgica a las lentes de contacto, se resuelve evitando su uso.

Si la conjuntivitis es una reacción provocada por el contacto con irritantes contenidos en cosméticos (desde maquillaje a detergentes, desde perfumes hasta jabones de higiene personal) o por agentes físicos como humos o exposición excesiva a la luz solar, la única cura posible es identificarse con certeza. el producto que causa inflamación conjuntival para evitar su uso o exposición.

Consejos de higiene

Cuando padece conjuntivitis , independientemente de la causa, es bueno seguir algunas pautas simples:

  • limpie suavemente los ojos con un hisopo de algodón;
  • no use lentes de contacto hasta que las alteraciones hayan desaparecido por completo. Deseche las últimas lentillas usadas: si se inserta en el ojo después de la cicatrización, podrían causar la infección nuevamente;
  • aplicar gotas lubricantes para los ojos (lágrimas artificiales) evitando el contacto entre el frasco y el párpado;
  • Lávese siempre las manos después de tocarse los ojos.
conjuntivitis alérgica, cómo tratar

Cuidado de los ojos en la mesa

Todos sabemos que el betacaroteno es un aliado perfecto para la salud ocular . Pero, ¿cuáles son los alimentos que son particularmente ricos en ella? El betacaroteno se encuentra en grandes cantidades en el níspero, el albaricoque, la sandía, el melón, las bayas, las zanahorias, el repollo y la lechuga .

Los alimentos ricos en bioflavonoides , tales como uvas, limones, ciruelas, albaricoques y pomelos son también muy importantes .

Siempre muy útiles para evitar la inflamación , incluida la de los ojos, son los alimentos ricos en vitamina C , como los cítricos y kiwis , vitamina E , presente en frutos secos, cereales, verduras , y vitamina A, presente en mango, calabaza, brócoli. , guindillas y espinacas.

Si la conjuntivitis es de origen alérgico, es mejor identificar primero el alérgeno y suspenderlo de la dieta o evitar la exposición a él.

Medicina herbaria para la conjuntivitis

Si queremos descongestionar los ojos recurriendo a las plantas que nos ofrece la naturaleza, tendremos que utilizar manzanilla, eufrasia y saúco .

Es posible hacer una infusión con cada una de estas plantas poniendo 2 cucharadas de la hierba seleccionada en medio litro de agua hirviendo. Tras una infusión de unos 15 minutos , será posible sumergir una gasa en la infusión, exprimirla y aplicarla sobre los ojos.

conjuntivitis, remedios naturales: manzanilla

Prevención

A continuación, le indicamos cómo puede intentar prevenir los distintos tipos de conjuntivitis.

Conjuntivitis de tipo infeccioso

Para prevenir la conjuntivitis infecciosa es útil seguir unas sencillas precauciones:

  • lávese las manos con frecuencia con agua y jabón;
  • evite tocar o frotar el ojo sano después de tocar el ojo infectado;
  • cambie la funda de la almohada y las toallas con frecuencia, lávelas a 90 ° cuando sea posible y manténgalas estrictamente personales;
  • Evite el contacto muy cercano con otras personas, así como el uso de visores o gafas en común.
  • Deseche los cosméticos de maquillaje utilizados en las primeras etapas de la infección para evitar que vuelva a ocurrir.

Conjuntivitis alérgica estacional

En casos de conjuntivitis alérgica estacional es bueno seguir algunas precauciones prácticas:

  • mantenga las ventanas cerradas para evitar la entrada de polen;
  • viajar en coche con las ventanillas cerradas o en todo caso evitando un flujo excesivo de aire.
  • evite los campos donde se corta la hierba ;
  • Evite la práctica de deportes al aire libre.

Si es alérgico a los ácaros del polvo, puede tomar precauciones como:

  • ventile las habitaciones con frecuencia para evitar acumulaciones de polvo ;     
  • Mantener una temperatura en la casa que no supere los 20 ° C ;
  • use la menor cantidad de alfombras, alfombras, sofás tapizados, flores secas, todos los objetos que "acumulan" polvo;
  • evite el papel tapiz, por la misma razón;
  • a menudo, lave la ropa de cama a una temperatura no inferior a 50 ° C.

Conjuntivitis por agentes químicos o físicos

En el caso de conjuntivitis causada por irritantes químicos o físicos, es bueno:

  • use anteojos de sol o gafas protectoras.
  • Evite el contacto con irritantes.
  • Evite permanecer en ambientes llenos de humo o polvorientos.

Artículo revisado por la Dra. Diana Catocchia .

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