Diverticulosis y diverticulitis: causas, síntomas, tratamientos y dieta adecuada
Diverticulosis y diverticulitis: causas, síntomas, tratamientos y dieta adecuada

La diverticulosis y la diverticulitis son dos enfermedades intestinales, que afectan principalmente al colon , muy frecuentes sobre todo en los países occidentales. Hay muchos factores de riesgo, entre ellos la edad y la genética, pero una dieta demasiado cargada de grasas y proteínas animales, en particular carne, la obesidad y una vida demasiado sedentaria también juegan un papel decisivo .

Sin embargo, la diverticulosis suele ser asintomática, pero a veces puede haber molestias como dolor, estreñimiento o diarrea, náuseas y vómitos.

Veamos los síntomas, cómo prevenir y tratar estas dos condiciones, desde la dieta hasta las terapias adecuadas.

Diverticulitis y diverticulosis: que son y cual es la diferencia

La diverticulitis es una condición de inflamación y / o infección que afecta a los divertículos , o protuberancias, pequeños sacos que se abren paso a través de la pared intestinal hacia afuera.

Por otro lado, para la diverticulosis es en cambio la enfermedad del intestino (generalmente afecta más el colon sigmoide - a la izquierda - en los países occidentales) en la que el aumento de la presión intraluminal conduce a la aparición de divertículos. El término "diverticulosis" se refiere a la simple presencia de divertículos .

Normalmente, solo la parte más interna de la pared intestinal (mucosa y submucosa) tiende a prolapsarse por puntos de mayor debilidad en la capa muscular, por lo que en la mayoría de los casos nos encontramos ante divertículos "falsos". Los divertículos "verdaderos", donde los músculos y la serosa externa también se prolapsan, son mucho más raros y generalmente congénitos. Por lo general, los puntos débiles son donde los vasos sanguíneos penetran en la capa muscular, creando así agujeros naturales entre las fibras musculares. Esta condición, asociada a un aumento crónico de la presión en la luz intestinal (como ocurre en los casos de estreñimiento crónico), provoca la formación de divertículos.

En resumen:

  • la diverticulosis es una condición caracterizada por la presencia de divertículos ;
  • la diverticulitis es la ondizione en la que estos divertículos se inflaman y / o infectan .

Históricamente, la diferencia entre las dos condiciones es que la primera no presenta síntomas. Pero, hoy en día, este dogma está empezando a ser cuestionado, como veremos más adelante.

Diverticulosis y diverticulitis: causas y factores de riesgo

El estreñimiento crónico y la debilidad del tejido conjuntivo relacionado con la edad son los principales factores que conducen a la "herniación" de la mucosa intestinal a través de las deficiencias vasculares musculares, es decir, a la formación de divertículos (diverticulosis).

Todas las afecciones que, como el estreñimiento, provocan un aumento de la presión en la luz intestinal (por ejemplo, obesidad) o que, como el envejecimiento, provocan un debilitamiento de los tejidos intestinales (enfermedades del tejido conectivo), pueden conducir a la formación de divertículos.

Los factores de riesgo de diverticulosis , por lo tanto, son:

  • aumento de la edad (aproximadamente el 50% de las personas mayores de 70 años tienen diverticulosis)
  • constipación crónica
  • Factores genéticos
  • exceso de peso
  • falta de ejercicio
  • humo
  • Dieta rica en grasas y carnes rojas, baja en fibra (el papel de la fibra es, como explicaremos más adelante, muy debatido).

Estos son factores de riesgo que predisponen a la formación de divertículos , pero algunos de ellos también juegan un papel en la inflamación de los divertículos (diverticulitis).

Aproximadamente el 20% de las personas con diverticulosis desarrollan diverticulitis. ¿Por qué?

Seguramente el estancamiento de heces y alimentos en los divertículos, con compresión de los vasos sanguíneos, hace que las bacterias intestinales que provocan la inflamación proliferen en exceso . Por tanto, todo lo que lleva al estancamiento de las heces puede considerarse un factor de riesgo para el desarrollo de un ataque de diverticulitis aguda: estreñimiento , el hábito de beber poco y comer alimentos muy grasos y poca fruta / verdura .

Además, existe mucho debate sobre el papel de las fibras , que son importantes para contrarrestar el estreñimiento, pero en algunos casos irritan el colon provocando el efecto contrario al deseado. Por lo tanto, obviamente también la presencia de muchos divertículos grandes aumenta el riesgo de que las heces se estanquen.

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Síntomas

La diverticulosis, como ya se mencionó, suele ser asintomática . En algunos casos, pueden producirse dolor en la parte inferior izquierda del abdomen y otras molestias abdominales inespecíficas.

Aproximadamente el 20% de los pacientes desarrollan síntomas (fuente: Sice - Sociedad Italiana de Cirugía Endoscópica y Nuevas Tecnologías). En presencia de síntomas abdominales como dolor y meteorismo, en ausencia de otras condiciones patológicas, hablamos de Enfermedad Diverticular No Complicada Sintomática (EUSD), una entidad a medio camino entre la diverticulosis sintomática y la diverticulitis aguda .

Clínicamente, la diverticulosis a menudo solo se nota a través de sangrado o inflamación de los divertículos, es decir, en el caso de diverticulitis .

Así, los pacientes con esta enfermedad suelen sufrir un dolor abdominal progresivo (puede llegar a un abdomen agudo), en ocasiones acompañado de:

  • temperaturas febriles
  • cambios en las heces como estreñimiento o diarrea
  • náusea
  • Él vomitó
  • flatulencia.

Los divertículos también pueden sangrar , lo que resulta en una hemorragia anal visible y / o anemia.

Complicaciones de la diverticulitis

La manifestación más frecuente ( 75 a 80% de los casos ) de diverticulitis es del tipo no complicado. En cambio, se define como complicado cuando se asocia a una serie de complicaciones.

Aproximadamente el 5% de los pacientes con divertículos presentan pérdida de sangre . Esto puede provocar una fuerte caída de la hemoglobina y, por tanto, anemia .

Además, una complicación temida de la diverticulitis es la perforación . Una perforación libre con aire o contenido intestinal que se filtra hacia el abdomen es una indicación de cirugía de emergencia.

Entre las otras posibles complicaciones se encuentran las fístulas (conexión anormal que pone dos órganos huecos o un órgano hueco en comunicación con el exterior). Por lo general, estos se extienden desde el colon hasta la vejiga y a menudo causan infecciones recurrentes del tracto urinario. Sin embargo, también son posibles las fístulas con la piel (entre el colon y la piel del abdomen) o entre el colon y la vagina.

Además, los procesos inflamatorios también pueden provocar estenosis (estrechamiento) del intestino con riesgo de íleo posterior (es decir, la detención temporal de la peristalsis intestinal, con náuseas, vómitos, malestar abdominal y dificultad para evacuar).

Pero, entre las otras complicaciones, también está el absceso , que es una acumulación de pus reprimida por una "pared" inflamatoria. En este caso, el pus se acumula en el tejido peridiverticular, donde hay inflamación del divertículo (diverticulitis).

Diverticulosis y diverticulitis: diagnóstico

La diverticulosis a menudo se diagnostica por casualidad durante una colonoscopia para la prevención del cáncer colorrectal o durante una tomografía computarizada abdominal , que permite la evaluación de todos los órganos abdominales y la detección de anomalías que afectan el intestino delgado y el colon.

Pero, en el caso de sangrado diverticular , puede estar indicada una colonoscopia para buscar el origen del sangrado y descartar un malignoma. En el caso de que no se pueda realizar la colonoscopia, se utilizan técnicas de radiología intervencionista.

En caso de sospecha clínica de diverticulitis, es útil un análisis de sangre para los parámetros inflamatorios generales . Las imágenes son importantes. El método de primera elección si se sospecha diverticulitis del colon descendente / sigma es la ecografía . La detección directa de divertículos inflamados con un engrosamiento de la pared intestinal superior a 5 mm suele ser eficaz. Además, la detección de líquido libre en el abdomen es posible como signo de una reacción inflamatoria.

En pacientes con sobrepeso severo, la TC suele ser más eficaz que la ecografía.

Al paciente se le administra el medio de contraste por vía oral, anal e intravenosa para determinar la ubicación exacta de la diverticulitis.

Debido al alto riesgo de perforación, se debe evitar una colonoscopia con urgencia y solo se debe realizar después de que la inflamación haya cesado para descartar complicaciones como estenosis o tumores malignos .

Diverticulosis y diverticulitis: curas

Dieta

No existe una terapia para la regresión de divertículos. Es recomendable reducir el consumo de alimentos grasos y carnes rojas para prevenir la aparición y ralentizar la progresión de la diverticulosis.

La evidencia, especialmente con respecto a la recomendación de seguir una dieta rica en fibra , no es clara. Las fibras parecen importantes para contrarrestar el estreñimiento crónico (así como para tomar muchos líquidos y comer regularmente), por lo tanto, para prevenir la diverticulosis y evitar el riesgo de que se convierta en diverticulitis, pero si se toman en grandes cantidades cuando los divertículos ya están presentes, pueden causar molestias .

Diverticulosis y diverticulitis: que comer y que evitar

Sin embargo, no hay evidencia que demuestre que evitar los alimentos con semillas o nueces sea beneficioso. Por tanto, es posible comer alimentos como tomates y kiwis, sin eliminar las semillas.

Estas recomendaciones son especialmente válidas en caso de diverticulosis con síntomas "silenciosos", o casi, pero también se aplican a casos de diverticulitis aguda no complicada. Así, la dieta, en este caso, variará de un paciente a otro, en función de la intensidad del ataque agudo y los alimentos que provocan la mayoría de los síntomas.

Por ejemplo, demasiada fibra puede irritar aún más el colon , por lo que a menudo se excluyen de la dieta). Por lo tanto, cada paciente debe discutir individualmente su plan de dieta con el gastroenterólogo en función de su malestar.

En el caso de diverticulitis complicada , se recomienda el ayuno estricto .

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Medicamentos más efectivos para el tratamiento de la diverticulitis.

En caso de diverticulosis sin síntomas no es necesario tomar medicamentos . Por otro lado, es importante seguir una dieta rica en fibra para prevenir la aparición de trastornos.

En caso de diverticulosis con síntomas vagos (hinchazón, malestar abdominal, a veces dolor real) es útil seguir una dieta rica en fibra, para asociar probióticos y antiinflamatorios (p. Ej. Mesalazina), en algunos casos con antibióticos.

El uso de antibióticos en caso de enfermedad diverticular con síntomas o después de uno o más episodios agudos tendrá que ser personalizado , normalmente con fármacos intestinales eficaces (p. Ej., Rifaximina) administrados en ciclos, posiblemente seguidos de la ingesta de probióticos para restablecer el equilibrio bacteriano. flora.

En cambio, la diverticulitis complicada se trata en el hospital : se proporciona ayuno, asociado con la administración de líquidos por vía intravenosa.

La diverticulitis no complicada se puede tratar en casa. De hecho, en el caso de un ataque agudo sin complicaciones, la hospitalización y el uso de antibióticos no son obligatorios, pero se puede discutir el tratamiento en el hogar, excepto en pacientes de edad avanzada o pacientes con enfermedades graves.

Remedios naturales

Junto con los probióticos, que eventualmente se prescriben en asociación con cursos de antibióticos para restaurar la flora bacteriana, existen remedios naturales que se pueden tomar, siguiendo el consejo del herbolario, para aliviar los síntomas de la diverticulitis. La herbolaria Alessia Onorati, de La Piccola Erboristeria, recomienda 3.

  • Extracto de yema de Vaccinium Vitis Idaea (arándano) . El macerado de glicerina tiene una acción antiinflamatoria, antiespástica y relaja la musculatura intestinal. Indicado en síndrome de intestino irritable, meteorismo, disbiosis, diverticulitis. Modo de empleo: 50 gotas en un poco de agua 2 veces al día antes de las principales comidas durante 2 meses.
  • Flores y hojas de malva . La malva tiene propiedades emolientes y calmantes, especialmente para aliviar la inflamación de las mucosas intestinales. Las flores y en particular las hojas de la malva son ricas en mucílagos capaces de inflamar el colon y depurar suavemente el intestino. Modo de empleo: hervir unos 200 ml de agua, verter una cucharada sopera colmada de malva, prolongando la ebullición unos instantes. Apagar y dejar en infusión durante 15/20 minutos (removiendo ocasionalmente), filtrar y beber de 1 a 3 tazas al día, preferiblemente entre comidas.
  • Hojas de bálsamo de limón en té de hierbas . Las hojas de toronjil contienen aceite esencial, mucílagos, taninos útiles contra los espasmos dolorosos y ayudan a eliminar las acumulaciones de gases en el tracto digestivo. Modo de empleo: hervir unos 200 ml de agua, verter una cucharada de melisa, apagar y dejar infundir (removiendo de vez en cuando). Filtrar y beber de 1 a 3 tazas al día.
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¿Cuándo es necesaria la cirugía y en qué consiste?

La cirugía generalmente solo es necesaria en caso de complicaciones, como perforación, estenosis, fístulas . Casi siempre intervenimos en la situación de emergencia y casi nunca en la profilaxis. La operación consiste en una resección del tracto colónico afectado con anastomosis (que consiste en la fijación de los dos pilares). A menudo, para pequeños abscesos sin perforación, el drenaje y los antibióticos son suficientes.

Cómo prevenir la diverticulosis y la diverticulitis

Como ya se mencionó, la nutrición juega un papel esencial en la prevención de la aparición y progresión de la diverticulosis. En particular, es importante reducir el consumo de alimentos grasos y carnes rojas .

Además, seguir una dieta rica en fibra ayuda a contrarrestar el estreñimiento y por tanto a prevenir la diverticulosis, además de asegurar siempre la correcta hidratación , tanto bebiendo al menos 1,5 / 2 litros de agua al día, como llevando la comida a la mesa. Pero, si la diverticulosis ya está presente, la fibra sigue siendo importante para prevenir el estreñimiento y el desarrollo de diverticulitis. Pero tenga cuidado, en algunos casos demasiadas fibras también pueden causar el efecto contrario y dar síntomas.

En cuanto a la diverticulitis , estudios recientes han identificado un vínculo directo entre el consumo de carnes rojas y la incidencia de la enfermedad , por lo que es recomendable limitar la ingesta de carne, especialmente si se está en riesgo.

Un consumo abundante de frutas y verduras ayuda a reducir el riesgo de diverticulitis.

También es importante llevar una vida activa para combatir el sobrepeso y la obesidad, factores de riesgo para la aparición de diverticulosis . Además, es útil practicar deportes de forma constante o, si no es posible, intentar mantenerse activo dando una caminata rápida durante media hora todos los días o utilizando las escaleras en lugar del ascensor.

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