Enfermedad de Lyme: que es, causas y factores de riesgo, síntomas, diagnóstico, tratamiento y prevención
Enfermedad de Lyme: que es, causas y factores de riesgo, síntomas, diagnóstico, tratamiento y prevención

La enfermedad de Lyme es una infección causada por un grupo específico de bacterias (espiroquetas) pertenecientes al complejo Borrelia burgdorferi , transmitidas al ser humano por la picadura de una garrapata infectada (Ixodes ricinus en particular). Los síntomas iniciales incluyen erupción cutánea eritematosa, a menudo seguida de molestias graves.

La enfermedad de Lyme generalmente evoluciona en 3 etapas diferentes. El diagnóstico es inicialmente de carácter clínico, pero también utiliza análisis de sangre y pruebas serológicas. El pronóstico es bueno si se trata con prontitud y la terapia es farmacológica con antibióticos.

¿Qué es la enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme es una enfermedad multisistémica causada principalmente por una bacteria, Borrelia burgdorferi . Es una espiroqueta identificada como responsable de la enfermedad recién en 1982, gracias a los estudios del biólogo estadounidense Willy Burgdorfer (a quien se le debe el nombre).

En cambio, Lyme es el nombre de la pequeña ciudad de los Estados Unidos donde se identificó por primera vez.  

La infección bacteriana se transmite a los humanos por la picadura de una garrapata infectada . Los animales portadores de la infección pertenecen en su mayoría a la fauna silvestre (roedores, corzos, ciervos, zorros, liebres y erizos, en los que las garrapatas realizan parte de su ciclo reproductivo). Pero las aves probablemente también desempeñan un papel nada despreciable en el transporte a larga distancia de garrapatas infectadas.

En el 50% de los afectados, la enfermedad de Lyme suele manifestarse con una lesión cutánea que aparece entre 4 y 20 días después del contacto con la bacteria. De hecho, la enfermedad también se denomina " eritema migratorio " o "eritema migratorio crónico".

Si no interviene con prontitud con tratamientos antibióticos específicos, la bacteria se propaga por todo el cuerpo.

Por tanto, en 2-6 meses puede provocar incluso cuadros clínicos graves que incluyen patologías:

  • neurológico
  • cutáneo
  • articular
  • cardíaco.

Entonces, algunos sujetos desarrollan síntomas crónicos (fatiga, déficits cognitivos, artralgias, neuropatías, paresia) que no responden a los tratamientos disponibles en la actualidad, especialmente en los casos en los que los primeros tratamientos no han sido oportunos .

Enfermedad de Lyme: epidemiología en España

Epidemiología

Presente en 4 continentes, en Europa la prevalencia es de 1-20 sujetos cada 20.000 . Los brotes endémicos de la enfermedad de Lyme existen no solo en los Estados Unidos de América y Canadá, sino también en Japón, China, Australia y Europa.

En particular, en Estados Unidos representa la segunda enfermedad infecciosa después del VIH (con más de 300.000 nuevos casos estimados cada año).

En cambio, en Italia, el primer caso clínico humano se informó en 1983 en Génova. Actualmente, las regiones más afectadas y ahora consideradas endémicas son:

  • Friuli Venecia Julia
  • Liguria
  • Veneto
  • Emilia Romagna
  • Trentino Alto Adige.

Mientras que en las regiones centro-sur y en las islas, los informes son raros y episódicos.

Algunos datos

Se desconoce la incidencia real de la enfermedad de Lyme en Italia, también debido a datos bastante contradictorios.

Según las estimaciones indicadas por el Ministerio de Salud , en el período 1992-1998 se produjeron en España alrededor de mil casos.

Otros datos más recientes, extrapolados de SIMIWEB (el Sistema de Información de Enfermedades Infecciosas del Instituto Superior de Salud), en cambio reportan 312 casos comprobados de 2010 a 2014, de los cuales 2 en Abruzzo, 3 en Sicilia, 9 en Valle de Aosta y 298 en el Veneto.

En cambio, en Piedmont, la enfermedad se notificó por primera vez en 1990, con 20 casos confirmados. Sin embargo, los datos aún están incompletos.

Enfermedad de Lyme: como quitar la garrapata de la piel

Propagación de garrapatas en Italia

Se ha encontrado la presencia de varias especies de Borrelia burgdorferi en garrapatas y animales diseminados por las regiones italianas:

  • del 17,5% al ​​20,6% en Veneto y Friuli Venezia Giulia
  • del 1,3% al 40,1% en Trentino Alto Adige
  • 18,0% en Lombardía
  • 18,2% en Liguria
  • del 8,7% al 23,9% en Toscana
  • 10,4% en Emilia-Romaña
  • 27,9% en Lacio
  • 29,9% en las Marcas.

Sin embargo, según los expertos, la incidencia puede estar subestimada. De hecho, la mayoría de las estimaciones se basan en casos confirmados por laboratorio y no consideran los casos clínicamente diagnosticados y no diagnosticados. En particular, todos los casos en los que la enfermedad se presenta con síntomas inespecíficos como:

  • temperatura
  • transpiración
  • malestar general
  • astenia
  • dolor de cabeza
  • dificultad para concentrarse.

¿Cómo quitar la garrapata de la piel?

  • En caso de picadura, retire la garrapata lo antes posible.
  • Utilice pinzas de punta fina u otra herramienta adecuada.
  • Agarre la garrapata lo más cerca posible de la piel.
  • Lentamente tire firmemente hacia arriba, teniendo cuidado de no despegar solo el cuerpo dejando la cabeza en la piel.
  • Desinfecte o limpie la zona de la picadura con agua y jabón, vigilándola durante algunas semanas.
  • Comuníquese con su médico si no se siente bien e infórmele de cualquier picadura de garrapata o si ha pasado tiempo al aire libre.
Enfermedad de Lyme: causas y factores de riesgo

Enfermedad de Lyme: causas y factores de riesgo

Sin embargo, como hemos visto, son las garrapatas las que transmiten la enfermedad. Específicamente, al extraer la sangre de animales infectados, transmiten la infección a humanos y otros animales a través de la mordedura. Sin embargo, para transmitir la infección a los humanos, la garrapata debe adherirse a la piel durante más de 24 horas . Solo así, las picaduras repetidas, completamente indoloras, favorecen la transmisión de la bacteria.

¿Cómo se contrae la enfermedad de Lyme?

En la mayoría de los casos, la infección se contrae durante una caminata en áreas boscosas donde la enfermedad de Lyme es endémica y picada por garrapatas infectadas.

Por lo tanto, las actividades al aire libre lo exponen al riesgo de picadura de garrapata.

Pero también tener una mascota infestada de garrapatas (aunque en realidad una sea suficiente) o frecuentar zonas cubiertas de hierba alta en zonas donde la infección es frecuente.

Por lo tanto, los sujetos con mayor riesgo son aquellos que están en mayor contacto con la vida silvestre, como:

  • guardias
  • silvicultura
  • criadores
  • veterinarios
  • caminantes.
Enfermedad de Lyme: como reconocer una picadura de garrapata

¿Cómo reconocer la picadura de garrapata?

La manifestación más común de la infección (en el 80% de los casos) es el eritema.

Generalmente el parásito permanece anclado a la piel y es fácil de reconocer porque se hincha con sangre y aumenta de tamaño. A veces, la extracción incorrecta (o accidental) de la garrapata provoca una separación entre el cuerpo del animal y la cabeza, que permanece atascada en la piel. La zona afectada por la picadura, en la fase inicial, se hincha y enrojece , con una zona central hundida.

En el centro de esta zona se forma una costra , donde es fácil localizar una zona oscura que corresponde al cuerpo del parásito. La picadura generalmente no es dolorosa ni pica y, por lo tanto, puede pasar desapercibida.

Enfermedad de Lyme: síntomas

Síntomas: las tres etapas de la enfermedad de Lyme

Después de un período de incubación de hasta 30 días, la enfermedad generalmente se manifiesta en tres etapas. Sin embargo, solo pueden ocurrir una o dos fases, o puede observarse un patrón atípico.

Etapa temprana localizada de la enfermedad de Lyme (primera etapa)

La primera manifestación de la enfermedad es una lesión cutánea llamada eritema migratorio que se produce dentro de los 4 a 25 días posteriores a la picadura de la garrapata.

Generalmente, aparece una gran mancha roja elevada en el sitio de la punción (generalmente en el muslo, las nalgas, el tronco o debajo de la axila) . La mancha puede aumentar progresivamente de tamaño , hasta un diámetro de 50 centímetros. La apariencia es variable. Por ejemplo, el centro puede permanecer rojo o pueden aparecer varios anillos alrededor del centro (dando a la lesión la apariencia de un objetivo).

Aunque el eritema no causa picazón ni dolor, el área puede sentirse caliente al tacto. Normalmente, la mancha desaparece en 3-4 semanas. Aproximadamente el 25% de las personas infectadas nunca desarrollan la característica mancha roja.

Etapa temprana diseminada de la enfermedad de Lyme (segunda etapa)

Un mes después de la inoculación de la bacteria, la infección se propaga y afecta a otros órganos y sistemas. Los tiempos pueden variar desde unos días hasta unas semanas después de la aparición de la mancha. Los síntomas más comunes en esta etapa son:

  • fatiga
  • escalofríos
  • temperatura
  • dolores de cabeza
  • rigidez de nuca
  • dolores musculares
  • articulaciones hinchadas y dolorosas.

Estos síntomas pueden durar semanas . En casi la mitad de los sujetos no tratados con medicamentos se desarrollan otras manchas, generalmente más pequeñas, dispersas en otras partes del cuerpo. Los síntomas menos comunes incluyen:

  • dolor lumbar
  • náusea
  • Él vomitó
  • dolor de garganta
  • agrandamiento de los ganglios linfáticos y el bazo.

Aunque muchos síntomas remiten, la sensación de mareo y fatiga puede persistir durante semanas . Sin embargo, los médicos a menudo confunden estos signos con la gripe o las infecciones virales comunes, especialmente en ausencia de eritema migratorio.

El sistema nervioso se ve afectado en aproximadamente el 15% de los sujetos . Las afecciones más comunes son la meningitis (que causa dolor de cabeza y rigidez en el cuello) y la parálisis de Bell (que causa un déficit muscular en uno o ambos lados de la cara). Estas complicaciones pueden durar incluso unos meses. También se informan dolores neurálgicos y debilidad que duran más. Finalmente, alrededor del 8% de las personas infectadas pueden desarrollar enfermedades cardíacas.

Enfermedad de Lyme. etapa tardía

Etapa tardía de la enfermedad de Lyme (tercera etapa)

Más de seis meses después del inicio de los síntomas, la enfermedad se vuelve crónica debido a la supervivencia de la bacteria en los tejidos. Síntomas como:

  • Síntomas cutáneos. La acrodermatitis atrófica crónica (Acrodermatitis chronica atrophicans - ACA) es la expresión cutánea típica de esta fase. Es una dermatitis crónica y progresiva que comienza con una fase inflamatoria y luego evoluciona hacia procesos atróficos. El proceso inflamatorio generalmente comienza en una extremidad (un pie o una mano) con placas cianóticas eritematosas. Las lesiones, inicialmente localizadas en las articulaciones, se extienden a las extremidades y se vuelven atróficas, con adelgazamiento de la piel, subcutis y tejido muscular subyacente.
  • Problemas articulares . Ocurren con la artritis de Lyme, una inflamación crónica de tipo artrítico que tiene características clínicas similares a otras formas de artritis.
  • Sistema nervioso periférico . La afectación del sistema nervioso en esta fase es mucho menos frecuente (menos del 5% de los casos). En estos individuos puede ocurrir meningitis crónica, caracterizada por dolor de cabeza, malestar, deterioro de la audición y pérdida de peso. En asociación con ACA, también se informa neuropatía periférica caracterizada por hipoestesia, parestesia y dolor cutáneo en las extremidades. El curso es crónico.
  • Sistema nervioso central . La encefalomielitis progresiva se encuentra esporádicamente, caracterizada por para y tetraparesia espástica, ataxia, trastornos mentales, disfunción de la vejiga. Es bastante rara la participación de los nervios craneales VII (involucrados en la audición y el equilibrio) y VIII (involucrados en el control de los músculos de la cara).

Diagnóstico

El diagnóstico en la etapa temprana de la enfermedad se basa principalmente en las manifestaciones clínicas .

Es decir, se trata de un examen directo del sujeto por parte del médico para comprobar la presencia de eritema migratorio y otros síntomas. Sin embargo, en la mayoría de los casos, el apoyo de las pruebas de laboratorio es esencial. De hecho, si el examen clínico no revela la enfermedad, es necesario realizar pruebas serológicas para detectar la presencia de anticuerpos contra la bacteria. Generalmente, se realiza primero una prueba de alta sensibilidad (ELISA) y, si es positiva, otra prueba de alta especificidad (inmunotransferencia).

¿Cómo se reconoce la enfermedad de Lyme?

El diagnóstico de la enfermedad de Lyme generalmente se basa en:

  • síntomas típicos, incluyendo erupción cutánea (especialmente eritema migratorio)
  • probabilidad de exposición (residir o viajar a áreas donde la enfermedad de Lyme es endémica)
  • resultados de examen.

Los análisis de sangre se utilizan para detectar la presencia de anticuerpos en el cuerpo contra la bacteria. Sin embargo, los anticuerpos pueden estar ausentes si la prueba se realiza durante las primeras semanas de infección o si se han administrado antibióticos antes de su desarrollo.

Los anticuerpos se desarrollan en más del 95% de las personas que han contraído la infección durante al menos un mes, especialmente si no han tomado antibióticos. Pueden persistir en el cuerpo durante muchos años y, por lo tanto, estar presentes incluso después de la curación, incluso en el caso de una infección asintomática.

Curas y tratamientos de la enfermedad de Lyme

La terapia es farmacológica y se basa en antibióticos dirigidos , administrados por vía oral o parenteral según el estadio y la gravedad de la enfermedad. La respuesta al tratamiento es generalmente buena, pero en algunos casos síntomas debilitantes como:

  • debilidad
  • dolor
  • discapacidades neurológicas.

Sin embargo, no hay acuerdo entre los expertos sobre la necesidad de administrar antibióticos de forma inmediata a las personas afectadas por la picadura de una garrapata. En cambio, según algunos, sería aconsejable mantener al individuo en observación durante 30 días y posiblemente intervenir en función de los síntomas. Sin embargo, según otros, la eficacia del tratamiento es mayor si la administración es temprana.

¿Qué antibióticos

Los medicamentos como la doxiciclina , la amoxicilina o la cefuroxima , tomados durante dos o tres semanas, son eficaces en las primeras etapas de la enfermedad. Sin embargo, la doxiciclina generalmente no se administra a niños menores de 8 años, mujeres embarazadas o en período de lactancia. En la mayoría de los casos, el uso de antibióticos es suficiente para erradicar la enfermedad, sin embargo en algunos casos pueden persistir síntomas como fatiga, dolor de cabeza y alteraciones cognitivas.

Además, los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como la aspirina o el ibuprofeno , pueden ayudar a aliviar el dolor causado por la inflamación de las articulaciones.

Pronóstico y curso

Después del tratamiento con antibióticos, en la mayoría de los casos, la enfermedad retrocede sin consecuencias. Sin embargo, en casos raros, puede persistir una limitación en el movimiento articular y un riesgo de artrosis precoz.

El pronóstico es bueno y la mayoría de los pacientes se recuperan por completo, especialmente si comienzan el tratamiento con antibióticos desde el principio.

Sin embargo, alrededor del 10% de los sujetos continúan experimentando dolor musculoesquelético y alteraciones cognitivas (fatiga, dificultad para dormir, problemas de memoria y dolores de cabeza) incluso después de un tratamiento farmacológico.

Esta afección se denomina síndrome de la enfermedad de Lyme posterior al tratamiento.

Enfermedad de Lyme: prevención

Enfermedad de Lyme: como prevenir

Cuanto mayor sea el tiempo de contacto entre la garrapata y la piel, mayor será el riesgo de contraer la enfermedad. El peligro es alto si el parásito permanece adherido a la piel durante 48 horas o más, mientras que eliminarlo dentro de las 24 horas puede prevenir la infección.

Actualmente no hay vacuna.

Sin embargo, es útil adoptar una serie de medidas para limitar la exposición a las garrapatas incluso en áreas de riesgo.

Consejos prácticos para prevenir

Algunos consejos :

  • permanecer en senderos y senderos acondicionados en áreas boscosas;
  • caminar en medio de las pendientes para evitar rozar los arbustos y las malas hierbas;
  • no se siente en el suelo o en muros de piedra;
  • use camisas de manga larga;
  • vestirse con pantalones largos y meterlos en botas o medias;
  • aplique repelente de insectos que contenga dietiltoluamida (DEET) en la piel;
  • póngase ropa de colores claros, que le permitan ver mejor las garrapatas;
  • Aplique repelente de insectos que contenga permetrina en la ropa.

También es necesario, en caso de posible exposición a garrapatas, controlar cuidadosamente su cuerpo, especialmente las áreas cubiertas por cabello. Por tanto, la inspección es fundamental, ya que las garrapatas deben permanecer adheridas a la piel durante más de un día y medio para transmitir la enfermedad.

cómo prevenir la enfermedad de Lyme: comportamientos

Enfermedad de Lyme: antecedentes históricos

En 1981 Willy Burgdorfer , un entomólogo médico, encontró una nueva especie de espiroqueta en el intestino de garrapatas Ixodes scapularis recolectadas en Long Island (Nueva York). Fue él quien demostró la coincidencia con los casos de 1975, señalando que el suero de uno de los pacientes contenía anticuerpos contra la bacteria. La bacteria luego tomó el nombre de Borrelia burgdorferi en su honor.

En Italia

Los primeros casos de enfermedad de Lyme fueron descritos por Franco Crovato (1985) y Giusto Trevisan (1986) y procedían de la costa de Liguria y del karst de Trieste. En cambio, en Liguria, era una campesina de mediana edad que trabajaba en los alrededores de Génova .

La mujer acudió al médico en julio de 1983, con dos lesiones cutáneas caracterizadas por una mancha roja central rodeada por un anillo del mismo color . Unos días después la mujer comenzó a sufrir malestar, fiebre, rigidez de cuello y dolor en las lesiones cutáneas. En agosto desaparecieron las manchas y aparecieron dolores articulares en pelvis y rodillas. En septiembre, se detectaron anticuerpos IgG contra Borrelia burgdorferi en la sangre de la mujer.

"Pacientes" famosos

Algunos VIP también se han visto afectados por la enfermedad de Lyme y han informado públicamente de su terrible experiencia. Entre estos:

  • la supermodelo Bella Hadid
  • Los actores Richard Gere, Alec Baldwin y Ben Stiller
  • los cantantes Avril Lavigne y Justin Bieber
  • el ex presidente George W. Bush.

Con el asesoramiento del Dr. Matteo Bologna, neurólogo investigador de la Universidad Sapienza de Roma, Departamento de Neurociencia Humana.

Fuentes externas

  1. Observatorio de Enfermedades Raras - OMAR ;
  2. Lyme Italia-Asociación LYME ;
  3. Ministerio de Salud .

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