El ciclo menstrual y sus fases: conócelo
El ciclo menstrual y sus fases: conócelo

La llegada del ciclo menstrual marca ese momento en la vida de toda mujer en el que nuestro cuerpo se transforma y dejamos de ser niñas . De hecho, la llegada de la primera menstruación , llamada menarca , suele tener lugar entre los 11 y los 16 años y marca el inicio del período fértil para la mujer.

A partir de este momento, y durante todo el período fértil, cada mes nuestro cuerpo experimenta los cambios en el ciclo menstrual, preparándose para un posible embarazo . Si esto no ocurre, ocurre la menstruación, que es la pérdida de sangre de la vagina.

Es un proceso fisiológico que acompaña la vida de toda mujer, hasta el inicio de la menopausia , cuando cesa el ciclo y la menstruación.

En el pasado, la menstruación se veía como algo que esconder y de lo que avergonzarse. Afortunadamente, hoy las cosas han cambiado y toda mujer tiene derecho a vivir esta cita mensual con toda la serenidad - y también la competencia - conquistada con los avances culturales y científicos de las últimas décadas.

Veamos en detalle cuáles son las fases del ciclo menstrual, qué es la menstruación, cuánto dura y qué síntomas acompaña.

Ciclo menstrual: ¿que es?

El hábito común de usar la palabra ciclo solo para los días de sangrado está mal.

En realidad, el concepto de ciclo está conectado a todo el proceso, que va desde el primer día de la menstruación hasta el último día antes del siguiente. La menstruación es la fase final del ciclo menstrual , el ciclo que regula nuestra vida reproductiva. 

El cuerpo de toda mujer, desde la pubertad hasta la menopausia, se prepara para aceptar cualquier embarazo mediante variaciones cíclicas de secreciones hormonales, que preparan el útero para una eventual concepción y se identifican con el término del ciclo menstrual. Es precisamente la secreción de estas hormonas producidas por los ovarios -estrógeno y progesterona- la que determina cambios importantes en algunas estructuras internas, imprescindibles para asegurar la fertilidad .

Es un mecanismo compuesto por fases : el ciclo menstrual, también llamado ciclo ovárico , es de hecho el período de tiempo que pasa de una menstruación a la siguiente. Generalmente dura un promedio de 28 días, pero los ciclos menstruales de 24 o 32 días también son absolutamente normales . 

mujer del ciclo menstrual: con qué frecuencia

Las fases del ciclo menstrual.

A continuación se muestra un resumen simple de lo que sucede durante el ciclo menstrual, dividido en 3 pasos:

  1. Un medio ciclo es la ovulación , cuando los ovarios liberan un óvulo que puede ser fertilizado.
  2. Al mismo tiempo, nuestro cuerpo produce progesterona, para engrosar el revestimiento del útero y así prepararlo para acomodar cualquier óvulo fertilizado.
  3. Si no se produce la fecundación, los niveles de progesterona se reducen y se produce el desprendimiento de la capa interna del útero (que se ha vuelto inútil para la no concepción), que se manifiesta en sangrado  por la menstruación.

Ahora veamos en detalle las 4 fases del ciclo menstrual. Comprender cómo funcionan las diferentes fases es muy importante para comprender cómo funciona el calendario menstrual. Es una herramienta que te permite monitorear el estado de tu ciclo e identificar los días fértiles o los mejores días para evitar el embarazo.

Fase 1: menstruación

El primer día de la menstruación es el primer día del ciclo menstrual.

Las pérdidas menstruales duran un promedio de 5 días y representan el momento del ciclo ovárico en el que la mujer es menos fértil . La disminución en la producción de estrógeno y progesterona por los ovarios provoca la descamación de la mucosa  que recubre el útero internamente, es decir, el endometrio .

Esta mucosa se desprende y se produce sangrado .

Fase 2: proliferativa o folicular

La fase folicular, también llamada fase proliferativa , tiene una duración variable que va desde el día 6 al 14 .

Es la fase del ciclo menstrual en la que se reconstituye la circulación superficial del endometrio y las células epiteliales que recubren la vagina también comienzan a engrosarse. Esto se hace para crear un ambiente favorable para los espermatozoides.

Además, en la primera parte de esta fase se reclutan los folículos que, gracias a la influencia de la hormona FSH , comienzan a crecer. En la segunda parte, solo se selecciona un folículo, llamado dominante . Será el que, bajo la influencia hormonal, madurará hasta alcanzar los 18-20mm antes de la ovulación.

Etapa 3: ovulación

Cada folículo contiene un ovocito . La ovulación es el momento del ciclo menstrual en el que el folículo maduro estalla, debido a la influencia de la hormona LH , y libera el óvulo.

El óvulo maduro se libera en las trompas de Falopio y está listo para ser fertilizado . El pico de ovulación se puede detectar con pruebas especiales.

Etapa 4: Lutea

La ovulación tiene una duración muy corta: suele concluir en 48 horas , por lo que a los 16 días ya estamos en la fase lútea.

Después de la ovulación, el folículo residual en los ovarios se transforma en el cuerpo lúteo , de ahí el nombre de esta fase. Si el óvulo se fertiliza, pasa a través de las trompas de Falopio y se implanta en la cavidad uterina, aproximadamente 6 o 12 días después de la ovulación.

De lo contrario , el cuerpo lúteo se descompone y desaparece gradualmente a medida que disminuyen los niveles de progesterona. La reducción de los niveles de progesterona, como ya se mencionó, conduce a la descamación de la mucosa uterina y por lo tanto a la menstruación.

En este punto, el ciclo menstrual puede comenzar de nuevo.

ciclo menstrual: síntomas y malestar

¿Por qué aparece la menstruación?

La llegada de la primera menstruación nos advierte que nuestro cuerpo ha crecido y se ha preparado para acoger un embarazo y el nacimiento de un hijo: el ciclo menstrual es el signo de la madurez sexual .

Ocurre en un momento en que todo el cuerpo se transforma : las mamas crecen, aparece el vello púbico, las caderas toman una forma más femenina, los ovarios comienzan a producir progesterona y estrógeno y aparece la primera menstruación.

Es precisamente el ciclo el que asegura que el delicado mecanismo de nuestro sistema reproductivo esté funcionando bien, y es también lo que nos distingue como mujeres.

Menarca: la primera menstruación

El término menarquia se refiere a la primera menstruación en la vida de una mujer. Habitualmente, la primera menstruación aparece entre los 11 y los 16 años, aunque no sea una regla fija, porque también depende de factores hereditarios .

En cualquier caso, es un momento de cambio fundamental , porque marca la transición a la vida adulta y la entrada a la pubertad. Por esta razón, los expertos coinciden en sugerir a las madres que aborden con anticipación el tema del ciclo menstrual con sus hijas. Esto les permite a las niñas explicar lo que sucederá con su cuerpo, tranquilizándolas .

La primera menstruación puede presentarse con diferentes características según las niñas: en algunas pueden anunciarse provocando dolor en la parte baja del abdomen o en la zona de los riñones, mientras que en otras no presentarán ningún síntoma. Aún así, algunas niñas tienen inmediatamente una abundante producción de sangre, mientras que otras experimentan menos pérdida de sangre.

En general, se puede adivinar que se acerca el momento de la menarquia al observar una serie de cambios en el cuerpo del niño, tales como:

  • el desarrollo de los genitales externos y la maduración de las glándulas mamarias, que se manifiesta aproximadamente un año antes de la menarquia;
  • la aparición de vello púbico y axilar, que se produce unos 2-3 años antes de la menarca;
  • una intensificación de la producción de sudor en el área de la axila.

La falta de desarrollo de la menarquia después de los 16 años se conoce como amenorrea primaria.

¿Cuánto dura la menstruación?

La duración media de la menstruación es de unos 4-5 días , pero varía mucho de una mujer a otra. Además, también puede sufrir variaciones a lo largo de la vida.

De hecho, a partir de los 35 años la duración de la menstruación tiende a acortarse y además el flujo se vuelve menos abundante. Incluso después de un embarazo existen variaciones, por ejemplo en el período de lactancia, cuando debido a la interrupción de la producción de estrógenos, la menstruación puede detenerse o volverse irregular. Sin embargo, en general, los cambios en la duración después del embarazo son transitorios.

¿Cuánta sangre se pierde durante un período?

Cada mujer pierde una cantidad diferente de sangre durante el ciclo menstrual, pero se estima que la pérdida promedio es de entre 40 y 100 ml de sangre , a lo que se le suma tejido endometrial y otros flujos vaginales.

Entonces, en el transcurso de la vida, se pierden alrededor de 24 litros de sangre y habrá alrededor de 450/500 ciclos , un número mucho más alto que en el pasado, cuando la esperanza de vida era más corta.

ciclo menstrual cuánta sangre se pierde

¿Por qué es dolorosa la menstruación?

Un gran número de mujeres sufren dolores en la zona lumbar o en la parte inferior del abdomen, o dolores de cabeza, durante la menstruación. Estos suelen ser dolores soportables que afectan a la mayoría de las mujeres durante uno o dos días de su período. Estos dolores también pueden ocurrir durante la ovulación o ocurrir en los días previos a la llegada de la menstruación.

Entre los síntomas más frecuentes relacionados con la ovulación recordamos:

  • calambres en el abdomen
  • aumento del volumen de los senos, asociado a una cierta dureza
  • aumento del deseo sexual

En el período anterior al inicio de la menstruación, muchas mujeres padecen el llamado síndrome premenstrual . Suele llegar unos diez días antes del inicio del flujo y desaparece con el final de la menstruación.

Entre los síntomas más frecuentes relacionados con el síndrome premenstrual recordamos:

  • sensibilidad en los senos
  • dolor de cabeza
  • retención de agua
  • dolor abdominal
  • hinchazón de las piernas
  • ansiedad
  • depresión
  • irritabilidad
  • inestabilidad conductual.

Estos son trastornos fisiológicos, que se explican por la variación en las tasas hormonales.

Menstruación dolorosa: cuando son indicador de una patología

Sin embargo, cuando los dolores durante la menstruación son muy fuertes, y las molestias importantes hasta el punto de dificultar la realización de las actividades diarias normales, hablamos de dismenorrea. Es el trastorno ginecológico más común y es muy común, especialmente a una edad temprana . Se debe a una liberación excesiva de unas sustancias llamadas prostaglandinas , que hacen que el útero se contraiga hasta reducir su oxigenación.

La dismenorrea se divide en:

  • primario. En este caso, los dolores no se deben a una causa orgánica obvia;
  • secundario. En este caso, los dolores menstruales se deben a algunas anomalías, como estenosis del ciego uterino, endometriosis, adenomiosis o neoplasias uterinas.

Además de la dismenorrea, existen otras anomalías del ciclo menstrual, pero no son necesariamente dolorosas. Entre estos:

  • amenorrea , que es la ausencia de menstruación durante períodos de tiempo muy prolongados. Puede ocurrir por motivos fisiológicos (embarazo o menopausia) o por otros factores , como una pérdida de peso muy drástica o una actividad deportiva a nivel profesional y competitivo;
  • manchado, que es la pérdida de coágulos de sangre entre períodos. Puede tener una causa fisiológica (quistes ováricos, vaginitis, fibromas uterinos) o disfuncional (estrés, trastornos alimentarios, premenopausia);
  • polimenorrea , que es una alteración en el ritmo del flujo menstrual, que ocurre varias veces en un mes (por ejemplo, cada 15 días). Podría ser una condición sin connotaciones patológicas, o podría ser un síntoma de desequilibrios endocrinos , ciclos anovulatorios o enfermedades ginecológicas de varios tipos;
  • hipermenorrea , que es un flujo menstrual muy abundante. Ocurre porque el útero no puede bloquear la pérdida de sangre y puede ser síntoma de pólipos uterinos, adenomas y patologías genitales orgánicas de diversa índole.

Si estas irregularidades ocurren con frecuencia, es bueno hablar con su médico para investigar las causas.

Fuente

En colaboración con la Dra. Flavia Costanzi , cirujana en formación especializada en Ginecología y Obstetricia.

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