Epilepsia: que es, síntomas, epidemiología, diagnóstico, tipos y síndrome epiléptico
Epilepsia: que es, síntomas, epidemiología, diagnóstico, tipos y síndrome epiléptico

La epilepsia es un trastorno neurológico transitorio que afecta al sistema nervioso central. Es causada por la actividad excesiva y anormal de un grupo de neuronas en la corteza cerebral. Por tanto, es una condición crónica por diferentes causas y que se manifiesta a través de convulsiones recurrentes, repentinas y momentáneas.

Sin embargo, la aparición de convulsiones y la repetición de las convulsiones a lo largo del tiempo es un elemento necesario para el diagnóstico de la epilepsia, que se realiza mediante cribado de neuroimagen, pruebas de laboratorio y electroencefalografía. El tratamiento incluye fármacos anticonvulsivos y cirugía. De hecho, después del dolor de cabeza, la epilepsia es la segunda condición neurológica crónica más común . La prevalencia es aproximadamente del 1%.

Epilepsia: que es

Es importante distinguir entre: epilepsia, convulsiones y síndrome epiléptico.

De hecho, los ataques epilépticos son una alteración repentina y transitoria de las funciones neurológicas, caracterizada por una descarga anormal, descontrolada y excesiva de un grupo de neuronas con manifestaciones psicofísicas temporales.

En cambio, la epilepsia es una enfermedad neurológica crónica ligada a diferentes causas y caracterizada por la presencia de ataques epilépticos recurrentes. De hecho, la repetición de crisis a lo largo del tiempo es una condición necesaria para el diagnóstico.

Finalmente, por síndrome epiléptico nos referimos a una clasificación clínica distinta que incluye el tipo de crisis, la etiología, los cambios visibles en el electroencefalograma (EEG), el examen neurológico, el pronóstico y, en algunos casos, la respuesta a fármacos antiepilépticos específicos. .

Epilepsia: fechas para recordar

  • Día Internacional de la Epilepsia: segundo lunes de febrero
  • Día Nacional de la Epilepsia: primer domingo de mayo.
epilepsia: epidemiología

Epilepsia: epidemiología

¿Quién afecta la epilepsia? Después del dolor de cabeza, la epilepsia es la segunda condición neurológica crónica más común. De hecho, la Organización Mundial de la Salud ( OMS ) la reconoce como una enfermedad social .

Pero es probable que se subestime su frecuencia, pues esta patología suele estar oculta por motivos psicológicos y sociales .

En los países industrializados, la epilepsia afecta aproximadamente a 1 de cada 100 personas .

Por tanto, se cree que en Europa unos 6 millones de personas se ven afectadas por la epilepsia en una fase activa (es decir, con convulsiones persistentes y / o tratadas) y que en Italia la enfermedad afecta a unas 500.000 personas.

La epilepsia puede ocurrir a cualquier edad, pero los picos de incidencia más altos ocurren en niños y ancianos.

De hecho, la curva de incidencia por edad presenta un pico en el primer año de vida y, tras una disminución de la edad media, una recuperación en la vejez, por encima de los 75 años. Además, si tenemos en cuenta también las crisis aisladas que pueden ocurrir en cualquier momento de la vida, las tasas de incidencia tienen valores entre el 2 y el 6%. Por lo tanto, la probabilidad de tener al menos una convulsión durante la vida es aproximadamente del 8%.

Por otro lado, en los países en desarrollo, la incidencia de epilepsia es probablemente mayor, pero no existen datos epidemiológicos fiables.

Sin embargo, no existen diferencias de género significativas y la tasa de mortalidad es 2-3 veces mayor que la de la población general.

epilepsia: causas

¿Cuáles son las principales causas de la epilepsia?

No es posible identificar una determinada causa de epilepsia en aproximadamente la mitad de las personas que la padecen. Para la otra mitad los orígenes se deben a las siguientes causas:

  • estructural
  • genético
  • infeccioso
  • metabólico
  • inmunológico.

Causas estructurales

Incluyen cambios en el tejido cerebral visibles en la neuroimagen, como:

  • lesiones vasculares (ictus o encefalopatía), traumáticas e infecciosas (encefalitis, meningitis, abscesos cerebrales, etc.)
  • sufrimiento pre-peri-postnatal, o causas genéticas, como ciertas malformaciones del desarrollo del cerebro.

Además, el ictus, especialmente de tipo hemorrágico, es una de las principales causas de epilepsia en adultos mayores de 35 años.

Incluso la ' hipertermia , es decir, fiebre alta, puede causar un aumento de la excitabilidad de las neuronas y, por lo tanto, desencadenar o promover la aparición de la crisis. De hecho, las llamadas convulsiones febriles afectan al 10% de los niños menores de 6 años.

Sin embargo, estos en ausencia de anomalías de la actividad eléctrica cerebral, detectadas por electroencefalografía (EEG), y alteraciones neurológicas, desaparecen espontáneamente con el crecimiento.

Genética

Las causas genéticas se refieren a las formas de epilepsia causadas por una mutación genética que puede formularse como hipótesis sobre la base de los antecedentes familiares. Las principales formas de epilepsia determinadas genéticamente están ligadas a mutaciones de genes específicos, aunque se estima que puede haber unos 500 genes relacionados con la enfermedad.

Infecciones

Incluyen aquellas afecciones en las que la epilepsia está directamente relacionada con una infección del sistema nervioso central (por ejemplo, meningitis, encefalitis) y con afecciones como:

  • tuberculosis
  • VIH
  • paludismo cerebral
  • toxoplasmosis cerebral
  • infecciones congénitas por el virus del Zika
  • citomegalovirus.

De hecho, estas infecciones a menudo pueden provocar daño cerebral.

Causas metabólicas

Muchos trastornos metabólicos están asociados con la epilepsia.

De hecho, se trata de defectos metabólicos que, en muchos casos, derivan directamente de un defecto genético como:

  • porfiria
  • uremia
  • aminoacidopatías
  • deficiencia de folato.

Por tanto, la identificación de estas causas es muy importante para la elección de la terapia y la prevención de cualquier discapacidad intelectual.

Además, otras causas pueden ser:

  • disminución de la cantidad o falta de oxígeno en los tejidos (hipoxia / anoxia) debido a una frecuencia cardíaca reducida (bradicardia) o paro cardiocirculatorio;
  • disminución prolongada de la cantidad de glucosa en sangre (hipoglucemia);
  • aumento de la cantidad de amoniaco en sangre (hiperamonemia);
  • alteraciones electrolíticas, etc.

Causas inmunológicas

Incluyen afecciones inmunomediadas, es decir, patologías que afectan al sistema inmunológico , en las que los ataques epilépticos representan la sintomatología más importante. Por tanto, el reconocimiento de estas formas es fundamental para orientar con prontitud una adecuada inmunoterapia.

epilepsia fotosensible

Epilepsia: factores de riesgo

Algunos factores externos pueden facilitar la aparición de una convulsión . Por ejemplo, en sujetos predispuestos pueden aparecer tras un estrés psicofísico o una alteración significativa del ciclo sueño-vigilia (vigilia prolongada, despertar temprano, etc.).

La ingesta excesiva de alcohol o el abuso de sustancias excitantes (como la cocaína) también pueden facilitar la aparición de convulsiones.

epilepsia fotosensible

Epilepsia fotosensible

Infine, alcuni soggetti sono particolarmente suscettibili all’effetto di luci intermittenti (il passaggio lungo un viale alberato, il riflesso del sole sull’acqua o sulla neve, luci al neon, luci psichedeliche, schermi televisivi, ecc.). In questo caso si parla di epilessia fotosensibile.

Chi è particolarmente sensibile agli stimoli visivi può andare incontro a crisi epilettiche perfino davanti alla TV o giocando ai videogame (anche per lo stress emotivo). Quindi, in questi casi, sono utili i seguenti accorgimenti:

  • illuminare l’ambiente circostante, evitando la penombra;
  • porre una lampada accesa vicino allo schermo;
  • non stare troppo vicini allo schermo;
  • utilizzare schermi > 100 Hz o di tecnologia più moderna (LCD, LED, ecc.) e ridurre la luminosità;
  • tomar descansos frecuentes;
  • Limite el tiempo que pasa frente al televisor.

La fotosensibilidad , sin embargo, no está presente en todas las formas de epilepsia y, en general se prueba durante el electroencefalograma (EEG).

Ataques febriles

En algunos casos, las convulsiones pueden afectar a los niños debido a aumentos repentinos de temperatura.

Las convulsiones febriles (también conocidas como "convulsiones febriles" ) se denominan simples , si duran menos de 15 minutos y no se repiten en 24 horas , o complejas , si duran más de 15 minutos y se repiten en 24 horas. Las convulsiones febriles simples suelen durar de 2 a 3 minutos y no requieren ningún tipo de tratamiento. En cambio, los complejos pueden tratarse farmacológicamente con benzodiazepinas .

Las recaídas en niños con convulsiones febriles rondan el 30-40% y son más frecuentes a la edad de menos de 15 meses y en casos de familiaridad. El riesgo de desarrollar epilepsia es marginal en las crisis simples, mientras que se estima entre el 4 y el 15% en el caso de las crisis febriles complejas.

epilepsia: síntomas

Epilepsia: síntomas

I sintomi dell’epilessia sono le crisi epilettiche, solitamente di breve durata (secondi o pochi minuti), che possono manifestarsi con alterazione dello stato di coscienza e/o con movimenti involontari.

Cosa sono le crisi epilettiche

Si tratta di una scarica elettrica atipica e incontrollata di un gruppo di neuroni, che interrompe temporaneamente la normale funzione cerebrale. È tipicamente caratterizzata da alterazioni dello stato di coscienza, movimenti involontari o convulsioni.

La clasificación de las convulsiones se basa en el área afectada de la corteza cerebral. De hecho, la descarga de células nerviosas puede ocurrir en una sola región o en toda la corteza cerebral (la denominada zona epileptógena , que es la región del cerebro en la que se origina la descarga epiléptica).

¿Cuánto dura una convulsión?

Las convulsiones pueden durar de 5 a 10 minutos y generalmente se caracterizan por una fase de intensa contracción muscular, convulsiones y una fase de resolución.

Suelen estar precedidos por un aura , es decir, un conjunto de trastornos como:

  • sensación de náuseas
  • dificultades digestivas
  • alteraciones en el estado de conciencia
  • escotomas (alteraciones visuales).

En cambio, el estado postictal , que a menudo sigue a las convulsiones, se caracteriza por:

  • Sueño profundo
  • dolor de cabeza
  • Confusión
  • calambres musculares.

Sin embargo, esta condición dura desde unos minutos hasta algunas horas.

La mayoría de las personas, en el intervalo entre las convulsiones, vuelven a la normalidad neurológica. Cualquier deterioro mental progresivo suele estar vinculado a la patología neurológica subyacente a las convulsiones, no a las convulsiones en sí.

epilepsia: clasificación

Epilepsia: tipo de convulsión

Las convulsiones epilépticas se dividen en convulsiones en:

  • inicio focal
  • inicio generalizado.

Crisis de inicio focal

Se caracterizan por la activación de un área limitada de un solo hemisferio cerebral . Los mismos síntomas localizan generalmente la zona afectada del cerebro, ya que ponen de manifiesto la desorganización de la zona cortical implicada en la crisis.

Secondo il recente schema di classificazione delle crisi epilettiche, le crisi focali sono distinte in base al grado di compromissione della consapevolezza del soggetto. Si parla di episodi con consapevolezza conservata o con consapevolezza compromessa, cioè se è presente o meno un disturbo della coscienza.

Le crisi con parziale compromissione della coscienza si manifestano con:

  • arresto dell’attività in corso
  • fissità dello sguardo
  • mancata risposta agli stimoli
  • assenza di risposta a semplici comandi.

Las alteraciones de la conciencia están generalmente relacionadas con la descarga de propagación crítica que, desde áreas cerebrales delimitadas, invade distritos siempre mayores y, en particular, las áreas corticales asociativas. Se considera un signo clínico muy importante ya que indica la menor o mayor intensidad (y consecuentemente gravedad) de la crisis.

Según el grado de participación de la conciencia, las convulsiones focales se clasifican en:

Convulsiones focales de inicio motor

Se caracterizan por síntomas variables como:

  • disartria
  • incoordinación
  • contracciones progresivas de los músculos (por ejemplo, de la mano, la cara y la lengua).

Estas manifestaciones se denominan "marcha jacksoniana" , para indicar la progresión de la descarga crítica que se propaga involucrando las diferentes regiones del cerebro. Además, incluyen:

  • agresión
  • parpadeo del párpado
  • movimiento de la cabeza de tipo si-si (conocido como "asentir con la cabeza")
  • automatismos manuales (rascar, frotar, manipular objetos, etc.), oral-facial (masticar, tragar), vocalizaciones, etc.

Convulsiones focales de inicio no motor

Se caracterizan por signos y síntomas variables según las regiones del cerebro involucradas. A su vez se distinguen en crisis con manifestaciones:

  • vegetativo que involucra: motilidad ocular, termorregulación (sudoración, escalofríos, etc.), sistema cardiovascular (palidez, enrojecimiento, ritmo cardíaco alterado, etc.), sistema gastrointestinal (náuseas, vómitos, dolor abdominal, etc.);
  • actividades cognitivas que involucran las áreas asignadas a las funciones cognitivas: alteración de la cognición del tiempo y la memoria (el sujeto tiene la sensación de haber vivido el presente, déjà vu), sentimiento de extrañamiento o irrealidad, despersonalización, afasia, amnesia, déficit de atención;
  • convulsiones focales con manifestaciones emocionales o afectivas cuyos signos más evidentes son: ansiedad, enfado, miedo, alegría, etc. Recientemente se han incluido en este grupo las crisis de risa (crisis de gelatina) y crisis de llanto (crisis dacrísticas);
  • convulsiones focales con manifestaciones sensoriales . Se trata de experiencias perceptivas no provocadas por el entorno externo sino por la implicación de áreas específicas del cerebro: aparición de ruidos, sonidos, música, alucinaciones olfativas o visuales, hormigueo, mareos, escotomas, etc.

Crisis de inicio generalizado

Los síntomas afectan a ambos hemisferios cerebrales y afectan a grandes áreas del cerebro desde el principio. Se clasifican en:

Convulsiones motoras generalizadas

A su vez se distinguen en crisis:

  • tónico-clónico . Generalmente se caracterizan por tres fases: tónica, clónica y poscrítica. El inicio es un llanto con pérdida del conocimiento y contracción de los músculos durante 10-20 segundos, con alteraciones en la presión arterial, ritmo cardíaco, salivación, mordedura lateral de lengua y apnea. Luego sigue una fase clónica con contracciones musculares bilaterales que se reducen gradualmente. La fase poscrítica puede durar varios minutos: el sujeto aparece confuso, hipotónico y la respiración recupera lentamente su regularidad. Suele haber sueño prolongado o dolores musculares, dolor de cabeza y fatiga;
  • clónico . Se caracterizan por sacudidas bilaterales y rítmicas, alteración prolongada de la conciencia;
  • tónico . Se caracterizan por una contracción muscular sostenida con alteración de la conciencia. Los músculos afectados suelen ser los del cuello, la cabeza o las extremidades. El cambio brusco de tono muscular puede provocar caídas, a menudo traumáticas;
  • Mioclonía . Se caracterizan por la aparición de una contracción involuntaria, repentina y corta (<100 mseg), de intensidad y localización variable, de un músculo o grupo de músculos. Generalmente son choques bilaterales en ausencia de alteraciones en la conciencia;
  • Convulsiones mioclónicas - atónicas / mioclónicas - tónicas . Son crisis caracterizadas por sacudidas mioclónicas (es decir, contracciones musculares rápidas), a menudo bilaterales, seguidas de atonía (pérdida del tono muscular) o crisis tónico-clónica;
  • atónico . Se caracterizan por una pérdida brusca del tono postural que solo puede afectar el cuello, pero generalmente también afecta el tronco y las extremidades, provocando caídas bruscas;
  • espasmos epilépticos . Están marcados por una flexión o extensión abrupta (o ambas) de la musculatura del tronco. Pueden ocurrir fenómenos como asentir con la cabeza y movimientos oculares.

Convulsiones no motoras generalizadas

Se distinguen en ausencias que se manifiestan con una breve alteración del estado de conciencia. Son repentinos tanto al principio como al final. El sujeto interrumpe bruscamente la actividad en curso, presenta la mirada fija, si es llamado, no responde y después de unos 5-40 segundos retoma su actividad como si nada hubiera pasado. Son ausencias:

  • atípico . Duran más que las ausencias típicas y a menudo se asocian con alteraciones motoras;
  • mioclónico . Se acompañan de leves fenómenos motores, especialmente de tipo ocular;
  • mioclonía de párpados . Se caracterizan por movimientos de los párpados y desviación hacia arriba de los ojos. Suelen durar menos de 10 segundos y pueden estar asociados con una breve suspensión de la conciencia.
clasificación de ataques epilépticos

Clasificación de las crisis epilépticas.

Según la nueva clasificación, la epilepsia se distingue en la epilepsia:

  • focal
  • generalizado
  • combinado focal / generalizado
  • indeterminado.

Epilepsia focal

È una condizione in cui i dati clinici e diagnostici evidenziano l’origine delle crisi in una zona specifica del cervello e in un solo emisfero. Si suddivide in base all’eziologia in:

Annuncio pubblicitario

– Epilessie focali strutturali, metaboliche, infettive e immuni. In queste epilessie è dimostrabile la presenza di una lesione cerebrale responsabile delle crisi. Si distinguono poi anche in base alla zona del cervello coinvolta (epilessie del lobo frontale, temporale, parietale e occipitale). I sintomi variano in relazione ai lobi coinvolti dalla crisi epilettica. L’età di esordio e la prognosi sono variabili. Fanno parte di questo gruppo la sindrome di Kojewnikov e la sindrome di Rasmussen.

– Epilessie focali genetiche. Si caratterizzano dall’assenza di deficit neurologici e cognitivi e, generalmente, da una buona risposta alla terapia. In alcuni casi, sono stati identificati i geni responsabili della patologia.

Epilessia generalizzata

Si caratterizza per la comparsa di crisi epilettiche generalizzate in cui la scarica elettrica origina da entrambi gli emisferi e interessa più aree cerebrali. Tra queste forme di epilessia, i cui fattori genetici svolgono un ruolo importante, esistono diverse sindromi ben definite che si distinguono per tipo predominante di crisi epilettica e per età di insorgenza. La maggior parte ha una buona prognosi.

Epilessie generalizzate genetiche

Costituiscono circa 1/3 di tutte le epilessie.

Sono generalmente benigne poiché rispondono bene alle terapie. Si manifestano solitamente nell’infanzia o nell’adolescenza, ma esistono anche forme che si presentano in età adulta e, raramente, nell’anziano. Sono di origine genetica e caratterizzate dalla presenza di crisi generalizzate senza alterazioni neurologiche.

Tra queste:

  • Epilessia a tipo assenza dell’infanzia (chiamata anche “piccolo male”): l’esordio è compreso tra i 4 e gli 8 anni, risponde bene alla terapia e la prognosi è ottima, poiché si risolve spontaneamente con la crescita.
  • Epilessia a tipo assenza dell’adolescenza: può presentarsi tra i 10 e i 17 anni. La risposta alla terapia è ottima, la prognosi un po’ più incerta rispetto alla forma infantile.
  • Epilessia mioclonica giovanile (o sindrome di Janz): ha un esordio tra i 12 e i 18 anni. Generalmente le crisi epilettiche tendono a verificarsi al risveglio. Deprivazione del sonno e l’uso di alcol possono favorire le crisi.
  • Epilessia con crisi di “grande male” al risveglio (o grande male sporadico). Può manifestarsi tra i 6 e i 35 anni (con un picco a 18 anni). Le crisi si verificano prevalentemente al risveglio.
  • Epilessia a tipo assenza con mioclonie palpebrali (o sindrome di Jeavons). Ha un esordio tra i 2 e i 14 anni con una prevalenza nel sesso femminile.

Epilessia combinata focale/generalizzata

Se caracteriza por la heterogeneidad de los síntomas. Las crisis se asocian con déficits neurológicos (retraso intelectual o regresión del desarrollo cognitivo, trastornos psiquiátricos) y con alteraciones anatómicas. A este grupo pertenecen la esclerosis tuberosa, la neurofibromatosis, la encefalitis posvacunación y algunas alteraciones cromosómicas.

Son de inicio infantil y se caracterizan por una epilepsia severa que compromete las funciones cognitivas y mentales.

Entre estos: síndrome de West , síndrome de Lennox-Gastaut y síndrome de Landau-Kleffner.

epilepsia: diagnóstico

Epilepsia: diagnóstico

En caso de sospecha de epilepsia es recomendable contactar con centros especializados. Se requiere un historial médico completo para el diagnóstico , quizás con la ayuda de miembros de la familia. Luego pasamos a los exámenes instrumentales y la neuroimagen .

Exámenes para hacer

Electroencefalografía (EEG). Usando electrodos colocados en la cabeza del sujeto, se registra la actividad eléctrica del cerebro. También existen métodos EEG más avanzados, como el Video-EEG, de gran utilidad cuando es necesario filmar las crisis del paciente y analizar los correspondientes registros EEG. Luego, existen pequeños dispositivos portátiles en el mercado que permiten la grabación de EEG durante períodos prolongados (24-48 horas) incluso si el sujeto se está moviendo (Dynamic EEG).

Resonancia Magnética (IRM). Puede proporcionar imágenes cerebrales cada vez más completas, lo que le permite resaltar cualquier lesión cerebral y la conformación estructural del cerebro.

Resonancia magnética funcional (fMRI) . En anticipación a la cirugía, es importante realizarla para mapear las áreas del cerebro que controlan funciones esenciales (como las funciones motoras y del habla) y evitarlas durante la extirpación de tejido cerebral y por lo tanto no crear déficits permanentes. La fMRI también se puede realizar en combinación con el EEG, para verificar la correlación de la actividad epiléptica evidenciada en el EEG con la activación de áreas específicas del cerebro.

Un estudio de neuroimagen preciso permite esclarecer casos de difícil diagnóstico y por tanto es fundamental para la estrategia terapéutica. Además del electroencefalograma y las neuroimágenes, también se necesitan investigaciones de laboratorio genético para diagnosticar algunas formas de epilepsia. Las epilepsias genéticas son, de hecho, el 30% de todas las epilepsias.

Diagnóstico diferencial

Las patologías que presentan entre los síntomas también convulsiones epilépticas son muchas . Entre estos:

  • trastornos cerebrovasculares
  • síncope
  • migraña
  • crisis psicógena
  • trastornos tóxicos-metabólicos
  • trastornos del movimiento.

El diagnóstico diferencial puede resultar difícil, especialmente en niños y jóvenes. De hecho, en el caso de un ataque epiléptico es necesario establecer si se trata de un ataque ocasional, que está determinado por una causa específica, o una expresión de la epilepsia.

Por tanto, el proceso de diagnóstico implica la síntesis de datos :

  • clínico
  • neurofisiológico (electroencefalograma y técnicas relacionadas)
  • neurorradiológico (especialmente resonancia magnética cerebral)
  • laboratorio, para identificar el tipo de convulsión y determinar que se trata de epilepsia.

Es muy importante contar con un historial médico muy preciso para obtener información clínica, recopilada del paciente y sus familiares.

epilepsia y medicamentos

Epilepsia: curas y tratamientos

¿Cómo se trata la epilepsia? El abordaje terapéutico es principalmente farmacológico , por lo que se basa en el uso de fármacos específicos ( antiepilépticos ) para el control de las convulsiones.

La elección del fármaco debe realizarse teniendo en cuenta factores como: tipo de crisis y síndrome epiléptico, edad, sexo, perfil psíquico, presencia de comorbilidades y aspectos psico-relacionales.

Generalmente, los fármacos para la epilepsia, a través de diferentes mecanismos, actúan provocando un aumento de la inhibición, una disminución de la excitación o impidiendo la alteración de la excitabilidad de las neuronas.

Por tanto, el fármaco antiepiléptico ideal debe poseer dos características básicas:

  • ser eficaz para la mayoría de las formas de epilepsia
  • tienen pocos efectos secundarios.

El valproato suele considerarse una opción muy segura en las epilepsias generalizadas y la carbamazepina en las epilepsias parciales. Sin embargo, ahora se dispone de fármacos de nueva generación que tienen la indudable ventaja de tener menos efectos secundarios y, por tanto, de ser más tolerados. Entre ellos: felbamato, gabapentina, oxcarbazepina, topiramato, etc.

Para obtener una buena respuesta a la terapia, el neurólogo (que se especializa en el diagnóstico y tratamiento de la epilepsia) debe explicar claramente todos los aspectos del tratamiento antiepiléptico. De hecho, esta terapia generalmente dura algunos años, sin interrupción, y la mayoría de los medicamentos deben tomarse diariamente, a intervalos regulares. Por lo tanto, el paciente debe estar familiarizado con los efectos secundarios de la terapia y cualquier interacción con diferentes medicamentos.

Cuándo suspender los medicamentos

El tratamiento farmacológico puede suspenderse cuando la epilepsia tiende a curar espontáneamente. Por ejemplo, este es el caso de las ausencias propias de la infancia, que tienden a cesar espontáneamente con la pubertad.

Para todos los demás casos, la abstinencia del fármaco puede ocurrir después de 3-5 años sin convulsiones y la interrupción debe ser gradual (al menos seis meses). Sin embargo, se debe tener en cuenta el riesgo de recaída. La tasa de recaída también depende del tipo de epilepsia: en las epilepsias generalizadas idiopáticas, con convulsiones y mioclonías, es aproximadamente del 90% y en las epilepsias parciales varía del 50 al 80%. También es mayor en las epilepsias de inicio juvenil, en los casos en los que se requiere la combinación de múltiples fármacos para controlar las convulsiones o en intentos previos infructuosos de suspensión.

Resistencia a las drogas

Si tratta di una situazione in cui, nonostante le cure, le crisi non scompaiono. Attualmente il fenomeno interessa il 20-30% delle persone affette da epilessia.

La comunità scientifica internazionale ha stabilito che può essere definito “farmacoresistente” un soggetto che continua ad avere crisi pur avendo assunto almeno due farmaci specifici, nelle giuste dosi e per il periodo stabilito. Esistono, tuttavia, anche casi di falsa farmacoresistenza, dovuti cioè a una diagnosi errata, alla scelta inadeguata del farmaco e/o delle sue dosi e all’assunzione non corretta della terapia.

Nei casi di farmacoresistenza è possibile tentare l’approccio neurochirurgico.

Trattamento chirurgico dell’epilessia

Nell’ambito delle epilessie focali (cioè che si originano da una determinata area del cervello), almeno il 25% dei soggetti è resistente alle terapie mediche. In questi casi è opportuno verificare la possibilità di un intervento chirurgico. I protocolli medici prevedono l’approccio chirurgico quando, dopo anni di terapia, con almeno due dei farmaci antiepilettici, non si è ottenuto il controllo completo delle crisi.

La terapia chirurgica delle epilessie consiste nella rimozione (quando possibile, senza causare deficit neurologici) della parte di corteccia responsabile delle crisi. Le indagini neurofisiologiche (EEG e Video-EEG), lo studio del tipo di crisi (aspetti clinici) e le neuroimmagini (RM), consentono l’identificazione di questa regione cerebrale, la zona epilettogena. Nel 40% dei soggetti, sono invece necessarie indagini più sofisticate (come l’impianto di elettrodi all’interno del cervello per registrare le crisi).

Annuncio pubblicitario

Risultati incoraggianti

I progressi scientifici e strumentali consentono ormai di identificare la causa delle crisi in quasi il 90% dei soggetti candidati a un intervento e le procedure chirurgiche presentano rischi molto bassi (in genere l’1%).

Circa il 70% dei pazienti operati ottiene un ottimo risultato con l’intervento: l’assenza di crisi consente, in un secondo momento, di ridurre e sospendere la terapia farmacologica. Inoltre, l’assenza di crisi consente al soggetto di recuperare una buona qualità della vita e una maggiore autonomia.

Può anche guidare a un anno dall’intervento, tornare al lavoro e, nei casi pediatrici, seguire un iter scolastico senza gli effetti negativi delle crisi e della terapia farmacologica.

Epilepsia: pronóstico y curso

Altri trattamenti

In caso di epilessia farmacoresistente, in cui non si può ricorrere alla chirurgia (perché le crisi originano da più zone del cervello, oppure per il rischio di danni neurologici permanenti), ci sono terapie palliative per diminuire le crisi e la somministrazione dei farmaci. Tra queste:

Stimolazione vagale. Attraverso un pace-maker sottocutaneo, posizionato a lato del collo, sono inviati degli impulsi al nervo vago che tendono a diminuire la frequenza delle scariche elettriche del cervello, consentendo una riduzione più o meno rilevante delle crisi, con conseguente miglioramento della qualità di vita.

Stimolazione cerebrale profonda (DBS). Si tratta di un impianto di elettrodi in specifiche aree del cervello con l’ausilio di un dispositivo, tipo pacemaker, che invia impulsi al cervello.

Responsive Neurostimulation (RNS). È un sistema di neurostimolazione progettato per prevenire convulsioni epilettiche. Si tratta di un piccolo dispositivo impiantabile in un massimo di due aree cerebrali responsabili delle crisi epilettiche. Controlla continuamente l’attività cerebrale, rileva attività anormali e, in risposta, eroga impulsi elettrici impercettibili prima della comparsa degli attacchi.

Annuncio pubblicitario

Cannabidiolo. In forma farmaceutica, questa sostanza sembra ridurre la frequenza delle crisi, soprattutto nelle epilessie farmacoresistenti e in particolar modo nei bambini. Il farmaco non contiene la componente psico-attiva della cannabis.

epilepsia: cura con cannabidiol

Epilessia: prognosi e decorso

Il tasso di mortalità nei soggetti epilettici è circa 2-3 volte superiore a quello della popolazione generale.

Il decesso può essere dovuto a patologie correlate all’epilessia (tumori, patologie degenerative, ecc.) o avvenire accidentalmente nel corso di una crisi (asfissia, trauma cranico secondario, ecc.).

Negli ultimi anni molti studi si sono occupati del rischio di morte improvvisa senza causa apparente in soggetti con epilessia: tale condizione, definita con l’acronimo SUDEP (Sudden Unexpected Death Epilepsy), è responsabile del 10% dei decessi.

Recidiva

Il rischio di recidiva dopo una prima crisi epilettica spontanea è prossimo all’80% dopo 3 anni.

Generalmente, la remisión de los ataques tratados farmacológicamente se observa en el 70-80% de los casos. Esto, después de una evaluación cuidadosa, puede dar lugar a la suspensión del tratamiento. Sin embargo, el riesgo de recaída es del 17 al 50%.

Pronóstico

En cuanto al pronóstico de la epilepsia, las epilepsias se pueden distinguir:

  • espontáneamente benigno (excelente pronóstico, remisión espontánea, posibilidad de no prescribir terapia)
  • farmacosensible (buen pronóstico, remisión en tratamiento, posibilidad de retirada del fármaco)
  • adictos a las drogas (pronóstico más reservado, mantenimiento necesario de la terapia, remisión poco probable, recaída frecuente después de la interrupción del medicamento)
  • farmacorresistente (20-30% de los casos, mal pronóstico, persistencia de las convulsiones a pesar del uso de medicamentos).

Estado epiléptico

Es una situación clínica en la que una crisis epiléptica dura más de 20 minutos o en la que las crisis se repiten a intervalos muy cortos (menos de un minuto), casi provocando un cuadro epiléptico continuo.

Las causas más frecuentes son enfermedad cerebrovascular, traumatismo craneoencefálico, tumores cerebrales, infecciones del sistema nervioso central, encefalopatías metabólicas o tóxicas y trastornos electrolíticos.

En aproximadamente el 20% de los casos es imposible identificar la causa desencadenante, especialmente en sujetos que ya padecen epilepsia.

El pronóstico depende de la causa subyacente : la anoxia, el ictus, las infecciones del sistema nervioso central y los trastornos metabólicos se asocian a un peor pronóstico, mientras que las enfermedades relacionadas con el alcohol o los traumatismos craneales se asocian a una menor mortalidad.

La mortalidad global se calcula entre el 2,5% y el 38%, con un aumento vinculado tanto a la edad como a la duración del estado de enfermedad. La incidencia es de 40 a 60 casos por año por 100.000 habitantes .

epilepsia: impacto social

Epilepsia: impacto social

Acepta el diagnostico

El diagnóstico de epilepsia es sin duda difícil de aceptar, incluso para problemas psicosociales, que pueden provocar estados de ansiedad y depresión . La principal dificultad es aceptar una patología un tanto misteriosa, provocada por una alteración en el funcionamiento del cerebro que surge de forma repentina y que, aparte de la crisis, no tiene consecuencias sobre el bienestar físico.

Por lo tanto, es importante que el médico brinde información muy detallada sobre la enfermedad y tenga una actitud optimista sobre las perspectivas de recuperación. En los niños, la sobreprotección familiar y la posible discriminación en la escuela tienen un impacto negativo, mientras que en los adultos puede haber dificultades en la integración social, también por prejuicios y falta de información sobre la enfermedad.

Por lo tanto, la persona epiléptica desarrolla muy a menudo una "incomodidad" psíquica comparable a un "efecto secundario" de la propia enfermedad.

Por tanto, a menudo se necesita apoyo psicológico también a través de grupos de autoayuda, para afrontar las dificultades y encontrar soluciones comunes.

Epilepsia en niños y adolescentes.

El niño con epilepsia a menudo se enfrenta a problemas para ingresar a la escuela.

Además, los padres, la mayoría de las veces, son sobreprotectores y tienden a ocultar el trastorno , incluso a los profesores, o hablar de él "demasiado", describiendo al niño como "discapacitado" y pidiendo exenciones de determinadas actividades o tratamientos educativos personalizados.

Gli insegnanti, a loro volta, non hanno conoscenze adeguate sull’epilessia e spesso tendono a drammatizzare, contribuendo, anche involontariamente, a emarginare il bambino. La paura più grande è la difficoltà nel gestire un attacco epilettico in classe. Poi, i compagni possono confondere questa malattia con un ritardo mentale e deridere il bambino. Per questi motivi, le ripercussioni psicologiche sul bambino, che inizia a sentirsi “malato” e diverso, sono gravose.

Quindi, per facilitare l’inserimento scolastico sono fondamentali interventi educativi e formativi che coinvolgono genitori, insegnanti, il bambino stesso e i suoi compagni.

La epilepsia, especialmente en los casos menos graves, no afecta significativamente las habilidades de aprendizaje. Por otro lado, lo que puede tener efectos negativos en el aprendizaje escolar son los fármacos antiepilépticos, ya que algunos pueden provocar alteraciones cognitivas.

Es aún más difícil para un adolescente aceptar ser epiléptico, sobre todo por el prejuicio de sus compañeros. Esta es una edad particular, en la que muchas veces al joven "no le gusta" y los ataques epilépticos se viven como una verdadera desgracia . Al tratarse de una edad de transición, el apoyo psicológico es aún más apropiado.

Epilepsia en mujeres

La epilepsia no tiene 'preferencias' de género, afecta a hombres y mujeres por igual, pero las mujeres enfrentan problemas específicos :

  • Los efectos secundarios de algunos medicamentos antiepilépticos pueden afectar la apariencia estética.
  • son las mujeres las que cuidan a los niños, por lo que la aparición repentina de una crisis puede tener efectos difíciles de manejar
  • el uso de medicamentos antiepilépticos tiene un impacto hormonal y reproductivo; puede afectar el ciclo menstrual, la terapia anticonceptiva, el embarazo, la salud fetal y la lactancia.

Epilepsia y anticoncepción.

Es posible tomar anticonceptivos, pero debe tenerse en cuenta que algunos antiepilépticos reducen la acción anticonceptiva de la píldora, haciéndola menos "segura" .

En cuanto a la fertilidad, no existe evidencia científica de que la epilepsia haga que las mujeres sean menos fértiles, aunque estadísticamente las mujeres epilépticas tienen menos hijos que la población femenina en general. Sin embargo, no se deben subestimar factores psicosociales como la dificultad para encontrar una pareja que acepte la enfermedad, el miedo a concebir un hijo epiléptico, etc.

Epilepsia y embarazo

Durante el embarazo o el parto, la epilepsia no marca límites particulares, salvo en casos de crisis frecuentes e intensas (en las que se recomienda el parto por cesárea). Sin embargo, los medicamentos pueden causar malformaciones fetales, sin embargo, el 90% de los hijos de mujeres con epilepsia nacen sanos y tomar medicamentos antiepilépticos no es una contraindicación.

Hora de la comida

La lactancia materna no es riesgosa, también porque la cantidad de fármaco en la leche materna es bastante pequeña y el posible efecto sedante en el recién nacido es leve y temporal.

Sin embargo, todos estos aspectos suelen provocar ansiedad y depresión en las mujeres, por lo que el apoyo psicológico resulta útil .

Epilepsia en ancianos

La principal causa de epilepsia en los ancianos son las lesiones cerebrales debidas a problemas circulatorios (como un ictus) o la presencia de demencia, tumores u otras enfermedades degenerativas.

El tratamiento de los ancianos con epilepsia es bastante problemático, ya que el trastorno suele asociarse con otras enfermedades que también requieren medicación.

Por tanto, es fundamental tener en cuenta las interacciones entre los distintos medicamentos , elegir el más adecuado y controlar la dosificación y la ingesta regular de los mismos.

epilepsia: cómo lidiar con alguien que tiene una convulsión

Qué hacer y qué no hacer en caso de convulsiones

Una convulsión tónico-clónica (la convulsión o Gran Mal ) puede asustar a quienes la presencian por primera vez. En realidad este tipo de ataque no es peligroso, aparte del posible trauma por la caída repentina, y no dura mucho.

Esto es lo que debe hacer:

  • pon algo suave debajo de tu cabeza
  • Gire al sujeto de lado para facilitar la liberación de saliva y permitirle respirar.
  • mira en el reloj cuanto dura la crisis
  • afloje la ropa ajustada y quítese las gafas después de que haya pasado el impacto
  • ayudar a la persona a recuperarse cuando termine la convulsión.

Qué no hacer

  • trate de abrir la boca para evitar que se muerda la lengua
  • inserta algo en la boca
  • tratar de bloquear a la persona durante los ataques
  • dar agua, medicamentos o comida.
epilepsia: cuando llamar a una ambulancia

Cuando llamar a la ambulancia

  • La crisis afecta a una persona que no padece epilepsia
  • dura más de 5 minutos
  • después de la convulsión, el sujeto tiene dificultades para respirar
  • las crisis se repiten
  • signos de trauma después de la crisis.

En el caso de crisis de ausencia (o Little Evil ), no es necesario hacer nada. El sujeto pierde el conocimiento durante unos segundos, pero no cae al suelo y no manifiesta fenómenos motores.

Por otro lado, en las convulsiones focales, como las del lóbulo temporal, puede haber un deterioro parcial del nivel de conciencia. En estos casos es inútil intentar que la persona "vuelva en sí" o impedir sus movimientos. En cambio, es recomendable que se limite a estar alerta para evitar lastimarse.

¿Puedes viajar si tienes epilepsia?

Quienes padecen epilepsia pueden viajar en avión , pero en caso de un ataque incontrolado es necesario informar a la tripulación de cabina.

Sin embargo, si su destino es un país cálido o tropical, debe informarse sobre las vacunas . La mayoría de las vacunas son seguras, pero algunas están contraindicadas. En estos casos siempre es bueno consultar a un neurólogo.

La epilepsia y el mundo laboral

La epilepsia no le impide trabajar, salvo en los casos en los que los ataques epilépticos son síntoma de una enfermedad neurológica más compleja, que puede limitar las actividades laborales.

Sin embargo, muchos empleadores, especialmente los privados, se asustan con la idea de tener un empleado epiléptico y esto ciertamente dificulta la colocación laboral .

Sin embargo, es posible al menos solicitar la invalidez civil , que se asigna en un porcentaje variable en función del tipo de epilepsia y la frecuencia de las convulsiones. Si el porcentaje de discapacidad es igual o superior al 46%, es posible inscribirse en las listas de empleo perteneciendo a las categorías protegidas.

Epilepsia y carnet de conducir

Las personas con epilepsia pueden obtener una licencia de conducir . Sin embargo, se debe enviar una solicitud, firmada por un neurólogo de ASL , a la Comisión Médica local . Actualmente, un período libre de crisis de al menos un año es suficiente para solicitar o renovar el permiso de conducir A y B.

epilepsia y deporte

Epilepsia y deporte

¿Pueden los enfermos de epilepsia hacer deporte o hay límites? La respuesta es sí, en ambos casos. De hecho, las personas con epilepsia pueden practicar deportes , a excepción de los más riesgosos (montañismo, paracaidismo, boxeo, submarinismo, etc.). La natación, el esquí y la equitación también deben realizarse con precaución, especialmente si se practica sin supervisión. Sin embargo, los deportes de grupo son preferibles a los individuales.

Por otro lado, no es posible practicar deporte competitivo , ya que el diagnóstico de epilepsia no permite la liberación de aptitud deportiva por parte de las autoridades competentes.

Se recomienda el deporte tanto para aumentar el bienestar psicofísico como para promover la integración social .

La actividad física, de hecho, tiene efectos beneficiosos a nivel neurológico, puede reducir la frecuencia de crisis y estados depresivos, aumentar la autoestima, promover la socialización, mejorar las funciones cognitivas y, en general, la salud a largo plazo.

Sin embargo, la elección de la actividad deportiva debe evaluarse cuidadosamente con el neurólogo.

deportes y epilepsia: deportes a evitar

Deportes para evitar

  • Paracaidismo
  • buceo
  • escalada de montaña
  • ala delta, planeador y vuelo motorizado
  • boxeo.
deportes y convulsiones: qué deporte hacer

Deportes permitidos

  • Atletismo
  • baloncesto
  • vóleibol
  • fútbol
  • baile
  • deportes de raqueta
  • caminar
  • trotar
  • corriendo.

Con precauciones

  • Esquí acuático
  • yo nado
  • canoa
  • windsurf
  • navegación.

Deporte a evaluar con el neurólogo

  • Ciclismo
  • Patinaje
  • equitación
  • Gimnasio
  • rugby
  • hockey sobre hielo
  • deportes de contacto (box, kárate, etc.).

Epilepsia y yoga

Un estudio estadounidense reciente, publicado en Medical Hypotheses , examinó cómo esta disciplina afecta el estrés. La hipótesis partía de la confirmación de que el estrés provoca un desequilibrio del sistema nervioso autónomo y una actividad reducida del neurotransmisor inhibidor denominado " GABA" . Este desequilibrio afecta a todo el organismo: se ha encontrado baja actividad de GABA en trastornos de ansiedad, trastorno de estrés postraumático, depresión, epilepsia y dolor crónico. La práctica constante del yoga parece ser capaz de devolver este neurotransmisor a niveles normales con obvios beneficios.

Atletas con epilepsia

Numerosas personalidades deportivas han padecido epilepsia. Entre estos:

  • Salvatore Antibo, corredor italiano de media distancia, dos veces campeón de Europa en 5.000 y 10.000 metros y medallista de plata en los Juegos Olímpicos de Seúl 1988 en 10.000 metros. Antibo es el testimonio de la LICE (Liga italiana contra la epilepsia);
  • Marion Clignet, ciclista francesa;
  • Florence Griffith, velocista estadounidense;
  • Alan Faneca, jugador de hockey sobre hielo estadounidense.
epilepsia y dieta cetogénica

Epilepsia: dieta

Cetogénico

Es una dieta terapéutica que ha demostrado mejorar el control de las convulsiones en pacientes con epilepsia farmacorresistente. Por tanto, se utiliza para tratar algunas enfermedades metabólicas como GLUT1 (deficiencia de la proteína transportadora de glucosa) y PDH (deficiencia de piruvato deshidrogenasa).

Esta dieta, a seguir bajo la supervisión de un neurólogo y un nutricionista, proporciona un régimen nutricional basado en un alto porcentaje de grasas y una cantidad reducida de proteínas e hidratos de carbono. De hecho, el objetivo es inducir un estado de cetosis crónica para simular el estado metabólico del ayuno. Por lo tanto, de esta manera, el cuerpo se ve "obligado" a utilizar grasas en lugar de glucosa como fuente de energía, manteniendo alto el desarrollo de cuerpos cetónicos.

La relación entre los componentes es: 4 g de grasa / 1 g de proteína + carbohidratos.

Efectos secundarios

A partir de la observación de que el ayuno tiene un efecto "sedante" sobre las crisis epilépticas, nació la idea de recurrir a la dieta cetogénica como opción terapéutica . Sin embargo, como todas las terapias, la dieta cetogénica también puede tener algunos efectos secundarios como:

  • náusea
  • Él vomitó
  • Diarrea
  • somnolencia
  • falta de apetito
  • hipoglucemia.

Posteriormente, pasados ​​unos meses, estreñimiento, cálculos renales, acidosis, alteración de algunos parámetros sanguíneos.

Dieta cetogénica: ¿cuánto tiempo?

Si el inicio del tratamiento es temprano, las posibilidades de éxito son mayores. Sin embargo, esta terapia debe seguirse durante un tiempo limitado. Según un estudio publicado en la revista Epilepsia Open , en niños con un control de las convulsiones superior al 50%, la dieta se puede seguir hasta por dos años (siempre que no existan efectos secundarios que obliguen a suspender el tratamiento). 

En cambio, se puede seguir más tiempo, si con el tiempo, se observa una remisión del 90% de las convulsiones, con pocos efectos secundarios. 

Il grande cocomero , película de Francesca Archibugi con Sergio Castellitto.

Epilepsia y cine

Puños en los bolsillos

Dirigida por Marco Bellocchio, es la historia de una familia de clase media que vive en una villa decadente en el área de Piacenza. De madre ciega, el hijo mayor Augusto maneja la familia.

Luego está Leone, el menor de los hermanos, que sufre de epilepsia , y Giulia mórbidamente ligada a Sandro, el último de los hermanos, que también es un epiléptico.

Sandro planea matar a todos los miembros de su familia y cuando se presenta la oportunidad, empuja a su madre a un barranco, se ahoga en el baño de Leone y, después de haberle revelado todo a su hermana Giulia, se alía con ella para matar a Augusto. Pero la fría determinación de Sandro asusta a Giulia quien, temiendo convertirse en la próxima víctima , no interviene para salvarlo durante una severa crisis epiléptica.

La sandía grande

Dirigida por Francesca Archibugi, es la historia de una niña de doce años, Valentina , apodada Pippi, hospitalizada tras un ataque epiléptico.

El psiquiatra Arturo recibe a la niña en su sala de Neuropsiquiatría Infantil e intenta un abordaje psicoterapéutico con ella. Entiende que en el ambiente familiar, superficial y hecho de mutua indiferencia, Pippi se queda sola . En el hospital, sin embargo, encuentra afecto, tanto en Arturo como en un niño con daño cerebral al que dedica su tiempo y atención. Será la muerte del niño lo que desencadenará el rechazo de Pippi a Arturo y la conducirá a un ataque epiléptico que proporcionará al psiquiatra la clave para curar a la joven.

El aire salado

En la película de Alessandro Angelini, Fabio, un educador en Rebibbia, encuentra accidentalmente a su padre, Luigi Sparti, condenado por asesinato, dentro de la prisión, fingiendo ser epiléptico para obtener una semi-liberación. Fabio y Luigi no se han visto desde que el hombre abandonó a su hijo cuando solo tenía seis años. Alessandro decide ayudar a su padre, pero cuando descubre que está traficando drogas dentro de la prisión, le revela su identidad. Padre e hijo inician un enfrentamiento que los llevará a confiar en los sufrimientos vividos en los años de distancia.

yo te cuido

Es una película dedicada a la epilepsia y protagonizada por más de un centenar de neurólogos que han hecho el papel de pacientes. Es un proyecto de la Liga Italiana contra la Epilepsia (Piojos) , presentado en el 35º Congreso Nacional de la asociación. Es un trabajo dirigido a médicos y operadores del sector, para ayudarles a comprender las necesidades específicas de las personas con epilepsia. La película es parte de un proyecto, acreditado por el Ministerio de Salud, llamado “mEdiCinema” , nacido a raíz de un enfoque terapéutico innovador. Al contar las historias de los pacientes, las familias y los médicos, tratamos de comprender a las personas en su contexto específico, para centrarnos en las necesidades y las nuevas estrategias de intervención.

epilepsia: notas históricas

Epilepsia: notas históricas

La epilepsia, del griego epilēpsía , que significa “ser tomado por sorpresa” o incluso “ser invadido”, en la antigua Grecia se consideraba un mal sagrado, es decir, causado por la intervención divina o demoníaca. Entre los rituales de curación más antiguos utilizados en Grecia para curar al epiléptico estaba la "práctica de la incubación" que consistía en hacer dormir al sujeto sobre una losa de piedra en el templo de Esculapio (el dios de la Medicina), esperando la curación. Pero también se creía que la luna llena afectaba la recurrencia de las convulsiones, que luego se trataban con semillas y raíces de peonía, polvo de huesos del cráneo y sangre humana. Como testifica Plinio el Viejode hecho, era costumbre rociar la boca de un epiléptico con sangre humana. O tenía que chupar la sangre que salía de la boca de un gladiador moribundo para obtener resultados terapéuticos.

En la antigua Roma, la epilepsia también se llamaba "enfermedad comicial" (un término todavía muy extendido en la medicina). Si un participante tenía una convulsión durante los mítines, la reunión se disolvía de inmediato, porque era un signo de mala suerte.

La Sagrada Enfermedad

La primera descripción de la epilepsia se debe a Hipócrates de Cos , quien escribió un tratado sobre la epilepsia ("enfermedad sagrada") destacando la naturaleza orgánica de la enfermedad y sentando las bases para un enfoque científico de la medicina .

Infatti, Ippocrate utilizza la “teoria umorale”, secondo la quale lo stato di salute consisteva in un equilibrio di “umori”: flegma, bile nera, bile gialla e sangue. L’epilessia era causata, dunque, da un eccesso di “flegma”, cioè un’eccessiva secrezione di muco da parte del cervello.

Gli studi sull’epilessia si fermano nel Medioevo, epoca in cui gli epilettici erano considerati “posseduti dal demonio” e perfino contagiosi. Non era raro, infatti, che le donne epilettiche in gravidanza venissero sepolte vive e che gli uomini fossero castrati.

Dalla magia alla scienza

Successivamente, fu il neurologo inglese John Hughlings Jackson nel 1861 ad affermare, grazie all’osservazione clinica, che la crisi epilettica dipendeva da “una scarica occasionale, improvvisa, eccessiva e rapida, localizzata nelle cellule nervose della materia grigia”.

Quindi, gli studi di Jackson posero le basi neurofisiologiche per la comprensione delle crisi epilettiche. Inoltre, nei primi decenni del Novecento comparvero i primi farmaci anticonvulsivanti e le indagini diagnostiche fecero passi avanti con la prima registrazione dell’attività elettrica celebrale nell’uomo.

Invece, la prima classificazione dei disturbi epilettici fu proposta dal francese Gastaut nel 1970.

La clasificación actual, basada principalmente en el aspecto clínico y electroencefalográfico de las crisis epilépticas, adoptada en todo el mundo es la "Clasificación internacional de crisis epilépticas".

Epilepsia y grandes hombres

Julio César

Los testimonios escritos hablan del emperador en medio de extrañas enfermedades, descritas como epilepsia, quizás debido a infecciones crónicas. Sin embargo, los ataques epilépticos no dañaron las funciones cognitivas de Cesare, quien permaneció como senador hasta el día del asesinato.

Fyodor Dostoievski

El gran escritor llamó a los ataques epilépticos "el toque de Dios". No probó ninguna cura, también porque en ese momento la epilepsia se consideraba una enfermedad del alma.

Vincent Van Gogh

Los documentos muestran que la enfermedad lo acompañó durante toda su vida, asociada a síntomas psicóticos y depresivos que lo llevaron al suicidio.

Y de nuevo: Alejandro Magno, Aristóteles, Charles Dickens, Ludwig van Beethoven, Isaac Newton, Pedro el Grande.

Con el asesoramiento del Dr. Carlo Di Bonaventura , neurólogo, director médico de primer nivel en la Clínica Neurológica, Policlínico Umberto I, Departamento de Neurociencia Humana, Universidad Sapienza de Roma  

Agradecemos al Prof. Alfredo Berardelli por la amable concesión del material bibliográfico: La Neurologia della Sapienza, edición 2019, Esculapio Editore .

¿Te gustó nuestro artículo? Compártelo en Pinterest.

epilepsia: qué es, causas, síntomas, cómo comportarse y tratamientos

También te puede interesar

tiroides: que es, disfunciones, causas, tratamientos y prevención con nutrición Tiroides
consejos para combatir el estreñimiento Estreñimiento
Verrugas: qué son, causas, síntomas, tratamiento y prevención. Verrugas
sibilancias: lo que es. causas y cuando preocuparse Sibilancias
enfermedad de Crohn enfermedad de Crohn
presión arterial baja: qué es y cómo combatirla Baja presión
herpes: qué son, síntomas, clasificación y tipos, curas de todas las formas Varicela
depresión: que es, causas, síntomas y tratamiento Depresión
vitiligo qué es, causas, síntomas y tratamientos Vitiligo

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *