Enfermedad de Crohn: que es, cuales son las causas y los mejores tratamientos
Enfermedad de Crohn: que es, cuales son las causas y los mejores tratamientos

La enfermedad de Crohn es un trastorno crónico del sistema digestivo que causa inflamación e irritación . Es una patología mucho más frecuente en los países industrializados (unos 300 casos por 100.000 habitantes en el norte de Europa y América) que en los países en desarrollo. En Italia, la incidencia de nuevos casos es de alrededor de 5 casos por 100.000 habitantes por año. La relación entre machos y hembras es ligeramente superior en estas últimas y la edad de aparición más frecuente se sitúa en torno a los 20-25 años.

Sin embargo, no es una enfermedad hereditaria, aunque existe una predisposición genética y es más frecuente la presencia de otros casos de enfermedad de Crohn (así como colitis ulcerosa) entre los familiares de estos pacientes.

No es una patología conocida: veamos en detalle qué es y cuáles son las causas y los mejores remedios para poner en práctica.

Enfermedad de Crohn: que es

La enfermedad de Crohn , también conocida como enteritis regional , es una enfermedad que afecta el tracto gastrointestinal. Pertenece al grupo de enfermedades intestinales inflamatorias crónicas (junto con la colitis ulcerosa y la colitis indeterminada).

Es una patología que puede afectar desde la boca hasta el ano, aunque el sitio más frecuente es el del último asa del intestino delgado. Fue diagnosticado por primera vez a principios del siglo pasado. Pero, en ese momento, a menudo se confundía con el diagnóstico de tuberculosis intestinal, debido a la presencia característica de granulomas en el examen histológico.

Por tanto, es una enfermedad inflamatoria crónica y no tiene cura definitiva: su diagnóstico no siempre es fácil.

Para ello, la definición diagnóstica suele llegar unos años después de la aparición de los síntomas. A veces también se confunde con otra enfermedad intestinal inflamatoria crónica llamada colitis ulcerosa.

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Las causas de la enfermedad de Crohn

Los factores que causan la enfermedad de Crohn no se conocen con exactitud.

  • Seguramente hay factores ambientales presentes con mayor frecuencia en las sociedades más industrializadas, incluido el consumo de alimentos procesados ​​y contaminantes. De alguna manera, estos podrían desencadenar la reacción autoinmune típica de la enfermedad de Crohn.
  • El papel de las bacterias intestinales (microbiota) parece ser crucial aunque todavía no ha sido posible definirlo con precisión.
  • Por último, el tabaquismo parece ser un factor de riesgo de esta enfermedad.
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Enfermedad de Crohn: síntomas

Es una patología que se caracteriza por un curso escalonado.

Las fases agudas se alternan con fases de remisión en las que el paciente puede no presentar ninguna alteración. La duración de las remisiones y la gravedad de las recaídas siempre parecen ser muy específicas y características de cada individuo. Por tanto, esto significa que el sujeto sufrirá recaídas que suelen ser siempre muy similares entre sí, fácilmente reconocibles por el paciente.

Pero, los síntomas más característicos están representados por:

  • diarrea (a veces con sangre)
  • temperatura
  • dolor abdominal.

En ocasiones estos dolores son muy fuertes y se localizan en el cuadrante inferior derecho del abdomen, tanto que confunden el cuadro con el de una apendicitis aguda y conducen a la cirugía. En estos casos, el hallazgo de un apéndice sano debe llevar a la sospecha concreta de un diagnóstico de enfermedad de Crohn y realizar biopsias intestinales ya durante la operación.

Además, durante el curso de la enfermedad también pueden aparecer síntomas extraintestinales como dolor articular y patologías oculares o cutáneas.

La disminución de peso suele estar presente sobre todo en las fases agudas, pero también en la fase de remisión , cuando la afectación intestinal es muy extensa y da lugar a malabsorción y desnutrición. Este último puede manifestarse con una pérdida de peso , o manifestarse exclusivamente con deficiencias selectivas de:

  • minerales (calcio, hierro, magnesio);
  • vitaminas (B12, D);
  • sales biliares.
enfermedad de Crohn

Diagnóstico

El diagnóstico se inicia ante la presencia de dolor abdominal recurrente en un paciente joven, acompañado de fiebre y pérdida de peso . Pero, ¿qué pruebas se deben hacer para saber si tiene la enfermedad de Crohn?

  • El examen más útil es la colonoscopia, con exploración del último asa intestinal. Ésta debe estar asociada a la biopsia , en busca de lesiones inflamatorias crónicas con presencia de granulomas no colicuativos (por colicuación entendemos necrosis con licuefacción de los tejidos).
  • También es necesario realizar ecografía con medio de contraste (técnica SICUS) y enteroRM (resonancia magnética con medio de contraste) para evaluar el estado de la pared intestinal y buscar complicaciones.
  • En algunos casos puede ser necesario utilizar técnicas especiales como la fistulografía. Es un examen radiológico que permite analizar el trayecto de las fístulas , comunicaciones patológicas que se pueden formar entre dos órganos huecos (por ejemplo entre el recto y la vejiga o entre el recto y la vagina) o entre un órgano hueco y la piel (por ejemplo, ejemplo una fístula perianal).

Complicaciones de la enfermedad de Crohn

La característica de la enfermedad de Crohn es dar lugar a una inflamación de espesor total de la pared intestinal (aspecto que la diferencia de la colitis ulcerosa). Además, esto suele implicar la perforación intestinal o la aparición de fístulas por adherencia entre dos asas adyacentes, o con la pared abdominal. Esta complicación también puede aparecer de forma superficial, especialmente a nivel anal.

L 'inflamación de todo el grosor de la pared intestinal da lugar a otra complicación frecuente, la estenosis. Esto implica el riesgo de obstrucción intestinal , situación que puede requerir una cirugía de urgencia. La complicación tumoral es mucho menos frecuente que la colitis ulcerosa.

Enfermedad de Crohn: drogas

Los mejores tratamientos para la enfermedad de Crohn

Dado que se trata de una enfermedad crónica de causa desconocida, las terapias de que dispone el médico tienen como objetivo la regresión del cuadro agudo , el mantenimiento del estado de remisión, la reducción de los síntomas y la corrección / prevención del estado de desnutrición.

Las drogas más consumidas

Los medicamentos que se administran para esta enfermedad han cambiado mucho a lo largo de los años.

  • Inicialmente, los médicos solo tenían disponibles medicamentos antiinflamatorios intestinales como sulfasalazina y mesalazina. Estos estaban asociados o no a la cortisona (siempre necesaria en las fases agudas y en ocasiones también en las de mantenimiento).
  • Posteriormente se utilizaron fármacos inmunosupresores como ciclosporina y azatioprina.
  • Los fármacos de última generación están representados por biológicos , es decir, anticuerpos monoclonales dirigidos específicamente contra las citocinas (moléculas proteicas producidas por varios tipos de células, generalmente en respuesta a un estímulo, que son capaces de inducir nuevas actividades como el crecimiento, la diferenciación y la muerte. Su acción suele ser local, pero a veces puede ocurrir en todo el organismo). Gracias a esta acción contra las citocinas, estos fármacos median la inflamación y, por tanto, son mucho más selectivos y dirigidos.
  • El uso de fármacos probióticos , por otro lado, ha dado resultados muy contradictorios en la literatura: por lo tanto, no hay uniformidad de pensamiento sobre su uso.

La dieta a seguir

Los datos de la dieta también son bastante discrepantes. Pero se pueden describir diferentes tipos de alimentos para cada etapa de la enfermedad.

  • En cuanto a la prevención de la enfermedad (que se recomienda especialmente en los familiares de pacientes ya afectados) se recomienda seguir la dieta mediterránea rica en antioxidantes y omega 3 . Así que alimentos como frutas y verduras frescas, aceite de oliva, nueces, almendras, frutos rojos, pescado azul.
  • En el caso de una enfermedad ya manifiesta, se recomienda la prevención adecuada de la malabsorción de hierro y calcio durante las fases de remisión. En particular, por tanto, se recomienda el consumo de carne (2-3 veces por semana), pescado y frutos secos debido a la presencia de ácidos grasos omega 3, que tienen una fuerte acción antiinflamatoria. Además, la leche y el queso también son recomendables por su contenido de calcio y fósforo . Es importante asegurar una adecuada absorción y uso de estos minerales, incluso con la ingesta de huevos y la exposición a la luz solar para la activación de la vitamina D cutánea.. Además, se recomienda una ingesta abundante de verduras de hoja (espinacas, acelgas, lechugas) para complementar el folato necesario, especialmente en pacientes predispuestos a la anemia.
  • En la fase aguda, la terapia es mucho más complicada y personalizada según las deficiencias y necesidades individuales. A menudo es necesario suspender la alimentación por vía oral y es necesario recurrir, por períodos más cortos o más largos, a la alimentación artificial por vía oral o parenteral.

Tratamiento quirúrgico

El tratamiento quirúrgico suele ser necesario cuando aparecen complicaciones graves como perforación intestinal, fístulas u obstrucción intestinal.

Es una medida para resolver la complicada situación aguda y ciertamente no para curar la enfermedad con la falsa ilusión de que, resecando la parte enferma del intestino, se puede resolver la patología. Desafortunadamente, a menudo sucede que poco después de la resección del tracto comprometido, ocurre una recaída en poco tiempo al nivel de la intervención. En ocasiones la cirugía "enciende" la patología acelerando el curso y requiriendo más intervenciones que hacen cada vez más complejo y difícil el cuadro clínico, sumando a la patología inicial también los consiguientes problemas de adherencias provocados por las propias intervenciones.

dieta para la enfermedad de Crohn

Enfermedad de Crohn: prevención

Quienes comen frutas y verduras frescas, con una cantidad limitada de carnes rojas y la cantidad justa de carbohidratos, tienen un tipo de flora intestinal menos propensa a la inflamación: de esto deducimos que la nutrición es fundamental en la prevención de esta patología, por lo que la El buen estado de salud de la microbiota intestinal es fundamental, aunque todavía no se ha podido comprender con precisión su función .

Seguir la dieta mediterránea, rica en antioxidantes y omega 3, es la clave para prevenir la enfermedad de Crohn, especialmente en aquellos sujetos que están familiarizados con esta patología. Por eso es bueno incluir siempre en la carta frutas y verduras frescas, que aseguran un buen aporte de fibra y ayudan a la función intestinal, pero también aceite de oliva virgen extra, nueces, almendras, frutos del bosque, pescado azul: todos alimentos ricos en antioxidantes y grasas Omega 3 "bueno".

El artículo fue elaborado con la colaboración del Dr. Luca Piretta , cirujano, especialista en Gastroenterología y Endoscopia Digestiva.

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