Herpes zoster (culebrilla)
Herpes zoster (culebrilla)

El herpes zóster, también conocido con el nombre de herpes zóster, es una infección causada por el virus varicela zoster (VZV), al igual que la varicela, que afecta a uno o más nervios . Asimismo, se manifiesta como una erupción roja que provoca un dolor bastante intenso . Suele aparecer en un lado del pecho o del abdomen, pero puede aparecer en cualquier parte del cuerpo.

El curso de la enfermedad es de 2-4 semanas , período durante el cual se forman las vesículas en las que está contenido el virus , que luego se aplanan y se secan. Posteriormente, solo cuando todas las vesículas están secas ya no existe el riesgo de contagio . Las personas que no han tenido varicela o no están vacunadas contra el herpes zóster corren el riesgo de contagio . En cualquier caso, si entran en contacto con la persona enferma no desarrollarán herpes , sino varicela, la infección primaria .

De hecho, el virus, después de la infección primaria (varicela), permanece silencioso dentro del cuerpo y se despierta incluso después de varios años, generalmente debido a un debilitamiento de las defensas inmunitarias o un estrés psicofísico. .

Generalmente del herpes zóster se cura de forma espontánea, pero si la infección se manifiesta de forma más grave, es necesario intervenir con antivirales para reducir los síntomas (dolor y ardor) y prevenir la aparición de complicaciones.

Sin embargo, el herpes zóster afecta principalmente a personas mayores o personas con sistemas inmunológicos debilitados . Además, puede tener varias complicaciones ( desde la neuralgia postherpética hasta el herpes oftálmico) que, si no se tratan con prontitud, pueden tener consecuencias graves y duraderas.

Por último, la vacuna contra el herpes zóster, que en España es gratuita para las personas mayores de 65 años, está disponible desde hace más de 10 años.

Herpes zoster: que es

El virus de la varicela zóster pertenece a la gran familia de los virus del herpes y es el mismo que causa la varicela .

De hecho, la característica de este virus es permanecer inactivo en el tejido nervioso de la persona que ha tenido varicela. (que es la infección primaria) y despertar, incluso después de años, en forma de las llamadas culebrillas.

En Italia, hay alrededor de 150.000 casos de herpes zóster cada año , por lo tanto, 6 casos por cada 1000 personas mayores de 50 años. Todo esto tiene un costo de 50 millones para el Sistema Nacional de Salud, incluido el tratamiento y posibles hospitalizaciones.

Se estima que 1 de cada 4 personas tendrá al menos un episodio de herpes zóster en su vida.

Fuego de San Antonio: ¿por qué se llama así?

El término "herpes zoster" fue acuñado en la época clásica, mientras que en la época romana nació el término " ignis sacer", es decir , fuego sagrado , utilizado para indicar una gran variedad de enfermedades que tenían como síntoma la sensación de ser devorado. por un fuego interno e insaciable .

Por tanto, el término fuego de San Antonio es la denominación popular de herpes zoster , que se le asignó durante la era cristiana, porque para su curación se invocaba a San Antonio Abad , quien era reconocido con habilidades taumatúrgicas.

Además, la palabra fuego se refiere directamente al síntoma de ardor causado por la infección.

En cambio, "Herpes" y "Zoster" son dos palabras griegas que significan "serpiente" y "cinturón" respectivamente.

Estas dos palabras resumen el síntoma principal de la enfermedad : una serpiente acurrucada dentro del cuerpo y golpeando justo en el área del cinturón.

Herpes zoster: historia

El herpes zóster ya se conocía en la época de los griegos y romanos, pero es solo en el período de la Ilustración, cuando comenzamos a catalogar racionalmente las enfermedades, que intentamos definir mejor el origen del herpes zoster.

Primeros estudios sobre herpes zoster

De hecho, en 1785 Plenck propuso una terapia interna y externa para esta infección . Sin embargo, debe esperar varios años para que la erupción, la manifestación visible, se vincule con la inflamación interna de los nervios. El primero en plantear la hipótesis de este vínculo es Richard Bright en 1831, mientras que Romberg, en 1855, vincula la erupción cutánea con la neuralgia.

Posteriormente, en 1888 Von Bokay habla por primera vez de un vínculo entre el herpes zóster y la varicela , y finalmente en 1899-1900 Head y Campbell describen la base neurológica y neuroanatómica del virus .

Luego, será Ramsay-Hunt, en 1907, para describir el síndrome de herpes zoster ótico , el que afecta al nervio facial y al oído, y que toma su nombre de él.

En 1925 se transmitió el virus y en 1932 se realizaron experimentos de inoculación.

Finalmente, la correlación entre la varicela y el zóster se demostró finalmente en 1944, cuando Abramson inoculó suero de convalecencia de herpes zóster en niños con riesgo de desarrollar varicela. Pero es en 1954 que, al aislar el virus del líquido vesicular de las lesiones de varicela y zóster que crecen en cultivo celular, se demuestra que se trata del mismo virus.

Primera vacuna

La primera vacuna viva atenuada basada en la cepa Oka se creó en 1974. Posteriormente, en la década de 1980, salieron al mercado antivirales , incluido el aciclovir, por cuyo descubrimiento Gertrude Elion recibió el Premio Nobel en 1988.

Mientras tanto, se había completado la secuencia genética del virus . Llegamos a la década de 2000 para presenciar el advenimiento de las vacunas: en 2006, la Administración de Alimentos y Medicamentos de la FDA estadounidense aprobó la vacuna Zovastax para personas mayores de 60 años.

Si desea obtener más información, visite el sitio web de la FDA .

culebrilla: causas

Herpes zóster: causas

Infección primaria

La primera vez que el herpes zóster infecta el cuerpo, causa varicela, generalmente en la niñez . Después de causar la varicela, permanece latente, es decir, inactiva, en el cuerpo, dentro de grupos de células nerviosas llamadas ganglios (craneales y médula espinal), de los cuales se ramifican los nervios.

De hecho, el virus puede despertar, incluso después de muchos años, generalmente en la edad adulta , pero también puede aparecer en la niñez. Al despertar, viaja a lo largo de un nervio hasta llegar a la piel, donde luego causa el sarpullido.

" Todos los virus de la familia del herpes zóster se comportan de esta manera , porque son virus de ADN, que entran en nuestras células y se vuelven crónicos, a diferencia de los virus de ARN (como el sarampión y la rubéola) que no se cronifican", explica el Dr. Paolo Bonann I , catedrático de higiene, Universidad de Florencia, especialista en higiene y medicina preventiva, vacunólogo.

Esta no es una regla fija, lo que significa que no todas las personas que han tenido varicela desarrollarán herpes zóster en un momento u otro.

Infección latente

Pero, ¿por qué se reactiva? Los científicos aún no han descubierto las causas, pero se cree que la principal razón, en la mayoría de los casos, es un debilitamiento del sistema inmunológico.

Quién tiene mayor riesgo de contraer herpes zóster

La incidencia de herpes zóster aumenta con la edad y / o con la reducción de las defensas del sistema inmunológico .

Las condiciones que pueden favorecer la aparición de la culebrilla son:

  • edad avanzada : el herpes zóster tiende a ocurrir con más frecuencia en personas mayores (65-70 años)
  • estrés físico o emocional
  • depresión
  • Infección por VIH
  • trasplante reciente de médula ósea u otro órgano
  • diabetes
  • quimioterapia para tratar un tumor.

Pero también puede afectar a jóvenes sin problemas de salud.

Por lo general, ocurren uno o dos episodios después de la infección primaria, es decir, varicela, pero el virus rara vez se reactiva más de dos veces .

Además, por debajo de los 50 años , existe un riesgo mínimo de desarrollar complicaciones.

Herpes zóster en el embarazo: ¿que hacer?

La infección en sí no tiene ningún efecto sobre el feto , pero el médico decidirá si administra el medicamento antiviral, evaluando si los beneficios para la mujer embarazada son mayores que los riesgos para el bebé.

Herpes zoster en niños: raro pero posible

Además, el herpes zóster puede afectar a niños de entre 4 y 12 años , aunque raramente . Por lo general, esta es una infección secundaria después de la varicela (especialmente si la infección primaria no fue particularmente fuerte), con síntomas más similares a los del herpes zóster.

La incidencia de casos de herpes zóster en jóvenes menores de 20 años es del 0,5%.

curso de la enfermedad del herpes zóster

Curso

La infección suele durar de 2 a 4 semanas . Durante la primera semana, pueden aparecer nuevas ampollas , después de lo cual las pústulas se aplanan, se secan y cicatrizan, y eventualmente se desprenden.

Al igual que con la varicela, especialmente si se rasca las costras, pueden dejar leves cicatrices o decoloración de la piel .

herpes zoster: síntomas

Herpes zoster: síntomas

El síntoma más notable es una erupción , que es una ampolla pequeña, con picazón, similar a un líquido, como la varicela, que está muy cerca y concentrada en un lugar, generalmente en un área del pecho o del abdomen. La zona en la que se produce corresponde a un tramo de piel inervado por la misma raíz nerviosa .

La erupción casi siempre ocurre en un solo lado, pero también puede afectar otras partes del cuerpo, incluida la cara.

Además de la erupción, el síntoma principal es el dolor , que también puede ser muy intenso, en ocasiones acompañado de ardor . Sin embargo, el ardor puede aparecer unos días antes de la erupción y seguir siendo el único síntoma de ausencia de dolor en la piel .

Antes de que aparezca la erupción, pueden aparecer otros síntomas:

  • temperatura
  • dolor de cabeza
  • fatiga
  • sensibilidad a la luz y al tacto
  • dolor, ardor u hormigueo en una parte del cuerpo
  • picar
culebrilla: cuándo consultar

Diagnóstico: cuando ver a su médico

Cuando aparecen los primeros síntomas, es bueno consultar a un médico . Aunque no sea una enfermedad grave, puede resultar muy molesta y dolorosa , por lo que si interviene de inmediato con una cura, puede reducir las dolencias e incluso prevenir complicaciones . En particular, debe consultar a su médico si:

  • Aparecen ampollas y dolor cerca de un ojo: si no se trata de inmediato, el herpes zóster puede causar daño permanente a la vista;
  • hay una erupción muy extendida que causa un dolor intenso;
  • si la persona afectada tiene un sistema inmunológico debilitado debido a la presencia de otras enfermedades o por tomar determinados medicamentos.

Si los síntomas no son evidentes, el diagnóstico también se puede hacer con una prueba de laboratorio para anticuerpos IgM dirigidos contra el virus varicela zóster. De hecho, la presencia de estos anticuerpos en la sangre indica que está en curso una infección por herpes zóster .

herpes zoster: contagio

Contagio: como evitarlo

Las personas que tienen herpes zóster pueden transmitirlo a cualquier persona que aún no haya tenido varicela o que no esté vacunada contra ella .

Además, la infección se produce por contacto directo con las vesículas abiertas, que contienen el virus infectante en su interior.

Sin embargo, aquellos que están infectados no desarrollan herpes zóster, sino varicela . A diferencia de la varicela, el virus no se transmite por el aire y no se transmite ni siquiera con gotitas de saliva.

Dado que el contagio, como ocurre con la varicela, puede ocurrir mientras no se haya secado la última ampolla, es bueno tomar las precauciones adecuadas en caso de contagio : quédese en casa y evite compartir toallas, ropa y cama con familiares.

Complicaciones

Aunque son infrecuentes, las complicaciones del herpes zóster no deben subestimarse . Pueden afectar principalmente a personas mayores , porque son más débiles, o personas cuyos sistemas inmunológicos no funcionan de manera eficaz . Estas son las principales complicaciones:

Neuralgia postherpética

Es el más común. El nervio atacado por el virus permanece inflamado y esta condición puede provocar un dolor muy fuerte en el propio nervio (de hecho, una neuralgia) y también un picor intenso que permanece incluso después de la desaparición de las vesículas.

Además, tarda entre 3 y 6 meses en desaparecer , pero en algunos casos la neuralgia puede durar años o volverse crónica.

La neuralgia postherpética afecta a 1 de cada 5 personas mayores de 50 años.

Síndrome de Ramsay Hunt

El síndrome de Ramsay Hunt, también llamado herpes zoster ótico , ocurre cuando la reactivación del virus afecta el nervio facial cerca de la oreja. Si no se trata con prontitud, puede provocar parálisis facial y pérdida de audición en el oído afectado.

Herpes zóster oftálmico

El herpes zóster oftálmico representa del 10 al 20% de los casos de herpes zóster.

La infección afecta la primera rama del nervio trigémino, que controla la sensibilidad del ojo y la cara superior. Además, puede provocar:

  • úlceras y cicatrices permanentes en la córnea
  • inflamación del nervio óptico
  • glaucoma
  • alta presión dentro del ojo.

Además, si no se trata de inmediato con medicamentos antivirales , puede provocar ceguera .

Otras complicaciones

Luego hay algunas complicaciones más o menos graves:

  • infección bacteriana de las ampollas, que causa fiebre alta;
  • pérdida de pigmento y cicatrices permanentes en la parte de la piel afectada por la erupción;
  • inflamación de varios órganos (hígado, pulmones, meninges, cerebro);
  • Inflamación de las membranas que rodean la médula espinal (mielitis transversa).

Algunas complicaciones incluso pueden causar la muerte (se estima que 1 de cada 1000 casos en personas mayores de 70 años).

culebrilla: curar

Herpes zoster: cura

Incluso si el herpes zóster (así como la varicela) se curan espontáneamente , dejar que las infecciones sigan su curso, intervenir inmediatamente con medicamentos puede mejorar el curso de la enfermedad , reduciendo la duración de la infección y también el riesgo de que ocurran complicaciones. Entre los tratamientos adoptados se encuentran:

  • Antivirales : son fármacos que bloquean la replicación del virus, reduciendo la duración de la enfermedad. Son más efectivos cuando se administran dentro de las 72 horas posteriores a la aparición de la erupción , y se recomiendan si la erupción está cerca de los ojos , es generalizada y dolorosa, o si la persona tiene un sistema inmunológico debilitado.
  • Analgésicos y antiinflamatorios : tienen un efecto parcial para este tipo de dolores.
  • Gel de Cloruro de Aluminio : Se aplica directamente sobre las ampollas, acelerando la curación y reduciendo así el picor y el dolor.

Por último, existen algunos remedios caseros que se pueden poner en práctica especialmente para aliviar el dolor y el picor :

  • use ropa suelta y fresca
  • tomar un baño en agua tibia o aplicar compresas frescas
  • Mantenga la erupción limpia y seca, especialmente cuando las ampollas se abren, para evitar una infección bacteriana.
vacuna contra el herpes zóster

Prevención

Vacunas contra el herpes zóster

Actualmente existen dos vacunas contra el herpes zóster: una que contiene virus vivo y otra recombinante y ambas están registradas para su uso en adultos mayores de 50 años.

Vacuna de virus vivo

La vacuna de virus vivo que contenía los virus creció y atenuó sus capacidades maliciosas. Se administra para estimular la inmunidad y, al tener una capacidad reducida para hacer que se desarrolle la enfermedad, también es bueno para las personas con afecciones crónicas .

“De hecho, esta vacuna ofrece una protección del 70-75%” , dice Paolo Bonanni, “mientras que existen datos contradictorios sobre la duración de la protección . Los últimos estudios parecen mostrar que la protección dura más que los datos recopilados anteriormente ”.

Vacuna recombinante

La vacuna recombinante está compuesta por una glicoproteína típica de la superficie del virus que, cuando se administra, estimula el sistema inmunológico.

Es una vacuna obtenida con ingeniería genética y su protección es superior al 90%.

Además, esta vacuna es más adecuada para personas que tienen un sistema inmunológico deprimido . A diferencia de la vacuna de virus vivo, la recombinante se administra en dos dosis , con un intervalo de 2 a 6 meses.

Aprobada por la EMA, la agencia europea de medicamentos hace ya más de un año y medio, la nueva vacuna, lamentablemente, aún no está disponible comercialmente en Europa.

“El problema es que Estados Unidos ha agotado todas las existencias disponibles y, dado que la producción de una vacuna requiere de procedimientos muy largos, especialmente para los controles de calidad y seguridad, no se dispondrá de nuevas dosis de la vacuna de inmediato ”, aclara siempre la Dra. Bonanni.

Por que vacunarse

"A la espera de la llegada de la vacuna recombinante, todavía es bueno vacunar con la disponible que contiene vacuna viva ", continúa el Dr. Bonanni.

La vacunación contra el herpes zóster también está prevista en el Plan Nacional de Prevención de Vacunas , incluido en los Niveles de Asistencia Esencial LEA. Además, es gratuito para todas las personas mayores de 65 años.

Vacunarse es importante porque reducen:

  • casos de herpes zoster
  • casos de una de las principales complicaciones de esta infección, a saber, la neuralgia postherpética
  • gravedad de los síntomas.

Herpes zoster: prevención

La vacunación contra la varicela puede ser útil

Dado el estrecho vínculo entre el herpes zóster y la varicela, también se recomienda la vacunación contra la infección primaria en niños y adultos que aún no la hayan desarrollado.

De hecho, la introducción de la vacunación obligatoria y gratuita contra la varicela en los niños (prevista por el plan nacional de vacunaciones 2017-2019) ha reducido la incidencia de casos de varicela en un 50% .

"Esta cifra también debería tener un efecto positivo en la incidencia de herpes zóster , dado que las personas que se vuelven inmunes a la varicela como resultado de la vacuna no desarrollarán herpes zóster cuando sean mayores", dijo el Dr. Giovanni Maga , director del Instituto de genética molecular del CNR de Pavía, explicando también que “la vacuna contra el herpes zoster contiene el mismo virus vivo que la varicela , pero con una concentración superior, por lo tanto más adecuada para despertar el sistema inmunológico de un adulto”.

Sin embargo, entre los efectos secundarios de la vacuna contra el herpes zóster , hay reacciones locales en el lugar de la inyección (enrojecimiento o dolor), fiebre, que suelen desaparecer en unos días.

enlaces externos

  1. Administración Estadounidense de Alimentos y Medicamentos ( FDA) .
  2. Agencia Europea de Medicamentos - EMA .
  3. Ministerio de Salud: vacunación gratuita contra el herpes zóster para mayores de 65 años.

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