Fenogreco: que es, propiedades, beneficios, usos, contraindicaciones.
Fenogreco: que es, propiedades, beneficios, usos, contraindicaciones.

El heno griego se utiliza muy poco en la planta italiana , pero está fuertemente integrado en los hábitos alimenticios de las poblaciones orientales, del Medio Oriente y del norte de África. El uso también se aplica a una amplia gama de medicinas y remedios populares tradicionales. De hecho, se reconocen propiedades curativas particulares en las hojas y semillas de esta planta. El mundo occidental se ha acercado a esta hortaliza precisamente por sus virtudes medicinales , encontrando las ventajas que se pueden derivar de ella. Pero no todo lo que reluce es oro: un examen cuidadoso de algunos compuestos de fenogreco arroja algo de sombra sobre sus propiedades reales.  

Fenogreco: que es

La alholva ( Trigonella foenum-graecum L.) es una planta herbácea anual, perteneciente a la familia Fabaceae y al género Trigonella. El nombre se atribuyó en la antigüedad a esta planta por la particularidad del follaje compuesto por tres folíolos alargados dispuestos como las hojas del trébol, pero también por la forma angular de las semillas que recuerda mucho a esta forma geométrica.

En cambio, a la planta se le asignó el nombre de “ fenogreco ” debido al uso que se le dio en la alimentación del ganado. Menos común es la nomenclatura de "alfalfa" utilizada en Toscana.

La planta es originaria de Oriente Medio y Asia Occidental. Pero se ha extendido y crece espontáneamente también en:

  • Países mediterráneos, especialmente en la parte oriental
  • África del Norte
  • otras áreas orientales de Asia como India y Pakistán.

Además, prefiere un hábitat costero, caracterizado por un clima cálido y seco . Pero también se adapta a climas templados y tolera bien suelos con alta salinidad.

Alcanza una altura de unos 50 cm desarrollando un robusto tallo cilíndrico del que se ramifican varias ramas de postura tupida.   

Dependiendo de la especie, a finales de la primavera, la planta produce pequeñas flores generalmente amarillas o, más raramente blanquecinas, recogidas en racimos cortos o capullos.

Las vainas finas y torcidas que se desarrollan en verano tienen una longitud de unos diez centímetros y en su interior albergan de 10 a 20 pequeñas legumbres romboides de color marrón claro u amarillo ocre, comúnmente llamadas semillas. Éstos desprenden un fuerte olor a cumarina , penetrante, que puede suscitar juicios conflictivos, sin embargo el fenogreco siempre ha encontrado un lugar en la perfumería , en la nutrición y en la medicina.

Fenogreco: composición química

Fenogreco: valores nutricionales

Las semillas de heno griego son muy proteicas y tienen un alto contenido de fibra dietética, una característica típica de las legumbres. Contienen una gran cantidad de mucílagos ideales para la preparación de un excelente gel para el cuidado del cabello . También son bastante calóricos y muy ricos en minerales y vitaminas del grupo B y ácidos fenólicos.

Además, el fenogreco presenta un conjunto rico y diverso de metabolitos bioactivos especializados. Las semillas contienen alcaloides, glucósidos, flavonoides, saponinas espirostanólicas, saponinas esteroides, flavona C-glucósidos y diecisiete aminoácidos, siete de los cuales son aminoácidos esenciales.

Fitonutrientes

Los fitonutrientes más importantes son:

Trigonellina y colina

Son dos alcaloides. Trigonella tiene propiedades emolientes, mientras que la colina (vitamina J) es similar a las vitaminas B, es sintetizada por el hígado y actúa como coenzima en numerosas reacciones metabólicas.

4-hidroxi-isoleucina

Es un aminoácido característico de la alholva. Parece ser responsable de hacer que el cuerpo secrete insulina, lo que le permite reducir el azúcar en sangre y también los niveles de triglicéridos y colesterol en la sangre. Por tanto, esta molécula es objeto de numerosos estudios dirigidos al tratamiento de la diabetes tipo 2 y el síndrome metabólico.

Saponinas esteroides

Las saponinas esteroides contienen sobre todo:

Diosgenina

La diosgenina tiene una estructura molecular similar al estrógeno. Para ello, se utiliza para la síntesis comercial de esteroides como:

  • cortisona
  • pregnenolona
  • progesterona
  • dehidroepiandrosterona
  • otros productos esteroides.

Protodioscina

Es una fitohormona que interviene en el aumento femenino de la cantidad de hormona estimulante del folículo (FSH), que garantiza el equilibrio de los estrógenos.

En cambio, en el género masculino, estimula la glándula pituitaria para producir una "hormona luteinizante", que a su vez ayuda a mantener la testosterona en niveles saludables .

Por tanto, la protodioscina permite que el organismo funcione mejor:

  • promoviendo el aumento de masa muscular
  • recuperación después de la actividad física
  • una vida sexual satisfactoria
  • mayores posibilidades de procreación.

Sotolona

Es un azúcar también llamado lactona, con un potente componente aromático con propiedades organolépticas muy peculiares, pues huele muy parecido al jarabe de arce o al caramelo. Por esta razón, se utiliza como aromatizante para crear artificialmente el sabor del jarabe de arce. Por lo tanto, es el principal responsable del aroma y el sabor de las semillas de fenogreco.

Luteolina

Es una flavona ampliamente estudiada porque se ha encontrado que tiene interesantes propiedades biológicas, especialmente relacionadas con el campo de la oncología . De hecho, existen investigaciones científicas publicadas que demuestran los efectos de la luteolina en varios tipos de tumores experimentales.

semillas de fenogreco: valores nutricionales

Fenogreco: beneficios para la salud

Las semillas de fenogreco también están autorizadas en Europa para la producción de subproductos como aceites esenciales, extractos naturales, etc. 

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos los ha certificado con el acrónimo GRAS (un acrónimo que traducido generalmente significa reconocido como seguro ).

De hecho, algunos estudios han destacado algunas propiedades interesantes, pero que deben evaluarse con cautela.

Ayuda en caso de estreñimiento

El alto contenido de fibra de las semillas de fenogreco las convierte en valiosos aliados para la salud intestinal . Al aumentar la masa que pasa por el intestino y acelerar el tránsito intestinal , las fibras promueven una buena digestión y ayudan a combatir el estreñimiento .

Antidiabético

El uso tradicional del fenogreco en el subcontinente indio ha destacado las propiedades antidiabéticas de las semillas de esta planta.

Los estudios científicos han investigado compuestos específicos de fenogreco que se cree que son responsables de este efecto beneficioso. En particular, se observó 4-hidroxiisoleucina , un aminoácido que aumenta la liberación de insulina inducida por glucosa. Su efecto estimulante depende estrictamente de la glucosa. Tampoco interactúa con otros agonistas de la secreción de insulina.

La actividad insulinotrópica de la 4-hidroxi-isoleucina podría explicar, al menos en parte, las propiedades antidiabéticas de las semillas de fenogreco. Este aminoácido, a medida que avanzan los estudios, puede ser un buen candidato como nuevo fármaco para controlar los niveles de azúcar en sangre y para el tratamiento de la diabetes mellitus no insulinodependiente, representando también un factor protector para la salud cardiometabólica.

Además, se ha confirmado que el consumo de fenogreco como suplemento dietético en pacientes prediabéticos podría tener un efecto preventivo y reducir eficazmente la aparición de diabetes tipo 2.

A lo ya informado, cabe agregar que se ha demostrado que la diosgenina de fenogreco mejora el metabolismo de la glucosa al promover la diferenciación de los adipocitos e inhibir la inflamación en los tejidos adiposos.

Si quieres saber más, descubre el estudio .

tés de hierbas a base de fenogreco

Actividad antiinflamatoria

La potente actividad antiinflamatoria atribuida al fenogreco ya en la medicina tradicional y reconocida a nivel científico parecería realizar una actividad beneficiosa sobre traumatismos, hinchazón y manifestaciones inflamatorias superficiales que pueden tratarse con compresas o ungüentos específicos a base de extractos de esta verdura. aplicado a la piel.

Además, el efecto antiinflamatorio junto con la propiedad fitoestrogénica de la diosgenina del fenogreco sería una panacea para el crecimiento del cabello y para prevenir la caída del cabello. Sin embargo, el beneficio que se deriva de su actividad como calmante para las inflamaciones cutáneas y como astringente para los poros dilatados , aún no ha sido científicamente probado y la relación entre el fenogreco y el tratamiento de la alopecia no es segura.

Además, la aplicación de compresas de fenogreco en la piel, especialmente en productos de belleza como mascarillas, cremas u otros productos cosméticos, debe usarse con precaución ya que el fenogreco puede causar irritación de la piel .

Fenogreco: tónico natural

El extracto de semilla de fenogreco es un componente de muchos productos dietéticos nutricionales recomendados para deportistas y hombres.

A partir de la fracción glucosídica de las semillas de fenogreco, un estudio investigó los efectos sobre los parámetros fisiológicos relativos:

  • anabolismo muscular
  • hormonas andrógenas
  • grasa corporal en varones sanos.

La integración de este extracto ha mostrado una importante actividad anabólica y androgénica . Los sujetos tratados mostraron mejoras significativas en la grasa corporal sin una reducción en la fuerza muscular.

El poder restaurador del fenogreco ya se había observado empíricamente con el uso alimentario y, tradicionalmente, todavía se recomienda en casos de:

  • desnutrición
  • pérdida de apetito o fragilidad, especialmente en la infancia
  • estados anémicos o durante el ciclo menstrual, teniendo en cuenta también sus virtudes dismenorreicas y emenagógicas
  • en las secuelas de convalecientes de enfermedades o en todo caso en todos aquellos casos en los que el organismo requiera mayor aporte energético y suplementación nutricional (actividad deportiva, lactancia, etc.)

Además, es rico en:

  • sales minerales (hierro, manganeso, cobre, magnesio, fósforo)
  • Vitaminas B
  • aceites vegetales.

Suplemento para aumentar la masa magra

Estudios recientes sobre extractos de semillas respaldan su eficacia para promover la masa corporal magra y reducir el colesterol . El extracto de fenogreco parece aumentar la resistencia y la utilización de ácidos grasos como fuente de energía en los hombres.

Se supone que estos efectos están mediados por la inhibición de una enzima, que promueve el aumento de los niveles de testosterona y bloquea su conversión a estrógeno.

El aumento de testosterona afecta el desarrollo de la masa muscular y la fuerza en los hombres, con beneficios posteriores en:

  • peso corporal
  • grasa corporal
  • tamaño del músculo
  • energía
  • libido
  • energía
  • estado animico.

Además, un estudio reciente, realizado para identificar los efectos hipolipemiantes del fenogreco, reveló que la suplementación dietética de estas semillas mejoró los parámetros lipídicos en adultos. Sobre todo, hubo una disminución significativa de las concentraciones plasmáticas de colesterol total, triglicéridos y colesterol (LDL) que es perjudicial para la salud, así como un aumento del colesterol HDL en plasma, que es el bueno.

Sin embargo, estos datos aún se están estudiando y solo las investigaciones adicionales realizadas, en particular, entre pacientes hiperlipidémicos, podrán confirmarlos.

Si quieres saber más, descubre el estudio .

Contraindicaciones y efectos secundarios del fenogreco.

Algunas personas son alérgicas al fenogreco, incluidas las que tienen alergia al maní o al garbanzo.

Pero incluso si no eres alérgico, no es seguro que un producto considerado útil para la salud por algunas propiedades, no sea desaconsejable por otros motivos o por la presencia de sustancias adversas.

De hecho, es el caso de la alholva, que a pesar de sus características beneficiosas podría presentar efectos adversos desde los más banales hasta los más importantes y graves, que merecen cierta atención.

Efectos secundarios

Entre los efectos secundarios más comunes , ciertamente se encuentran:

  • producción de gases intestinales y flatulencia
  • hinchazón abdominal, acompañada de dispepsia
  • calambres y diarrea
  • distensión abdominal
  • transpiración
  • olor a arce en el sudor.

Además, cuando se aplica sobre la piel, el fenogreco puede causar irritación.

El embarazo

La presencia de saponinas oxitócicas y compuestos estrogénicos en el fenogreco puede influir en el desarrollo normal del feto durante el embarazo , provocar contracciones uterinas e inducir el parto . Debe evitarse absolutamente la ingesta de esta verdura en cualquier forma por parte de mujeres embarazadas para evitar efectos abortivos o malformaciones.

Si bien la medicina popular cree que el fenogreco es un excelente galactogogo natural , no existen demostraciones científicas que demuestren la eficacia efectiva y la seguridad adecuada en la toma de este producto con el propósito de aumentar la producción de leche, en casos de insuficiencia durante la lactancia. Entre otras cosas, podría existir la posibilidad de que se transfieran a la leche sustancias amargas con un sabor desagradable, que podrían ser mal toleradas por el recién nacido.

La alholva no se considera segura para las personas con riesgo de cáncer sensible a las hormonas.

Terapias con anticoagulantes

Debido al alto contenido de compuestos cumarínicos, esta verdura puede provocar que los pacientes que reciben anticoagulantes orales y antiplaquetarios aumenten el tiempo de protrombina, potenciando el efecto de los medicamentos y favoreciendo el riesgo de hemorragia.

Como suplemento, el fenogreco puede interferir con los medicamentos para la diabetes y poner a las personas con diabetes en riesgo de hipoglucemia al interferir con la actividad de los medicamentos.

fenogreco: cómo consumirlo

Cómo consumir fenogreco

La alholva viene en tres formas:

  • fresco en brotes
  • en hojas
  • en semillas.

Hojas y semillas

La parte más interesante la componen las legumbres , o las semillas de la planta, que normalmente se secan, como las hojas. De estos se obtienen numerosos subproductos, más o menos procesados.

Un primer proceso está constituido por la molienda de las semillas de las que se obtiene un polvo amarillento muy fino, con un olor fuerte y cercano al de regaliz o jarabe de arce.

A veces, las semillas se tuestan antes de molerlas para diluir su amargor y hacerlas más agradables al paladar.

Las hojas, también secas, se pueden encontrar en herbolarios o en puntos de venta de productos étnicos y se utilizan para infusiones.

Té de hierbas de fenogreco

Con semillas de fenogreco es posible preparar infusiones. Basta con sumergir un par de cucharaditas de semillas enteras o, mejor, picadas en una taza de agua hirviendo durante 5 minutos. Después de mezclarlos bien, la bebida se filtra y se endulza al gusto con azúcar, miel o edulcorante.

Además, es posible preparar un té de hierbas directamente con el polvo de semillas de fenogreco , reduciendo la dosis a solo una cucharadita en agua hirviendo. En este caso, la bebida no se puede filtrar y debe beberse densa.

Polvo de fenogreco

El polvo de fenogreco, así como una especia en los alimentos, se puede utilizar como complemento alimenticio directamente en polvo o recomponerse en cápsulas. De las semillas se producen los extractos en tabletas, obleas o líquidos.

Fenogreco: guía de compra

En su estado natural, la alholva no es un producto fácil de comprar . Hay empresas en España que se dedican a este cultivo y que también venden sus productos online. En forma de brotes , se pueden encontrar en algunas tiendas bien surtidas.

En agricultura, no es una hierba muy rara y también se utiliza para la rotación de cultivos con el fin de reponer el humus del suelo.

Sin embargo, su comercialización en España no satisface una gran demanda y, por tanto, resulta económicamente poco atractiva. Además, la mayor parte de la producción proviene de países como:

  • India
  • Afganistán
  • Bangladesh
  • Nepal
  • Iran
  • Egipto
  • Marruecos
  • pavo
  • España
  • Sur de China
  • África del Norte.

De hecho, son todos países que pueden contar con costos de producción muy bajos y extremadamente competitivos.

El producto seco o los productos procesados ​​(polvo, extractos, aceite, etc.) a base de hojas y semillas de fenogreco se pueden comprar en la medicina herbal. Alternativamente, puedes comprarlos en tiendas étnicas, o en las que venden productos orientales, porque el fenogreco es una especia fundamental en la cocina de muchos países asiáticos y africanos .

fenogreco: usos en belleza

Uso en la belleza de la alholva

El aceite de fenogreco se obtiene de las hojas y semillas, mediante un proceso de extracción por solvente , una esencia no apta para uso alimentario sino para cosmética para la piel y el cabello. Por lo general, se agrega a cremas faciales y corporales, champús para el cuidado del cabello o un aceite portador común de origen vegetal (almendra, coco o jojoba) para tratar la piel seca, opaca y asfixiada.

También está indicado como aceite de masaje, para restaurar la elasticidad natural de la piel.

Con el aceite se puede masajear y frotar el cuero cabelludo antes del lavado . El aceite de fenogreco se puede utilizar para tratar las impurezas faciales, las espinillas y el acné.

Paquete de cabello: la receta de bricolaje

Los polvos de fenogreco también se pueden utilizar como base para la preparación de apósitos tópicos o productos cosméticos.

Uno de los remedios en polvo de fenogreco más comunes es el paquete de lavado y cuidado del cabello , que parece tener un efecto antiinflamatorio y astringente en el cuero cabelludo, así como un efecto fortalecedor y regenerador del cabello, dándole mayor brillo, apariencia sedosa y volumen. La medicina popular también asigna propiedades de fenogreco para prevenir la caída del cabello . Este efecto atribuido a la propiedad fitoestrogénica de la diosgenina, que es casi milagrosa, aún no se ha observado ni probado científicamente.

Loción anticaída

La receta para preparar 1 litro de loción para usar como enjuague después del champú.

Ingredientes

  • 8 cucharadas de semillas de fenogreco
  • 1,5 l de agua
  • Opcional : unas gotas de aceite esencial de lavanda, naranja o geranio

Preparación

  1. Vierta 1,5 l de agua y las semillas en una cacerola. Agrega unas gotas de aceite esencial y cuando el agua hierva, cuece las semillas por 15 minutos. Apaga el fuego y déjalo enfriar durante 2 horas.
  2. Filtrar las semillas y verter el jugo en una taza para meter en el frigorífico.
  3. Lávese el cabello y después del champú y el tratamiento, enjuague con la mezcla de fenogreco.

Desde la primera aplicación, el cabello queda más brillante y voluminoso.

Dado que el heno tiene un olor muy fuerte , el consejo es agregar unas gotas de aceite esencial.

fenogreco: usos en la cocina

Fenogreco: usos en la cocina

La cocina oriental y norteafricana está llena de platos que implican el uso de fenogreco como especia.

Los cogollos y las hojas tiernas de las plantas jóvenes se consumen tradicionalmente en ensaladas.

Las hojas frescas son un ingrediente en algunos curry indios que generalmente se combinan con papas.

Las semillas secas y molidas y las hojas secas se utilizan ampliamente en la producción de productos horneados. El sabor fuerte, decisivo y amargo del fenogreco se combina muy bien con el picante extremo de las cocinas oriental y árabe.

La pastirma , producida en el sur de los Balcanes en la frontera entre el Este y el Oeste, proporciona un aderezo similar que se aplica al procesamiento de carne salada, ligeramente prensada y seca. La carne se cubre con una mezcla de especias (ajo, comino, pimentón, fenogreco, guindilla). Esta carne se come cruda o asada. Particularmente en Turquía se come por la mañana acompañado de huevos, mientras que en Egipto prefieren poner una carne similar en la pizza.

En cambio, en  la cocina iraní , las hojas de fenogreco son el elemento aromatizante de un guiso de hierbas típico llamado ghormeh sabzi, pero también las encontramos en muchas otras preparaciones con huevos y sopas.

Sándwich integral con calabacín, guacamole y brotes de fenogreco

Calorías totales: 674 / calorías por persona: 337

Ingredientes para 2 personas

  • 3 rebanadas finas de pan integral
  • calabacín pequeño 1
  • aguacate maduro pequeño 1
  • chalote pequeño 1
  • 2 dientes de ajo
  • lima (el jugo) 1
  • chile verde 1
  • aceite de oliva virgen extra al gusto
  • paquete de brotes de fenogreco 1
  • comino al gusto
  • menta al gusto
  • Sal al gusto
  • pimienta según sea necesario

Descubra cómo hacer el sándwich integral con calabacín, guacamole y brotes de fenogreco .

Fenogreco: notas históricas

En el pasado formaba parte del kit de hierbas medicinales para tratar o mitigar algunas dolencias, especialmente síntomas femeninos como los síntomas de la menopausia o los dolores menstruales pero también para inducir el parto y aumentar la producción de leche materna.

Además, utilizaban fenogreco en casos de problemas digestivos , como purgante, para inflamaciones y heridas de la piel, para granos y forúnculos , así como para lavar el cabello en casos de problemas de ataque de caspa y parásitos .

La medicina árabe imputa a las semillas y hojas de la planta diurética , emenagogo, útil en caso de hinchazón del bazo, dolores de hígado y para calmar la tos.

Además, utilizaron cataplasmas de hojas para resolver la inflamación y la hinchazón y para prevenir la caída del cabello.

Finalmente, la medicina ayurvédica reconoce las propiedades emolientes, tónicas y carminativas de las semillas. Se utilizan en:

  • dispepsia con pérdida de apetito
  • flatulencia
  • reumatismo
  • diabetes
  • puérperas durante el parto.

Fuente

USDA - Base de datos de composición de alimentos.

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Fenogreco: valores, propiedades y usos en belleza y cocina

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