Eritema solar: que es, causas, riesgos y tratamientos
Eritema solar: que es, causas, riesgos y tratamientos

El eritema solar es esa inflamación de la piel que todos, más o menos, corremos en cuanto llega el verano. De hecho, ante el primer calor o rayo de sol, intentamos olvidarnos del invierno ocultando sus esfuerzos tras un bronceado intenso. No cabe duda de que el "bronceado" nos hace lucir más bellas, sanas y serenas ... pero ¿a qué precio? ¿Cómo podemos beneficiarnos del sol sin correr el riesgo de sufrir quemaduras solares?

Eritema solar: que es

Las quemaduras solares son una manifestación inflamatoria de la piel debida a una exposición excesiva y prolongada a los rayos UV, en ausencia de protección solar o en presencia de una protección solar inadecuada para el fototipo . El eritema ocurre unas horas después de la exposición y su gravedad es variable: puede ser leve pero puede convertirse en una quemadura de primer o segundo grado.
Incluso las partes del cuerpo no reaccionan todas de la misma manera: los ojos, la nariz, los labios son más sensibles que los brazos y las piernas.

La estructura de la piel

Para comprender cómo reacciona la piel en caso de eritema, veamos brevemente cómo se forma la piel.

La piel está formada por 3 partes:

  • la epidermis, que representa su capa más superficial, está formada por células epiteliales llamadas queratinocitos . La epidermis se divide en capas que dependen del estado de maduración de los queratinocitos. La capa basal es adyacente a la dermis: es una capa única de queratinocitos cilíndricos y representa la capa germinativa de la que depende la renovación continua de la epidermis. Entre los queratinocitos de la capa basal encontramos los melanocitos , responsables de la producción de melanina. Una vez secretada, la melanina se transfiere a los queratinocitos.
  • Por encima de las células basales, encontramos la capa espinosa que normalmente tiene un grosor de unas 5 filas de células. Por encima de las células espinosas, procediendo a la queratinización de las células, encontramos la capa granular, formada por 1 o 2 filas de células. La capa superficial de la epidermis es el estrato córneo , generalmente de un espesor equivalente a 3-4 células. Son células sin núcleo, cargadas de filamentos de queratina.
  • La dermis se encuentra debajo de la epidermis y está compuesta por dos partes, la papilar , ubicada en contacto con la epidermis, y la reticular , ubicada entre la papilar y la hipodermis. La dermis contiene colágeno, fibras elásticas y glicosaminoglicanos, que confieren a la dermis sus características de resistencia a la tracción, extensibilidad, hidratación y firmeza. En la dermis también encontramos los apéndices de la piel, es decir, folículos pilosos y glándulas sebáceas.
Eritema solar: que es

Eritema solar: las causas

El eritema solar representa un daño cutáneo agudo. Después de este daño hay vasodilatación y liberación de sustancias como:

  • prostaglandinas
  • algunas citocinas
  • histamina
  • óxido nítrico .

Todas estas sustancias desencadenan un proceso inflamatorio apreciable a simple vista con el enrojecimiento de la piel . Pero el daño no se limita aquí: el eritema solar se debe fundamentalmente a los rayos UVB que, por su alto nivel energético, inducen un daño directo al ADN de las células basales de la epidermis . Además, al continuar la exposición al sol, los rayos UVA también interactúan con moléculas específicas de la piel, induciendo reacciones de oxidación que a su vez crean más daño celular.

Como mencionamos al principio, las quemaduras solares se deben a una exposición solar excesiva o prolongada en ausencia de protección solar o con un protector solar que no es adecuado para tu cutis . Cada persona reacciona de manera diferente a la radiación ultravioleta. El fototipo nos permite tener una correcta exposición al sol en función de nuestras características y la respuesta que tenemos a los rayos solares.

El fototipo

El fototipo de persona es una clasificación utilizada en dermatología, determinada en función de la calidad y cantidad de melanina presente en las condiciones basales de la piel .

Hay 6 fototipos.

fototipos de piel

Factores de riesgo

Las personas de piel clara, cabello rubio o pelirrojo y ojos claros corren ciertamente más riesgo. El riesgo de eritema no solo está relacionado con el fototipo, sino también con la cantidad de rayos UV absorbidos . Un elemento importante es la hora del día en la que estás expuesto al sol: entre las 10 y las 16, el sol es más peligroso , especialmente donde hay superficies que reflejan la luz, como nieve, estanques y arena.

Además, los niños menores de tres años deben considerarse en riesgo . Menos de un año de vida nunca deben exponerse directamente. Por encima del año se pueden exhibir antes de los 11 y después de los 17 y siempre adecuadamente protegidas con gorra, gafas y filtro de alta protección específico para la edad pediátrica. Los ancianos también son más vulnerables al sol.

Los síntomas de las quemaduras solares

La forma leve de las quemaduras solares se manifiesta por un enrojecimiento que desaparece espontáneamente a los pocos días. La piel quemada por el sol aparece enrojecida, cálida y propensa a picar debido al aumento del flujo sanguíneo a la capa más superficial de la piel. Puede producirse una sensación de ardor y piel seca.
En las formas más importantes, cuando el eritema es intenso , se presenta como una quemadura de primer grado con enrojecimiento, hinchazón (edema), ampollas, ardor, hipersensibilidad al tacto y prurito . En este caso, la piel se despega después de unos días . Si el eritema es muy extenso e intenso puede ir acompañado de fiebre, escalofríos, náuseas, dolor de cabeza y mareos .

Los peligros del eritema

Los peligros del eritema

Lo mencionamos antes: las quemaduras solares son solo la parte visible del daño agudo inducido por los rayos UV .

Los rayos ultravioleta inducen daño celular mutagénico . La piel tiene mecanismos de reparación del daño del ADN: la proteína P53 que bloquea la replicación de las células dañadas o, si el daño es de gran magnitud, induce la apoptosis , es decir , la muerte programada.  La recurrencia del daño a lo largo del tiempo conduce a un daño crónico que se destaca con el fotoenvejecimiento , la inmunosupresión y la fotocarcinogénesis .

La exposición al sol no regulada es un factor de riesgo importante para el desarrollo de cánceres de piel como el melanoma, el carcinoma de células basales y el carcinoma de células escamosas . En particular, los estudios epidemiológicos han demostrado una correlación entre las exposiciones solares agudas e intermitentes y el riesgo de melanoma, mientras que los cánceres de piel denominados no melanomas están más asociados con exposiciones crónicas y continuas.

Con el paso de los años, las quemaduras solares predisponen a la aparición de manchas en la piel  y pueden provocar  un envejecimiento prematuro de la piel: esto significa que pierde su elasticidad natural provocando la aparición de arrugas .

Cómo curar el eritema

En caso de erupciones leves , será suficiente aplicar productos hidratantes y calmantes a base de árnica, aloe, manzanilla . El agua corriente fría y las bolsas de hielo pueden ayudar a contrarrestar el ardor. Por otro lado, las quemaduras solares con ampollas y ampollas requieren más atención . En este caso será recomendable contactar con el dermatólogo quien podrá indicar apósitos con cremas antibióticas y cortisonas . Para aliviar la picazón y el ardor, puede ser necesario el uso de AINE y antihistamínicos por vía oral. 

Remedios naturales para el eritema.

Si aparece una quemadura solar es importante:

  • beber mucha agua para rehidratar la piel
  • use compresas frías en el área irritada
  • sumerja la zona afectada por el eritema en agua dulce para aliviar la sensación de calor y picor
  • Aplique humectantes con sustancias naturales como aloe vera, almidón y manzanilla.

Qué no hacer

Es importante evitar hacerlo tú mismo en caso de eritema intenso con ampollas o burbujas: en este caso es necesario contactar con el médico tratante o dermatólogo. Después de eso, no debe volver a exponerse al sol hasta que la quemadura solar se haya resuelto .

Cómo prevenir las quemaduras solares

Para no incurrir en la aparición de una quemadura solar es recomendable actuar con la prevención adecuada:

  • Use ropa fresca que cubra la piel y la proteja de la exposición directa a la luz solar;
  • utilice cremas solares con un factor de protección elevado o en cualquier caso adecuadas para su fototipo;
  • evite exponerse al sol durante las horas más calurosas , es decir, entre las 11 y las 16, cuando la concentración de rayos ultravioleta es máxima;
  • acostumbrar la piel al sol de forma paulatina , comenzando por cortos periodos de exposición que se irán alargando progresivamente;
  • Elija de antemano una dieta rica en sustancias que preparan la piel, como betacaroteno, vitamina A, vitamina E, vitamina C y antioxidantes.

Artículo redactado con el asesoramiento de la Dra. Emanuela Carrera, cirujana especialista en dermatología y venereología

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