Incontinencia urinaria: que es, causas y consejos para prevenirla y combatirla
Incontinencia urinaria: que es, causas y consejos para prevenirla y combatirla

L 'La incontinencia urinaria es una condición que afecta a millones de personas, principalmente mujeres, pero en menor medida hombres. Se manifiesta con la incapacidad de retener la orina , quizás debido a una tos repentina, una risa , un estornudo o el levantamiento de un peso. En resumen, un pequeño esfuerzo es suficiente para provocar una pérdida involuntaria.

Hasta hace unos años la incontinencia urinaria se consideraba un trastorno ligado a la  edad avanzada , pero hoy hemos visto cómo también puede afectar a los jóvenes. Sin embargo, es una condición embarazosa , por lo que muchas veces tendemos a retrasar el enfrentamiento con el médico .

Veamos cuáles son los tipos de incontinencia y sus causas .

Incontinencia urinaria: que es

La incontinencia urinaria se define como la pérdida involuntaria de orina. En otras palabras, una persona orina incluso cuando no quiere, ya que el control del esfínter urinario se debilita o se pierde por completo.

Impacto en la población

En las mujeres, el trastorno de moderado a grave tiene una prevalencia de alrededor del 3% al 17%. La incontinencia grave tiene una baja prevalencia en mujeres jóvenes, pero aumenta rápidamente entre los 70 y los 80 años.

Por otro lado, en los hombres, la prevalencia de incontinencia es mucho menor que en las mujeres, alrededor del 3% al 11% en general, y la incontinencia de urgencia representa del 40% al 80% de todos los pacientes masculinos.

incontinencia urinaria: que es y causas

Los tipos de incontinencia urinaria.

Existen diferentes tipos de incontinencia de:

  • esfuerzo. Es la forma más común, la que se presenta cuando se realizan incluso los mínimos esfuerzos, como reír o estornudar. Más frecuente en mujeres, sin embargo es una patología tratable;
  • urgencia.  Afecta a ambos sexos, pero se encuentra con mayor frecuencia en personas mayores. Se caracteriza por un fuerte deseo de orinar , casi imposible de detener, seguido de una pérdida simultánea de orina;
  • retención crónica. Más común en hombres, ocurre cuando la vejiga está demasiado llena o en presencia de un tumor o adenoma de próstata. En las mujeres, por otro lado, es causado por un prolapso uterino o de vejiga;
  • incontinencia funcional , que es una pérdida de orina causada por un trastorno físico o cognitivo , como la enfermedad de Alzheimer, la demencia senil o la inmovilidad forzada en la cama, que impide llegar al inodoro o la cacerola.

Causas de la incontinencia urinaria de esfuerzo

Este tipo de incontinencia es causada por un debilitamiento del esfínter uretral o de la musculatura del piso pélvico.

Esto ocurre principalmente en personas mayores de 50 años, particularmente en mujeres en el período pre y posmenopáusico.

Es por eso que la pérdida de orina (de unas gotas a un flujo mayor) se produce incluso con el más mínimo esfuerzo.

Además, lo siguiente también puede contribuir a la aparición de incontinencia urinaria de esfuerzo :

  • infecciones urinarias o vaginales;
  • uso de ciertos medicamentos;
  • enfermedades nerviosas o musculares.

Entre los factores de riesgo en las mujeres también se encuentran:

  • pluriparidad (casi un tercio de las mujeres embarazadas sufren de incontinencia urinaria)
  • menopausia (debido a la relajación de los tejidos uterinos y cambios en las membranas mucosas)
  • constipación crónica
  • obesidad
  • baja actividad física.

Entre los factores de riesgo para los hombres,  el más frecuente está relacionado con la hipertrofia prostática y la cirugía de próstata (especialmente la cirugía radical por cáncer).

Además, el exceso de alcohol y cafeína puede provocar la pérdida del control de la vejiga tanto en hombres como en mujeres.

Las causas de la incontinencia urinaria de urgencia.

La incontinencia de urgencia está relacionada con una hiperactividad involuntaria del músculo liso de la vejiga (el detrusor), también llamado síndrome de vejiga hiperactiva, que se  caracteriza por la necesidad de orinar con frecuencia y urgencia y, en algunos casos, por la pérdida involuntaria de orina. Para que esto suceda, la vejiga no necesita estar llena: este inconveniente desagradable, de hecho, puede ocurrir incluso si la vejiga está casi vacía .

Entre las  causas más comunes de incontinencia de urgencia se  encuentran las enfermedades neurológicas, que pueden alterar o interrumpir la comunicación entre el cerebro y la vejiga. El principal factor de riesgo es la edad (aunque puede afectar a los jóvenes), pero también pueden existir causas hormonales como la menopausia, infecciones del tracto urinario, obesidad y sobrepeso, cirugía previa o toma de determinados medicamentos .

Causas de la incontinencia de retención urinaria crónica

Luego está la forma de regurgitación, que es más frecuente en los hombres. Ocurre cuando la vejiga no se vacía completamente de manera voluntaria, creando orina residual con el tiempo, lo que puede causar más fugas incluso si acaba de orinar. 

A veces, los síntomas son similares a los de la incontinencia de esfuerzo o de urgencia.

Este tipo de incontinencia urinaria puede ocurrir debido a una obstrucción en la uretra  por un tumor o adenoma de próstata. Entre otras causas:

  • estreñimiento
  • daño en el nervio
  • diabetes
  • esclerosis múltiple
  • herpes.
incontinencia urinaria

Los remedios y tratamientos para la incontinencia.

Lo primero que deben hacer, especialmente para quienes padecen incontinencia urinaria de esfuerzo, es intentar fortalecer los músculos del piso pélvico .

Existen varios ejercicios para fortalecer el perineo , ese conjunto de músculos que se ubican entre la vagina y el ano para la mujer y entre el pubis y el ano para el hombre. Un perineo tonificado le permite controlar sus  flujos urinarios y fecales , para apoyar al bebé durante el  embarazo,  pero también para experimentar más placer durante las relaciones sexuales.

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Medicamentos

En segundo lugar, existen fármacos   --desde las hormonas estrogénicas hasta los antimuscarínicos y los agonistas beta3-- que bloquean la hiperactividad del músculo detrusor de la vejiga, hasta moléculas que fortalecen la acción del esfínter y son muy eficaces en el tratamiento del trastorno en sus diversas formas.

Otros tratamientos farmacológicos incluyen la toxina botulínica y los glicosaminoglicanos. La cirugía tradicional y mínimamente invasiva también es  útil para restaurar el soporte de la vejiga y la uretra.

Se debe tener más precaución al tratar de evitar las infecciones del tracto urinario tanto como sea posible, como la cistitis y la uretritis , que podrían superponerse como una causa contribuyente a una enfermedad subyacente, la principal causa de incontinencia.  

Por ello, es fundamental que consultes con tu médico de cabecera para recibir un correcto diagnóstico del tipo de incontinencia que padeces y si él lo considera, podrá derivarte al especialista más adecuado para tu tipo de trastorno.

Cambia tu estilo de vida para combatir y prevenir la incontinencia.

Como siempre, incluso para la incontinencia urinaria, el estilo de vida que sigue tiene una gran influencia. Se recomienda una dieta saludable, posiblemente rica en fibra para combatir el estreñimiento y una dieta equilibrada , en caso de que necesite perder algunos kilos .

Trate de reducir el consumo de café y otras bebidas con cafeína, que contribuyen a la hiperactividad de la vejiga.

Deje de fumar y elimine los alimentos irritantes para la vejiga, como los picantes y muy salados.

Además, nunca debe faltar la actividad física: intenta practicar deporte con regularidad , para mantener la musculatura abdominal tonificada .

Luego, además de los ejercicios de Kegel ya sugeridos, intente acostumbrar gradualmente la vejiga a intervalos cada vez más largos entre una micción y la otra y beba uno o dos litros de agua al día, a temperatura ambiente, distribuyéndola en pequeñas dosis a lo largo del curso. del día, para someter la vejiga a menos estrés.

Artículo revisado por Diana Catocchia , médico de cabecera.

Fuente

  1. Nitti VW. La prevalencia de incontinencia urinaria. Rev Urol. 2001; 3 Suppl 1 (Suppl 1): S2-6. PMID: 16985992; PMCID: PMC1476070- Pubmed .

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