Equinácea: que es, propiedades, usos y contraindicaciones
Equinácea: que es, propiedades, usos y contraindicaciones

La equinácea es una flor silvestre que crece espontáneamente en los prados. Alguna vez fue ampliamente utilizado por los indígenas para tratar diversas dolencias y hoy es reconocida como una planta inmunoestimulante para fortalecer el sistema inmunológico . Hay muchas variedades pero en fitoterapia solo se utilizan principalmente 3 especies: la purpurea, la angustifolia y la pallida. Pero es sobre todo la equinácea púrpura la que más interés despierta en la investigación científica. 

La eficacia de la equinácea en el tratamiento de los resfriados ha sido reconocida desde hace mucho tiempo. Varios estudios han demostrado que la suplementación diaria durante los meses de invierno disminuiría significativamente la intensidad y duración de los síntomas. Por otro lado, se discuten más los beneficios de la equinácea en la prevención de resfriados. 

De hecho, los estudios científicos sobre la prevención del resfriado o la gripe han arrojado resultados variables porque el efecto preventivo puede variar de una persona a otra. Además, también depende del tipo de virus y de la preparación utilizada . Por otro lado, sobre la reducción de los síntomas del resfriado (dolor de cabeza, dolor de garganta, debilidad y escalofríos), un estudio publicado en 2007 afirma que un tratamiento con equinácea acorta en 1,4 días tanto la duración como la intensidad de los síntomas.

Según la OMS , que publicó un estudio en 2002, en colaboración con la Asociación Italiana de Fitoterapia , otros usos respaldados por datos clínicos son el tratamiento de infecciones del tracto urinario, la cicatrización de heridas y el tratamiento de enfermedades inflamatorias de la piel para uso externo. Si bien el tratamiento de las infecciones por hongos, la artritis reumatoide y la reducción de los efectos secundarios de la radioterapia son parte de la medicina popular y no tienen valor científico

Descubra el estudio italiano .

En cualquier caso, según la OMS, algunos sujetos no deben tomar equinácea y el uso interno o externo no debe exceder las 8 semanas

Equinácea: que es

El término " partes aéreas en flor de Echinacea purpurea " es el nombre común de las flores de la planta Echinacea purpurea. Las partes aéreas en flor para uso medicinal se obtienen de plantas cultivadas o espontáneas. Mientras, las preparaciones basadas en las partes aéreas en flor de la púrpura se obtienen exprimiendo el jugo de las flores frescas. El jugo exprimido se puede secar posteriormente.

Definición de la Agencia Europea de Medicamentos .

La equinácea es una planta perenne, vive muchos años. Descansa en invierno y vuelve a iniciar su ciclo en primavera. Pertenece a la familia de las Asteraceae .

Es una planta resistente con flores bastante grandes que se asemejan a las margaritas . En América del Norte, de donde se origina, existen varios tipos . Sin embargo, las 3 especies principales son la equinácea:

  • angustifolia
  • purpurea
  • pálido.

Angustifolia también está muy extendida en Europa, sus flores rosadas / violáceas brotan entre junio y septiembre principalmente en los prados . La purpurea también florece de junio a septiembre, sus flores son de color púrpura y la planta es apta para crecer en bosques . Mientras que las flores de la equinácea pálida son blancas, crecen en los prados y florecen antes que las otras dos variedades, entre mayo y agosto.

El nombre equinácea se originó a partir de la palabra griega ' echinos ' y significa ' erizo '.

El término probablemente se refiere al tipo de semillas, que están ubicadas en el centro de la corola y son puntiagudas.

que es la equinácea

Botánica

La equinácea  de las 3 especies (Purpurea, Pallida y Angustustifolia) es una herbácea plurianual (descansa en invierno y florece entre junio y agosto), tiene hojas basales en forma de roseta y sus pétalos son alargados, cayendo y con diferentes y muy brillantes. colores. En el período de floración alcanza los 80 centímetros de altura.

Además, la fruta es un aquenio de color marrón claro. Es una planta resistente incluso a temperaturas muy diferentes.

Es muy adaptable , crece y florece tanto en la montaña como en la llanura y también a lo largo de las costas marinas. Además, también se cultiva en Italia .

Las especies distintas de las utilizadas para remedios medicinales tienen un solo uso: el ornamental . Las plantas son originarias de América del Norte y se cultivan, también en Italia, tanto para uso terapéutico como ornamental.

Crece principalmente en Europa y América del Norte. Además, parece tener diversas virtudes medicinales, como remedio para infecciones y algunas enfermedades virales, como los resfriados. 

En fitoterapia se utiliza principalmente su raíz por ser muy rica en:

  • polisacharadas complejas
  • alcaloides
  • acidos grasos esenciales.
Equinácea: historia y botánica

Historia de la equinácea, la planta indígena americana

Ya lo usaban los nativos americanos y los chamanes de las tribus norteamericanas por sus muchas propiedades. Se consideraba como una hierba mágica , porque con esta planta trataban:

  • heridas
  • bronceado
  • mordeduras de serpientes y escorpiones
  • dolor de garganta y todos los resfriados.

Planta sagrada

Los indios rojos de América del Norte lo consideraban sagrado por sus poderes curativos . Los hechiceros de las tribus nativas americanas hacían que los mordidos por serpientes venenosas comieran hojas de equinácea y colocaban un ungüento preparado con las hojas de la planta fresca sobre las heridas.

Al parecer, este tratamiento médico pudo combatir el veneno en unos pocos días . En Europa, la planta y sus propiedades medicinales se difundieron solo en el siglo XVIII y fue catalogada entre las plantas medicinales en 1916.

Con el tiempo también se han descubierto sus propiedades cicatrizantes , cuando se aplica en heridas, y depurativas, cuando se ingiere, para la sangre y contra los virus.

Por último, también tiene la capacidad de estimular el sistema inmunológico y por tanto de contrarrestar bacterias, virus y hongos. Por todas estas razones, la equinácea es un símbolo de salud y fuerza .

Primer estudio científico

Los primeros estudios médicos científicos sobre esta planta se remontan a 1915 , cuando se decretó por primera vez su propiedad inmunoestimulante . Fueron sobre todo los médicos alemanes quienes estudiaron las virtudes de esta planta, en particular la especie Purpurea .

La Echinacea Purpurea es, entre las diversas especies, la más activa por ser rica en ácido chicórico , responsable de su presunta actividad inmunoestimulante .

propiedades de la equinácea

Equinácea: propiedades

Los principios activos se encuentran concentrados en las raíces y en las flores, especialmente el equinosido, un derivado del ácido cafeico que, según algunos, estimularía el sistema inmunológico ejerciendo así una acción:

  • antivírico
  • antibacteriano
  • fungicida.

Las sustancias contenidas en la planta que tendrían estas propiedades son:

  • polisacáridos: propiedades inmunoestimulantes
  • ácido chicórico
  • ácido cafeico
  • flavonoides (como luteolina, kaempferol, quercetina, apigenina): propiedades antioxidantes.
  • polifenoles: propiedades antioxidantes
  • derivados del ácido cafeico (equinacósido, ácido clorogénico) y ácido chicórico: acción inmunoestimulante
  • glicoproteínas, alquilamidas y polisacáridos: acción antiviral
  • polienos
  • aceite esencial
  • Equinacósido: propiedades antibióticas y bacterianas.
  • equinaceína: propiedades antiinflamatorias corticosímiles.

Equinácea: lo que cura

Fortalece el sistema inmunológico.

La teoría de que la equinácea sería un inmunoestimulante eficaz proviene de algunos estudios científicos . De hecho, se ha demostrado que el efecto inmunoestimulante se ejerce mediante tres mecanismos:

  • activación de la fagocitosis 
  • estimulación de fibroblastos
  • aumento de la actividad respiratoria 

Advertencia: No se recomienda la equinácea en caso de enfermedades del sistema inmunológico. Además, es probable que las personas con asma o hipersensibilidad sean alérgicas a la planta.

Tos, resfriado y fiebre

Si se toma con regularidad, parece ser capaz de combatir los primeros síntomas de los resfriados y también combatir eficazmente el dolor de garganta, la fiebre y la tos .  

Gracias a la concentración de flavonoides, se dice que la planta es un antiinflamatorio de amplio espectro . Por tanto, reforzaría las defensas inmunológicas frente a las bacterias que invaden los bronquios, nariz y garganta.

L 'equinácea se recomienda principalmente para combatir

  • frío
  • influencia 
  • enfermedades del tracto respiratorio.

Actualmente, la teoría más confiable es que funciona como estimulante de las funciones inmunológicas del cuerpo . De hecho, tomar la planta simularía una invasión microbiana, tanto como para hacer reaccionar el sistema inmunológico del cuerpo y así combatir la infección. Evidentemente, este proceso no se puede activar durante todo el año sino solo cuando se sienten los primeros síntomas del resfriado y la gripe.

Combate las infecciones 

La planta también parece ser un buen remedio para combatir diversas infecciones.

Según el Instituto Nacional de Salud (NIH), tomar equinácea y aplicar la crema en la piel puede reducir la tasa de infecciones vaginales recurrentes en un 15%. 

Además, también se sabe que la equinácea alivia las siguientes infecciones: 

  • herpes genital
  • infecciones de las encías
  • infecciones del tracto urinario. 

Purpurea como analgésico

Los indios ya utilizaban la equinácea purpurea como analgésico .

Es un coadyuvante eficaz para combatir los dolores de:

  • barriga
  • cabeza
  • estómago
  • dientes.

Problemas de la piel

La equinácea tiene virtudes curativas y antiinflamatorias. La planta se utiliza en dermatología para tratar inflamaciones cutáneas menores o favorecer la cicatrización. De hecho, esta planta tiene propiedades antibacterianas que la convierten en un remedio eficaz para tratar la epidermis, la capa superficial de la piel.

Algunas cremas para el acné pueden contener extractos de equinácea para ayudar a curar las espinillas. 

Un estudio realizado por el Dr. Armando Gonzàlez , confirmó los siguientes beneficios para: 

  • eczema
  • inflamación de la piel
  • soriasis
  • picaduras de insectos. 

Herpes labial

Las propiedades antivirales de la equinácea hacen que las preparaciones a base de esta última sean útiles como adyuvantes para el tratamiento del herpes labial que, entre otras cosas, tiende a reaparecer justo cuando nuestras defensas inmunológicas bajan la guardia .

Promueve la curación

Como tratamiento externo, el uso de equinácea favorece la cicatrización de heridas e inflamaciones cutáneas como el furoncoli. De hecho, el extracto de equinácea ayuda a inhibir la proliferación de bacterias y estimula el colágeno. 

Aplicar crema de equinácea o tintura madre directamente sobre la piel. 

Equinácea en cosmética

Puedes utilizar esta planta como ingrediente en cremas contra la celulitis y contra las estrías, por sus propiedades cicatrizantes, reafirmantes y regeneradoras. Por la misma razón, la planta también es muy eficaz en productos cosméticos antienvejecimiento y contra el enrojecimiento de pieles sensibles.

equinácea: tintura madre

¿Qué opinan las autoridades sanitarias de la equinácea?

Agencia Europea de Medicamentos

La EMA considera que el uso de la raíz de la púrpura de la equinácea y la angustifolia es útil en el tratamiento de los resfriados.

Además, el uso de la raíz en la piel se reconoce como útil para tratar las espinillas del acné.

EMA recomienda su uso solo para adultos y niños mayores de 12 años.

Organización Mundial de la Salud

La OMS reconoce el uso tradicional de la raíz de angustifolia y también de las hojas de purpurea en el tratamiento de resfriados e infecciones del tracto respiratorio superior porque tienen una acción inmunoestimulante. Además, reconoce su eficacia en el tratamiento del tracto urinario y, para la purpurea, en la mejora de la cicatrización de heridas y en el tratamiento de inflamaciones cutáneas .

Ministerio de Salud de Alemania

La Comisión E del Ministerio de Salud alemán reconoce la utilidad de la purpurea en el tratamiento de apoyo de los resfriados y también para las infecciones respiratorias y del tracto urinario. Para uso externo, para heridas con mala cicatrización o ulceraciones crónicas.

Cooperación científica europea en fitoterapia

ESCOP considera a la equinocea como una terapia complementaria también en infecciones urinarias . En cambio, en la piel, su uso es útil para heridas superficiales.

Instituto Americano de Salud

El INH considera que no se ha demostrado de forma convincente el uso de la equinácea, pero los resultados obtenidos hasta el momento sugieren que se deben realizar estudios complementarios en la prevención de infecciones respiratorias (resfriados, nasofaringitis, etc.).

equinácea cómo usarlo

Equinácea: cómo utilizar

Evidentemente los efectos de los productos a base de equinácea varían según la composición y combinación de las 3 especies ( Purpurea , Pallida y Angustustifolia ). En consecuencia, las formulaciones a base de equinácea también son diferentes. Por tanto, tenemos:

  • ungüentos y ungüentos
  • tintura
  • jugo obtenido exprimiendo la planta
  • gotas
  • aceite esencial
  • cápsulas con extractos secos de raíz de equinácea
  • infusiones y decocciones de hierbas
  • gotas para los ojos.

Las partes aéreas en flor para usos medicinales se obtienen de plantas cultivadas o encontradas en la naturaleza. Las preparaciones de equinácea se hacen exprimiendo el jugo de hierba fresca. Después de eso, también se puede secar. Mientras, los medicamentos para la equinácea están disponibles en forma líquida o sólida para tomarse por vía oral. Por último, están las cremas para aplicar sobre la piel.

Junto con las raíces de malvavisco , también ayuda a aliviar las dolencias que resultan de la cistitis . Puede usarlo para lavados locales, con efectos antiinflamatorios y emolientes o tomar una infusión de hierbas para una función antibacteriana.

La decocción de equinácea puede ser calmante como una compresa en las partes doloridas del cuerpo y también calmar la tos y el dolor de garganta.

Por ejemplo, la equinácea combinada con escaramujos (muy rica en vitamina C) es excelente contra los resfriados.

Infusiones y decocciones a base de equinácea

En caso de resfriado, puede preparar un té de hierbas infundiendo 1 gramo de raíces en una taza de agua hirviendo durante unos 10 minutos. Puedes beber hasta 4 tazas al día.

Otra solución es hacer una decocción de equinácea . Verter 1 gramo de raíz en 150 ml de agua y hervir durante 5 minutos. Filtra y bebe hasta 3 tazas al día.

Cómo usar la tintura madre de equinácea

También puede encontrar la planta en forma de tintura madre (extracto de planta).

Tan pronto como sienta los primeros síntomas de un resfriado, agregue media cucharadita de tintura a un vaso de agua o té de hierbas, hasta 4 veces al día.

Jugo exprimidor de equinácea

Las preparaciones a base de partes aéreas en flor de Echinacea purpurea se obtienen exprimiendo el jugo de flores frescas. El jugo exprimido se puede secar posteriormente.

Dosis oral diaria recomendada por la OMS de Echinaceae Purpureae : 6-9 ml de jugo para exprimir durante no más de 8 semanas consecutivas.

Para un uso eficaz de los productos, siempre es recomendable consultar con su médico, naturópata o herbolario.

contraindicaciones de la equinácea

Precauciones y contraindicaciones.

Si usa equinácea para tratarse a sí mismo y los síntomas persisten durante más de 10 días, consulte a su médico.

Si padece asma o alergias, consulte a su médico antes de usarlo: de hecho, quienes son alérgicos a las plantas de la familia Asteraceae pueden tener problemas con esta planta.

Además, según la OMS, los medicamentos a base de equinácea solo deben ser utilizados por adultos y adolescentes mayores de 12 años . De hecho, en los niños, es mejor evitar los tratamientos con equinácea a menos que lo recomiende el médico. En cambio, puede tratar las heridas, incluso las de los niños, con crema.              

 Asimismo, si utilizas inmunosupresores, fármacos anticancerosos o si te has sometido a trasplantes, debes evitar los tratamientos con esta planta por su acción inmunoestimulante .

Siempre comience la terapia con equinácea con moderación para asegurarse de que no sea alérgico.

Si está tomando antivirales, acetaminofén y corticosteroides, consulte primero a su médico Durante el embarazo y la lactancia , no consuma equinácea. 

Artículo en colaboración con la herbolaria Alessia Onorati de la Piccola Erboristeria .

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equinácea

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