Estreñimiento: que es, causas, tratamientos y consejos para combatirlo con la dieta y el deporte
Estreñimiento: que es, causas, tratamientos y consejos para combatirlo con la dieta y el deporte

Estreñimiento, intestinos lentos , estreñimiento: muchos nombres para describir un trastorno molesto muy común, particularmente entre las mujeres. Las causas que pueden desencadenarlo son muchas y, entre ellas, una dieta desregulada y una vida demasiado sedentaria juegan un papel crucial. Veamos, en detalle, qué es el estreñimiento, cuáles son los factores de riesgo y cuáles son las soluciones para solucionar el problema, desde la nutrición hasta el deporte.

Estreñimiento - que es

Por estreñimiento, o estreñimiento, entendemos una evacuación difícil o poco frecuente, con sensación de vaciado intestinal incompleto.

El término "estreñimiento" deriva del griego styphein (estrecho) e indica una dificultad para llevar a cabo la función intestinal que también puede afectar seriamente el bienestar y la calidad de vida . En Italia se estima que al menos el 15% de la población padece este trastorno, con una mayor incidencia entre mujeres y ancianos.

Tipos de estreñimiento

El estreñimiento puede ser de dos tipos:

Estreñimiento por tránsito intestinal lento : en la mayoría de los casos, el estreñimiento ocurre cuando se altera la peristalsis del colon y no permite el tránsito de los contenidos cólicos con la velocidad habitual. El término "peristalsis" se refiere a las contracciones de los músculos entéricos , que juegan un papel clave en la asimilación de los nutrientes contenidos en los alimentos pero también favorecen el empuje, hacia la parte terminal del intestino, de los materiales de desecho, que luego serán ser expulsado con yo la hice . La alteración de este mecanismo provoca una ralentización del tránsito intestinal y la consecuente dificultad en la evacuación .

Estreñimiento por defecación obstruida (DEO) : en este caso el problema se refiere a la parte final del recto, el recto . El estreñimiento puede ser causado por la presencia de un prolapso del recto (una afección médica en la que las paredes rectales sobresalen del ano y se vuelven visibles hacia el exterior), un enterocele o un rectocele (dos afecciones, puramente femeninas, en las que, respectivamente, , una parte del intestino delgado o el recto se desliza hacia la vagina), una disfunción del músculo puborrectal u otra disfunción del perineo.

Estreñimiento: síntomas

La frecuencia de la defecación varía de una persona a otra, pero de forma indicativa, en condiciones normales, debe oscilar entre 3 evacuaciones por día y 3 por semana . En presencia de deposiciones menos frecuentes , se puede hablar de estreñimiento.

Además de la frecuencia de las deposiciones, el estreñimiento también puede manifestarse con otros síntomas , que incluyen:

  • dureza y forma irregular de las heces
  • sensación de evacuación incompleta
  • esfuerzo excesivo y prolongado durante la defecación
  • sensación de “obstrucción” intestinal, con dolor y calambres generalizados en la zona abdominal.

Otros efectos secundarios del estreñimiento pueden variar desde mal aliento hasta retención de agua, desde hinchazón abdominal hasta somnolencia posprandial hasta la aparición de hemorroides y fisuras, principalmente causadas por heces duras y esfuerzo continuo.

causa estreñimiento

Estreñimiento: causas y factores de riesgo

Según las causas que lo desencadenan, el estreñimiento se puede clasificar en:

  • transitoria o aguda , si la alteración es transitoria y ligada a causas contingentes : es frecuente, por ejemplo, en mujeres embarazadas , durante viajes que provocan cambios de lugar o hábitos alimentarios, en personas sedentarias , en aquellas que no se hidratan de forma suficiente, después de la cirugía y las terapias con antibióticos , con la edad .
  • Crónico , si dura más de 6 meses : en este caso el estreñimiento puede ser causado por disfunciones motoras intestinales y / o anorrectales o por patologías como diverticulosis, enfermedades inflamatorias crónicas del intestino, cáncer colorrectal . El estreñimiento también puede ser un síntoma del síndrome del intestino irritable , en el que se alternan estreñimiento y secreción diarreica. Incluso las enfermedades metabólicas como la diabetes y el hipotiroidismo y las enfermedades neurológicas (Parkinson, esclerosis múltiple) pueden ir acompañadas de estreñimiento. Este trastorno también puede estar relacionado con la ingesta de medicamentos.que ralentizan el tránsito de las heces en el intestino (por ejemplo, analgésicos, antiácidos, antidepresivos). Este tipo de estreñimiento generalmente aparece desde el nacimiento o puede presentarse como un trastorno orgánico debido a patologías.

Las causas son numerosas: el estreñimiento puede ser un problema transitorio o un trastorno funcional, es decir, una actitud de tu intestino para vaciar con dificultad .

Luego están los factores de riesgo que pueden predisponer al estreñimiento, aumentando las posibilidades de padecerlo: junto con una alimentación incorrecta (especialmente baja en fibra), hidratación insuficiente, sedentarismo, incluso estrés o, en casos más graves, condiciones patológicas como la ansiedad. , depresión, problemas psiquiátricos.

Estreñimiento en una dieta: ¿por qué ocurre?

Muy a menudo sucede que al comenzar una dieta se vuelve estreñido. Generalmente esto se debe a la reducción cuantitativa de alimentos . Es un trastorno temporal que desaparece con la continuación de la dieta. Si es posible, es mejor evitar los laxantes e incluso los remedios a base de hierbas porque ambos son irritantes que, a la larga, pueden causar colitis. Si el problema no se resuelve con remedios naturales, el consejo es contactar al gastroenterólogo.

Estreñimiento y embarazo

Al menos una de cada dos mujeres durante el embarazo sufre de estreñimiento debido a los cambios hormonales típicos de este período .

Una de las principales causas del estreñimiento en el embarazo es la progesterona , que realiza una acción relajante muscular destinada a disminuir las contracciones del útero en los primeros 7-8 meses. La desventaja es que también contribuye a endurecer y deshidratar las heces , provocando estreñimiento.

Este trastorno también está relacionado con el agrandamiento del útero a lo largo de las semanas y con el estorbo del feto en el sigmoides (la parte terminal del colon) y en el recto . “En caso de estreñimiento durante el embarazo - sugiere la Dra. Stefania Giambartolomei, nutricionista - recomendamos una dieta rica en fibra, buena hidratación (al menos 2 litros de agua al día), remedios naturales como  kiwis  y / o  ciruelas pasas . Si no son suficientes, se puede tomar lactulosa, que no daña al feto, o intervenir con microenemas ”.

estreñimiento bebés niños

Estreñimiento en bebés, niños y adolescentes

El estreñimiento es un trastorno que los bebés también padecen con frecuencia . Los bebés suelen evacuar un promedio de 4 a 8 veces al día durante la primera semana de vida. En los bebés amamantados, la frecuencia de las deposiciones es más alta que en los bebés alimentados con fórmula.

Durante los primeros meses de vida, los bebés amamantados tienen un promedio de 3 evacuaciones intestinales por día, en comparación con aproximadamente 2 evacuaciones intestinales por día para los bebés alimentados con fórmula.

A partir de los 2 años, la cantidad de evacuaciones intestinales disminuye a menos de 2 por día y luego se reduce a poco más de una. Como en los adultos, hablamos de estreñimiento y el lactante o niño evacua con menos frecuencia o con dificultad .

Las causas

La mayoría de los casos de estreñimiento (aproximadamente el 95%) en bebés y niños son de naturaleza fisiológica . Hay tres etapas principales de crecimiento que pueden favorecerlo:

  • después de la introducción de cereales y alimentos sólidos
  • cuando el niño aprende a usar el baño
  • cuando empieza a ir a la escuela .

Los niños pueden evitar la defecación por heces duras, difíciles de evacuar o porque no quieren dejar de jugar : este hábito, si se repite, conduce con el tiempo a una reducción de las ganas, lo que hace las heces más duras y desencadena un círculo vicioso doloroso. defecación y empeoramiento del estreñimiento. En los niños mayores, el estreñimiento puede ser causado por dietas bajas en fibra o por un consumo excesivo de lácteos .

También pueden existir causas orgánicas de estreñimiento , ligadas a patologías estructurales, neurológicas, tóxicas / metabólicas o intestinales . Afortunadamente, estas son circunstancias raras (alrededor del 5%) . Las principales causas orgánicas incluyen:

  • Enfermedad de Hirschsprung, una malformación congénita de la inervación del intestino delgado
  • malformaciones anorrectales
  • fibrosis quística
  • enfermedades metabólicas, como hipotiroidismo
  • anomalías de la médula espinal.

La eliminación retardada (más allá de las primeras 24-48 horas de vida) del meconio (la sustancia de color marrón verdoso que se encuentra en el intestino del feto al nacer) aumenta la sospecha de trastornos estructurales, en particular para la enfermedad de Hirschsprung.

Estreñimiento en bebés y niños: cómo intervenir

Ante episodios de estreñimiento, el pediatra deberá proceder a un análisis de los síntomas , incluidos los asociados al estreñimiento que pueden representar una señal de causa orgánica (adelgazamiento, fiebre, vómitos), con exploración de abdomen y ano y con evaluación neurológica (marcha, reflejos tendinosos, debilidad de miembros inferiores). También es importante examinar los hábitos alimenticios del niño y cualquier cambio en la dieta antes de la aparición del estreñimiento: si, por ejemplo, los problemas de estreñimiento comenzaron después de comer trigo, podrían ser un signo de enfermedad celíaca .

En el caso de que el estreñimiento tenga un carácter orgánico, se deben tratar las patologías que lo provocan. En el caso del estreñimiento de origen funcional , el tratamiento suele implicar una intervención en dos frentes:

  • cambios en la dieta : agregar jugo de ciruela a las fórmulas infantiles, un aumento de frutas, verduras y otras fuentes de fibra para bebés mayores y niños, un aumento en la ingesta de agua y una reducción en la cantidad se pueden anticipar alimentos astringentes como la leche y el queso.
  • Cambios de comportamiento : en los niños mayores, que ya pueden usar el baño por sí solos, es importante fomentar las deposiciones regulares después de las comidas.

Cualquier medicamento, que se tome por vía oral o rectal, debe ser recetado por el médico . En el caso de los lactantes , el tratamiento del estreñimiento no suele requerir medidas especiales: para los amamantados , aumentar el consumo de fibra por parte de la madre puede ayudar a ablandar las heces, favoreciendo la evacuación. Para los bebés alimentados con biberón , el pediatra puede sugerir cambiar la fórmula de la leche y tratar de diluir la fórmula con más agua .

diagnóstico de estreñimiento

Diagnóstico

En presencia de estreñimiento, el primer paso es realizar un historial médico completo y un examen clínico del paciente . El enfoque de diagnóstico tendrá que identificar la causa orgánica o funcional del estreñimiento y puede variar según los síntomas y los datos detectados clínicamente, posiblemente también proporcionando investigaciones instrumentales más profundas .

Historia y examen clínico

Entre los parámetros a evaluar, se encuentran:

  • consistencia de las heces
  • frecuencia de defecación
  • la necesidad de esforzarse o utilizar maniobras perineales (por ejemplo, presionar el perineo, la región glútea o la pared rectovaginal) durante la defecación;
  • frecuencia y duración del uso de laxantes o enemas
  • cualquier presencia de sangre en las heces (que puede indicar un tumor) u otros síntomas (por ejemplo, pérdida de peso) que podrían indicar enfermedades crónicas;
  • presencia de patologías metabólicas o neurológicas que puedan provocar estreñimiento .

Exámenes instrumentales

Los exámenes instrumentales incluyen:

  • Enema radiográfico opaco : mediante la introducción de un medio de contraste a través del ano, permite visualizar la anatomía del colon e identificar divertículos o pólipos.
  • Defecografía: este examen radiológico con medio de contraste permite evaluar la funcionalidad del aparato anorrectal (capacidad de sostenerse en reposo y durante la contracción voluntaria), la efectividad del empuje, la presencia o ausencia de prolapsos, la posible bajada del plano perineal.
  • Colonoscopia : a través de un instrumento equipado con una sonda equipada con cámara y fórceps, permite examinar todo el colon y realizar, si es necesario, pequeñas muestras de mucosa y extirpar pólipos.
  • Manometría anorrectal : evalúa las presiones del canal anal en reposo, durante la contracción voluntaria y durante el empuje.
  • Estudio de los tiempos de tránsito intestinal : para realizar esta exploración el paciente debe ingerir pequeños marcadores radiopacos. Pasados ​​unos días se realiza un examen radiológico de abdomen: si se han expulsado más del 80% de los marcadores, el tránsito puede considerarse normal. La evaluación de los tiempos de tránsito intestinal también se puede realizar mediante gammagrafía de colon, un examen más invasivo porque requiere técnicas de intubación para llegar al colon.

Complicaciones

El estreñimiento suele ser una afección benigna . Sin embargo, si aparece de forma repentina en adultos familiarizados con tumores intestinales, o si se acompaña de síntomas como sangre en las heces, pérdida de peso o anemia, es recomendable buscar atención médica.

Otras dolencias que pueden estar asociadas con el estreñimiento, especialmente si son prolongadas, también deben informarse a su médico, quien le sugerirá investigaciones y tratamientos. Entre estos:

  • hinchazón del recto
  • pérdida de sensibilidad dentro y alrededor del ano
  • pérdida involuntaria de heces (incontinencia)
  • intestino que sobresale del ano (prolapso rectal) debido al esfuerzo repetido
  • hemorroides
  • fisuras anales

La impactación fecal

La complicación más peligrosa del estreñimiento es la obstrucción intestinal causada por fecaloma , es decir, una acumulación de heces en un tracto del colon . Si esta afección no se trata adecuadamente, rara vez puede provocar isquemia rectal, que es una falta de suministro de sangre al área del recto.

El primer abordaje, en el caso de la impactación fecal, es el uso de enemas de agua del grifo seguidos de pequeños enemas de solución hipertónica, generalmente de 100 ml, que se encuentran en el mercado. Si el tratamiento falla, se requiere la fragmentación y la evacuación manual de la masa , un procedimiento doloroso que generalmente requiere la aplicación de un anestésico o sedación del paciente. Entre las causas que pueden favorecer el desarrollo de una impactación fecal se encuentra el abuso crónico de laxantes.

remedios naturales para el estreñimiento

Estreñimiento: cura

Remedios naturales

Un remedio útil para el estreñimiento es comer fruta o bebida, así como mucha agua, infusiones y zumos que tienen una acción laxante natural y, por tanto, ayudan a reactivar el intestino ligeramente perezoso.

Entre los principales remedios para combatir el estreñimiento:

  • beber jugo de ciruela o comer ciruelas pasas : la EFSA, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, recomienda diez al día para obtener efectos beneficiosos.
  • Come kiwis , ricos en fibra: contienen 3 g por 100 g.
  • Beba infusiones a base de diente de león o achicoria , que despiertan suavemente el intestino.
  • Toma probióticos , que tienen el poder de acelerar el tránsito intestinal, además de restablecer el equilibrio de la flora bacteriana.

Estreñimiento: la importancia de escuchar a tu cuerpo

La regularidad de la evacuación es muy importante por lo que hay que dar a nuestro intestino el tiempo suficiente para favorecerlo. Es fundamental escuchar a tu cuerpo o al estímulo para evacuar. De hecho, es precisamente reprimiéndolo lo que conduce al estreñimiento. Así que no se apresure por la mañana , es mejor levantarse temprano de la cama y tomarse el tiempo para satisfacer su instinto.

Medicamentos

Es importante, en caso de estreñimiento, detener, si es posible, la toma de fármacos que puedan haber desencadenado o exacerbado esta afección , así como tratar las patologías que hayan provocado el estreñimiento .

También es posible recurrir a laxantes , pero siempre con mesura . A menudo solemos utilizarlos sin preocupaciones, porque son preparados de libre acceso en farmacias o herbolarios, pero debemos recordar que no están exentos de riesgos. A la larga, de hecho, pueden ser adictivos y causar efectos secundarios como dolor abdominal, diarrea, distensión abdominal, problemas renales, deshidratación, impactación fecal, obstrucción intestinal y sangrado del tracto gastrointestinal.

Es importante evitar el bricolaje y el abuso y tomar laxantes solo con receta médica.

Laxantes

Estos son los principales tipos de laxantes disponibles para el estreñimiento.

  • Agentes que aumentan el volumen de las heces: actúan lenta y suavemente y son la forma más segura de favorecer la evacuación. Entre estos se encuentran el psyllium, policarbofil calcio y metilcelulosa. Por lo general, se toman aumentando gradualmente la dosis y con una cantidad suficiente de agua, para evitar la formación de una impactación fecal hasta que tenga heces más blandas y mayor masa. Este enfoque promueve naturalmente la evacuación y no es adictivo.
  • Agentes osmóticos: contienen iones polivalentes mal absorbidos (como fosfato o sulfato de magnesio) o carbohidratos (lactulosa, sorbitol) que permanecen en el intestino, aumentando la presión osmótica intraluminal y recordando así el agua. Los laxantes osmóticos son razonablemente seguros incluso cuando se usan con regularidad.
  • Los  catárticos secretores o estimulantes (bisacodilo, aceite de ricino, antraquinonas como sen, aloe, ruibarbo) actúan irritando la mucosa intestinal o estimulando directamente la submucosa y el plexo mientérico. Este tipo de laxante es, es decir, capaz de incrementar las contracciones cólicas, favoreciendo el avance de las heces hacia el exterior . Estos son potentes activadores de la motilidad intestinal que solo deben usarse durante períodos cortos . Su uso prolongado puede provocar efectos adversos. tales como calambres abdominales, melanosis cólica (condición benigna caracterizada por una pigmentación marrón-negra del colon), degeneración neuronal del colon, "síndrome del intestino perezoso", cambios severos de agua y electrolitos y reacciones alérgicas.
  • Agentes emolientes (docusato, aceite mineral): actúan lentamente para ablandar las heces, facilitando su paso o, pero no son potentes estimuladores de la defecación. Docusate, en particular, es un surfactante, que permite que el agua penetre en la masa fecal para ablandarla y aumentar su volumen.
la dieta cura el estreñimiento

Dieta

Los beneficios de la dieta mediterránea

Reequilibrar nuestros hábitos alimenticios es el primer paso para combatir el estreñimiento.

“La  dieta mediterránea - explica la Dra. Stefania Giambartolomei, nutricionista - es una ayuda válida contra el estreñimiento porque contiene una gran cantidad de fibra  como frutas y verduras. La falta de frutas y verduras en la dieta puede dar lugar al problema del estreñimiento, mientras que no existen alimentos que puedan inducirlo ”.

Por tanto, es importante incluir en su dieta alimentos ricos en fibra, en primer lugar verduras crudas y cocidas . Las verduras particularmente beneficiosas son las de hoja verde como la espinaca y la acelga . Entre las frutas, sí a los kiwis, ciruelas y melocotones con piel, ciruelas secas, uvas, peras, plátanos maduros (mejor evitar los verdes, porque son astringentes) .

Entre los cereales , los cereales integrales son especialmente efectivos , en particular la avena y el centeno , por lo que es bueno consumirlos de forma habitual, alternándolos con refinados. Incluso las verduras son útiles, con la recomendación de consumo anterior. Sin embargo, es importante recordar que tanto los cereales integrales como las legumbres (incluso en puré) pueden dar lugar a hinchazón abdominal, por lo que los intentos con estos alimentos siempre deben ser cautelosos. Útil para reequilibrar la flora intestinal también los productos lácteos , no solo la leche sino también el yogur.

La inserción regular de semillas en la dieta (lino, chía, girasol, calabaza, etc.) es útil contra el estreñimiento porque favorecen la motilidad intestinal : en el intestino , en contacto con el agua, son capaces de producir mucílagos que lo "limpian" y regulan. su vaciado.

¿Por qué son importantes las fibras y cuántas tomar?

Debemos tomar al menos 25 gramos de fibra al día porque, aunque sean polisacáridos, es decir azúcares, aportan muy pocas calorías ya que no son digeribles y por tanto no absorbibles. Hay dos tipos:

  • La fibra soluble ayuda a reducir los niveles de colesterol y azúcar en sangre al disminuir la absorción de carbohidratos y promover la saciedad. Los encuentras sobre todo en frutas y su piel, en legumbres, patatas, avena;
  • las fibras insolubles reducen el tiempo de tránsito intestinal de las heces que, al absorber agua del intestino, se vuelven más blandas y voluminosas, por lo que son más fáciles de expulsar. Están presentes en abundancia en cereales integrales, col, frutos secos. La única precaución: si padeces de colon irritable, es mejor limitar su consumo.

Algunos alimentos, como las alcachofas, contienen fibra soluble e insoluble.

estreñimiento vademécum para prevenirlo y combatirlo

Hábitos alimenticios saludables contra el estreñimiento

Aquí hay algunas reglas simples de la Fundación Veronesi para una dieta contra el estreñimiento :

  • coma al menos una porción de verduras con cada comida, cocidas o crudas . Entre las verduras cocidas, preferiblemente hervidas o al vapor, destacan las espinacas, calabacines, brócoli y coliflor (para consumir con moderación en caso de meteorismo, aumentando gradualmente las dosis), judías verdes, berenjenas y alcachofas .
  • Coma 2-3 frutas de tamaño mediano todos los días , eligiendo principalmente entre kiwis (por la mañana con el estómago vacío), peras, albaricoques, higos y ciruelas . Siempre que sea posible, coma fruta sin pelar o cocida.
  • Lleva las legumbres a la mesa al menos dos veces por semana . Si sufre de meteorismo, cómelos en puré o centrifugados.
  • Incluya una porción de yogur o leche fermentada en su dieta todos los días .
  • Tome al menos 2 litros de líquidos al día : además de agua, puede beber infusiones de hierbas sin azúcar.
  • Limite su consumo de alcohol, té y café (aunque uno de la mañana promueve las deposiciones)
  • Evite los quesos fermentados, los alimentos fritos y las grasas animales .

Actividad física

Llevar una vida activa y practicar deporte con regularidad ayuda a combatir el estreñimiento porque permite una mejora de la peristalsis intestinal .

La actividad física debe ser de baja intensidad y diaria : una caminata enérgica de 20-30 minutos o pedalear en una bicicleta estática todos los días es suficiente . También se recomiendan deportes como el pilates : la contracción abdominal produce efectos beneficiosos sobre el intestino. Incluso el yoga es beneficioso, en particular la práctica de la respiración yóguica (pranayama) , que no solo reduce el estrés, que es una de las causas del estreñimiento, puede influir positivamente en las deposiciones y ayudarte a solucionar los problemas de estreñimiento.

Prevención

Los consejos sobre dieta y estilo de vida que ayudan a combatir el estreñimiento también son útiles para prevenirlo. Una dieta inspirada en los principios de la dieta mediterránea, rica en frutas, verduras y cereales y baja en grasas y azúcares , una adecuada hidratación , una actividad física regular y el hábito de dedicar el tiempo adecuado a las necesidades de nuestro intestino son los 4 principios básicos. que debemos seguir todos los días para mantener el estreñimiento lo más lejos posible.

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estreñimiento: que es, remedios, dieta y deporte para combatirlo

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