Flebitis: qué es, síntomas, quién tiene mayor riesgo, prevención y cómo tratarla
Flebitis: qué es, síntomas, quién tiene mayor riesgo, prevención y cómo tratarla

La flebitis, también conocida como trombosis venosa superficial o tromboflebitis, afecta las venas superficiales de las piernas, los brazos y, a veces, el abdomen. Se manifiesta con induración de la vena afectada , enrojecimiento y dolor. Además, a veces puede aparecer fiebre .

Incluso si es menos grave que una trombosis venosa profunda, nunca debe subestimarse , sino diagnosticarse y tratarse a tiempo. Sobre todo hay que buscar las causas que lo provocaron, porque puede tener complicaciones graves, como el síndrome posflebítico o, en casos más graves, provocar una embolia pulmonar.

Las personas con mayor riesgo de flebitis son las mujeres embarazadas, las que están siguiendo un tratamiento hormonal, las que están inmovilizadas durante mucho tiempo en la cama, las que tienen varices . Pero también aquellos con enfermedades inflamatorias no diagnosticadas y otras enfermedades específicas que ralentizan o alteran el flujo sanguíneo y aquellos que portan un catéter venoso central.

Además, el diagnóstico se realiza con un ecocolordoppler venoso y con la visita de un especialista, quien, según el caso, administrará anticoagulantes , antiinflamatorios y / o antibióticos .

Finalmente, para prevenir la flebitis es bueno mantener un estilo de vida activo, seguir una dieta saludable, no tener sobrepeso y evitar fumar.

Circulación sanguínea: cómo funciona

Las venas son vasos que llevan sangre de la periferia al corazón , sangre "sucia", porque está llena de desechos y pobre en oxígeno, que el corazón envía a los pulmones para limpiarse. 

Por lo tanto, la sangre es líquida porque debe fluir suavemente a través de las arterias y venas , transportando oxígeno y nutrientes. Además, recoge toxinas y desechos, para ser eliminados a través de los órganos filtrantes, especialmente los pulmones, riñones, hígado, etc. Si la sangre se detiene o disminuye, se coagula.

Coágulos y trombos

Un coágulo es el resultado de la transformación de la sangre de líquido a gel y luego a costra. Es un fenómeno que a menudo vemos en nuestra piel cuando nos hacemos una herida.

Sin embargo, la sangre siempre se coagula por buenas intenciones:

  • detener una hemorragia
  • curar una herida o un tejido inflamado y enfermo, en sí mismo es un coágulo bueno, no dañino.

Si el coágulo se forma en una arteria o vena, se denomina trombo . De hecho, tiene que hacer su trabajo de curar la herida, detener el sangrado, curar la inflamación. Pero también debe disolverse rápidamente, de lo contrario ocupa espacio y detiene la circulación provocando isquemia

Las venas y arterias son tubos elásticos revestidos con baldosas (endotelio) que se adhieren entre sí. Cuando una herida, un proceso inflamatorio o un virus interrumpe esta superficie compacta, el "cemento" subyacente queda expuesto. Luego, el sistema de coagulación de la sangre interviene formando un trombo para curar la lesión

Las primeras en intervenir son las  plaquetas que rápidamente tapan la herida . Luego activan factores de coagulación que completan el proceso de curación al formar fibrina.

El peligro del trombo 

El trombo se vuelve peligroso cuando:

  • es de tamaño considerable
  • no se disuelve rápidamente después de haber hecho su trabajo
  • libera émbolos que viajan en la sangre y cierran venas o arterias causando embolia / ataque cardíaco / isquemia en un punto alejado del sitio donde se forma.

Su peligro depende de:

  • tipo de vaso en el que se forma (ya sea arteria o vena)
  • tamaño de la olla
  • importancia de las células que permanecen sin oxígeno. 

Por ejemplo, si el trombo se forma en una arteria , bloquea el suministro de oxígeno y causa isquemia y ataque cardíaco. Por otro lado, si se forma en una vena , frena el retorno de la sangre al corazón , las células quedan asfixiadas y aplastadas sin nutrirse.

Además, la trombosis arterial es grave porque causa un ataque cardíaco, pero la trombosis venosa puede causar una embolia pulmonar , lo que resulta en un infarto de pulmón.

Trombosis venosa superficial (flebitis) y profunda

Puede ser de diferentes tipos:

  • Trombosis de venas superficiales (TVS): comúnmente llamada flebitis o tromboflebitis, afecta las venas superficiales, a menudo en las piernas o los brazos, a veces en el abdomen. Sin embargo, es una trombosis real, quizás menos grave que la trombosis profunda, pero nunca debe subestimarse porque el trombo que se forma, por ejemplo, en una vena safena puede extenderse hasta la vena del muslo y liberar émbolos exactamente como una trombosis profunda.

Suele manifestarse con calor y enrojecimiento y endurecimiento de una vena visible porque superficial. Si se confirma rápidamente con una ecografía Doppler venosa, se puede tratar adecuadamente y no dejar resultados o crear complicaciones. 

  • La trombosis venosa profunda (TVP) afecta las venas más profundas de las piernas, los brazos, el hígado, alrededor del abdomen y el cerebro. La obstrucción de la circulación sanguínea provoca síntomas graves como dolor e hinchazón muy evidentes, o muy poco de todo esto: pero puede liberar émbolos que llegan al corazón y desde allí son empujados hacia el pulmón provocando una embolia pulmonar.

Finalmente, todas las trombosis se identifican por el nombre del órgano afectado :

  • trombosis de las venas retinianas
  • esplénico
  • portal
  • ovario
  • de la extremidad inferior o superior
  • mamario
  • cerebral
  • renal, etc.

Que es la flebitis

Es una trombosis venosa superficial con un notable componente inflamatorio que provoca endurecimiento, enrojecimiento y dolor de las venas.

Puede ocurrir en una vena de la pierna por debajo o por encima de la rodilla (safena). Por lo tanto, puede ser la advertencia temprana de enfermedad inflamatoria intestinal, cálculos renales, cálculos biliares, sufrimiento de un órgano abdominal o en cualquier otro lugar. Además, también puede desencadenarse por una picadura de insecto, por un trauma, enfermedades crónicas autoinmunes

A menudo ocurre en la vena de la que se extrajo la sangre o se insertó un catéter para la administración intravenosa de fármacos. De hecho, la pared de la vena se inflama , se endurece y se forma un trombo en su interior. 

Nunca se debe subestimar, se debe diagnosticar, tratar y se deben buscar las causas que lo pueden haber causado.

En realidad, el término superficial no debe engañarnos , incluso la flebitis o la trombosis venosa superficial deben considerarse un evento digno de mayor estudio , en particular cuando se repite.

Además, también puede afectar a los jóvenes , a menudo tras un traumatismo o tras un ejercicio muscular violento que implique un rápido crecimiento de la musculatura (por ejemplo, en remeros o en los que hacen levantamiento de pesas).

flebitis: causas

Flebitis: causas

Como ocurre con todas las trombosis venosas, las causas que pueden causar flebitis pueden ser transitorias :

  • enfermedades inflamatorias
  • el embarazo
  • terapias hormonales
  • trauma
  • yesos
  • inmovilización prolongada
  • Tumores.

Pero también puede ocultar una estructura genéticamente predisponente (mutaciones por trombofilia) o un desequilibrio temporal del equilibrio entre factores pro y anticoagulantes como ocurre durante la terapia hormonal o el embarazo .

Además, los factores de riesgo de trombosis venosa superficial son:

  • Estasis venosa : ralentizar el retorno de la sangre al corazón porque existen obstáculos como un abdomen abultado por exceso de grasa abdominal y visceral o por embarazo.
  • Alteraciones en la coagulación o en el proceso de disolución espontánea del coágulo (fibrinólisis): se trata de un desequilibrio de los factores de coagulación que aumenta la densidad de la sangre, o un defecto en los factores anticoagulantes o, nuevamente, un exceso de factores procoagulantes.
  • Disfunción endotelial (el endotelio es la capa más interna de las paredes de los vasos).

Flebitis: quién arriesga más

  • presencia de venas dilatadas (varicosas) que han perdido elasticidad;
  • flebitis previa;
  • extracción o ligadura de la safena por cualquier método (químico, quirúrgico, láser, radiofrecuencia); 
  • terapias hormonales / anticonceptivas;
  • enfermedades inflamatorias conocidas o no diagnosticadas;
  • larga estancia en cama o inmovilización por traumatismo, yeso , inmovilidad prolongada por un viaje en avión o coche en condiciones incómodas. De hecho, estas condiciones crean un estancamiento o ralentización del flujo sanguíneo de las piernas;
  • embarazo y puerperio;
  • trombosis venosa previa , personal o de un pariente consanguíneo;
  • altos niveles de homocisteína en sangre;
  • enfermedad de la  tiroides ;
  • enfermedades inflamatorias de los ovarios o el útero ;
  • tumores, ocultos o diagnosticados, que ralentizan la circulación o confunden el sistema al liberar sustancias procoagulantes en la sangre;
  • trombofilia hereditaria , como una mutación en el factor V Leiden o en la protrombina del factor II u otros factores de coagulación;
  • muestras, catéteres venosos centrales para la administración de fármacos como en quimioterapia , infusión intravenosa por goteo. 

Ninguna de las situaciones descritas anteriormente es capaz de provocar trombosis por sí sola, la presencia de múltiples factores de riesgo aumenta la probabilidad de que el sistema se desequilibre y pierda el control, generando una trombosis.

Enfermedad venosa crónica

Es el resultado de múltiples trombosis no diagnosticadas , no tratadas adecuadamente durante un tiempo adecuado y subestimadas. Se convierte en un síndrome crónico con un fuerte impacto en la calidad de vida. De hecho, provoca estancamiento, úlceras dolorosas, que se infectan y no cicatrizan .

La enfermedad venosa crónica afecta más a las mujeres que a los hombres, con una proporción de 3: 1.

Con la enfermedad venosa crónica las paredes de las venas pierden elasticidad , las válvulas que ayudan al retorno de la sangre al corazón se dañan, las venas se dilatan provocando:

  • hinchazón y pesadez en las piernas
  • esfuerzos
  • hormigueo
  • calambres en las pantorrillas y los tobillos
  • aparición de capilares y várices hasta aparición de úlceras entumecidas que cicatrizan con gran dificultad.

Los síntomas, si la trombosis no se reconoce y trata adecuadamente, se vuelven persistentes y empeoran con el tiempo.

El consejo es consultar a un especialista que podrá sugerir la terapia adecuada . Además, investigará las causas que pudieron haber provocado la flebitis, comunicándose con el médico de cabecera y con los especialistas que han tratado al paciente por patologías previas. Sin embargo, también es importante realizar un ecocolordoppler venoso para confirmar y detallar el diagnóstico.

De hecho, no es un problema estético, sino funcional , porque las venas de las piernas se convierten en un punto de debilidad que puede contribuir a provocar eventos vasculares más graves, no solo en las venas sino también en las arterias .

Flebitis: síntomas

Los signos de una flebitis son bastante evidentes en la vena y en la zona afectada y se manifiestan con:

  • hinchazón
  • dolor
  • enrojecimiento e induración de una vena superficial con la aparición de un cordón duro palpable en la fase aguda 
  • a veces fiebre más o menos alta.

Además, la pierna o el brazo afectados por flebitis pueden hincharse incluso en reposo, están calientes y enrojecidos, dolorosos. Tiene la sensación de tener un calambre que nunca desaparece.

Finalmente, los síntomas pueden ser más pronunciados cuando la pierna está extendida o tan pronto como se levanta de la cama por la mañana.

Flebitis: complicaciones

El trombo, una vez formado, puede disolverse por sí solo , gracias a nuestros mecanismos de defensa naturales (fibrinólisis). Pero también puede extenderse hacia el vaso afectado , aumentando de volumen, en dirección al corazón.

Nuevamente, puede fragmentarse, liberando émbolos pequeños o grandes que viajan a través de la sangre y llegan al pulmón causando una embolia pulmonar .

Si la flebitis no se trata de manera adecuada , oportuna y durante un tiempo razonable, tiende a reaparecer o dejar graves consecuencias estructurales en las venas y la piel, como:

  • manchas oscuras en la piel del área afectada;
  • aparición de nuevas flebitis / tromboflebitis recurrentes
  • úlcera (complicación grave a menudo asociada a fiebre alta, aparición de material purulento y mal olor debido a la superposición de infecciones por las bacterias que habitualmente se quedan en nuestra piel);
  • extensión y liberación de la embolia (tromboembolismo venoso): los fragmentos del trombo que viajan en la circulación venosa, pasan de la circulación superficial a la circulación profunda, ocupando venas cada vez más importantes y transformando la trombosis superficial en una trombosis profunda, con un aumento en la probabilidad de embolia pulmonar, con infarto pulmonar, síntomas respiratorios graves y potencialmente mortales.

Además, si se trata mal, la trombosis regresa y destruye el sistema de válvulas contenido en las venas , arruinando su elasticidad y facilitando la aparición de nuevas flebitis / trombosis, y provocando la aparición de varices o úlceras (síndrome posflebítico ).

El síndrome posflebítico

Es la consecuencia de una trombosis repetida y subestimada especialmente en las piernas:

  • persiste la hinchazón
  • dolor
  • la pierna afectada se percibe como "pesada"
  • manchas en la piel hasta que se vuelve negruzca
  • las venas son conspicuas, dilatadas y tortuosas.

En casos graves, pueden aparecer úlceras, a menudo en el tobillo, que cicatrizan con dificultad y a menudo se infectan.

Los síntomas pueden ocurrir casi inmediatamente después de la flebitis, pero con mayor frecuencia después de unos meses a un año. Aparte del problema estético, que ciertamente no es agradable, las piernas con síndrome posflebítico suelen estar cansadas, hinchadas y dolorosas , especialmente después de largos períodos de pie.

Flebitis: diagnóstico

No puede depender únicamente de los síntomas, ya que no es confiable.

En la sospecha de flebitis es imprescindible ponerse en contacto inmediatamente con un médico que realizará una ecografía Doppler venosa y una muestra de sangre para la dosificación del dímero-D . Es un diagnóstico simple que le permite intervenir rápidamente con los medicamentos adecuados si se confirma, y ​​evitar problemas futuros.

Debe sospechar una trombosis y luego buscar atención médica inmediata cuando:

  • Los síntomas descritos se manifiestan en una persona que ya ha tenido trombosis o flebitis en el pasado.
  • la persona acaba de regresar de la cirugía
  • tomar terapias hormonales como píldoras anticonceptivas
  • embarazo o en el período posterior al parto (40 días)
  • en cama durante mucho tiempo debido a una enfermedad, especialmente si tiene fiebre
  • lleva un catéter venoso central para quimioterapia.

Además de tratar la parte afectada por la flebitis, también es importante investigar el equilibrio del sistema de coagulación e intervenir en lo que se puede corregir. De lo contrario, una vez curada una trombosis, se formará otra, en la misma parte del cuerpo o en otro órgano.

En caso de sospecha de flebitis, es necesario por tanto contactar con un especialista, que realizará un ecocolordoppler venoso para evaluar el grado y extensión de la inflamación venosa y que buscará las causas que pueden haber contribuido a provocarla, para tratarlas. o tenerlos en cuenta para la duración y el tipo de atención.

Ecocolordoppler venoso: que es

Es una ecografía de los vasos que utiliza valores coloreados (color) y ecografías (doppler). Es un examen no invasivo que se utiliza para comprobar la circulación venosa, tanto superficial como profunda.

Dosis de dímero D: que es y valores

Es un análisis de sangre simple y económico recomendado para la flebitis para detectar inflamación. El dímero D es la "ceniza" del fuego provocada por la inflamación debida a la trombosis. Si el resultado es negativo, la probabilidad de que sea una verdadera trombosis es baja, si el resultado es positivo, existe una alta probabilidad de que exista una verdadera trombosis. En caso de flebitis, este examen siempre debe realizarse junto con ecocolordoppler venoso.

Flebitis: cura

El médico evaluará la terapia a administrar en función del tipo de flebitis y su estado.

De hecho, la flebitis o más correctamente la tromboflebitis o la trombosis venosa superficial deben tratarse con la misma atención que se reserva para la trombosis venosa profunda. El tratamiento consiste en la administración de fármacos anticoagulantes  y en algunos casos incluso fármacos antiinflamatorios para resolver el fuerte componente inflamatorio . Pero los antiinflamatorios por sí solos no resuelven la trombosis subyacente a la tromboflebitis, solo pueden aliviar los síntomas. 

Por este motivo, la heparina y sus derivados como el fondaparinux forman la base del tratamiento de la trombosis venosa superficial o tromboflebitis.

De hecho, estos fármacos hacen que la sangre sea más fluida de lo normal y permiten que los mecanismos de disolución espontánea del trombo lo disuelvan y curen la enfermedad. Además, también se pueden recetar antibióticos en presencia de una infección.

Finalmente, si se tolera bien, es necesaria una media elástica , de algodón y no de nailon, posiblemente con sujeciones que apoyen toda la circulación venosa de la pierna.

Por último, también pueden ayudar los remedios naturales , que hacen que el dolor sea más tolerable pero nunca decisivo. Entre ellos se encuentran aquellos productos que se pueden encontrar en farmacias o herbolarios, en forma de cremas, geles o comprimidos, que contienen flavonoides, sustancias que favorecen la microcirculación y fortalecen las paredes venosas.

Consejos para mejorar la circulación

Por la mañana, después de la higiene personal, antes de vestirse:

  • acostarse en la cama;
  • levante las patas del cabecero para ayudar a vaciar las venas superficiales;
  • siempre con las piernas levantadas, contraer las pantorrillas, rotar los tobillos y enderezar los dedos de los pies (esta actividad muscular corta y sencilla ayuda a que la sangre regrese rápidamente al corazón y las piernas se pongan pálidas, signo de la efectividad del procedimiento);
  • hazlo todo durante 5 minutos;
  • masajear las piernas con polvos de talco, desde el pie hasta la ingle
  • luego ponte las medias elásticas.

El consejo es usar los calcetines durante el día, especialmente si planea pasar mucho tiempo de pie.

Cómo promover la circulación venosa por la noche.

Por otro lado, las medias elásticas no son necesarias por la noche.

Para favorecer la circulación venosa, especialmente después de una trombosis o en condiciones de riesgo como el embarazo o el puerperio , coloque dos soportes de al menos diez centímetros bajo los pies de la cama o somier.

En cambio, evite ponerlos debajo del colchón porque durante la noche las piernas tienden a doblarse y deslizarse hacia abajo, negando la efectividad de este sistema, de modo que toda la cama se inclina con los pies más altos que la cabeza.

Además de las medias elásticas, sería útil practicar la natación, no en la fase aguda de la flebitis por supuesto.

También en verano, camina en agua de mar hasta tus muslos, camina mucho y no expongas tus piernas al sol durante las horas más calurosas .

Flebitis: prevención

La mejor prevención es el conocimiento y la corrección de un estilo de vida peligroso:

  • menos humo
  • menos grasa, especialmente en el abdomen y los muslos
  • mucha actividad física aeróbica estructurada y metódica
  • controles cardiológicos
  • normalización de los niveles de factores de riesgo conocidos.

Un estilo de vida inteligente es importante en personas sanas, pero se vuelve obligatorio y fundamental en aquellos que ya han tenido una enfermedad trombótica.

flebitis. alimentos ricos en flavonoides

Cómo prevenir la flebitis con nutrición

En cuanto a la nutrición, esta juega un papel importante en la prevención de la flebitis. Por tanto, es necesario:

  • reducir el consumo de alimentos grasos y fritos
  • comer 5 raciones a la semana de pescado azul cocinado de forma saludable sin freír y con poca sal
  • consumir 5 porciones diarias de verduras y frutas
  • Beber mucha agua durante el día, entre comidas y baja en sal.

Los alimentos que contienen antioxidantes naturales como los flavonoides pueden ayudar a mantener la salud y la elasticidad de las venas. Además, contrarrestan la formación de radicales libres y, por tanto, el envejecimiento cutáneo y celular. Por tanto, contribuyen a reducir el riesgo de trombosis y tromboflebitis actuando también sobre los pequeños capilares.

Los flavonoides se encuentran principalmente en frutas y verduras de colores, pero también en otros alimentos:

  • habas de soja
  • legumbres
  • frutas cítricas
  • frutos rojos y fresas
  • uvas
  • Tomates
  • melocotones

Con el asesoramiento de Lidia Rota Vender, Especialista en Hematología y Enfermedades Cardiovasculares por Trombosis y Presidenta de ALT - Asociación para la Lucha contra la Trombosis y Enfermedades Cardiovasculares - Onlus www.trombosi.org .

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Flebitis: qué es, causas, síntomas y tratamiento.

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