Intolerancia a la lactosa: que es y como lidiar con ella en la mesa
Intolerancia a la lactosa: que es y como lidiar con ella en la mesa

Si  experimenta molestias gastrointestinales al comer productos lácteos o beber leche , puede sufrir  intolerancia a la lactosa . Es un trastorno  muy común en la edad adulta , hasta el punto de que ahora se considera casi como un cambio fisiológico, propio de gran parte de la población.

Esto no significa que los  síntomas  de la intolerancia a la lactosa puedan resultar muy molestos .  Dolor abdominal, diarrea, hinchazón pero, según la persona, también dolor de cabeza, fatiga e irritabilidad.  Pero, ¿por qué ocurre la malabsorción de lactosa y qué es exactamente? Más importante aún:  ¿cómo puede lidiar con la  elección de los alimentos adecuados?

¿Qué es la intolerancia a la lactosa?

L ' intolerancia a la lactosa se produce por la escasez de la  enzima lactasa,  que es la enzima que descompone la lactosa para que sea  absorbible en el intestino. La lactosa, el principal  azúcar de la leche, se encuentra en la vaca, el burro, la cabra y también en la madre. Y luego también en algunos (pero no todos)  productos lácteos , como quesos (frescos) o yogures y en productos alimenticios que contienen leche como ingrediente.

Las propiedades beneficiosas de la leche, incluso para quienes padecen intolerancia a la lactosa.

Por tanto, los síntomas de la intolerancia a la lactosa se manifestarán claramente  cuando consumas alimentos ricos en lactosa. 

Lactosa, esta desconocida

La lactosa es un disacárido , compuesto por una molécula de D-galactosa y una de D-glucosa . Normalmente, las células intestinales del duodeno producen una enzima llamada lactasa que se utiliza para descomponer la lactosa en glucosa y galactosa : solo así nuestro cuerpo puede absorberla.

Cuando esto no sucede, puede volverse intolerante . La permanencia de la lactosa en el intestino trae consigo consecuencias precisas. La primera es la recuperación osmótica de agua dentro del intestino y la fermentación operada por la flora bacteriana. Esto provoca problemas como flatulencias , distensión abdominal , calambres abdominales , diarreas o incluso estreñimiento : los síntomas pueden ser leves y tolerables, hasta el punto de crear consecuencias más graves. Además, en algunos casos, la intolerancia también puede generar síntomas "alejados" del sistema gastrointestinal, como dolores de cabeza e irritabilidad .

Esta condición ocurre a menudo en adultos . La razón es doble: por un lado, la pérdida progresiva de lactasa es fisiológica en muchos individuos y por otro lado, el menor consumo de leche conlleva una reducción de la síntesis de esta enzima.

Sin embargo, ser intolerante no significa necesariamente eliminar de nuestra dieta un alimento importante como la leche  . Con las precauciones adecuadas y los productos adecuados, puede seguir bebiendo leche, pero también comiendo alimentos como mozzarella, ricotta y quesos frescos.

Las diferentes formas de intolerancia

Este trastorno es muy común en el sur de Europa : aproximadamente el 70%  de las personas lo padecen  . En Europa Central, el porcentaje ronda el  30%  y desciende aún más en el norte de Europa ( alrededor del 5% ). (fuente: AILI, Asociación Italiana Lacto-Intolerantes).

Hay  dos formas principales de  intolerancia a la lactosa, la genética y la adquirida.

  • La forma  genética,  también llamada forma primaria. Se debe a la falta de producción de lactasa . Puede manifestarse desde los primeros años de vida, o posteriormente, cuando hay una disminución progresiva en la producción de lactasa . En  casos raros , esta forma conduce a una deficiencia total de lactasa desde el nacimiento.
  • La forma adquirida,  también llamada forma secundaria. En cambio, esta forma se deriva de otras enfermedades , como la inflamación y las infecciones del intestino (salmonelosis, cólera) o enfermedades intestinales crónicas ( enfermedad celíaca, enfermedad de Crohn, síndrome del intestino irritable). A veces, incluso los  tratamientos con antibióticos o quimioterapia pueden provocar una falta de lactasa. Esta forma de intolerancia suele resolverse cuando se resuelve la patología original .

¿Cómo se diagnostica la intolerancia a la lactosa?

El diagnóstico de intolerancia a la lactosa.

Si sospecha que tiene intolerancia a la lactosa, es importante que haga el diagnóstico. Para despejar dudas, existe un examen muy sencillo , el  test de aliento : es un test que evalúa la presencia de hidrógeno en el aliento, antes y después de la  administración de 20-50 gramos de lactosa .

En caso de falta de la enzima lactasa , la lactosa no absorbida por el intestino fermentará : este proceso producirá hidrógeno , que será detectado por la prueba una vez que se elimine a través del aliento. La prueba, de hecho, puede certificar   la mala absorción de lactosa, que se convierte en intolerancia si el paciente acusa sus quejas durante la ejecución del examen.

Con una intolerancia a la lactosa  establecida , es necesario y excluir de la dieta aquellos alimentos que contienen lactosa . La eliminación parcial de lactosa suele ser suficiente. Pequeñas cantidades , como las que contienen los  fármacos  como excipientes, casi nunca pueden ser responsables de los síntomas.

Síntomas comunes de intolerancia a la lactosa

La lactosa es un  azúcar  muy agradable para la flora bacteriana intestinal. Los  microorganismos de la flora  provocan la fermentación de lactosa en el intestino, produciendo gas como desecho.  Estos gases (principalmente  hidrógeno y metano)  son los principales culpables de los trastornos gastrointestinales relacionados con la malabsorción de lactosa.

Los síntomas de la intolerancia a la lactosa suelen aparecer entre  30 minutos y dos horas  después de comer o beber alimentos que contienen este azúcar.

Aquí está  la lista de los síntomas más comunes :

  • Dolor y calambres abdominales
  • Estreñimiento
  • Náuseas y, a veces, vómitos.
  • Hinchazón abdominal
  • Diarrea
  • Meteorismo
  • Flatulencia
  • Digestión lenta
  • Pesadez en el estómago

Los síntomas insospechados de la intolerancia a la lactosa

Como se mencionó anteriormente, la malabsorción de lactosa también puede generar  síntomas menos reconocibles . Esto sucede porque, al involucrar diferentes partes del organismo, es más difícil rastrearlas hasta un trastorno digestivo.

Éstas incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Erupciones en la piel
  • Irritabilidad

Si, después de ingerir alimentos que contienen lactosa , padece alguno de los síntomas enumerados anteriormente, puede sufrir intolerancia a este azúcar . O podría ser una  condición temporal  de su cuerpo, quizás debido a un estado de debilitamiento por diferentes razones.

Es  importante señalar  que ninguno de los síntomas de intolerancia a la lactosa es exclusivo de esta afección. A menudo, el  cuadro clínico es similar  al del síndrome del intestino irritable o la enfermedad celíaca. Por tanto, la detección de estas alarmas debe ser un aliciente para  consultar a su médico  y llegar a un diagnóstico correcto junto con él.

Nunca caigas en el error del  autodiagnóstico , porque las consecuencias pueden ser peligrosas.

Intolerancia a la lactosa

Síntomas y nutrición.

Los síntomas de intolerancia a la lactosa se manifiestan de manera diferente  según el grado  de deficiencia de lactasa. Si esta enzima falta por completo, los síntomas serán más graves, mientras que si tiene una deficiencia parcial, los síntomas serán más leves. O incluso ausente (en este caso estamos hablando de  malabsorción  y no de intolerancia a la lactosa).

Además, no hay que olvidar que  el tipo de dieta  también puede influir en los síntomas . De hecho, el efecto de la lactosa en su sistema digestivo  varía según los alimentos que ingiera.

Por ejemplo, la combinación de alimentos ricos en lactosa con otros alimentos ricos en grasas o calorías  puede ralentizar el vaciado e incluso retrasar en gran medida la aparición de trastornos o cambiar su intensidad. Además, la microbiota intestinal no siempre es la misma en su composición, por lo que  la respuesta a la ingesta de lactosa puede variar . Un período de  estrés , terapia con antibióticos, un cambio en el estilo de vida y la dieta , un traslado a otro país pueden  cambiar la composición bacteriana de nuestro intestino . En consecuencia, también la respuesta fermentativa a la ingesta de lactosa.

Evidentemente, en caso de constatar intolerancia a la lactosa, para mantener los trastornos bajo control sin eliminar por completo los productos lácteos de la dieta es preferible centrarse en aquellos quesos que tienen un bajo contenido en lactosa. Como los añejos:  parmesano, parmesano de 36 meses, emmenthal, pecorino romano añejo, fontina dop y gorgonzola.

En su lugar, debe tratar de evitar la leche y los  quesos frescos y blandos,  como la mozzarella, la chartreuse y la ricotta, ya que contienen una gran cantidad de lactosa.

O céntrese en los  productos delactosados,  que le permiten no renunciar a los lácteos y  seguir una dieta lo más variada posible.

Alimentos que debes evitar si eres intolerante

Aquí hay  una lista general,  que resume los alimentos que puede comer, los que están en riesgo y los que debe evitar si es intolerante a la lactosa: recuerde siempre, sin embargo, que pequeñas cantidades de lactosa difícilmente pueden crear problemas para los intolerantes.

alimentos / alimentos que deben evitarse y permitirse en caso de intolerancia a la lactosa

Sin embargo, te recomendamos  leer siempre las etiquetas de los  alimentos, antes de comprar, para evitar errores accidentales: en ocasiones, de hecho, productos insospechados, como  pan, dulces o puré de  lata, pueden contener leche, por lo que siempre es mejor revisar atentamente la  etiquetas .

Con referencia a las etiquetas, la AILI (Asociación Italiana de Intolerantes a la  Lacto),  que representa la categoría de intolerantes a la lactosa en Italia, especifica que un producto es:

  • sin lactosa , si contiene menos del 0,01%;
  • contenido bajo / reducido  de lactosa, si contiene menos del 1%;
  • naturalmente libre de  lactosa, si no contiene ingredientes lechosos, a excepción de algunos tipos de productos lácteos.

Beber leche con intolerancia

Calcio, proteínas, vitaminas y sales minerales: todos estos son los nutrientes beneficiosos de la leche , a los que ni siquiera los intolerantes a la lactosa deben renunciar. Un alimento a menudo sujeto a información errónea, la leche es un producto muy importante para su cuerpo. Pero, ¿qué pasa si beber leche causa malestar intestinal, calambres e hinchazón? Al elegir los productos adecuados , incluso aquellos que no digieren la leche pueden tomarla, disfrutando así de todas sus propiedades nutricionales . Hablamos de ello con Luca Piretta, nutricionista .

Los beneficios de la leche son muchos. En primer lugar, es una fuente importante de calcio: se encuentran 119 mg de calcio en 100 g de leche. Un solo vaso puede proporcionar un tercio del requerimiento diario recomendado. Por tanto, es fundamental incluso en la edad adulta , tanto para prevenir la osteoporosis como para garantizar el correcto funcionamiento de los músculos y el corazón . Junto al calcio, contiene sales minerales como el fósforo , que fortalece el esqueleto y ayuda al organismo a absorber el calcio, además de transportar importantes moléculas de energía.

Otro principio nutricional esencial de la leche está representado por las vitaminas que contiene:

  • la Vitamina D:  útil para huesos, dientes y piel. Pero también para el correcto funcionamiento del sistema musculoesquelético y del sistema inmunológico;
  • vitamina  A
  •  el B2
  • el B12 
  • las proteínas : caseína y lactoalbúmina de todas, pero también el suero. Éstos, en particular, son in ssunte a menudo por los deportistas porque es necesario para corregir el recambio de proteínas de los músculos , pero también por los que están a dieta porque tienen un alto poder saciante. 

Por último, la leche también contiene carbohidratos , en forma de lactosa , imprescindibles para un correcto aporte energético, especialmente en los primeros años de vida.

A menudo escuchamos que la leche es un alimento completo . Si bien no existe un alimento verdaderamente completo , la razón de esta afirmación es simple. Sus proteínas, en particular la caseína que cubre el 80% del total, corresponden a un tercio del requerimiento diario promedio de cada persona

Leche deslactada o muy digestible

Una  vez identificada una intolerancia , no es necesario eliminar completamente la leche de la dieta. Incluso aquellos que son intolerantes, por lo tanto, pueden disfrutar de los beneficios de la leche. 

En estos casos, el secreto está en la leche de alta digestibilidad , un producto cada vez más popular.

También conocida como leche deslactada o leche HD (del inglés High Digestible ), es un alimento que ya ha sido sometido a la acción de la enzima lactasa.  La lactosa, en términos prácticos, ya se ha descompuesto en galactosa y glucosa. Un producto especialmente diseñado para quienes padecen intolerancias, para que puedan evitar todas las consecuencias negativas de beber leche.

Tipos de leche: ¿cuál elegir si eres intolerante?

Hojeando los mostradores del supermercado encontrarás diferentes tipos de leche. La primera distinción importante que hay que hacer para conocer este alimento es la leche entera , semidesnatada y desnatada : entre las tres, la leche entera es la grasa y sabrosa, ya que contiene 3,5-5% de grasa respecto al total.

Para obtener leche semidesnatada, la parte grasa de la leche entera se elimina mediante un proceso de centrifugación. En este caso, se retira la mitad de la nata y se alcanza un nivel de grasa entre el 1,5 y el 1,8% . En concreto, la crema desnatada no puede contener, por ley, más del 0,53% de grasa , por lo que es apta para personas a dieta .

Todas las propiedades beneficiosas de la leche, desde la vitamina D hasta el calcio, pasando por el fósforo y las sales minerales.

¿Qué cambia para los intolerantes? En realidad, nada: sea la leche entera o descremada, lo importante es que no tenga lactosa .

Los diferentes tipos de leche también se diferencian en función del tratamiento que han sufrido: en particular, la leche microfiltrada pasteurizada y la leche UHT también se producen en una versión deslactada.

El microfiltrado pasteurizado se sometió a dos procesos. En primer lugar, disponemos de microfiltración , que elimina más del 99% de los microorganismos responsables del deterioro de la leche fresca y asegura su conservación durante mucho tiempo. También se pasteuriza, es decir, se somete a una temperatura de 75-85 grados durante 10-15 segundos (tiempo corto de alta temperatura). Nuevamente, se eliminan las bacterias restantes, por lo que la fecha de caducidad se puede extender, sin que falle el producto. Un tratamiento que ofrece la seguridad de protección frente a infecciones, sin dañar demasiadas proteínas y vitaminas como ocurre con otros tratamientos.

Para este tipo de leche, la ley exige el consumo dentro de los  6 días posteriores al tratamiento térmico.

En cambio, la leche UHT se somete a un tratamiento térmico a temperaturas más altas en comparación con la anterior (135-140 grados durante 3-5 segundos) y se almacena hasta 6 meses. En este caso, sin embargo, los nutrientes se reducen considerablemente, especialmente las vitaminas, debido al proceso térmico.

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Fuente

AILI - Asociación italiana de intolerantes a los lactorales .

Intolerancia a la lactosa

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