Escherichia coli: que es, cepas patógenas, como se transmite la infección, síntomas, tratamientos y prevención
Escherichia coli: que es, cepas patógenas, como se transmite la infección, síntomas, tratamientos y prevención

El término Escherichia coli se refiere a una familia de bacterias normalmente presentes en el intestino y en su mayor parte inofensivas . Algunas cepas patógenas, sin embargo, pueden causar infecciones intestinales, pero no solo . LA. coli es una de las causas de la gastroenteritis bacteriana infecciosa, la infame diarrea del viajero , pero también es la principal causa de infecciones de la vejiga en las mujeres, por ejemplo, la cistitis . También puede afectar a muchos otros órganos y desencadenar numerosos problemas. La infección se produce principalmente por la ingestión de agua o alimentos contaminados y los principales síntomas sondiarrea y dolor abdominal .

Obtenga más información sobre Escherichia coli, los riesgos de esta infección y cómo prevenirla y tratarla.

Escherichia coli: que es

El término Escherichia coli (E. coli) identifica un grupo de bacterias Gram negativas que residen en el intestino de personas sanas como parte integral de la flora bacteriana normal . La mayoría de las cepas de Escherichia coli son inofensivas, pero hay algunas que pueden causar infecciones del tracto digestivo, del tracto urinario u otras partes del cuerpo .

Las cepas patógenas de Escherichia coli

Aquí están las principales cepas patógenas de E. coli.

Cepas que provocan patologías intestinales

  • Enteroinvasivo (EIEC) : a diferencia de otras cepas de E. Coli no invasivas, EIEC tiene la capacidad de invadir la mucosa intestinal. Esta invasión da como resultado una respuesta inflamatoria significativa, que contribuye a dañar las células del intestino. Además, como Shigella y otras cepas de E. Coli, EIEC tiene la capacidad de liberar toxinas capaces de alterar la secreción de fluidos dentro de la luz intestinal.
  • STEC : el serotipo O157: H7 es parte del enteroinvasivo (EIEC). Solía ​​llamarse E. coli enteroinvasiva, ahora se reconoce como STEC, un acrónimo de Escherichia coli productora de toxina Shiga , o VTEC ( Escherichia coli productora de verocitotoxina ). Este término se deriva de su similitud con Shigella en la producción de toxinas. El serotipo STEC O157: H7 es la causa más común y principal de diarrea en los Estados Unidos y Europa .
  • Enterotoxigénico (ETEC) : el mecanismo patogénico radica en la adhesión al epitelio y, posteriormente, en la producción de toxinas capaces de inducir una mayor secreción de líquidos en la luz intestinal.
  • Enteropatógena (EPEC) : esta cepa también actúa gracias a la capacidad de adherirse al epitelio intestinal, alterando las vellosidades intestinales y por tanto la capacidad de absorber y transportar electrolitos por la mucosa intestinal.
  • Enteroagregativa o enteroadherente (EAEC) : la agresividad de esta cepa se debe al mecanismo patogénico capaz de adherirse a la mucosa intestinal, liberando enterotoxinas y determinando una importante respuesta inflamatoria.

Cepas que causan complicaciones extraintestinales.

La cepa EIEC enteroinvasiva, y especialmente el serotipo STEC, pueden causar síndrome hemolítico urémico y púrpura trombocitopénica trombótica.

Enfermedades por Escherichia coli

Enfermedades causadas por Escherichia coli

Las infecciones por E. coli más comunes involucran los tractos digestivo y urinario.

Sistema digestivo

Varias cepas de E. Coli se reconocen como causa de gastroenteritis infecciosa . Mediante la capacidad de adherirse y / o liberar toxinas contra el epitelio intestinal, esta familia de bacterias altera sus propiedades de reabsorción y modifica los mecanismos normales de transporte de agua y electrolitos en la luz intestinal.

Además, algunas cepas tienen la capacidad de inducir una importante respuesta inflamatoria que contribuye aún más al daño de las células intestinales.

LA. Coli es una de las bacterias más comunes responsables de la llamada diarrea del viajero, un trastorno que suele afectar a quienes, durante un viaje, muchas veces en zonas de riesgo, beben agua o consumen alimentos contaminados.

Tracto urinario

LA. coli es la causa más común de infección de la vejiga en las mujeres (por ejemplo, cistitis), pero también puede causar infecciones de la próstata (prostatitis).

Otros asuntos

Malo. coli es una bacteria que puede atacar muchos otros órganos y dar lugar a numerosos problemas. Entre estos:

  • infección de la vesícula biliar
  • infecciones resultantes de episodios de apendicitis y diverticulitis
  • Heridas (incluidas las heridas quirúrgicas): Escherichia coli puede causar infecciones.
  • infecciones por escaras
  • infecciones de los pies en diabéticos
  • neumonía
  • meningitis neonatal
  • infecciones de la sangre.

A menudo, las infecciones por E. coli que se desarrollan fuera del tracto digestivo involucran a personas que están debilitadas, por ejemplo, durante una estadía en el hospital o durante múltiples terapias con antibióticos de larga duración.

Las afecciones que alteran la barrera intestinal, la enfermedad inflamatoria intestinal u otras afecciones, como la isquemia, también pueden hacer que la infección por E. coli se propague fuera del intestino, afectando las estructuras anatómicas cercanas o ingresando al torrente sanguíneo.

Infección por Escherichia coli: síntomas

En el caso de la infección por E. coli, las primeras quejas aparecen en promedio entre 12 y 72 horas , aunque la incubación puede durar entre 3 y 5 días .

Los síntomas más comunes son diarrea , que puede aumentar de intensidad y volverse hemorrágica en 24 a 48 horas, y dolor abdominal .

Por lo general, el problema desaparece en 4 a 10 días.

Las alteraciones, la intensidad y la duración, sin embargo, dependen del área afectada y de la cepa de E. coli responsable. Veámoslos con más detalle.

Síntomas de infecciones por E. coli enteroinvasoras

Inicialmente se desarrollan calambres abdominales severos y diarrea acuosa , que puede tornarse sanguinolenta en 24 horas (colitis hemorrágica).

Si no ocurren complicaciones, la diarrea tiende a resolverse espontáneamente en una semana.

Síntomas de Escherichia coli

Infecciones enterotoxigénicas por E. coli: síntomas

LA. La coli enterotoxigénica es una de las causas más comunes de diarrea en los países en desarrollo y generalmente ocurre en niños menores de dos años. La ETEC también es reconocida como responsable del 20-40% de los episodios de la denominada “diarrea del viajero”. Los síntomas típicos son calambres abdominales y diarrea acuosa , a veces náuseas y vómitos, generalmente de forma leve, que desaparecen en 3 a 5 días.

E. coli enteropatógena: síntomas de infección

Causan diarrea acuosa , especialmente en bebés.

Estas cepas son la principal causa de diarrea en niños menores de un año de vida . Recientemente, algunos estudios han demostrado una reducción en la prevalencia de esta infección, probablemente tras algunas intervenciones como la lactancia materna que parece ser un factor protector frente a esta infección. Se manifiesta con diarrea aguda y vómitos. Se resuelve de forma espontánea, por lo que el único tratamiento es el soporte hídrico (rehidratación).

E. coli enteroagregativa o enteroadherente: síntomas

Esta cepa también afecta predominantemente a los niños de los países en desarrollo y se ha reconocido como una posible causa de la diarrea del viajero. Además, se encontró una asociación entre la infección por CEEA y la diarrea persistente en personas con VIH. Ocurre con diarrea acuosa aguda, vómitos y dolor abdominal .

Escherichia coli: transmisión

Los principales vehículos de transmisión de las infecciones intestinales por E. coli están representados por:

  • ingestión de alimentos contaminados o agua contaminada
  • contacto con animales infectados .

En el caso de las infecciones por E. coli enterohemorrágicas , los principales vehículos de transmisión son:

  • consumo de carne de vacuno contaminada cruda
  • consumo de leche no pasteurizada
  • contacto con animales portadores de bacterias
  • consumo de alimentos lavados con agua contaminada
  • ingestión de agua no desinfectada adecuadamente con cloro, contaminada con heces de personas infectadas en piscinas o estructuras acuáticas
  • contacto con personas infectadas o con objetos contaminados , como pañales de niños pequeños

Complicaciones: el síndrome urémico hemolítico

Hay algunas enfermedades extra-intestinales que ocurren durante la gastroenteritis por E. Coli : síndrome urémico hemolítico y púrpura trombocitopénica trombótica. El serotipo involucrado en estas complicaciones extra-intestinales es STEC .
El síndrome urémico hemolítico se caracteriza por insuficiencia renal aguda, anemia hemolítica y trombocitopenia , y en el 76% de los casos se asocia a gastroenteritis STEC. Ocurre una semana después del inicio de los síntomas intestinales con destrucción de glóbulos rojos (hemólisis), lo que provoca insuficiencia renal y la consecuente acumulación de sustancias tóxicas en sangre (uremia). Afortunadamente, es bastante raro:Afecta al 5% -10% de los pacientes, principalmente a niños menores de 5 años y adultos mayores de 60 años . Los factores de riesgo para desarrollar esta complicación son: edad menor de 5 años, aumento significativo de glóbulos blancos, presencia de diarrea sanguinolenta.

Escherichia coli: diagnóstico

El diagnóstico de la infección por E. coli se realiza mediante el cultivo de una muestra de sangre, heces, a veces orina u otros tejidos .

L ' Escherichia coli en la orina se encuentra con frecuencia en el curso de las pruebas de laboratorio realizadas para investigar el origen de los síntomas atribuibles a una infección del tracto urinario .

Si sospecha que está infectado por E. coli O157: H7, su médico puede ordenar una prueba de heces para buscar toxinas Shiga, que son producidas por estas bacterias.

Curas de Escherichia coli

Cuidado

Medicamentos

Los antibióticos son eficaces para tratar infecciones por E. coli externas al tracto digestivo (por ejemplo, las que afectan al tracto urinario ). Por lo general, no se usan para tratar algunas infecciones por E. coli.

Por ejemplo, en casos de infecciones por E. coli enterohemorrágicas, como E. coli O157: H7, la mejor terapia es la administración de líquidos salinos por vía intravenosa , especialmente para contrarrestar la deshidratación causada por la diarrea. Los antibióticos no se utilizan porque empeoran la diarrea y aumentan el riesgo de síndrome urémico hemolítico .

Incluso para la diarrea del viajero , los antibióticos generalmente no son necesarios si el trastorno es menor. También en este caso, es importante beber mucho para rehidratarse . Se reconoce el uso de antibióticos si los síntomas no se resuelven de forma espontánea y siempre tras consultar a un médico.

Dieta

Como ocurre con todas las infecciones intestinales que provocan diarreas, vómitos y dolores abdominales, es recomendable, mientras persistan los síntomas, ingerir comidas pequeñas y ligeras , evitando los alimentos pesados, picantes, grasos o azucarados, que pueden agravar las dolencias y en general son deficientes. tolerado por el cuerpo.

En la fase aguda, también es recomendable evitar alimentos y bebidas que contengan lactosa, cafeína y alcohol . Es importante beber mucho para rehidratar el organismo y así compensar la pérdida de líquidos provocada por la diarrea.

En el caso de que la infección por Escherichia coli provoque patologías del tracto urinario, como la cistitis , es importante evitar los azúcares refinados , que favorecen la proliferación de microorganismos patógenos, y, en la fase aguda, alimentos picantes que podrían exacerbar el ardor. . En cambio, es útil consumir alimentos ricos en fibra en abundancia , como cereales integrales, frutas y verduras frescas .

Remedios naturales

En el caso de infecciones intestinales , pueden ser útiles los remedios naturales que alivien síntomas como diarreas, vómitos y dolores abdominales . Si quieres saber más, te recomendamos que leas nuestro estudio en profundidad: " Gastroenteritis: síntomas, causas, cómo tratarla y prevenirla ".

Para las infecciones del tracto urinario , los remedios naturales más eficaces son la malva, la gayuba, la hierba, la ortiga y el jugo puro de arándanos. Para conocer más sobre los beneficios, los métodos de consumo y las dosis, lea nuestro artículo " Remedios naturales para la cistitis: cuáles son los mejores ".

Prevención

No existen medicamentos ni vacunas que puedan proteger contra la infección por E. coli .

Por tanto, para prevenirlo es fundamental no consumir alimentos y agua potencialmente contaminados , prestar atención a manipular y cocinar correctamente los alimentos y adoptar normas básicas de higiene .

Reglas de Escherichia coli para prevenir infecciones

Fuentes:

Manual de MSD

Hospital de Investigación Humanitas

Centros de Control y Prevención de Enfermedades

Reseña científica de la Dra. Carlotta Sacchi, especializada en gastroenterología.

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