Ecografía Doppler: ¿para qué sirve y cuándo realizarla?
Ecografía Doppler: ¿para qué sirve y cuándo realizarla?

La ecografía Doppler, o más simplemente, la ecografía Doppler es un examen muy útil para obtener información detallada sobre la morfología y funcionalidad de los vasos sanguíneos . En pocas palabras, este tipo de examen le permite estudiar la circulación venosa y arterial a través de una simple ecografía para evaluar el estado de los vasos sanguíneos y el flujo de sangre dentro de ellos.

La ecografía Doppler es un examen rápido (de unos 15 a 30 minutos) y no invasivo que evalúa la velocidad y la dirección del flujo sanguíneo. Además, permite destacar numerosas enfermedades cardíacas y vasculares, tanto en adultos como en niños.

La ecografía Doppler no implica ningún dolor ni molestia . Veamos en detalle cómo funciona, para qué sirve y cuándo se recomienda ejecutarlo.

¿Qué es la ecografía Doppler?

El nombre correcto y completo de este examen es Eco-Color-Doppler, nombre que deriva en parte del trabajo de Johann Christian Doppler , profesor de matemáticas en la escuela secundaria de Praga, quien publicó en 1842 la obra " Sobre la luz coloreada de estrellas dobles y algunas otras estrellas celestes ". En este estudio, el profesor Doppler describe lo que más tarde se conocerá como el " efecto Doppler ".

La máquina para realizar la ecografía Doppler es un sistema de ecografía , que es un instrumento capaz de obtener una imagen utilizando y analizar ultrasonidos, es decir ondas mecánicas con una frecuencia superior a 20KHz.

La imagen es generada por el ultrasonido utilizando las propiedades físicas y la interacción biológica del ultrasonido. En la sonda de ultrasonidos se encuentran cristales que, al ser atravesados ​​por una corriente eléctrica, generan ondas de ultrasonido que atraviesan las distintas estructuras anatómicas. Las imágenes se forman a partir de la señal eco-reflejada de las estructuras anatómicas: en palabras más simples, los ultrasonidos emitidos por la sonda son reflejados por la sangre en movimiento, con una frecuencia diferente a la de emisión y proporcional a la velocidad de deslizamiento.

Es por eso que la ecografía Doppler proporciona información valiosa sobre la velocidad del flujo sanguíneo y su dirección.

Diferencias entre Echo Doppler y Echocolordoppler

Hay dos tipos de ecografía Doppler :

  1. Onda continua , en la que la recepción y emisión de ultrasonidos es continua y permite medir con precisión los flujos a alta velocidad;
  2. Pulsada , en la que los rayos de ultrasonido se emiten y reciben en tiempos alternos. La ventaja de esta técnica es que permite medir la velocidad de los flujos a una profundidad determinada y también localizar la estructura anatómica que los genera.

La metodología pulsada ha dado un paso adelante con la llegada del ecocolordoppler , que permite obtener información aún más precisa sobre el flujo sanguíneo, gracias a la producción de imágenes en color, con un espectro cromático que va del rojo al azul.

La ecografía Doppler es una prueba de diagnóstico de primer nivel, reproducible y de bajo costo. Además, se puede repetir con frecuencia sin contraindicaciones.

Las funciones de la ecografía Doppler

Ecografía Doppler: para qué sirve

La ecografía Doppler se utiliza para estudiar todo el sistema circulatorio . Proporciona imágenes en blanco y negro o en color (rojo y azul) de los flujos venosos y arteriales. Además, resalta incluso las lesiones más pequeñas de los vasos y, por lo tanto, permite una evaluación precisa de la extensión del daño.

Puede resultar muy útil para evaluar las principales enfermedades vasculares :

  • aneurismas
  • trombosis
  • insuficiencia venosa
  • Identificar lesiones ateroscleróticas , que son placas que obstruyen el flujo de sangre y pueden causar trombos venosos.

Por tanto, esta prueba está indicada para el control del estado de salud de las venas y arterias en algunas patologías sospechosas, se recomienda, en particular, para sujetos con riesgo de:

  • enfermedades cardiovasculares
  • diabéticos
  • personas con un alto conocimiento de patologías arteriales y venosas.

Como se lleva a cabo

La ecografía Doppler se suele realizar en el consultorio , en algunos casos acostado y en otros con el paciente de pie. La parte del cuerpo a examinar se rocía con un gel específico , que sirve para interponer una sustancia eco-transmisora ​​entre la piel y la sonda, porque el aire no permite el paso de los ultrasonidos. La sonda colocada en la parte a examinar permite obtener imágenes en una pantalla conectada.

Es un examen muy seguro que utiliza ultrasonido y no radiación , por lo que no causa ningún tipo de efectos secundarios.

Ecografía Doppler: cuánto cuesta

Dado que la ecografía Doppler es un examen que se realiza de diferentes formas, el costo varía según el tipo de investigación.

En general, podemos decir que al realizar el examen de forma privada, el coste será de entre 80 y 200 euros, con una media que ronda los 120 euros.

Qué partes del cuerpo se pueden examinar con la ecografía Doppler

Echocolordoppler se puede realizar en diferentes partes del cuerpo , dependiendo de la patología a investigar.

Troncos supraaórticos echocolordoppler (TSA)

En este caso, se estudian los principales vasos que llevan sangre al cerebro :

  • arterias carótidas y vertebrales.

Este examen se utiliza para verificar o no la presencia de placas a nivel de la bifurcación carotídea y a nivel de la carótida interna. Este tipo de placa es una de las causas del accidente cerebrovascular isquémico.

Por que hacerlo

Recomendado para personas con familiaridad o factores de riesgo , que predisponen a la aparición de enfermedades cardiovasculares (tabaquismo, diabetes, hipercolesterolemia e hipertensión), especialmente a partir de los 50 años.

El examen dura unos 20 minutos y no requiere ninguna preparación.

Ecocolordoppler de la aorta abdominal

La aorta es la arteria más grande e importante del cuerpo, parte del ventrículo izquierdo del corazón, atraviesa el tórax y transporta sangre oxigenada al abdomen y a todos los órganos.

La ecografía de la aorta abdominal permite comprobar la presencia de placas a nivel de la aorta o de las arterias ilíacas . También le permite investigar la presencia de estenosis de las arterias renales . Las estenosis son responsables de formas de hipertensión arterial resistentes a la farmacoterapia y, a largo plazo, también de la insuficiencia renal .

Finalmente, esta exploración es útil para evaluar la presencia de posibles aneurismas aórticos abdominales , es decir, dilataciones del vaso que pueden provocar roturas y posteriores hemorragias abdominales.

Por que hacerlo

Esta prueba está específicamente indicada para personas pertenecientes a categorías de riesgo , como:

  • adultos mayores de 60
  • sujetos con sobrepeso
  • fumadores
  • personas con hipertensión
  • pacientes cardiacos
  • hipercolesterolémico
  • ateroscleróticos.

Además, también se recomienda para aquellos que estén familiarizados, es decir, familiares de primer grado afectados por estas patologías.

Para realizar la prueba, que suele durar menos de 30 minutos , es necesario ayunar las 6 horas previas y seguir una dieta baja en escoria durante los tres días previos al examen.

Arterias renales ecocolordoppler

En este caso la investigación se realiza sobre las arterias renales , con el fin de verificar su flujo y morfología.

El examen permite estudiar más de un parámetro , incluida la velocidad y dirección ( estudio funcional ) o el diámetro y grosor de la pared arterial ( estudio morfológico ). También le permite investigar cualquier estenosis de las arterias renales y evaluar la flujometría renal .

Por que hacerlo

Este tipo de exploración se recomienda en aquellos casos en los que exista un paciente joven que padezca hipertensión arterial , así como en todos los casos en los que un paciente tratado farmacológicamente por hipertensión arterial, no obtenga buenos resultados con la terapia.

Antes de realizar una ecografía de las arterias renales, es bueno seguir una dieta ligera y consultar a su médico si está tomando algún medicamento.

Ecografía Doppler para piernas

Ecocolordoppler de miembros inferiores

La ecografía Doppler de miembros inferiores permite evaluar la funcionalidad de las venas de las piernas y la posible presencia de obstrucciones (trombos). También le permite examinar la dirección del flujo sanguíneo, verificando cualquier continencia o incontinencia venosa, o una tendencia inversa en comparación con lo normal ( reflujo ).

El Doppler ecográfico de miembros inferiores puede ser:

  1. Venoso. Valorar la presencia de trombosis superficial o profunda de los vasos de las piernas, así como la presencia de incontinencia venosa que afecte a las venas superficiales de las piernas, responsables de las varices. La insuficiencia venosa o incontinencia es una condición en la que la circulación sanguínea hacia arriba es difícil y causa piernas hinchadas, venas dilatadas y dilatadas (varicosas).
  2. Arterial. Evaluar la presencia de estenosis, obstrucciones y dilataciones aneurismáticas en los vasos arteriales de las piernas.

Por que hacerlo

La arterial está recomendada para personas con los mismos factores de riesgo enumerados en los dos casos anteriores, mientras que la ecografía Doppler venosa cuando se presentan los síntomas típicos de problemas circulatorios, como hinchazón, picor, edemas y varices .

Este examen se realiza en posición acostada (el venoso también se puede realizar de pie), sin ningún tipo de preparación y dura unos 15-20 minutos.

Ecocolordoppler cardíaco

La ecografía Doppler cardíaca se realiza para examinar la función del corazón y las válvulas , así como para verificar si hay dilataciones aneurismáticas de la aorta.

De hecho, el sistema de ultrasonido transmite imágenes del corazón en tiempo real, lo que permite evaluar su estructura, contractilidad y también la de las válvulas cardíacas.

Además, también le permite ver la velocidad del flujo sanguíneo .

Por que hacerlo

Es una prueba recomendada para quienes ya han sido afectados por una enfermedad cardíaca , para quienes están familiarizados con las enfermedades cardiovasculares genéticas y para las personas a las que ya se les ha recetado una de las pruebas descritas anteriormente.  

En general, es una prueba mínimamente invasiva a la que deben someterse todos los recién nacidos como cribado de enfermedades cardiovasculares congénitas y personas mayores de 50 años o deportistas.

No dude en ponerse en contacto con su médico de cabecera en caso de:

  • taquicardia
  • Falta de aire
  • Dolor de pecho
  • fatiga al menor esfuerzo.

Su duración es de unos 20 minutos y no se requiere preparación para llevarla a cabo.

Ecocolordoppler testicular

El ecocolordoppler testicular permite un estudio del componente vascular del testículo y del cordón espermático. Es una prueba ampliamente utilizada para identificar el varicocele , la dilatación de los vasos que drenan la sangre del testículo al corazón, una de las enfermedades que representa la causa más tratable de infertilidad masculina .

El examen ecográfico muestra los vasos sanguíneos de los testículos y es un método no invasivo, fundamental para detectar problemas venosos, como un varicocele en estadio temprano o modesto , que no podrían identificarse con un simple examen clínico.

Por que hacerlo

Se puede recomendar durante la adolescencia , porque en la pubertad representa una herramienta válida para verificar el desarrollo regular de los órganos genitales masculinos. O si se sospecha varicocele.

El examen es indoloro , no requiere preparación y dura unos 15 minutos . Debe realizarse tanto en posición tumbada como en bipedestación tras una maniobra de esfuerzo adecuada ( maniobra de Valsalva ), si el médico lo considera necesario.

Ecocolordoppler ginecológico transvaginal

Se trata de una ecografía del aparato genital femenino que permite estudiar la vascularización de las masas ginecológicas , para predecir su tasa de crecimiento en el tiempo e hipotetizar su naturaleza.

Mediante el estudio de la vascularización de lesiones sospechosas, es posible de hecho una alta precisión diagnóstica, aplicable en casos de quistes ováricos o miomas . El estudio de la vascularización uterina es también un elemento importante para investigar las capacidades gestacionales de la paciente en casos de infertilidad y / o poliabortividad .

Por que hacerlo

Para el estudio e identificación de quistes ováricos o miomas, posibles malformaciones uterinas, enfermedades endocavitarias como pólipos , o en caso de dolor abdominal, menstruación irregular o como prevención en pacientes asintomáticas.

El examen se realiza por vía endovaginal , a través de una sonda cubierta con un envoltorio desechable estéril espolvoreado con gel, colocada en contacto con el cuello uterino. No requiere ninguna preparación, salvo la ausencia de ciclo menstrual.

El examen es  indoloro  y puede durar de  10 a 20 minutos .

Ecocolordoppler transcraneal

Este examen, que no es de rutina, sino que se requiere exclusivamente para determinadas cuestiones de diagnóstico, se utiliza para estudiar la circulación cerebral . Generalmente se realiza por indicaciones neurológicas , para valorar la presencia de microembolias .

A través de la ecografía Doppler transcraneal, es posible estudiar la dirección y velocidad del flujo sanguíneo en el cerebro , con el fin de resaltar cualquier estrechamiento u oclusión de las arterias cerebrales, así como el paso de microembolias en la circulación cerebral. A diferencia de la ecografía de vasos extracraneales, que evalúa el flujo sanguíneo al cerebro, la ecografía transcraneal evalúa la circulación dentro del cerebro.

No puede considerarse un sustituto de la ecografía de tronco supraaórtico (TSA), sino un complemento. De hecho, el estudio intracraneal por sí solo no es suficiente para reconocer los problemas de la carótida y debe realizarse junto con, o posteriormente, el examen TSA Doppler para tener una evaluación completa .

Por que hacerlo

Se utiliza para estudiar las pequeñas embolias que se forman de forma prácticamente continua en algunos pacientes, como los portadores de prótesis cardíacas mecánicas o en personas con enfermedad aterosclerótica carotídea .

Recientemente, se ha comenzado a utilizar ecocolordoppler transcraneal en personas con episodios cerebrovasculares , cuando existe la sospecha de que la enfermedad se origina en el corazón . Por lo general, se trata de sujetos jóvenes, en los que se puede excluir la causa aterosclerótica de la enfermedad cerebrovascular.

El ecocolordoppler transcraneal dura un promedio de  30 minutos . No es peligroso ni doloroso y no requiere ninguna preparación específica. Incluso el posible uso del medio de contraste , como en el caso de sujetos jóvenes con sospecha de patología originada en el corazón, suele ser inofensivo .

Lectura e interpretación de exámenes

Como se explicó anteriormente, la ecografía Doppler es un examen que se realiza a través de un sistema de ecografía, un instrumento capaz de obtener una imagen coloreada (rojo y azul), utilizando y analizando las ecografías. Por lo tanto, el resultado del examen será una reconstrucción computarizada del flujo sanguíneo dentro de los vasos y órganos internos.

La interpretación del examen se realiza analizando cómo aparecen la imagen y sus colores.

Por poner un ejemplo , un azul muy intenso indica un flujo venoso muy rápido y suave, mientras que un rojo muy intenso indica las mismas características pero para el flujo arterial.

Una imagen con efecto de mosaico de colores dentro de un vaso sugiere la posibilidad de un estrechamiento en el vaso (estenosis), que de hecho provoca un flujo sanguíneo turbulento y menos suave.

Sin embargo, recuerde que, para tener una interpretación correcta y precisa de los resultados, es recomendable que el examen sea revisado por un especialista.

Limitaciones de la ecografía Doppler

Los límites de la ecografía Doppler están esencialmente vinculados a la técnica de investigación , por lo que en ocasiones es necesario integrar este examen con una investigación de segundo nivel (como Angio CT y Angio MRI).

Por ejemplo, donde hay tejidos con un alto contenido de calcio que obstruyen el paso de la señal , cierta información sobre las arterias y el movimiento de la sangre dentro de ellas puede permanecer oculta al especialista. En estos casos, por tanto, el proceso de diagnóstico también requiere la ejecución de otras pruebas , como la resonancia magnética o la angio TC.

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Ecografía Doppler: que es cuando hacerla y cuanto cuesta

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