Gastroenteritis: síntomas, causas, cómo tratarla y prevenirla
Gastroenteritis: síntomas, causas, cómo tratarla y prevenirla

La gastroenteritis es una inflamación del revestimiento del estómago e intestinos, principalmente de naturaleza infecciosa : razón por la cual, en el lenguaje cotidiano, suele denominarse " gripe estomacal ", aunque no existen gastroenteritis virales infecciosas sino bacterianas o parasitarias. Entre estos, el más famoso es la llamada diarrea del viajero , un trastorno que suele afectar a quienes viajan en zonas del mundo caracterizadas por un saneamiento deficiente, con un alto riesgo de contaminación de alimentos y agua.

La gastroenteritis se manifiesta con diarrea, vómitos, dolor y calambres abdominales, a veces fiebre y suele curarse en una semana sin dejar secuelas particulares . Sin embargo, no es un trastorno que deba subestimarse , pues en los casos más graves puede provocar deshidratación e incluso complicaciones graves.

Lea nuestro estudio en profundidad para conocer todo sobre la gastroenteritis, sus causas, cómo tratarla, la dieta adecuada en la fase aguda y durante la recuperación y cómo prevenirla adoptando las correctas normas de higiene.

Gastroenteritis: que es

La gastroenteritis es una inflamación del tracto gastrointestinal que puede afectar el estómago, el intestino delgado y el colon.

Cada año, hay 2 mil millones de casos de gastroenteritis en todo el mundo. A menudo considerada una enfermedad benigna, la gastroenteritis aguda es en realidad una de las principales causas de morbilidad y mortalidad en niños en todo el mundo , con 1,34 millones de muertes por año menores de 5 años, lo que corresponde a aproximadamente el 15% de todas las muertes infantiles.

Causas

En la mayoría de los casos, la gastroenteritis es de naturaleza infecciosa, pero también puede ocurrir por causas no infecciosas. Veamos la diferencia.

Gastroenteritis no infecciosa

Algunas enfermedades que afectan al tracto gastrointestinal pueden presentarse con síntomas similares : enfermedades intestinales inflamatorias crónicas , colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn , intolerancias alimentarias , por ejemplo, a la lactosa y al gluten. A diferencia de la gastroenteritis infecciosa aguda, estas son enfermedades que tienen un curso crónico y no son "autolimitadas" , por lo que requieren de pruebas diagnósticas específicas para hacer el diagnóstico correcto y establecer la terapia más adecuada.

causas de gastroenteritis

Gastroenteritis infecciosa

Gastroenteritis viral

Las infecciones por virus son responsables del 70% de las gastroenteritis en niños . La principal causa es la infección por rotavirus , que es igualmente común en los países occidentales industrializados y en desarrollo: se reconoce hoy como la principal causa de gastroenteritis infecciosa en el mundo , es común en niños y la mayoría de los casos afectan a niños menores de 5 años. Con la introducción de la vacuna se ha producido una drástica reducción de los casos y la mortalidad asociados a esta infección, tanto en países desarrollados como en vías de desarrollo. Las infecciones por norovirus y adenovirus también son bastante comunes.

Gastroenteritis bacteriana

Las bacterias patógenas que causan gastroenteritis aguda son: Vibrio cholerae, Escherichia Coli, Campylobacter Jejuni, Salmonella, Yersinia, Shigella y Clostridium Difficile . Con la excepción de la infección por Vibrio cholerae y algunas especies de E. Coli, que se manifiestan como diarrea acuosa, otras infecciones bacterianas pueden manifestarse como diarrea sanguinolenta. Casi siempre necesitan pruebas de diagnóstico (por ejemplo, examen coprocultural de heces) para establecer la terapia antibiótica más adecuada.

En los países industrializados occidentales, la infección por Campylobacter Jejuni es la causa más común de gastroenteritis bacteriana en adultos. En los países en desarrollo, especialmente en África y Asia, el cólera es una causa común de gastroenteritis.

Otros patógenos comunes son Escherichia coli (particularmente el serotipo O157: H7, que pertenece al subtipo enterohemorrágico de Escherichia coli), Salmonella, Shigella y Yersenia. Las infecciones bacterianas representan aproximadamente el 15% de las gastroenteritis en niños . Las personas mayores y hospitalizadas pueden infectarse con Clostridium difficile , a menudo después de una terapia antibiótica prolongada o repetida. Esto se debe a que estas terapias, al modificar la variedad de especies de bacterias intestinales, favorecen el crecimiento de especies como Clostridium Difficile.
La gastroenteritis causada principalmente por bacterias también incluye la llamada diarrea del viajero.Las principales causas se deben a un subgrupo de Escherichia coli, llamado ETEC (Enterotoxigenic Escherichia coli) , que representa el 20-40% de las causas de la diarrea del viajero.

Gastroenteritis parasitaria

La gastroenteritis también puede ser causada por varios tipos de parásitos . Los patógenos comunes son Giardia Lambia, Entamoeba histolytica y Cryptosporidium . Juntos representan alrededor del 10% de las causas de gastroenteritis en niños . Las enfermedades parasitarias son más comunes en países en desarrollo o en personas que viven en áreas de riesgo.

Cómo se transmite la gastroenteritis infecciosa

El principal vehículo de transmisión de la gastroenteritis infecciosa es la ingestión de alimentos y agua contaminados o alimentos lavados con agua contaminada, pero especialmente en el caso de la gastroenteritis parasitaria, la transmisión también puede ocurrir de persona a persona y a menudo se asocia con situaciones deficientes. Higiene personal .

En los bebés , la gastroenteritis también se puede transmitir a través del contacto con objetos contaminados, como chupetes o biberones .

También puede haber modos de transmisión específicos para ciertas formas de gastroenteritis , tanto viral como bacteriana.

  • La gastroenteritis viral Rotavirus y Adenovirus se transmite por vía fecal-oral : la infección en adultos puede ocurrir en caso de contacto cercano con un lactante infectado.
  • La infección por L 'Salmonella se puede contraer mediante el consumo de huevos, verduras y frutas crudas, el contacto con reptiles, aves y anfibios , mientras que la Shigella se transmite de persona a persona , incluso si se producen por brotes alimentarios.
  • La gastroenteritis causada por Escherichia coli O157: H 7 puede transmitirse a través del consumo de carne molida poco cocida, leche no pasteurizada, jugos y agua contaminada , aunque se han reportado brotes asociados con la exposición al agua en áreas recreativas como piscinas, lagos, agua. parques.
gastroenteritis como se transmite

Síntomas

Los principales síntomas de la gastroenteritis son diarrea (con o sin sangre y moco), vómitos, náuseas, dolor abdominal y calambres. También pueden producirse fiebre, malestar, mialgia y deshidratación grave. Cuando la pérdida de líquidos es muy grave, pueden producirse hipotensión y taquicardia.

La mayoría de las gastroenteritis son inofensivas, con un curso autolimitado y se curan en 7 días sin tratamiento específico. Los niños suelen tener más riesgo de deshidratación que los adultos.
Sin embargo, el carácter y la gravedad de los síntomas pueden variar, también dependiendo del tipo de gastroenteritis.

Gastroenteritis inflamatoria y no inflamatoria.

Sobre la base de ciertas características de la diarrea , es posible distinguir la gastroenteritis "no inflamatoria" de aquella inflamatoria : tal distinción proporciona una guía en el diagnóstico y manejo terapéutico de la gastroenteritis aguda.

  • La diarrea "no inflamatoria" es acuosa y, a menudo, se asocia con síntomas como náuseas, vómitos y calambres abdominales generalizados.
  • La diarrea "inflamatoria" puede presentarse con sangre, dolor abdominal bajo y, a menudo, se asocia con fiebre y / u otros síntomas sistémicos.

Las formas “no inflamatorias” , que generalmente son autolimitadas y como mucho requieren rehidratación , casi siempre son causadas por virus, con menor frecuencia por bacterias y parásitos (la más común de E. coli enterotoxigénica, Giardia lambia). Las formas "inflamatorias" , por otro lado, son comúnmente causadas por bacterias.: estos patógenos tienen de hecho la capacidad de invadir la mucosa intestinal, induciendo, entre otras consecuencias, una respuesta inflamatoria por parte de nuestro organismo. La gastroenteritis inflamatoria puede requerir pruebas diagnósticas específicas para establecer la terapia más adecuada (cultivo fecal y examen parasitológico). Además, las formas "inflamatorias", precisamente por sus características, deben distinguirse de otras enfermedades del sistema gastrointestinal, las "enfermedades inflamatorias crónicas del intestino", que pueden tener un inicio similar.

Veamos con más detalle los síntomas específicos de las diferentes gastroenteritis infecciosas.

Gastroenteritis viral

En las infecciones virales, el síntoma más común es la diarrea acuosa: las heces rara vez contienen moco o sangre.

  • La gastroenteritis por rotavirus se manifiesta por vómitos en el 90% de los casos, seguidos de diarrea acuosa a. La fiebre, incluso muy alta (más de 39 ° C), ocurre en el 30% de los casos. En bebés y niños pequeños, los síntomas pueden durar hasta 5-7 días .
  • El norovirus puede atacar a cualquier edad y suele provocar vómitos, dolor abdominal, calambres y diarrea . En los niños, los vómitos son más prominentes que la diarrea, mientras que en los adultos, la diarrea suele ser más común. Otros síntomas que se pueden asociar son fiebre, dolor de cabeza y mialgias. La enfermedad generalmente dura de 1 a 3 días .
  • En cambio, el síntoma típico del adenovirus es una diarrea que dura de 1 a 2 semanas . Por lo general, afecta a los niños, especialmente a los menores de dos años, mientras que la infección es poco común en los adultos. Los bebés y los niños también pueden tener episodios leves de vómitos. También pueden presentarse síntomas respiratorios y fiebre. Este virus causa molestias generalmente leves, pero puede durar más que otras causas virales de gastroenteritis .
síntomas de gastroenteritis

Gastroenteritis bacteriana

Las gastroenteritis causadas por bacterias se caracterizan por síntomas y signos debido a la capacidad de los patógenos para desencadenar una respuesta inflamatoria de nuestro cuerpo.

  • Las bacterias como Salmonella, Shigella y Escherichia coli O157: H7 generalmente causan fiebre, dolor abdominal y diarrea, que inicialmente es acuosa y luego sanguinolenta .
  • Los síntomas de la gastroenteritis por Clostridium difficile pueden variar desde un dolor abdominal leve con diarrea mezclada con moco hasta una colitis hemorrágica grave. Estos síntomas son similares a otras formas de inflamación que involucran el tracto gastrointestinal: por ello, ante esta sintomatología, es necesario realizar pruebas diagnósticas que permitan establecer la terapia más adecuada.

Gastroenteritis parasitaria

El síntoma típico de la gastroenteritis parasitaria es la diarrea (sin sangre), que si persiste puede provocar pérdida de peso y astenia.

Algunos casos, como la infección por Giardia Lambia, pueden provocar diarrea crónica. También en este caso es necesario realizar pruebas diagnósticas específicas (examen seriado de heces) para realizar un determinado diagnóstico y establecer la terapia más adecuada.

Complicaciones

La gastroenteritis infecciosa, especialmente las formas virales, se resuelve en pocos días sin consecuencias particulares.

En los países en desarrollo, sin embargo, sigue siendo una plaga que causa deshidratación, desnutrición, retraso en el crecimiento y muerte, especialmente en los niños. Los episodios de convulsiones y epilepsia pueden ocurrir en casos febriles, generalmente como resultado de desequilibrios electrolíticos inducidos por la pérdida de líquidos con diarrea y vómitos.

Las complicaciones raras son el síndrome de Reiter (artritis reactiva aguda), que puede ocurrir como consecuencia de una infección por Yersinia, Salmonella y Campylobacter Jejuni, y el síndrome de Guillain-Barré (parálisis disto-proximal desencadenada por una reacción autoinmune), principalmente como consecuencia de la infección por 'Campylobacter Jejuni. .

Síndrome urémico hemolítico (SUH)

Entre las complicaciones raras (5-10% de los casos ) de la gastroenteritis enterohemorrágica por Escherichia coli se encuentra el síndrome urémico hemolítico (SUH), una enfermedad que se presenta con insuficiencia renal grave, plaquetas bajas y anemia grave , que suele aparecer tras unos días de diarrea con moco y sangre en las heces. El SUH es la causa más importante de insuficiencia renal aguda en la edad pediátrica , especialmente en los primeros años de vida.

Síndrome del intestino irritable postinfeccioso

Otra posible complicación, que también puede desarrollarse después del episodio agudo de gastroenteritis infecciosa , es el “síndrome del intestino irritable postinfeccioso”. Tras un episodio de gastroenteritis aguda pueden persistir algunos trastornos como dolor abdominal y cambios en la forma de evacuación . Estos trastornos pueden ocurrir después de un episodio de gastroenteritis aguda: entre las posibles causas se ha encontrado una modificación de la flora bacteriana intestinal , como consecuencia de la agresión infecciosa aguda.

Diagnóstico

El diagnóstico se realiza mediante la evaluación clínica de los síntomas y el historial del paciente , tanto para identificar posibles factores de riesgo (por ejemplo, ingestión de alimentos o agua potencialmente contaminados o un viaje reciente), como para descartar otras enfermedades gastrointestinales y causar síntomas similares (apendicitis, colecistitis , colitis ulcerosa).

En algunos casos, se pueden solicitar análisis de sangre y heces cuando lo sugieran el examen clínico y la historia del paciente . En los pacientes más críticos por deshidratación , es importante controlar los electrolitos, la función renal con azoemia y creatinina, posiblemente glucemia, para evaluar el grado de hidratación y el equilibrio electrolítico y ácido-base.

Cuidado

Medicamentos

Por lo general, para la gastroenteritis infecciosa, especialmente para las formas virales, no es necesario usar medicamentos: la enfermedad, de hecho, tiende a resolverse espontáneamente en una semana.

En caso de vómitos o fiebre , es posible recurrir a terapia sintomática con antieméticos o antipiréticos , así como también es posible tomar antiespasmódicos o analgésicos en presencia de dolor abdominal intenso . En las formas más graves, en las que hay una pérdida significativa de líquidos , puede ser necesaria una terapia intravenosa de apoyo para restablecer el equilibrio de agua y electrolitos en la sangre. Incluso los probióticos pueden ayudar a reducir la diarrea .

Los antibióticos y antidiarreicos, por otro lado, no suelen recomendarse en casos leves y autolimitados.

Por supuesto, si la situación no mejora en un par de días, es recomendable consultar a su médico. En formas bacterianas, no autolimitadas, a menudo es necesario recurrir a la terapia con antibióticos dirigida.

dieta para gastroenteritis

Dieta

Especialmente en la fase aguda de la gastroenteritis , especialmente en presencia de vómitos y diarrea , es recomendable ingerir comidas pequeñas y ligeras : los alimentos muy pesados, picantes, grasos o azucarados no son tolerados por el organismo y pueden exacerbar los síntomas, también. como empeoran la deshidratación. En la fase aguda también es recomendable evitar alimentos y bebidas que contengan lactosa, cafeína y alcohol . Sin embargo, si las dolencias son leves y no afectan su apetito, puede comer lo que quiera para mantener las fuerzas. Sin embargo, por lo general, la fase aguda dura unos días, por lo que si no puede comer no hay riesgo :eventualmente puede usar medicamentos o remedios naturales para reducir las náuseas y los vómitos y mejorar el apetito .

Es muy importante intentar rehidratar el cuerpo con agua, si es posible por vía oral, de lo contrario por sonda nasogástrica o intravenosa .

Si quieres saber más sobre la dieta más adecuada en caso de gastroenteritis, lee nuestro artículo " Virus intestinal: los consejos del nutricionista para mejorar y qué comer en la fase de recuperación ".

Remedios naturales

Algunos remedios naturales pueden ayudar a aliviar algunos síntomas de la gastroenteritis, como diarrea, dolor y calambres abdominales, náuseas y vómitos . Alessia Onorati, herbolario , sugiere qué son, cuándo y cómo tomarlos, en qué casos es recomendable no usarlos. Sin embargo, no siempre se recomienda tomarlo en niños porque tiene demasiadas contraindicaciones.

Te de gengibre

En la medicina herbal, el jengibre se recomienda para el tratamiento de trastornos dispépticos como ardor de estómago, flatulencia y náuseas . La acción antiemética (reducción de náuseas y vómitos) se atribuye al gingerol y al shogaol que estimulan la salivación y las secreciones gástricas.

  • Método de preparación : verter unos 200 ml de agua y una cucharada de raíz de jengibre en un bol, llevar a ebullición y hervir durante 10 minutos. Apagar y dejar infundir durante 10 minutos (removiendo ocasionalmente), filtrar y beber de una a dos tazas al día, preferiblemente antes de las comidas principales.
  • Advertencias : es importante tomar el jengibre con precaución en caso de cálculos biliares y no asociarlo con anticoagulantes y antiagregantes plaquetarios.
Remedios naturales para la gastroenteritis

Decocción de laurel

Las hojas de laurel secas ayudan a calmar los dolores de estómago .

  • Modo de preparación : verter unos 200 ml de agua en un recipiente, añadir tres hojas de laurel picadas, llevar a ebullición y hervir durante 10 minutos. Apagar y dejar infundir durante 10 minutos (removiendo ocasionalmente), filtrar y beber de una a dos tazas al día, preferiblemente después de las comidas principales.

Té de hierbas de agrimonia

La agrimonia es una planta con propiedades astringentes, útil para el tratamiento de la diarrea .

  • Método de preparación : hervir unos 200 ml de agua, verter una cucharada de agrimonia, apagar y dejar infundir durante 10 minutos (removiendo de vez en cuando). Filtre y beba de una a tres tazas al día fuera de las comidas principales.
  • Interacciones medicamentosas : la agrimonia puede interactuar con la absorción de algunos medicamentos en relación al alto contenido de taninos de la planta: antes de tomarla, es importante consultar con tu médico.

Infusión de hinojo, anís estrellado, regaliz y clavel

Un excelente remedio para combatir el dolor abdominal y los calambres es un té de hierbas que consiste en anís estrellado (fruta), hinojo (fruta), regaliz (raíz), clavo. Para conocer los porcentajes de té de hierbas, pida consejo a su herbolario de confianza.

  • Método de preparación : vierta aproximadamente 200 ml de agua y una cucharada rasa de té de hierbas en un recipiente. Llevar a ebullición y hervir durante 3/5 minutos. Apagar y dejar infundir durante 10/15 minutos (revolviendo ocasionalmente). Filtrar y beber de una a tres tazas al día, preferiblemente después de las comidas principales.

Prevención

Hay dos vacunas de virus vivos atenuados disponibles para prevenir la gastroenteritis infecciosa, que son seguras y eficaces contra la mayoría de las cepas responsables de la enfermedad. La vacunación contra el rotavirus es parte de las vacunas infantiles recomendadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Academia Estadounidense de Pediatría, la Academia Estadounidense de Médicos de Familia y el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos: la vacuna debe administrarse a los 6 meses y es muy eficaz .

Para los bebés, la lactancia materna también proporciona una forma de protección .

La otra arma de prevención es la higiene , dada la facilidad con la que muchos agentes, en particular los virus, se transmiten de persona a persona. También es esencial seguir los procedimientos correctos de manipulación y preparación de alimentos y evitar alimentos y bebidas potencialmente contaminados , especialmente cuando se viaja .

Especialmente en los países en desarrollo , es importante lavarse las manos, usar desinfectantes de bolsillo y no beber agua del grifo a menos que la esté bebiendo . Si compra fruta en los puestos callejeros , es recomendable preferir la que tiene la piel, para comerla después de haberla pelado, a la que ya se vende en trozos y lavada . También tenga cuidado con los batidos y las sopas, que a menudo se mezclan con agua del grifo : en general, es bueno consumir solo alimentos que hayan sido hervidos o preparados con agua embotellada o filtrada .

Como precaución, los niños con diarrea no deben asistir al preescolar mientras los síntomas estén presentes. En caso de infección por Escherichia coli enterohemorrágica o Shigella, se requieren dos pruebas negativas para reingresar a clase.

Gastroenteritis infecciosa: 4 reglas para prevenirla

Fuentes :

Instituto Superior de Salud

Manual de MSD

Hospital del Niño Jesús

Hospital de Investigación Humanitas

Reseña científica de la Dra. Carlotta Sacchi, especializada en gastroenterología. Asesoramiento herbal a cargo de Alessia Onorati, de La piccola herbalisteria .

¿Te gustó este artículo? ¡Compártelo en Pinterest!

Gastroenteritis Causas Síntomas Curas Prevención

También te puede interesar

tiroides: que es, disfunciones, causas, tratamientos y prevención con nutrición Tiroides
consejos para combatir el estreñimiento Estreñimiento
Verrugas: qué son, causas, síntomas, tratamiento y prevención. Verrugas
cáncer de mama: guía de causas, prevención y autoexamen Cáncer de mama
alteraciones del ciclo menstrual Cambios en el ciclo menstrual.
estreptococo: qué es, tipos, diagnóstico y tratamiento Infecciones estreptocócicas
mononucleosis: qué es, causas, síntomas, tratamientos y prevención Mononucleosis
Acúfenos: que es, causas, síntomas y tratamientos Tinnitus
patereccio: que es, causas, síntomas y tratamientos Patereccio o giradito

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *