Glaucoma: que es, tipos, síntomas, tratamiento y prevención
Glaucoma: que es, tipos, síntomas, tratamiento y prevención

El glaucoma es una enfermedad neurodegenerativa crónica que causa daño progresivo al nervio óptico. Desafortunadamente, este daño conduce a la alteración del campo visual. Por lo general, la enfermedad afecta a ambos ojos.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud ( OMS ), 64,3 millones de personas en todo el mundo padecen glaucoma, con edades comprendidas entre los 40 y los 80 años. Además, se espera que aumente a 76 millones de personas en 2020 e incluso a 112 millones en 2040. Después de todo, el glaucoma es la segunda enfermedad ocular más extendida en el mundo.

En cuanto a Italia, el glaucoma afecta a 1 millón de personas, pero el problema es que una de cada dos personas aún no sabe que lo tiene. Esto se debe al hecho de que el glaucoma no presenta síntomas en la fase inicial y sin controles regulares de la vista no es posible diagnosticarlo a tiempo.

Por el contrario, si se diagnostica a tiempo, puede tratarse de forma eficaz y, por tanto, reducir el riesgo de pérdida de visión y calidad de vida.

Glaucoma: causas

El glaucoma se asocia con un aumento de la presión ocular, debido a una alteración del equilibrio entre la producción y la salida del humor acuoso, el líquido transparente contenido en el ojo. En la práctica, este líquido no puede drenar y se acumula en el ojo.

Debemos imaginar el ojo como si fuera un neumático: en este último la presión viene dada por la cantidad de aire introducido, en el ojo su tono se debe a la cantidad de líquido que lo llena. Si el ojo está sano, la producción y la salida del humor acuoso están en perfecto equilibrio.

Por el contrario, si existe un exceso de producción de líquido o un obstáculo para su salida (esta última es la condición más frecuente), la presión aumenta. Y con el aumento de presión, se produce una compresión de las fibras nerviosas de la retina y de los vasos que irrigan el disco óptico.

anatomía del glaucoma

Tipos de glaucoma: primario y secundario

Existen varias formas de glaucoma, pero las más frecuentes e importantes son tres, también conocidas como GLAUCOMAS PRIMITIVOS. Aquí están en detalle:

•  Glaucoma crónico (también llamado de ángulo abierto): es el más común. Es causada por un estrechamiento progresivo de las vías de salida del humor acuoso. Desafortunadamente, esta condición provoca un aumento de la presión ocular. Este tipo de glaucoma afecta a adultos a partir de los 40-50 años y tiene una evolución lenta, pero sobre todo no provoca trastornos particulares.

•  Glaucoma agudo (también llamado glaucoma de ángulo cerrado): ocurre de forma repentina e impredecible, porque los flujos de salida están totalmente bloqueados. Además, se acompaña de un dolor violento, que no desaparece, a menudo también asociado a náuseas y vómitos. Como resultado, el ojo está muy inflamado y la visión se reduce considerablemente.

•  Glaucoma congénito: puede ocurrir ya al nacer o en los primeros años de vida. De hecho, se debe a alteraciones o malformaciones de las vías de salida del humor acuoso. Entonces el ojo adquiere un tamaño muy grande debido a la presión ocular que hace que se expanda. Otros síntomas incluyen lagrimeo excesivo, sensibilidad a la luz, entrecerrar los ojos, ojos espasmódicos. Aunque es una forma muy rara, este tipo de glaucoma es una de las causas más frecuentes de baja visión y ceguera infantil.

Es importante enfatizar que tanto el glaucoma crónico como el agudo se pueden prevenir con controles oculares regulares y medición relativa de la presión ocular.

Además de los glaucomas primarios, también existen GLAUCOMAS SECUNDARIOS, es decir, aquellos que se desarrollan principalmente como consecuencia de otras enfermedades, como diabetes, hipertensión arterial, tumores oculares o intracraneales, enfermedades proliferativas o hemorrágicas.

Entre otras causas también puede estar la ingesta de ciertos medicamentos (más allá de los factores de riesgo). Por último, también pueden deberse a lesiones o traumatismos, a menudo durante la práctica de deportes.

factores de riesgo de glaucoma

Glaucoma: factores de riesgo

El principal es el aumento de la presión ocular, pero el glaucoma también se puede desarrollar en personas que tienen una presión ocular normal. Además, existen otros factores de riesgo:

  • edad: mayores de 60 años, el riesgo de desarrollar glaucoma es mayor
  • familiaridad
  • miopía: lo pone en mayor riesgo de desarrollar glaucoma primario (ángulo abierto)
  • terapias de hipertensión arterial
  • tratamientos con cortisona prolongados durante mucho tiempo, especialmente si se aplican en la cara
  • diabetes
  • Cirugía ocular o trauma deportivo: de hecho, algunos deportes (como el box o el fútbol) pueden causar un glaucoma traumático que puede ocurrir inmediatamente o incluso después de años.
  • espesor corneal reducido .

En particular, con respecto a los antecedentes familiares , los familiares de primer grado de un paciente con glaucoma tienen un riesgo casi doble de desarrollar también esta enfermedad.

glaucoma: síntomas

Los síntomas del glaucoma.

En su fase inicial la enfermedad pasa desapercibida, pero cuando aparecen los primeros síntomas muchas veces ya es tarde, porque la integridad del ojo y la visión ya están comprometidas.

“En quienes padecen glaucoma - explica Luciano Quaranta, profesor titular de oftalmología en la Universidad de Pavía y director de la Clínica Oftalmológica de la Fundación Policlínico San Matteo del IRCCS -  el campo visual se estrecha cada vez más.

Por ejemplo, al mirar una fotografía de la Piazza del Duomo en Milán, aquellos que sufren de glaucoma avanzado solo ven partes del todo, incluso si es difícil darse cuenta. Ocurre porque el glaucoma es una enfermedad crónica caracterizada precisamente por el daño progresivo del nervio óptico y la consecuente alteración del campo visual ”. 

En particular, los daños son:

  • reducción del campo visual: se reduce el espacio que el ojo es capaz de enmarcar
  • Alteración del disco óptico: es la cabeza del nervio óptico, que es visible al observar el fondo de ojo, es decir, la retina.

En pocas palabras, el campo visual se estrecha poco a poco hasta que la persona sólo puede ver a través del "telescopio", es decir, pierde gradualmente la percepción de lo que está en la periferia del campo visual.

glaucoma: tipos

Glaucoma: diagnóstico

“Un examen ocular completo es suficiente para diagnosticar una enfermedad ocular que muchas veces no presenta síntomas en las etapas iniciales, pero que puede dañar irreparablemente el campo visual, reduciéndolo a la ceguera”, reitera el profesor Quaranta. "Por esta razón, es una buena idea someterse a un examen ocular hacia los 40 años o incluso antes si hay antecedentes familiares de glaucoma y  programar otros controles cada dos años hasta los 60 años y luego anualmente desde la frecuencia de glaucoma aumenta progresivamente con la edad ”, concluye el experto. 

En detalle, el oftalmólogo diagnostica glaucoma cuando detecta:

  • un aumento de la presión ocular
  • una reducción en el campo de visión
  • una alteración del disco óptico.
glaucoma: pruebas a seguir

Glaucoma: pruebas a realizar

Se trata de pruebas instrumentales y no dolorosas (en algunos casos pueden provocar un poco de malestar debido a unas gotas para los ojos que alteran la visión). Además, todos son bastante rápidos. En particular, el oftalmólogo realizará:

•  medición de la presión interna del ojo: se inyecta en el ojo una gota de colirio anestésico y un colorante. Luego, por medio de un dispositivo que mide la tonometría, llamado tonómetro, se mide la presión. En detalle, mediante un ligero contacto o mediante un ligero soplo de aire.

•  Medición del grosor de la córnea: se realiza porque el grosor de la córnea puede influir en la presión ocular.

•  gonioscopia: este examen analiza el borde exterior del ojo, entre la córnea y el iris (que es la parte coloreada del ojo). De hecho, esta es la parte por donde debe salir el humor acuoso y, por tanto, la gonioscopia ayuda a determinar si este ángulo está abierto o cerrado, es decir, bloqueado.

•  examen del campo visual: también llamado perimetría, se utiliza para verificar la presencia de áreas de visión perdida. Por tanto, al paciente se le muestra una secuencia de puntos de luz que debe identificar sin mover la cabeza y los ojos. Si el paciente no puede ver la luz en la visión periférica, significa que el glaucoma ya ha dañado la visión.

•  evaluación del nervio óptico: dado que este nervio conecta el ojo con el cerebro, ya no transmite mensajes si está dañado. Luego, el examen consiste en la aplicación de gotas oftálmicas para dilatar las pupilas, luego de lo cual con unos instrumentos se examinan los ojos para comprender si el nervio óptico está dañado.

Glaucoma: como curarlo

La terapia disponible hoy en día sirve para reducir la presión dentro del ojo. Para ello, se utilizan colirios específicos, que contienen principios activos capaces de reducir la producción de humor acuoso o aumentar su salida del ojo.

Estas gotas para los ojos deben instilarse en los ojos una o más veces al día de acuerdo con las instrucciones del oftalmólogo. Es importante que la terapia se siga de manera constante y nunca se suspenda por iniciativa propia. De hecho, dado que el glaucoma es una enfermedad crónica, la terapia debe seguirse durante toda la vida.

Pero de una encuesta popular realizada por el Observatorio de Salud de la Visión , las diversas dificultades que encuentran los pacientes surgieron precisamente para la instilación de gotas para los ojos.

De hecho, algunos afirman que la gota sale del ojo, otros que les resulta difícil mantener el ojo abierto y otros que necesitan que alguien les ayude a aplicar las gotas.

De hecho, instilarse correctamente las gotas para los ojos no es fácil, sobre todo si eres un anciano, tienes que hacerlo solo y varias veces al día.

Por otro lado, como reitera el profesor Quaranta, “la correcta instilación del colirio es de fundamental importancia para los pacientes con glaucoma, porque solo así es posible mantener la enfermedad bajo control”.

Finalmente, los controles de la vista que se realizan periódicamente, incluso después del diagnóstico, siguen siendo fundamentales y se utilizan para evaluar la progresión de la enfermedad.

Cómo aplicar las gotas para los ojos correctamente.

  • Lávate las manos primero
  • Evite el contacto del pico de la botella con los ojos y las pestañas.
  • No preste ni preste gotas para los ojos
  • Mantenga las gotas para los ojos protegidas de la luz.

Con el fin de explicar paso a paso cómo poner gotas en los ojos, el Observatorio de Salud Visual ha realizado un video educativo en el que un oftalmólogo explica las reglas a seguir antes, durante y después de la instilación mientras un paciente realiza el procedimiento. 

Además, en el mismo sitio también puede descargar los distintos números de los 'Folletos sobre el glaucoma' de forma gratuita, que se irán haciendo disponibles gradualmente. Estos materiales informativos cubrirán varios temas, que incluyen:

  • Dificultades para leer en la computadora y consejos para superarlas.
  • consejos sobre cómo 'equipar' la casa para evitar caídas
  • cómo conducir de forma segura con glaucoma. 

Glaucoma: cirugía

Sin embargo, en algunos casos el tratamiento farmacológico no es suficiente para reducir la presión dentro del ojo, por lo que es necesario intervenir con láser o cirugía. Además, este tipo de intervención se utiliza en casos graves, es decir, cuando el glaucoma no se ha diagnosticado a tiempo.

Además, estudios recientes han demostrado que la reducción de la presión ocular por sí sola no siempre es suficiente para ralentizar la evolución de la enfermedad. De hecho, en algunos pacientes, a pesar de haber alcanzado el valor de presión ocular correcto, el glaucoma continúa empeorando.

glaucoma: intervención

Nuevas terapias en estudio

Es por eso que una nueva investigación está explorando otros enfoques terapéuticos que bloquean la degeneración nerviosa. Básicamente, lo que le sucede al ojo le sucede al cerebro a medida que envejecemos. Excepto que, si bien el daño cerebral ocurre con enfermedades cognitivas, como el Parkinson o el Alzheimer, se presenta en los ojos como glaucoma.

Por tanto, las nuevas terapias implican el uso de moléculas antioxidantes, que actúan previniendo el daño neuronal en la retina y el nervio óptico. También actúan sobre las células ganglionares de la retina mejorando su nivel de tolerancia a los radicales libres.

Entre las diversas sustancias antioxidantes, la coenzima Q10 se considera la más prometedora para el tratamiento del glaucoma. Si hasta ahora se utilizaba en forma de colirio sin conservantes, hoy también está disponible en formulación oral, lo que permite obtener neuroprotección tomando dos cápsulas al día.

En conclusión, dado que el glaucoma tiene que ver con la degeneración de las células nerviosas de la retina, la búsqueda de nuevas terapias se centra en la protección de los nervios.

glaucoma: prevención

Glaucoma: como prevenirlo

Esta es una de las enfermedades que más se benefician de la denominada prevención secundaria, es decir, del diagnóstico precoz. Dado que la incidencia del glaucoma aumenta con la edad y debido a su característica de desarrollarse silenciosamente, es importante implementar la prevención a partir de los 40 años.

Además, se deben realizar controles incluso si no hay síntomas.

Entonces, una prevención efectiva está representada por el examen ocular, por lo que los especialistas recomiendan hacerse un chequeo anual después de los 40-45 años. En particular, aquí está el cronograma de controles que se realizarán en función de la edad:

  • antes de los 40 años: cada 4 años
  • de 40 a 60 años: cada 2-3 años
  • después de los 60: cada 1 o 2 años

Recuerde que solo con un diagnóstico precoz y un tratamiento inmediato es posible frenar o detener la evolución de la enfermedad.

Prevención con estilo de vida

Si bien no existe una correlación entre la dieta y el desarrollo de glaucoma, ciertos comportamientos pueden ayudar a preservar la salud ocular. Por ejemplo:

  • comer una dieta sana y variada , y en particular, rica en verduras de hoja verde y pescado, que contienen vitaminas y otros nutrientes importantes para los ojos
  • practicar actividad física, porque ayuda a reducir la presión ocular en el caso de glaucoma de ángulo abierto
  • Reduzca la ingesta de café y bebidas con cafeína, ya que pueden aumentar la presión ocular.
  • Duerma con la cabeza ligeramente elevada por encima del cuerpo, ya que ayuda a disminuir la presión ocular durante el sueño.
  • Si practica deportes de contacto, protéjase los ojos con cuidado para evitar traumatismos.
glaucoma: prevención

La vida con glaucoma: algunos consejos

Tanto la enfermedad en sí como el uso de algunas gotas para los ojos pueden provocar problemas de visión, como pérdida de sensibilidad al contraste, molestias ante la presencia de luz solar, deslumbramiento, visión borrosa.

Sin embargo, existen algunas dificultades que se pueden superar con simples precauciones:

  • Pídale a un familiar que le ayude a aplicar las gotas para los ojos si tiene dificultades para hacerlo usted mismo.
  • Use anteojos de sol cuando esté al aire libre o conduzca, eligiendo lentes en tonos de amarillo-marrón.
  • Para la lectura, que puede resultar difícil debido al llamado "efecto de niebla", puede usar luces de lectura para sujetar el libro con el clip. Mejor aún, puede utilizar lectores electrónicos y leer libros en formato digital (libros electrónicos). De hecho, estos dispositivos permiten ajustar a voluntad el tamaño de las letras, la distancia entre las líneas e incluso el brillo. Además, este tipo de luz, a diferencia de la de los teléfonos móviles y las pantallas de las computadoras, no cansa la vista. Finalmente, puedes leer en una tableta o computadora usando el fondo negro con texto blanco, porque el contraste entre las letras blancas sobre el fondo oscuro facilita el enfoque de las palabras.
  • Al conducir, es recomendable utilizar gafas con lentes fotocromáticas durante el día o al atardecer. Si tu visión está muy deteriorada, por lo que el alumbrado público o los faros de otros coches son molestos, o no puedes distinguir bien las señales de tráfico o los peatones, es bueno dejar de conducir, por tu propia seguridad y la de los demás.

enlaces externos

  1. Organización Mundial de la Salud - OMS
  2. Observatorio de Salud de la Visión - OSVI .

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glaucoma: síntomas, tratamiento, prevención

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