Endometriosis: que es, síntomas y posibles terapias
Endometriosis: que es, síntomas y posibles terapias

La endometriosis  es una enfermedad típicamente femenina causada por la acumulación anormal de células endometriales fuera del útero. Esta anomalía provoca inflamaciones crónicas que son dañinas para el sistema femenino , que se manifiestan a través de dolores severos que afectan fuertemente la calidad de vida.

¿Qué es la endometriosis?

La endometriosis es una enfermedad crónica, debido a que las células endometriales normalmente presentes dentro del  útero también están presentes en otras partes del cuerpo.

Cada mes, estas células reaccionan de la misma manera que las del útero, formándose y luego desmoronándose, causando sangrado.

Sin embargo, a diferencia de las células que se expulsan durante el  ciclo menstrual , esta  pérdida de sangre  no puede  eliminarse del cuerpo .

Por este motivo, las mujeres que padecen endometriosis pueden experimentar  dolor abdominal  y muchos otros síntomas realmente desagradables. La endometriosis es  difícil de diagnosticar , por lo que es importante tener a mano tanta información como sea posible para identificar la causa de los síntomas y el tipo de tratamiento más adecuado.

El intenso dolor que puede provocar la endometriosis durante el  ciclo menstrual  solo puede limitarse con  el uso de analgésicos y puede obligar a la mujer a acostarse incluso durante dos o tres días, con consecuencias negativas en la vida personal, social y laboral.

Los diferentes síntomas de la endometriosis dependen de la gravedad y la ubicación de las lesiones.

De hecho, la endometriosis puede ser  ovárica , con presencia de  quistes,  o puede localizarse en otros sitios como en los nervios, en órganos como el riñón, uréter,  intestino , con la posible consecuente necesidad en las formas más graves y sintomáticas de Intervenciones quirúrgicas para extirpar las partes afectadas.

Cuántas mujeres padecen endometriosis

En el mundo, 150 millones de mujeres padecen endometriosis, de las cuales 14 millones en Europa y 3 millones en Italia.

Un porcentaje equivalente a alrededor del 10% de mujeres: prácticamente 1 de cada diez mujeres en edad fértil .

Aunque esta patología está, por tanto, muy extendida y muy invalidante, lamentablemente se subestima. Esta falta de reconocimiento da como resultado un retraso en el diagnóstico . De hecho, incluso se estima que se necesitan 7 años para comprender la naturaleza de la enfermedad.

Según datos estadounidenses, la mitad de las mujeres deben conocer un promedio de 5 ginecólogos antes de ser diagnosticadas con endometriosis.

Endometriosis y SSN

Con el nuevo Lea (niveles esenciales de asistencia), activado en España en 2017 , la endometriosis también ha sido reconocida como una enfermedad crónica. 

Se ha introducido el derecho a beneficiarse de la exención de algunos servicios de control especializados para las etapas III y IV  de la enfermedad: este grado de gravedad obliga a los pacientes a someterse a exámenes costosos y constantes.

endometriosis: los tipos de variedad

Los diversos tipos de endometriosis

La endometriosis puede localizarse dentro de la pared del útero: en este caso podemos hablar de endometriosis interna .

Si, por el contrario, las células endometriales se encuentran en el peritoneo pélvico o en otros órganos pélvicos (ovarios, ligamentos uterinos, tabique recto-vaginal, trompas de Falopio, vejiga, etc.) hablamos de  endometriosis pélvica .

Es posible reconocer una endometriosis externa, caracterizada por el hecho de que la endometriosis se localiza en el peritoneo pélvico y en los órganos pélvicos y una endometriosis profunda que se define como un tipo de endometriosis que se profundiza más allá de la superficie del peritoneo pélvico.

Además, también se puede ubicar en zonas alejadas de la pelvis, como:

  • cicatrices de operaciones de laparotomía
  • apéndice
  • pulmones, etc.

En este caso hablamos de  endometriosis de ese órgano o tejido en particular .

Endometriosis intestinal

En el intestino , la endometriosis suele asociarse a localizaciones genitales y afecta principalmente al recto, el sigmoides (parte del colon), el apéndice y, más raramente, el intestino delgado .

Se produce una retracción similar a una cicatriz de la pared intestinal alrededor de las áreas de endometriosis. La propia mucosa intestinal puede verse excepcionalmente afectada y ulcerada.

En estos casos pueden presentarse episodios de sangre en las heces , recurriendo cíclicamente en correspondencia con el flujo menstrual, diarreas, urgencia de evacuar, estreñimiento, hasta llegar a la obstrucción intestinal propiamente dicha. 

En los casos más graves es necesario intervenir con terapia quirúrgica, generalmente laparoscópica. Este último asegura precisión y repetibilidad de ejecución, menos trauma y dolor. Se puede practicar varias veces para permitir la erradicación completa de la endometriosis.

Endometriosis de vejiga

También puede localizarse en el área de la vejiga y, por lo tanto, causar sangre en la orina, dificultad para orinar, cistitis cíclica , generalmente marcada por la menstruación. O también puede ubicarse alrededor del uréter, lo que a veces causa hidronefrosis ( una acumulación de orina dentro del riñón ).

Endometriosis pulmonar

También hay otras áreas donde las células endometriales pueden anidar. Estos son casos más raros, pero también se puede encontrar endometriosis pleural y pulmonar .

En estos casos, los síntomas también pueden estar completamente ausentes, aunque generalmente se sienten alteraciones torácicas clínicas genéricas rítmicas por la menstruación.

Síntomas más comunes

  • neumotórax
  • toser sangre roja
  • hemotórax (sangrado en la cavidad pleural) recaída durante su período.

Las lesiones torácicas de naturaleza endometriósica suelen verse afectadas favorablemente por la terapia hormonal supresora . Rara vez necesitan tratamiento quirúrgico.

Endometriosis cicatrizal

Entre las localizaciones más raras también podemos incluir aquellas a nivel de cicatrices que surgen después de miomectomía (extirpación de fibromas uterinos), metroplastia (cirugía endoscópica del útero), histerectomía (extirpación quirúrgica del útero), pero también después de apendicectomías e intervenciones en el intestino en general.

Las lesiones de la cicatriz aparecen en forma de nódulos más o menos superficiales; los que están justo debajo de la piel tienen un tinte azulado.

Las lesiones se hinchan y se vuelven dolorosas en el período premenstrual, es decir, en los dos días anteriores al período y los tres posteriores a su aparición.

endometriosis: diagnóstico

Diagnóstico

Teniendo en cuenta la dificultad de diagnosticar la endometriosis con certeza y rapidez, es bueno que se comunique con su ginecólogo de confianza si tiene una menstruación muy dolorosa.

Serán necesarios exámenes ginecológicos, exámenes rectales , resonancias magnéticas, ecografías pélvicas transvaginales y análisis de sangre específicos.

Causas

Muchas teorías han intentado explicar el mecanismo de la enfermedad. Las diversas hipótesis establecen que la endometriosis podría ser causada por:

  • reflujo tubárico de la sangre menstrual. Algunas anomalías de la anatomía de los genitales internos, como la hipoplasia del útero (es decir, un útero caracterizado por una disminución de su tamaño en comparación con la edad y la norma fisiológica), el útero retroflexado y las adherencias intrauterinas pueden promover el reflujo de la sangre en las trompas durante la menstruación. 
  • Presencia de células residuales embrionarias (endometriosis congénita). Puede suceder que algunos elementos del epitelio en estado embrionario permanezcan en algunos órganos o tejidos. Estas células conservarían la capacidad de evolucionar y construir tejido endometrial cuando, después de la menarca, interviene la estimulación estrogénica. .
  • Células endometriales a través de la vía sanguínea o linfáticaLos fragmentos del endometrio podrían diseminarse, durante la fase menstrual, por vía sanguínea o linfática, oa otras áreas del cuerpo.
  • Predisposición genética. En la actualidad hay numerosos informes de que en las hijas, hermanas y nietos de mujeres que padecen endometriosis, la enfermedad se desarrolla con mayor frecuencia y, a veces, incluso en una forma bastante extensa. Sin embargo, parece que estas mujeres todavía tienen una deficiencia en la inmunidad celular y no podrían rechazar las células endometriales cuando tienden a implantarse en un área anatómica inusual.
  • Alteraciones del sistema inmunológico. Algunas investigaciones mostrarían que la endometriosis se debe a una alteración del sistema inmunológico. Los implantes de endometrio en una ubicación diferente a la normal tendrían un fuerte poder antigénico, por lo que se formarían anticuerpos anti-endometriales. Según estas teorías, la endometriosis podría considerarse una enfermedad autoinmune en toda regla.

Síntomas

En el 20-25% de los casos, la endometriosis es asintomática y se diagnostica durante una laparoscopia realizada por infertilidad o una intervención laparotómica / laparoscópica realizada por otras indicaciones (miomas, etc.). 

Por lo general, en la fase inicial de la enfermedad, el dolor aparece solo en el período menstrual, a menudo en mujeres que nunca antes habían tenido períodos dolorosos.

Los síntomas dolorosos comienzan unos días antes del flujo y tienden a empeorar durante el ciclo y, sobre todo, al final de la menstruación. 

Con la evolución de la enfermedad, el dolor no solo tiende a volverse más fuerte, sino a continuar en su aparición cíclica . Es decir, dura más y, en cierto punto, los afectados están constantemente doloridos en la zona pélvica, sienten una sensación de tensión continua y un estado de malestar permanente en el que se insertan crisis menstruales dolorosas , cada vez más intensas. 

El motivo de este agravamiento de los síntomas dolorosos y su prácticamente constante depende de la gravedad de las lesiones que se van produciendo a lo largo del tiempo.

Los trastornos generalmente comienzan varios años después de la pubertad y alcanzan su punto máximo alrededor de los 30 a 35 años si el paciente no recibe un tratamiento adecuado.

Hay mujeres que, en cambio, descubren que tienen endometriosis no porque tengan dolor sino porque se hacen pruebas de infertilidad. En el control laparoscópico se destaca así una endometriosis en etapa avanzada. 

Otro de los síntomas característicos de esta patología es la dispareunia profunda (dolor en las relaciones sexuales) que se encuentra en aproximadamente el 40% de los casos.

Además, la dispareunia se acentúa particularmente en el período premenstrual y posmenstrual .

endometriosis: infertilidad

Endometriosis e infertilidad

La endometriosis puede interferir con la fertilidad femenina, afectando al 30% de los casos de infertilidad, es decir, la dificultad de injerto del óvulo fecundado en el útero.

Entonces, poder continuar con un embarazo, si tiene endometriosis, puede ser muy difícil.

El embarazo, para las mujeres que logran vivir esta experiencia a pesar de padecer endometriosis, es una  condición fisiológica que actúa como terapia . En la práctica, los niveles de estrógeno disminuyen y, en consecuencia, aumentan los de progesterona. Después del embarazo puede haber dos casos:

  • reactivación de la enfermedad
  • regresión espontánea, o en todo caso una ligera mejoría.

Endometriosis: posibles terapias

En el estado actual del conocimiento científico, no existe una cura definitiva para la endometriosis.

Las  terapias adoptadas apuntan entonces a controlar la progresión de la enfermedad , aliviar los síntomas , contener el dolor y contrarrestar la ' infertilidad ' .

Terapia quirúrgica

Hasta la fecha,  la terapia quirúrgica  se usa solo en los casos en que la endometriosis ha comprometido el funcionamiento de los órganos afectados, no responde a la terapia médica y siempre busca ser conservadora. Es decir, se intenta no dañar el aparato genital reproductor del paciente.

Terapia hormonal

Junto con la terapia con medicamentos sintomáticos que alivia el dolor, existe la terapia con  píldoras de estrógeno-progestágeno o progestágeno , también conocida como píldora anticonceptiva, que se toma continuamente para aliviar el dolor.

Los efectos secundarios asociados con la toma de la píldora  dependen del hecho de que tiene un efecto rápido sobre el alivio del dolor, pero no mejora totalmente el estado de la enfermedad, pero puede detener su progresión.

Generalmente, por lo tanto, una vez que se interrumpe la terapia, los síntomas vuelven a ser los mismos que tenían antes.

dieta para endometriosis: ayuda de los alimentos

Dieta y endometriosis

La endometriosis crece y se desarrolla donde encuentra inflamación debido a la producción excesiva de estrógenos.

Por ello  , la nutrición , el  estilo de vida  y   los complementos específicos, cuyo objetivo es reducir la inflamación, resultan ser las mejores ayudas para intentar combatir la enfermedad de forma sana y duradera.

Una dieta rica en alimentos antiinflamatorios y desintoxicantes puede reducir significativamente el dolor y los síntomas, con una mejora importante en la calidad de vida.

Los alimentos para comer con más frecuencia

Las fibras dietéticas tienen la capacidad de facilitar la digestión y el buen funcionamiento del intestino.

La introducción de una gran cantidad de fibra ayuda a reducir el estrógeno circulante en la sangre con un menor impacto en los tejidos dependientes del estrógeno.

Qué comer

Es necesario aumentar el contenido de fibra en un 20 - 30% en cada comida, consumiendo más verduras y frutas, ricas en antioxidantes. Luz verde a:

  • Cereales integrales
  • legumbres
  • Fruta
  • semillas oleaginosas también por su alto contenido de omega 3 y hierro.

Además, también es muy importante aumentar  la ingesta de ácidos grasos  omega 3  aumentando el consumo de:

  • pescado azul
  • salmón y atún
  • aceite de oliva virgen extra
  • fruta seca
  • palta
  • semillas : semillas de chía, girasol, calabaza y lino.
endometriosis: alimentos para limitar

Alimentos para limitar o evitar

Es importante reducir el consumo de:

  • carne : prefiera la carne blanca de origen y cría controlada
  • producto lácteo
  • Gluten : aunque no se debe eliminar por completo, es bueno tomarlo cuando esté presente pero de harinas enteras y crudas.

Es importante evitar por completo :

  • alimentos industriales : snacks, patatas fritas, barritas, galletas, bebidas azucaradas, productos envasados ​​...
  • alcohol
  • cafeína
  • productos lácteos de origen animal procedentes de ganaderías no controladas por su alto contenido en hormonas y antibióticos
  • productos que contienen soja (salsa de soja, tofu, tempeh, edamame ..) por su contenido en fitoestrógenos
  • harinas blancas y repostería refinada
  • grasas saturadas
  • azucar blanca
  • dulces muy azucarados
  • avena y centeno por su alto contenido en estrógenos.

Suplementos

Hay componentes esenciales que pueden ayudar a controlar la enfermedad. A veces, estos componentes son difíciles de encontrar en altas concentraciones en los alimentos.

Sin embargo, existen suplementos, que contienen los siguientes nutrientes , que son útiles:

  • vitamina D
  • Omega 3
  • curcumina
  • omega 6
  • quercetina
  • matricaria
  • nicotinamida
  • metifolato de calcio.

Fuente

En colaboración con la Dra. Flavia Costanzi , cirujana en formación especializada en Ginecología y Obstetricia.

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