Estrés oxidativo: que es, como prevenirlo y como combatirlo
Estrés oxidativo: que es, como prevenirlo y como combatirlo

El estrés oxidativo es un proceso fisiológico que se da en todas las células del cuerpo: es el conjunto de reacciones que conducen a la producción de radicales libres y que son necesarias porque se producen una serie de funciones vitales, por ejemplo la defensa frente a infecciones. correctamente.

Sin embargo, cuando el nivel de radicales libres presentes en nuestro organismo supera un determinado umbral, puede dañar las estructuras celulares y dar lugar al envejecimiento e incluso a enfermedades graves, como  enfermedades neurodegenerativas y cardiovasculares : esto ocurre cuando el equilibrio entre la producción de radicales libres y su eliminación por antioxidantes se degrada, creando un excedente de radicales libres potencialmente dañino.

Veamos en detalle qué es el estrés oxidativo, cuáles son los factores de riesgo, el papel de los antioxidantes y los hábitos correctos a adoptar, en la mesa y más allá.

Estrés oxidativo: que es

Por estrés oxidativo nos referimos al conjunto de reacciones bioquímicas que conducen a una sobreproducción de radicales libres en las células y tejidos del organismo.

Los radicales libres son compuestos inestables que "capturan" un electrón de otras moléculas (reacción de oxidación) haciéndolas inestables a su vez y activando así un mecanismo en cascada.

Sin embargo, el estrés oxidativo es un fenómeno natural y fisiológico que ocurre en todas las células: de hecho, los radicales libres se producen dentro de la mitocondria (orgánulo celular utilizado como "planta energética") a raíz de reacciones necesarias para la producción de energía o en todos esos oxígeno. -Tejidos intensivos, por ejemplo músculo.

Además, el estrés oxidativo es el resultado no solo de los radicales libres normalmente producidos por el organismo: de hecho, a estos hay que añadir los derivados del medio exterior.

Estos son algunos de los factores que aumentan el estrés por el que pasa el cuerpo todos los días:

  • contaminación
  • medicamentos
  • exceso de alcohol y actividad física
  • metales pesados
  • humo de cigarro.

Radicales libres y estrés oxidativo

Los radicales libres más estudiados son ROS (especies reactivas de oxígeno ). Son especies reactivas de oxígeno, entre las que encontramos:

  • anión superóxido (O 2- )
  • peróxido de hidrógeno (H 2 O 2)

que puede dar lugar al radical hidroxilo (OH · ¯ ).

Estas moléculas son producidas por el metabolismo celular normal , pero son particularmente "reactivas" porque tienen un electrón libre que está "listo" para interactuar con otras moléculas.

Existe un nivel de ROS que es fundamental para mantener la homeostasis del organismo. Por ejemplo, las ROS generadas por las células fagocíticas son una defensa esencial para combatir infecciones , al igual que las ROS producidas en respuesta a los estímulos del factor de crecimiento están fisiológicamente involucradas en el control de la proliferación celular.

Sin embargo, un aumento en el nivel de ROS puede provocar daños en varios componentes celulares (ADN, proteínas, lípidos).

Por ello, para mantener el equilibrio , existe un sistema de defensa antioxidante endógeno formado por diferentes enzimas (superóxido dismutasa o SOD, Catalasa, Glutatión peroxidasa).

estrés oxidativo: causas y factores de riesgo

Causas y factores de riesgo

El equilibrio entre la producción de ROS y antioxidantes determina el nivel de estrés oxidativo.

 Si el estrés es excesivo , puede provocar daños en estructuras celulares como:

  • las membranas
  • proteinas
  • el ADN.

El alto estrés oxidativo puede ser causado por un exceso de agentes prooxidantes, como:

  • una alta tasa de actividad metabólica
  • deporte excesivo
  • estrés
  • edad
  • falta de defensas (bajo nivel de antioxidantes)
  • susceptibilidad de los objetivos de los radicales libres.

Riesgos derivados de la exposición a sustancias químicas y radiaciones.

También pueden existir otros factores que aumentan el estrés que sufre el cuerpo. Quienes trabajan en estrecha colaboración con productos químicos o radiación deben tener mucho cuidado de no acumular una exposición excesiva.

Un ejemplo típico son los que trabajan en radiología:  estas personas, de hecho, se exponen fácilmente a radiaciones ionizantes que, debido a un mecanismo dosis-dependiente, pueden inducir cambios en la secuencia del ADN con efectos mutagénicos en las células.

Otro ejemplo son los biólogos que trabajan en el laboratorio: de hecho, en la coloración celular se utilizan muchos compuestos que pueden dañar la salud. El bromuro de etidio (utilizado en biología molecular) es uno de los ejemplos más llamativos: es un agente intercalante del ADN que puede tener efectos cancerígenos en quienes entran en contacto con él .

Esto resalta cómo estamos continuamente expuestos al estrés celular y cómo los antioxidantes y los mecanismos de defensa endógenos juegan un papel crucial para defendernos del desarrollo de enfermedades.

estrés oxidativo: envejecimiento celular

Estrés oxidativo y envejecimiento celular

El envejecimiento es un proceso fisiológico dado por los radicales libres.

De hecho , su interacción con :

  • estructuras de proteínas (mal funcionamiento de las enzimas)
  • lípido (alteración de las membranas celulares)
  • carbohidratos (alteración del equilibrio glucémico)
  • con el mismo ADN (efectos mutagénicos).

es responsable de algunos tipos de enfermedades relacionadas con el envejecimiento , como las enfermedades neurodegenerativas y cardiovasculares .

Por ejemplo, se ha demostrado un aumento en la producción vascular de ROS en las paredes vasculares de pacientes con factores de riesgo de arteriosclerosis .

Estrés oxidativo e inflamación.

Por inflamación, nos referimos a un complejo de mecanismos de defensa que entran en juego para reparar el tejido dañado .

De hecho, siempre que actúa un factor químico, mecánico, interno o externo, el cuerpo crea un mecanismo de reparación para restaurar la funcionalidad normal.

Un error muy común es ver la inflamación como algo negativo , por el contrario es algo necesario e inevitable .

La inflamación es el medio a través del cuerpo que se repara a sí mismo y permite la supervivencia del individuo: es la respuesta del sistema inmunológico al estrés que causa sufrimiento a las células.

Estamos constantemente expuestos al estrés del exterior (agentes químicos, radiaciones, estrés emocional), pero también y sobre todo del interior.

Nuestras células mueren y se replican continuamente, tanto fisiológicamente como después de haber sido dañadas.

Por tanto, es fundamental mantener bajo control los radicales libres y asegurarse de que no estén en exceso.

La respuesta fisiológica clásica en la inflamación es el exceso de glóbulos blancos que por fagocitosis producen radicales libres, pero mientras estos no sean en exceso no hay que preocuparse .

estrés oxidativo: síntomas

Síntomas y complicaciones a corto y largo plazo

Dependiendo del tipo y nivel de ROS, el tiempo de exposición, el nivel de defensa de los antioxidantes y los sistemas de reparación que remedian el daño inducido por los radicales libres, las células expuestas a ROS pueden: 

  • mostrar una mayor proliferación  
  • mostrar una detención del ciclo celular
  • experimentando senescencia (pérdida de la función fisiológica)
  • sufrir muerte celular programada (apoptosis).

Enfermedades asociadas al estrés oxidativo

Se sabe que las ROS, en particular el radical hidroxilo OH, inducen diversos daños a la estructura de doble hélice del ADN.

Por tanto, las ROS, generadas de forma endógena o exógena, podrían estar implicadas en todas las etapas de la carcinogénesis, especialmente si inducen lesiones en genes relevantes en el desarrollo del cáncer (genes oncogénicos y / o supresores de tumores).

Aunque la hipótesis más aceptada es que las ROS son necesarias pero no suficientes para el desarrollo del cáncer.

Otras patologías asociadas al estrés oxidativo son:

  • enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide
  • enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer o el Parkinson.

El estrés oxidativo puede inducir daño sistémico de modo que sea una causa contribuyente al desarrollo de patologías relacionadas con la alimentación o la nutrición , como la obesidad (especialmente la obesidad abdominal) o la diabetes .

Nutrición saludable para prevenir el estrés oxidativo

Una dieta saludable y actividad física regular y moderada pueden modular el equilibrio dinámico entre oxidantes y antioxidantes.

Hemos visto cómo la restricción calórica (sin embargo, sin desnutrición) puede inducir un estrés metabólico reducido en el cerebro con una mejora en los procesos cognitivos, la plasticidad sináptica, así como la supervivencia neuronal.

Esto se refleja en una ralentización del envejecimiento y una mejora en la esperanza de vida para disminuir las posibilidades de enfermarse:

  • metabólico
  • cardiovascular
  • neuronal.

Los mecanismos de defensa contra los radicales libres pueden ser de naturaleza:

  • enzimático (superóxido dismutasa, catalasa, glutatión peroxidasa)
  • no enzimático (vitaminas).

Por ello, los  alimentos pueden modular nuestras defensas frente a los radicales libres tanto con compuestos vitamínicos como la vitamina E , vitamina C o carotenoides (vitamina A, β-caroteno), como también con compuestos antioxidantes de diferente naturaleza.

Nutracéuticos con efecto antioxidante

En los últimos años, el negocio de los nutracéuticos (componente nutricional con efectos beneficiosos para la salud) pero también de los alimentos funcionales ( alimentos integrales que contienen uno o más nutracéuticos con efectos beneficiosos para la salud) se ha expandido significativamente .

Ejemplos de nutracéuticos con efecto antioxidante son:

  • catequinas del té verde
  • antocianidinas de cacao
  • quercetina presente en cebollas
  • isoflavonas de soja
  • bioflavonoides cítricos
  • ésteres fenólicos de café y vino tinto.

Métodos de cocina

Además de prestar atención a la comida, también es importante estar atento a cómo se preparan.

De hecho, los métodos de cocción son una variable importante para inducir estrés a nuestro cuerpo .

Cocinar a la parrilla tiende a producir benzopireno , un hidrocarburo aromático nocivo para la salud.

Durante un asado, la caída de grasa de la carne puede liberar esta sustancia volátil de las brasas, que en consecuencia también la encontramos en los alimentos.

Por lo tanto, el consejo es limitar la cocción a la parrilla tanto como sea posible, o al menos cocinar la carne con toda la piel y luego retirarla solo una vez cocida.

La piel permite, aunque sea mínimamente, " proteger" la acumulación de benzopireno de la carne .

prueba para medir el estrés oxidativo

Prueba para medir el estrés oxidativo

Actualmente existen diversas pruebas para la evaluación del estrés oxidativo.

Su función es cuantificar el equilibrio dinámico que existe en nuestro organismo entre la acción pro-oxidante y antioxidante .

La mejor forma es analizar el estrés con varias pruebas para cuantificar ambas acciones (oxidante y antioxidante), que no son medibles con una sola metodología.

  • El test d-ROMs es un test fiable en la práctica clínica que permite, tras la separación del componente corpuscular del componente fluido de la sangre, cuantificar la capacidad prooxidante del plasma. Esto ocurre mediante una medición directa de hidroperóxidos (una especie que forma parte de las ROS).
  • Sería bueno combinar esta prueba con la prueba BAP , que puede determinar la concentración sanguínea de compuestos antioxidantes. Permite la medición total de antioxidantes como el α-tocoferol o el ácido ascórbico, pero no proporciona una medición en una sola molécula.

Es evidente cómo la prueba d-ROM y la prueba BAP son complementarias y cómo juntas pueden proporcionar una imagen de la salud general del organismo .

Solo una vez realizadas ambas pruebas, es posible realizar trabajos correctivos sobre el equilibrio oxidativo. De hecho, a través de estas pruebas, es posible comprender si el estrés es causado por un exceso de oxidación y un déficit de antioxidantes .

estrés oxidativo: tratamientos y terapia

Tratamiento y terapias

Una dieta correcta (variada, colorida, rica en vitaminas, frutas y verduras) y un estilo de vida saludable pueden satisfacer las necesidades de antioxidantes del organismo.

Sin embargo, en ocasiones puede ser necesario integrar adecuadamente diseñado para:

  • Personas mayores
  • deportistas
  • que vive un período muy estresante.

Una dieta rica en grasas induce un aumento de las ROS producidas por las mitocondrias en las fibras musculares, sin embargo , bloquear las ROS con un antioxidante puede aumentar la sensibilidad a la insulina.

En ese caso, la administración de antioxidantes podría incrementar la sensibilidad a la insulina con una mejora en la salud.

deporte y estrés oxidativo

Deporte y estrés oxidativo

El deporte, si se practica de la manera correcta y en el momento adecuado, ciertamente puede ayudar a mejorar el estado de salud.

En los deportes, sin embargo, el descanso a menudo no se considera una parte integral del entrenamiento y tendemos a sobreentrenar .

Esta es una condición que nos encontramos a menudo en deportistas de élite, que presentan un alto estrés metabólico debido a la incapacidad del organismo para "recuperarse" del esfuerzo.

Hacer ejercicio de forma excesiva y continua provoca una producción excesiva de radicales libres con la consiguiente incapacidad del organismo para eliminar los residuos acumulados.

La búsqueda continua de la mejor forma y rendimiento atlético  a toda costa es el motivo de las lesiones cada vez más frecuentes
(tanto musculares como traumáticas) entre los deportistas de alto nivel .

La dieta de los deportistas para combatir el estrés oxidativo

Los deportistas deben seguir una dieta sana y variada , que les garantice la cantidad adecuada de antioxidantes . A veces, sin embargo, las famosas 5 porciones de frutas y verduras pueden no ser suficientes en sujetos con altas necesidades energéticas y metabólicas.

Hay muchos deportistas que utilizan suplementos basados ​​en:

  • Vitamina C
  • polifenoles
  • carotenoides
  • antocianidinas.

Todas son sustancias que se encuentran en los cítricos, frutas o verduras.

Esto pone de relieve cómo en la dieta de los deportistas se deben tener en cuenta no solo los macronutrientes (proteínas, carbohidratos y grasas), sino también los micronutrientes (vitaminas y sales minerales) para permitir una rápida recuperación de cara a la próxima competición .

La fatiga o la debilidad son señales de advertencia de que el estrés oxidativo y muscular es excesivo .

estrés oxidativo: que complementa

Qué suplementos para combatir el estrés oxidativo

En principio, los alimentos también podrían hacer frente al requerimiento diario de antioxidantes y por este motivo es importante tomar 5 porciones de frutas y verduras de temporada y lo más coloridas posible.

Sin embargo, los procesos industriales , el uso de pesticidas y el agotamiento de minerales del suelo a menudo no producen la misma capacidad antioxidante en frutas y verduras que se encuentra en las tablas nutricionales.

Por esta razón, a menudo es necesario tomar suplementos para restaurar la capacidad antioxidante fisiológica del cuerpo.

Tomar suplementos de β-caroteno , vitamina E, vitamina C y coenzima Q10 puede ser de gran ayuda en algunos casos.

La forma y vía de administración del suplemento también juegan un papel importante.

De hecho, algunas formulaciones pueden ver su biodisponibilidad reducida significativamente porque son inactivadas por el tracto digestivo.

Por este motivo también se pueden administrar dosis de antioxidantes por vía intravenosa o sublingual con el fin de evitar la vía oral.

En cualquier caso, el consejo es tomar siempre estos suplementos bajo estricta supervisión médica .

Los compuestos liposolubles como la vitamina E y el β-caroteno, de hecho, pueden inducir toxicidad debido a su capacidad para acumularse en los tejidos, mientras que se ha demostrado que un exceso de vitamina C induce (contrariamente a la creencia popular) un pro- oxidante.

Con la colaboración de la bióloga nutricionista Maria Cassano.

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