Insuficiencia respiratoria: que es, causas, síntomas, tratamientos
Insuficiencia respiratoria: que es, causas, síntomas, tratamientos

La insuficiencia respiratoria es la condición en la que el sistema respiratorio no asegura la oxigenación adecuada de la sangre y la eliminación adecuada del dióxido de carbono.

En la práctica, el nivel de oxígeno en sangre se reduce y / o el de dióxido de carbono aumenta peligrosamente. Esto puede ser causado por una obstrucción de las vías respiratorias, daño a los pulmones o un debilitamiento de los músculos que controlan la respiración.

Según el Ministerio de Salud, la incidencia de formas agudas de esta patología es de 77 a 88 casos por cada 100 mil habitantes . En concreto, con valores más elevados en personas de mediana edad y muy elevados en ancianos, por causas respiratorias en el 50% de los casos y cardiovasculares en el 25% de los casos.

Sobre todo, la presencia de insuficiencia respiratoria es muy frecuente en las enfermedades respiratorias crónicas e incluso aparece en el 57% de las hospitalizaciones por enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

De hecho, la insuficiencia respiratoria suele ser causada por patologías de diversos orígenes.

Para prevenirlo, además de la vacuna antigripal y neumocócica, es bueno adoptar un estilo de vida saludable que incluya una dieta equilibrada, actividad física regular y no fumar.

Insuficiencia respiratoria: que es y como ocurre

La insuficiencia respiratoria se produce cuando nuestro aparato es incapaz de mantener el equilibrio en el intercambio de gases respiratorios , es decir, entre el oxígeno que entra y el dióxido de carbono que sale.

En consecuencia, se crea un desequilibrio de estos gases en la sangre arterial , con baja presencia de oxígeno o alta presencia de dióxido de carbono, o ambas situaciones a la vez.

Cuando ocurre esta condición

Por ejemplo, cuando hay una falta real de oxígeno en el medio ambiente, como en las altas montañas . Es por esto que los escaladores se equipan con cilindros de oxígeno , ya que la presencia de este gas en el aire se reduce a grandes altitudes.

Pero la dificultad para respirar también puede ser causada por una obstrucción de las vías respiratorias o por la incapacidad de los músculos para expandir y comprimir los pulmones (esto sucede, por ejemplo, en el caso de enfermedades que gradualmente conducen a la parálisis).

Finalmente, para causar esta afección existen diversas enfermedades de los pulmones , bronquios y pleura, que pueden conducir tanto a la forma aguda como a la crónica.

Insuficiencia respiratoria: anatomía bronquial

El sistema respiratorio: como se oxigena nuestro cuerpo

Este aparato se utiliza para adquirir oxígeno del aire y liberar dióxido de carbono del cuerpo. De hecho, esta última se forma en nuestro organismo como consecuencia de la combustión de las moléculas de los alimentos, proceso fundamental para la obtención de la energía necesaria para que nuestro organismo viva.

Es por eso que nuestro cuerpo debe ser capaz de eliminar el dióxido de carbono que termina en la sangre y al mismo tiempo absorber oxígeno. Además, todo debe hacerse rápidamente y en la cantidad adecuada.

La respiración parte de la nariz y la boca, a través de la cual se accede al aire , que luego pasa por la garganta y la laringe. Luego, desde aquí desciende a la tráquea, que se ramifica hacia los bronquios, hasta llegar a los pulmones.

Papel de los pulmones y los bronquios.

A su vez, los pulmones se dividen en secciones, llamadas lóbulos: tenemos tres en el pulmón derecho y dos en el izquierdo. A la izquierda, el número de lóbulos se reduce para dejar espacio para el corazón.

Por su parte, los bronquios se ramifican en vías respiratorias cada vez más pequeñas, hasta los bronquiolos, con un diámetro de apenas medio milímetro.

Al final de estos bronquiolos, hay miles de alvéolos , que no son más que pequeñas bolsas de aire.

Dentro de sus paredes, existe una densa red de capilares, es decir, diminutos vasos sanguíneos, a través de los cuales pasa el oxígeno de los alvéolos a la sangre y el dióxido de carbono, viceversa, de la sangre a los alvéolos.

En conclusión, la respiración no es más que el trabajo incesante con el que los pulmones y los bronquios transfieren el oxígeno presente en el aire y necesario para las células de nuestro cuerpo a la sangre .

Además, al mismo tiempo, también eliminan de la sangre el dióxido de carbono que se forma durante los procesos metabólicos de las células.

Insuficiencia respiratoria: aguda o crónica

Insuficiencia respiratoria: aguda o crónica

Según el modo de aparición, la insuficiencia respiratoria se distingue de diferentes formas.

Las dos formas principales son: insuficiencia respiratoria aguda e insuficiencia respiratoria crónica, enfermedad persistente que puede estallar.

Insuficiencia respiratoria aguda

Surge rápidamente en un sistema respiratorio sano hasta el episodio agudo. En la práctica, la enfermedad pulmonar grave se produce de forma repentina. Sin embargo, la forma aguda también puede desarrollarse cuando hay un empeoramiento repentino de una enfermedad pulmonar que ha estado presente durante mucho tiempo.

Insuficiencia respiratoria crónica

Se manifiesta progresivamente y luego se estabiliza o evoluciona con el tiempo. Suele ser la manifestación tardía de una enfermedad respiratoria de larga duración, como la enfermedad pulmonar obstructiva (EPOC).

Insuficiencia respiratoria crónica exacerbada

Es la forma crónica que se agrava como resultado de un evento, como una infección o inflamación de las vías respiratorias.

En la práctica, la forma crónica empeora porque ni los fármacos ni la terapia a base de oxígeno con la que se trató son capaces de compensar la insuficiencia respiratoria.

Insuficiencia respiratoria: tipos

Insuficiencia respiratoria: tipos

Hay dos tipos de insuficiencia respiratoria: hipoxémica (tipo 1 o parcial) e hipercápnica (tipo 2 o total).

Hipoxémico

Este tipo, tipo 1 o parcial, ocurre cuando la concentración de oxígeno en la sangre es baja. Esta es la forma más común y ocurre en todas aquellas situaciones patológicas que afectan a los pulmones.

Hipercápnico

En este tipo, tipo 2 o total, hay un exceso de dióxido de carbono que hace que la sangre se vuelva ácida. Este tipo se presenta en las formas más graves de insuficiencia respiratoria y en las de forma aguda.

En la práctica, en la primera fase de la insuficiencia respiratoria, los riñones intentan compensar este exceso de acidez mediante la circulación de bicarbonatos. Si en algún momento este mecanismo de compensación no es suficiente, aparece la acidosis respiratoria.

Pero, en algunos casos, pueden ocurrir tanto niveles bajos de oxígeno (hipoxemia) como niveles altos de dióxido de carbono (hipercápnico).

Insuficiencia respiratoria: causas

Entre las causas de insuficiencia respiratoria hipoxémica o parcial se encuentra la alteración del tejido pulmonar o la cicatrización del pulmón, resultante de estados inflamatorios prolongados.

En consecuencia, estos cambios impiden la función normal del tejido pulmonar para absorber oxígeno del aire.

Además, esta forma hipoxémica puede ocurrir cuando se deteriora el flujo sanguíneo en los pulmones . Por ejemplo, si un coágulo de sangre ocluye una arteria pulmonar (embolia pulmonar).

De hecho, dado que una parte del pulmón no recibe sangre, su funcionalidad se reduce y la cantidad de oxígeno extraído de la sangre es escasa. Por el contrario, en el caso de la insuficiencia respiratoria hipercápnica o total, condición en la que los niveles de dióxido de carbono son elevados, el problema se debe a que existen factores que impiden la respiración regular.

Insuficiencia respiratoria: dificultad para respirar normalmente.

Entre las causas de este impedimento se encuentran:

  • hipotiroidismo, que son niveles bajos de hormona tiroidea;
  • apnea del sueño;
  • sedación causada por una sobredosis de alcohol u opioides, que reduce el reflejo respiratorio;
  • obstrucción o estrechamiento de las vías respiratorias (por ejemplo, debido al asma; consulte nuestro artículo o debido a una enfermedad pulmonar obstructiva, o por la inhalación de un cuerpo extraño);
  • lesiones en los pulmones o en los huesos y tejidos que rodean los pulmones;
  • debilidad de los músculos inspiratorios.
Insuficiencia respiratoria: síntomas

Insuficiencia respiratoria: síntomas  

Dependiendo de la causa de la insuficiencia respiratoria, los síntomas pueden ser diferentes.

Sin embargo, algunos son comunes en todos los casos:

  • disnea , es decir, dificultad para respirar;
  • taquipnea , es decir, una respiración acelerada y profunda (más de 30 actos en un minuto), con la que el cuerpo intenta eliminar el exceso de dióxido de carbono;
  • cianosis , que es una decoloración azulada de la piel, labios y uñas;
  • estado de confusión ;
  • capacidad reducida para responder a los estímulos;
  • somnolencia hasta letargo o inconsciencia;
  • taquicardia y arritmias , respectivamente aceleración y alteraciones del latido cardíaco.

En particular, los dos últimos síntomas de la lista están asociados con posibles muertes.

Además, en el caso de abuso de alcohol u opioides, que reducen el reflejo respiratorio , pueden producirse somnolencia extrema, respiración lenta y coma.

Insuficiencia respiratoria en niños.

Insuficiencia respiratoria en niños.

Más de la mitad de los casos de insuficiencia respiratoria en niños ocurren en el primer año de vida: en particular, el 50% son recién nacidos o lactantes. De hecho, en los niños muy pequeños, los órganos necesarios para todo el proceso respiratorio son inmaduros desde un punto de vista estructural.

Lamentablemente , las obstrucciones respiratorias en los recién nacidos son siempre muy graves, precisamente por el menor tamaño de las vías respiratorias y su particular conformación y funcionalidad.

Los síntomas en los niños.

Son similares a los del adulto: estridor durante la respiración, sibilancias, disnea, taquipnea y cianosis, a los que se puede sumar la alteración de la voz. Además, a estos se pueden añadir síntomas más graves: hipertensión por hipercapnia, palidez.

Causas

Las causas de la insuficiencia respiratoria aguda en los niños pueden ser de tres tipos:

  • Síndromes de hipoventilación en niños con pulmones normales y sanos debido a una enfermedad neuromuscular o cambios estructurales
  • Trastornos primarios de los pulmones , alvéolos o intersticiales: edema o inflamación de los alvéolos y / o alteración de la función pulmonar del intersticio.
  • enfermedades obstructivas de las vías respiratorias.

En los niños, la insuficiencia respiratoria también suele ser causada por la aspiración accidental de un cuerpo extraño (juguetes u objetos pequeños) que obstruye las vías respiratorias.

Como curar

Es fundamental, sobre todo en el caso de recién nacidos y lactantes, intervenir con prontitud, porque es una condición que pone en riesgo la vida del bebé.

Además de intervenir con terapia específica para la patología que ocasionó la insuficiencia respiratoria, es necesario monitorear el balance de gases con un instrumento no invasivo (por ejemplo el oxímetro), hidratar y proceder con la terapia ventilatoria en base a pruebas clínicas, reestablecer el equilibrio gaseoso.

Además, en el caso de patologías obstructivas de las vías respiratorias pequeñas , se utilizan fármacos broncodilatadores (los mismos que se utilizan para el asma), que pueden ir acompañados de corticoides, que ejercen una acción antiinflamatoria en la pared bronquial.

También es importante mantener al niño tranquilo, garantizando la cercanía de los padres y dejándolo tomar la posición que prefiera.

Diagnóstico: pruebas y exámenes.

El médico, además del análisis de los síntomas y el examen físico del estado del paciente, también puede hacer uso de exámenes instrumentales y pruebas de laboratorio específicas para confirmar el diagnóstico.

Por lo tanto, según el caso y la gravedad, es posible que se requieran los exámenes en profundidad y los exámenes que se enumeran y describen a continuación.

Insuficiencia respiratoria: exámenes

Saturación de oxígeno en sangre

Se mide con el oxímetro, un sensor adherido a la punta del dedo que es capaz de detectar niveles bajos de oxígeno en la sangre sin necesidad de realizar la muestra. Este instrumento, también llamado oxímetro, también se puede usar en casa, pero no le permite medir los niveles de dióxido de carbono.

Análisis de gases en sangre

Es la prueba básica para el diagnóstico de insuficiencia respiratoria, porque permite conocer cuál es la concentración de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre arterial (precisamente, como su nombre indica, análisis de gases en sangre - hem), además de la grado de acidez (pH).

Hemograma completo

Se utiliza para conocer el número de glóbulos rojos y la concentración de hemoglobina, para determinar si estás en presencia de anemia o, por el contrario, de una policitemia, es decir, una cantidad excesiva de glóbulos rojos en la sangre. .

Radiografía de pecho

Permite establecer algunas causas que han provocado insuficiencia respiratoria , tales como:

  • neumonía
  • edema pulmonar
  • Derrame pleural
  • neoplasias de los pulmones
  • neumotórax, etc.
Insuficiencia respiratoria: tac

Tomografía computarizada o resonancia magnética del tórax

En comparación con la radiografía, son pruebas que permiten una evaluación más precisa del estado de los pulmones.

Espirometria

Es una prueba que verifica la función pulmonar midiendo y evaluando los volúmenes y flujos de aire en los pulmones.

En detalle, el paciente inhala y exhala en una boquilla conectada al espirómetro; es un examen sencillo e indoloro.

Por lo general, se usa para diagnosticar el asma. En este caso se utiliza para establecer qué patologías pulmonares obstructivas y restrictivas pudieron haber causado la insuficiencia respiratoria.

Electrocardiograma y ecocardiograma

Estas pruebas cardiológicas se utilizan para evaluar si la función cardíaca se ve penalizada por la insuficiencia respiratoria.

Insuficiencia respiratoria: patologías

Patologías que pueden provocar insuficiencia respiratoria

Existen 5 condiciones básicas que determinan la insuficiencia respiratoria , cada una provocada por diferentes patologías.

Las 5 condiciones y patologías relacionadas se describen a continuación.

1 - Obstrucción o restricción del flujo de aire

Esta condición puede ocurrir en relación con la presencia de las siguientes patologías:

  • el asma ;
  • bronquioectasia: enfermedad pulmonar crónica, caracterizada por dilataciones permanentes e irreversibles de la pared bronquial;
  • bronquiolitis: infección viral aguda que afecta el sistema respiratorio de niños menores de un año;
  • enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC): enfermedad del sistema respiratorio que causa obstrucción irreversible de las vías respiratorias;
  • fibrosis quística: enfermedad genética grave que afecta principalmente a los sistemas respiratorio y digestivo. Un gen alterado hace que se produzca una mucosidad excesivamente espesa que obstruye los bronquios y conduce a infecciones respiratorias repetidas.
  • inhalación de cuerpos extraños .

2 - Reducción del flujo respiratorio

Esto ocurre debido a una respiración inadecuada que puede ser causada por los siguientes factores:

  • intoxicación por drogas o alcohol;
  • hipotiroidismo : patología caracterizada por una acción insuficiente de las hormonas tiroideas;
  • la obesidad ;
  • apnea del sueño : trastorno del sueño en el que la respiración se detiene varias veces durante bastante tiempo, hasta el punto de perturbar el descanso nocturno.

3 - Debilidad muscular

Esta condición puede deberse a algunas enfermedades que interfieren con el funcionamiento de los músculos que controlan la respiración. Entre estos:

  • esclerosis lateral amiotrófica (ELA);
  • algunos golpes
  • distrofia muscular: enfermedad neuromuscular causada por mutaciones de diferentes genes, que debilitan progresivamente los músculos hasta que se impide el movimiento;
  • miastenia gravis : enfermedad autoinmune rara de las articulaciones musculares caracterizada por debilidad y fatiga;           
  • poliomielitis : enfermedad infecciosa que afecta al sistema nervioso central.

4 - Alteración del tejido pulmonar

Esta condición puede deberse a los siguientes factores:

  • síndrome de dificultad respiratoria aguda : patología causada por una lesión de la pared capilar debido a una enfermedad o contusión, para la cual los pulmones no funcionan correctamente;
  • reacción a una droga;
  • neumonía;
  • edema pulmonar (condición caracterizada por exceso de líquido en los pulmones);
  • fibrosis pulmonar: enfermedad respiratoria crónica en la que se forma tejido cicatricial en los pulmones que hace que estos órganos pierdan elasticidad;
  • radiación;
  • diseminación del tumor.      

5 - Alteración de la caja torácica

Esta condición ocurre en caso de:

  • herida en el pecho;
  • deformidad por cirugía de tórax;
  • obesidad severa;
  • escoliosis.
Insuficiencia respiratoria: terapia

Insuficiencia respiratoria: cómo tratarla.

El primer objetivo es aumentar la oxigenación y disminuir el dióxido de carbono presente en la sangre.

Sin embargo, según el caso, la terapia puede incluir:

Terapia de oxigeno

La oxigenoterapia se utiliza para corregir la disminución de oxígeno en la sangre del paciente y es la terapia que se utiliza en caso de insuficiencia respiratoria hipoxémica (o tipo 1).

Por lo tanto, el suministro de oxígeno puede ocurrir de diferentes maneras y depende del estado del paciente. Por lo general, se usan tenedores de plástico para pegarlos en las fosas nasales o en una máscara. Comienza con dosis de oxígeno superiores a las necesarias y luego las disminuye gradualmente.

Uso de soportes para ventiladores

Con el uso de soportes ventilatorios, el objetivo es corregir la acidosis, provocada por niveles demasiado elevados de dióxido de carbono, y que por tanto debe ser eliminada del organismo.

Por tanto, se utilizan en caso de insuficiencia respiratoria hipercápnica (o tipo 2).

En particular, la ventilación mecánica se utiliza a través de un respirador automático que favorece la introducción y emisión de aire a los pulmones.

Luego, el instrumento administra aire a presión con una mascarilla o un tubo insertado en la tráquea (esta segunda opción es obviamente más invasiva).

Por lo general, primero procedemos con los métodos menos invasivos y, si no se resuelve, pasamos a los más invasivos.

En todos los casos, las personas con insuficiencia respiratoria aguda son hospitalizadas y tratadas de inmediato en las unidades de cuidados intensivos de los hospitales.

Finalmente, tras esta primera fase en la que se ayuda al paciente a respirar y se reequilibran los niveles gaseosos en sangre, se identifica la causa de la insuficiencia respiratoria para tratarla.

Por ejemplo, si se trata de una neumonía bacteriana, el tratamiento implica el uso de antibióticos. Mientras que en el caso del asma, el tratamiento se basa en sus broncodilatadores para reabrir las vías respiratorias.

Insuficiencia respiratoria: prevención

Prevención

Hay varios factores que aumentan el riesgo de desarrollar insuficiencia respiratoria. Entre estos, algunos son editables, otros no.

Factores de riesgo

Entre los factores modificables, está el tabaquismo en caso de padecer enfermedad pulmonar obstructiva (EPOC): en estos casos es absolutamente necesario dejar de fumar, quizás acudiendo a un centro antitabaco que desarrolle programas y caminos específicos.

Sin embargo, en el caso del síndrome de apnea obstructiva del sueño (SAOS), es importante perder los kilos de más si tiene sobrepeso u obesidad, porque estas condiciones dificultan aún más la respiración.

Entre los factores de riesgo no modificables, por otro lado, se encuentran las enfermedades neurodegenerativas de transmisión genética.

Prevención secundaria y terciaria

Además de la prevención primaria de la enfermedad de base (por ejemplo, la EPOC), la posibilidad de ralentizar el inicio y la evolución de la insuficiencia respiratoria también depende de la prevención secundaria.

Consiste en un diagnóstico correcto de la enfermedad que provoca la insuficiencia respiratoria y en la elección adecuada de la terapia farmacológica y no farmacológica (por ejemplo, oxigenación y rehabilitación domiciliarias a largo plazo).

Finalmente, también se debe implementar la prevención terciaria, tratando las complicaciones rápidamente.

Rehabilitación respiratoria

Se recomienda la rehabilitación respiratoria en caso de insuficiencia respiratoria aguda y crónica, y también en el caso de algunas enfermedades respiratorias, como la fibrosis pulmonar.

Es un camino personalizado que incluye diferentes tipos de ejercicios y que tiene como objetivo enseñar al paciente a respirar correctamente, aumentar los niveles de ventilación y favorecer la oxigenación de los tejidos.

De hecho, el objetivo final es mejorar la capacidad respiratoria , especialmente en el caso de enfermedades respiratorias crónicas, reducir los síntomas y aumentar la resistencia al ejercicio físico.

Además, especialmente si el paciente ha estado intubado en el hospital durante mucho tiempo , una vez dado de alta puede sentirse cansado y sin aliento incluso al realizar actividades diarias sencillas.

Por tanto, es necesario ayudar al paciente a recuperar tanto el tono muscular, debilitado por el período de reposo en cama, como la capacidad respiratoria.

Finalmente, en el caso de enfermedades respiratorias crónicas, la rehabilitación respiratoria se puede combinar con la terapia con medicamentos.

Con el asesoramiento de la Dra. Monica Torriani , farmacéutica y consultora científica, experta en comunicación sobre salud y bienestar.

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Insuficiencia respiratoria: causas y síntomas.

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