Meningitis: que es, epidemiología, causas, contagio, síntomas, tratamientos, curso y prevención
Meningitis: que es, epidemiología, causas, contagio, síntomas, tratamientos, curso y prevención

La meningitis es una inflamación aguda de las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal (las meninges ), que son de origen principalmente microbiano pero que también pueden, en algunos casos, reconocer una causa no infecciosa.

En cuanto a la causa de la meningitis , las formas más comunes son bacterianas y virales. Desde el meningococo (Neisseria meningitidis) hasta el Haemophilus influenzae (haemophilus) y el neumococo (Streptococcus pneumoniae), existen numerosas bacterias que pueden causar esta patología. La meningitis bacteriana se trata con antibióticos , cuya llegada ha provocado un fuerte descenso de la letalidad por esta enfermedad.

En cambio, a diferencia de la meningitis bacteriana , la forma viral es mucho menos grave y se caracteriza por una resolución espontánea en la mayoría de los casos. Por tanto, la terapia que se instituye es exclusivamente de apoyo. Por otro lado, las meningitis fúngicas son típicas de pacientes inmunodeprimidos, para quienes pueden ser potencialmente mortales.

La meningitis es una enfermedad que afecta principalmente a los niños menores de 5 años, a los ancianos y a los más frágiles. Pero, también pacientes que padecen patologías que involucran inmunosupresión y enfermos crónicos , en los que se crean las circunstancias para que el contagio y el desarrollo de la enfermedad sean más probables.

Sin embargo, el curso de la meningitis ha mejorado mucho con el descubrimiento de los antibióticos y su incidencia se ha reducido drásticamente con la introducción de la vacunación contra los diversos microorganismos responsables de su aparición.

Que es la meningitis

La meningitis es causada principalmente por la infección de un microorganismo.

Es una enfermedad respiratoria , pero caracterizada por un contagio bajo . El contagio ocurre con mayor frecuencia en lugares cerrados y densamente poblados: de hecho, es necesario un contacto estrecho para que se transmita.

Sin embargo, es una enfermedad letal casi total en ausencia de una terapia adecuada y oportuna . Precisamente porque la terapia debe instituirse en una etapa temprana, es difícil especificar cuánto tiempo dura la enfermedad, cuyos síntomas mejoran a medida que los medicamentos surten efecto.

Sistema inmunológico del cerebro

En condiciones normales, el sistema nervioso central está protegido por una serie de elementos anatómicos que, como parte de sus funciones, reducen el riesgo de penetración de agentes microbianos. Por tanto, los huesos (cráneo y columna vertebral) y la barrera hematoencefálica (BHE) forman parte de este escudo , una estructura que aísla el líquido cefalorraquídeo y el tejido nervioso de la circulación sanguínea general del organismo. De hecho, esta barrera regula de forma activa y selectiva el paso de sustancias entre el sistema nervioso central y la sangre .

Pero cuando, por alguna razón, falla la integridad de las estructuras anatómicas, por ejemplo porque se crean soluciones de continuidad por trauma, enfermedad o desequilibrio, se forma una brecha que abre el paso a los gérmenes .

De hecho, después de una infección, el funcionamiento particular del sistema inmunológico cerebral da lugar a una respuesta inflamatoria más lenta, que no se opone fuertemente a la proliferación de microbios.

Pero, este fenómeno conduce a la liberación de sustancias que generan una respuesta inflamatoria , lo que produce una alteración en los niveles de proteínas en el licor y una reducción de los de glucosa (ya que las bacterias consumen este azúcar).

Por tanto, la inflamación provocada por la presencia de los gérmenes se denomina meningitis .

Como se manifiesta

Así, el microorganismo infectante, una vez que ha penetrado en el cuerpo, puede llegar a las meninges y al espacio subaracnoideo:

  • a través del torrente sanguíneo : esta es la ruta más frecuente
  • de estructuras anatómicas vecinas infectadas : la infección puede llegar a las meninges por sinusitis de los senos paranasales, otitis media o mastoiditis (es decir, una infección de la apófisis mastoides, una porción del hueso temporal)
  • atravesando heridas penetrantes del cráneo
  • entrando desde soluciones de continuidad representadas por defectos congénitos (por ejemplo, defectos de cierre del tubo neural, como espina bífida)
  • después de un procedimiento neuroquirúrgico : Todos los procedimientos invasivos son factores de riesgo de infecciones.  

Pero, el cuadro clínico de las meningitis es superponible , independientemente de la causa que las generó.

meningitis como se manifiesta

Meningitis: historia

La meningitis se menciona en muchos textos antiguos escritos por los grandes médicos de la antigüedad, incluido Hipócrates .

Sin embargo, la enfermedad se describió por primera vez en 1805, durante una epidemia que estalló en la ciudad de Ginebra.

Posteriormente, una de las bacterias más frecuentemente asociadas con la enfermedad, el meningococo , fue identificada por primera vez en 1887 por el bacteriólogo Anton Weichselbaum . Además, el académico austriaco quedó impresionado por la alta mortalidad con la que se presentaba la enfermedad, que luego alcanzó el 90%.

Pero, la descripción precisa y completa de los síntomas se debe al ruso Vladimir Kernig y al polaco Jozef Brudzinski, quienes a fines del siglo XIX estudiaron cuidadosamente a los pacientes afectados por la enfermedad y las manifestaciones causadas por ella. Su compromiso con la investigación todavía se recuerda hoy, en la atribución de sus nombres a dos de los signos característicos de la meningitis: el signo de Kernig y los dos signos de Brudzinski .

Estudios en el siglo XX

Pero la primera verdadera epidemia de meningitis, que afectó a Nigeria y Ghana y que afectó a estos dos países africanos de 1905 a 1908 , se remonta al siglo XX .

El primer intento de curar la enfermedad se lo debemos al estadounidense Simon Flexner . De hecho, el patólogo estadounidense experimentó en 1906 con suero producido por caballos infectados con meningococo. La administración del suero que contiene los anticuerpos dirigidos contra el microorganismo logró un éxito relativo.

Posteriormente, en 1891, Heinrich Quincke presentó una técnica desarrollada para perforar la columna lumbar con el propósito de analizar el LCR. Por tanto, fue el primer ejemplo de punción lumbar . Además, las alteraciones del LCR causadas por la meningitis fueron analizadas por William Mestrezat y H. Huston Merritt.

El primer aislamiento de un microorganismo del LCR de un paciente con meningitis ocurrió en la década de 1930.

Pero, el advenimiento de la penicilina y, posteriormente, de todos los demás antibióticos cambió radicalmente el curso y la mortalidad de la enfermedad.

Finalmente, la introducción de la vacunación creó, en tiempos más recientes, las condiciones para una reducción en la frecuencia de casos.

Meningitis: epidemiología

En el mundo

El meningococo causa 100.000 casos de meningitis en formas endémicas y epidémicas en todo el mundo cada año .

La zona del mundo en la que se producen el mayor número de casos y epidemias de enfermedad meningocócica es el llamado cinturón de meningitis . Esta área incluye 26 países africanos entre Senegal y Etiopía . Afecta a 430 millones de personas en riesgo y genera 30.000 casos de meningitis al año.

Hasta 2010, el microorganismo que más se correlacionó con la aparición de la meningitis en África fue la cepa A , al menos hasta la introducción y distribución de la vacuna. Pero, hoy en el contexto del cinturón de la meningitis:

  • El 44% de los casos se debe al meningococo C.
  • 23% a neumococo
  • 11% al meningococo X.

El serotipo W se propaga inicialmente durante y después de una peregrinación a La Meca (en Arabia Saudita) ocurrida en 2000. La propagación se ha producido en África, incluso en el cinturón de la meningitis; hoy este serotipo es endémico del continente africano.

En Europa

El informe epidemiológico anual sobre la distribución de casos de meningitis en el continente publicado en 2019 por el ECDC (Centro Europeo para el Control de Enfermedades) reporta datos que datan de 2017 recopilados por el Sistema Europeo de Vigilancia .

De hecho, según esta investigación, en 2017 se confirmaron 3221 casos de enfermedad meningocócica invasiva en la UE, lo que provocó 282 muertes. Francia, Alemania, España y el Reino Unido notificaron el 58% de todos los casos.

Además, otra información importante que surgió del estudio se refiere al segmento de la población más susceptible al contagio y al desarrollo de la enfermedad, representado por los niños menores de cinco años .

El serotipo B es responsable de la mayoría de los casos (51%).

En cambio, cada año en Italia más de 1.000 personas contraen meningitis : de estas, el 50% se ven afectadas por la meningitis meningocócica.

El Día Mundial de la Meningitis es el 24 de abril y la Confederación de la Organización de la Meningitis ( CoMo) se compromete a prevenir la meningitis en todo el mundo.

meningitis: anatomía

Anatomía

Sistema nervioso central: como se fabrica

El sistema nervioso central está formado por la llamada neurasse (término alternativo con el que suele estar indicado), compuesta por el cerebro y la médula espinal .

La neuropatía está protegida por estructuras óseas. El cráneo , que rodea al cerebro, es una caja ósea formada por elementos cuyas articulaciones se sueldan al final de la fase de crecimiento del niño. De hecho, la médula espinal desemboca en el canal vertebral , formado por la superposición de un número variable de vértebras (33-35 de forma individual).

Nervios

Los nervios craneales se originan en el cerebro e inervan la cabeza y el cuello.

De la médula espinal emergen las raíces de los nervios espinales , que emergen de los espacios intervertebrales y se dirigen a los tejidos periféricos, para la inervación motora y sensorial. Los nervios que se ramifican desde la médula espinal son parte del sistema nervioso periférico .

El cerebro continúa anatómicamente hacia la médula espinal a través del foramen magnum , ubicado en la región occipital.

Meninges: que son

La meningitis, cualquiera que sea su causa, es la inflamación de las meninges , las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal.

Las meninges son membranas especializadas que proporcionan al sistema nervioso central estabilidad física y protección contra impactos . Por tanto, la estabilidad está garantizada por la presencia de ligamentos a nivel vertebral , que fijan las meninges e impiden el deslizamiento hacia abajo de la médula espinal por la fuerza de la gravedad.

Meninges craneales

Las meninges craneales continúan hacia las meninges espinales a través del pasaje hacia el foramen magnum . Hay tres:

  • duramadre : es la más externa, robusta y fibrosa
  • aracnoides : es el menince intermedio, de menor grosor y consistencia que la duramadre
  • piamadre : es el menince más interno, estrechamente unido a la médula y al cerebro; dentro de él fluyen los vasos sanguíneos que irrigan la médula espinal.

Desde el punto de vista anatómico, los componentes del sistema nervioso central describen algunos espacios que son relevantes desde el punto de vista funcional.

meninges y meningitis

Espacio epidural, subaranoide y subdural

El primero es el espacio epidural , entre el canal vertebral y la duramadre, que contiene vasos sanguíneos, tejido adiposo y conectivo.

Lo spazio subaracnoideo è compreso fra l’aracnoide e la pia madre e contiene il liquor cefalorachidiano (anche definito liquor cerebrospinale). Quindi, il liquor svolge un ruolo duplice: ha funzioni di nutrimento dei tessuti e di protezione nei confronti delle sollecitazioni meccaniche (agisce da cuscinetto).

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Il prelievo di liquor cefalorachidiano, a scopo analitico, viene effettuato inserendo un ago nello spazio subaracnoideo in una regione della colonna vertebrale dove questo spazio è dilatato, nell’area lombare. Per questa ragione la procedura viene definita puntura lombare.

El espacio subdural , entre la duramadre y la aracnoides, es virtual en el organismo vivo.

meningitis: causas

Meningitis: causas

Generalmente, la meningitis reconoce una causa infecciosa, aunque también existen formas no infecciosas causadas, por ejemplo, por fármacos o tumores.

La meningitis infecciosa puede ser causada por virus, bacterias u hongos. Exploremos las dos primeras categorías de microorganismos responsables de esta patología en los siguientes párrafos.

Por otro lado, en lo que respecta a las meningitis de origen fúngico , se trata de casos esporádicos que se dan principalmente en personas que padecen un déficit de la respuesta inmunitaria. Pero, en estos pacientes, que son tratados con medicamentos antimicóticos , la enfermedad puede poner en peligro la vida.

Por tanto, la infección por meninges puede ser primaria o resultar de la evolución de una otitis o sinusitis o una infección cerebral.

Causas de la meningitis neonatal

La causa más común de meningitis neonatal es H. influenzae solo en países donde la vacunación no está generalizada. Sin embargo, además del meningococo, otras bacterias involucradas son :

  • Streptococcus agalactiae
  • Listeria monocytogenes.

Pero los recién nacidos también pueden verse afectados por la meningitis fúngica , especialmente como una infección adquirida durante una estadía en el hospital.

Meningitis viral

La meningitis viral también se llama meningitis aséptica y es la forma más común de inflamación de las meninges. Por lo general, no tiene consecuencias graves y se resuelve espontáneamente en un plazo de 7 a 10 días.

Los síntomas también son típicos de la forma bacteriana de la enfermedad:

  • dolor de cabeza
  • temperatura
  • rigidez de nuca.

La enfermedad se diagnostica con un examen de líquido cefalorraquídeo , que se realiza después de realizar la punción lumbar.

La terapia es principalmente de apoyo, aparte de los casos reconocidos de virus del herpes , que pueden tratarse con el antivírico específico aciclovir .

Meningitis bacterial

La meningitis bacteriana es menos común que la forma viral, pero mucho más grave y puede tener consecuencias fatales .

Por tanto, el germen más temido, aunque no el más frecuente, es el meningococo ( Neisseria meningitidis ), un diplococo gramnegativo cuyo único reservorio es el hombre. De hecho, fuera del organismo sobrevive solo unos minutos.

Meningococo

El meningococo existe en 13 serogrupos; algunos de estos causan enfermedades en los seres humanos:

  • A: un tempo estremamente diffuso in Africa, ora sotto controllo grazie alla vaccinazione;
  • B: maggiormente diffuso nei bambini al di sotto dell’anno di età; insieme al meningococco C è il più frequente in Italia e in Europa;
  • Y
  • W135
  • X: meno frequente, presente quasi solo in Africa;
  • C: è il sierotipo più frequente nei casi di meningite che colpiscono gli adolescenti; con il sierotipo B è il più frequente in Italia e in Europa ed è responsabile del 30-50% delle meningiti da meningococco in Italia.

Pneumococco

Lo Streptococcus pneumoniae (pneumococco) è l’agente più comune di malattia batterica invasiva. Quindi, oltre alla meningite, può causare:

  • polmonite
  • infezioni delle prime vie respiratorie
  • sepsi.

Inoltre, una percentuale molto variabile della popolazione (dal 5 al 70% degli adulti) è rappresentata da portatori sani del batterio.

Esistono più di 90 tipi diversi di pneumococco. Non generando focolai epidemici, questo batterio causa infezioni che non sono soggette a notifica.

Fino alla fine degli anni ’90, l’Haemophilus influenzae (emofilo) era la causa più comune di meningite nei bambini fino ai 5 anni. Poi il numero dei casi è drasticamente diminuito grazie all’introduzione del vaccino.

Tuttavia, oggi l’H. influenzae è raramente causa di meningite in Europa e USA, due Paesi nei quali la vaccinazione è ampiamente diffusa. Invece, è più comune nelle zone dove la vaccinazione non viene somministrata estensivamente, soprattutto nei bambini di età compresa fra i 2 mesi ed i 6 anni.

Tuttavia, negli ultimi anni, sono diventati più frequenti casi di meningite batterica invasiva causati da sierotipi di Haemophilus influenzae non prevenibili con la vaccinazione.

Per quanto riguarda le meningiti conseguenti a ferite penetranti del cranio, il batterio responsabile più frequente è lo Staphylococcus aureus.

meningitis: factores de riesgo

Meningite: fattori di rischio

Il primo fattore di rischio conosciuto per la meningite è rappresentato dall’età. La meningite interessa prevalentemente alcune fasce della popolazione. Mentre il meningococco colpisce soprattutto i bambini piccoli e gli adolescenti, lo pneumococco genera forme che coinvolgono sia la popolazione pediatrica che gli anziani. Questo fenomeno ha orientato le istituzioni sanitarie alla produzione di campagne vaccinali mirate.

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Inoltre, anche la stagionalità ha la sua importanza. Infatti, i piccoli focolai epidemici sono più frequenti tra la fine dell’inverno e l’inizio della primavera.

Pero la vida comunitaria juega un papel en esto . Los niños que asisten a ambientes de estudio densamente poblados, aulas universitarias o escolares, en los que el intercambio de aire es escaso y la contigüidad interpersonal es estrecha, están expuestos a un mayor riesgo de contagio de meningitis meningocócica y H. influenzae .

Algunos estudios relacionan el tabaquismo con un mayor riesgo de contagio de la infección.

Como ya se dijo en los párrafos anteriores, la presencia de enfermedades crónicas y estados de inmunodepresión ( comorbilidades ) pueden determinar un mayor riesgo de enfermedad meningocócica.

Por tanto, el estado inmunológico del paciente representa un factor de riesgo importante para el contagio y desarrollo de la enfermedad.

En cambio, enfermedades como la insuficiencia cardíaca congestiva, el asma y el SIDA son un factor de riesgo de enfermedad neumocócica invasiva.

meningitis: cómo se produce la infección

Meningitis: como ocurre la infección

La transmisión de la meningitis infecciosa se produce de persona a persona por vía respiratoria , a través de las secreciones respiratorias contenidas en las gotitas de saliva que pueden dispersarse al toser, estornudar o al hablar.

Pero, la meningitis no es una enfermedad altamente contagiosa: es necesario mantener un contacto cercano y prolongado con la persona infectada para adquirirla. En este sentido, los lugares muy concurridos y cerrados son lugares ideales para el contagio.

De hecho, fuera del organismo, la bacteria sobrevive solo unos minutos.

Por lo tanto, la transmisión de la enfermedad ocurre solo durante la fase aguda y en los días inmediatamente anteriores al inicio.

Portador saludable

El estado de portador sano es frecuente. Muchas personas albergan la bacteria responsable de la meningitis en su tracto respiratorio superior sin experimentar síntomas y sin un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad. De hecho, el meningococo reside en la mucosa de la nariz y garganta en un porcentaje variable entre el 2 y el 30% de la población.

Los niños pequeños, especialmente los menores de 5 años, y los ancianos son las categorías con mayor riesgo de contraer la infección y la enfermedad.

Incubación

La duración del período de incubación varía según el agente microbiano que generó la infección. En cuanto a la meningitis viral, en promedio va de 3 a 6 días, pero puede fluctuar entre 2 y 10 días. En cambio, para el bacteriano dura de 2 a 10 días.

meningitis: síntomas

Meningitis: síntomas

Primeros síntomas

Los primeros síntomas con los que se presenta pueden ser inespecíficos ( somnolencia, dolor de cabeza, pérdida de apetito ), pero a los 2-3 días el estado del paciente empeora y aparece:

  • náuseas y / o vómitos ,
  • fiebre (incluso alta)
  • convulsiones
  • fotofobia (irritación ocular causada por la luz)
  • dolor de cabeza
  • sonnolenza (che può diventare letargia e confusione mentale).

Segni tipici della malattia

I segni tipici della malattia, che possono supportare la diagnosi, ma che non sono presenti in tutti i pazienti, sono:

Kernig

Il paziente, da seduto, non riesce a mantenere le gambe estese, a causa dell’intenso dolore scatenato dallo stiramento delle meningi a livello delle radicole dei nervi che emergono dal midollo spinale (rigidità all’estensione della gamba).

Ma, quando il paziente è sdraiato, è la flessione dell’arto inferiore sul bacino a generare, per la stessa ragione, il dolore, che porta il malato a flettere la gamba sulla coscia.

Brudzinski

El signo de Brudzinski tipo I , también denominado signo de la nuca , se detecta con el paciente en decúbito supino, con los brazos apuntando hacia arriba y los dedos cruzados detrás del cuello.

Pero, si el médico intenta flexionar la nuca con una mano, el paciente dobla las rodillas y las tira hacia el pecho, en un intento de evitar el estiramiento de las meninges ( rigidez del cuello ).

Para probar el signo de Brudzinski tipo II, también llamado reflejo contralateral , el médico flexiona pasivamente la pierna del paciente hacia el tronco; el signo es positivo si la maniobra provoca un reflejo similar en la otra pierna.

meningitis: signos típicos de la enfermedad

Meningitis fulminante

La meningitis meningocócica también puede presentarse con formas fulminantes. Estos causan un empeoramiento dramáticamente rápido de la condición que puede conducir a la muerte en unas pocas horas incluso en presencia de una terapia adecuada.

Además, la meningitis fulminante provoca la aparición de petequias (pequeñas manchas rojizas o violáceas debido a la formación de microhemorragias), fiebre alta, hipotensión e insuficiencia en el funcionamiento de varios sistemas ( fallo multiorgánico ).

Además, estos síntomas definen el cuadro severo de la sepsis meningocócica , que ocurre en el 10-20% de los casos de meningitis meningocócica. La sepsis se debe a la propagación de la bacteria en la sangre y por todo el organismo.

Meningitis fulminante en niños.

Incluso en el niño, la meningitis meningocócica puede manifestarse con formas fulminantes. Estos eventos dramáticos conducen a un empeoramiento extremadamente rápido de la condición, lo que puede llevar al paciente a la muerte en unas pocas horas incluso en presencia de una terapia adecuada.

Además, la meningitis fulminante provoca la aparición de petequias (pequeñas manchas rojizas o violáceas debido a la formación de microhemorragias), fiebre alta, hipotensión e insuficiencia en el funcionamiento de varios sistemas ( fallo multiorgánico ).

Estos síntomas definen el cuadro severo de la sepsis meningocócica , que ocurre en el 10-20% de los casos de meningitis meningocócica. La sepsis se debe a la propagación de la bacteria en la sangre y por todo el organismo.

Adolescentes

Algunos casos de meningitis meningocócica en adolescentes se presentan con formas fulminantes, caracterizadas por el rápido deterioro del cuadro clínico, que puede conducir a un desenlace fatal en unas pocas horas incluso en presencia de una terapia adecuada.

La meningitis implica la aparición de petequias (pequeñas manchas rojizas o violáceas debido a la formación de micro-sangrado), fiebre, presión arterial alta, baja y fallo en el funcionamiento del equipo ( fallo multiorgánico ).

El cuadro clínico corresponde al de la sepsis meningocócica , que ocurre en el 10-20% de los casos de meningitis meningocócica. La sepsis se debe a la propagación de la bacteria en la sangre y por todo el organismo.

Meningitis en bebés

Meningitis: síntomas por grupo de edad

Meningitis en bebés

Algunos de los síntomas descritos, que son bastante característicos en los adultos, pueden no ser evidentes en los recién nacidos. De hecho, en los niños muy pequeños, sólo el 15% de los casos presentan fiebre, dolor de cabeza y rigidez de cuello.

En cambio, una de las manifestaciones más típicas de esta infección en este grupo de edad está representada por la llamada irritación paradójica . De hecho, el recién nacido llora continuamente y el consuelo de la madre parece irritarlo aún más: este es un rasgo que apoya el diagnóstico de la enfermedad en muchos casos.

Además, el pequeño a veces está letárgico y come poco . En aproximadamente el 25% de los casos, es posible notar el agrandamiento de la cabeza , especialmente en los puntos donde los huesos del cráneo aún no están soldados (las fontanelas ): este signo se puede detectar fácilmente en el examen.

Letargo, convulsiones, vómitos generalmente indican que se trata de meningitis bacteriana.

Meningococo B

Pero el meningococo B también puede causar formas muy tempranas, en las que causa principalmente síntomas respiratorios .

Por lo tanto, es necesario prestar mucha atención a la evolución del cuadro clínico, que puede conducir rápidamente a la sepsis neonatal , que se manifiesta con:

  • inestabilidad de temperatura
  • dificultades respiratorias
  • ictericia.

Meningitis en niños

Los pacientes pediátricos se ven afectados principalmente por el meningococo B y se encuentran entre las categorías de mayor riesgo de contagio.

Pero, el H. influenzae es un problema grave solo en países donde la vacunación no es extensa: ciertamente no lo es en Europa y Estados Unidos.

Sin embargo, los primeros síntomas de la meningitis en los niños pueden ser inespecíficos:

  • sonnolenza
  • cefalea
  • inappetenza.

Ma, generalmente, a distanza di 2-3 giorni, il paziente peggiora e possono comparire nausea e/o vomito, febbre (anche elevata), convulsioni, fotofobia (irritazione dell’occhio causata dalla luce), cefalea, sonnolenza (che può diventare letargia e confusione mentale).

I segni tipici della malattia, che possono supportare la diagnosi, ma che non sono presenti in tutti i pazienti, sono:

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  • segno di Kernig (che riferisce rigidità all’estensione della gamba)
  • quelli di Brudzinski, di tipo I (che riferisce rigidità della nuca) e di tipo II (riflesso controlaterale).  

Tuttavia, anche nei bambini i sintomi caratteristici della meningite, come febbre cefalea e rigidità nucale, possono essere assenti.

Adolescenti

Il sierogruppo più correlato alle forme di meningite negli adolescenti è il C, per il quale i ragazzi di queste età risultano fra le categorie a maggior rischio di contagio.

Anche negli adolescenti i primi sintomi della meningite sono generalmente sfumati (sonnolenza, cefalea, inappetenza). Il quadro clinico si delinea tuttavia a distanza di qualche giorno, con nausea e/o vomito, febbre (anche elevata), convulsioni, fotofobia (irritazione dell’occhio causata dalla luce), cefalea, sonnolenza (che può diventare letargia e confusione mentale).

Inoltre, alla visita neurologica, possono essere positivi i segni di Kernig e di Brudzinski.

Adulti

Anche nel soggetto adulto la meningite può presentarsi in forme atipiche. Infatti, febbre e rigidità nucale possono essere assenti o essere sfumate sia nei pazienti adulti immunocompromessi che negli anziani e negli alcolisti.

Infatti, in questi ultimi, la confusione mentale spesso presente nella meningite può sovrapporsi allo stato mentale dovuto all’encefalopatia metabolica causata dall’alcolismo.

Anziani

Sono gli anziani, gli adulti più esposti al rischio di contrarre e sviluppare la malattia, più spesso causata dallo Streptococcus pneumoniae e meno frequentemente dal meningococco.

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De hecho, la reducción de la eficiencia del sistema inmunológico relacionada con la edad también puede dar lugar a la agresión de otros microorganismos, como Listeria monocytogenes .

meningitis: punción lumbar

Meningitis: diagnóstico

Los síntomas y signos de la meningitis son diferentes en diferentes grupos de edad. Pero, en general, dado que la enfermedad no tratada es prácticamente siempre letal, la simple duda debe conducir a la ejecución de investigaciones diagnósticas.

La caracterización e identificación de la cepa responsable de la enfermedad es importante por dos razones:

  1. el primero es la necesidad de instituir la terapia adecuada en una etapa temprana de la infección.
  2. El segundo está vinculado a la definición de la correcta profilaxis a establecer en las personas que han entrado en contacto con el paciente en el período inmediatamente anterior a la manifestación de los síntomas.

Exámenes

La prueba fundamental para diagnosticar la meningitis es la punción lumbar , seguida del examen del líquido cefalorraquídeo.

La punción lumbar se realiza siempre y pronto , salvo que no existan contraindicaciones específicas, como:

  • deterioro del estado de conciencia
  • sistema inmunológico deteriorado
  • enfermedad previa del sistema nervioso central.

Fluido cerebroespinal

Así, se detectan en el líquido cefalorraquídeo parámetros indicativos del número de células presentes ( recuento celular ), la concentración de proteínas (que están elevadas en la meningitis) y la glucosa. De hecho, la detección de la concentración de glucosa también en sangre ( glucemia ) es especialmente útil en pacientes con sospecha de meningitis , en los que la relación entre la concentración de glucosa en el LCR y la glucemia es inferior a la normal.

Luego, se realiza tinción de Gram y cultivo celular para estudiar la bacteria y su sensibilidad a los antibióticos.

Además, la detección de la presión del LCR puede proporcionar pruebas de la evolución de la infección.

Finalmente, el análisis de la claridad del fluido es un índice de diagnóstico más. Fisiológicamente, el líquido cefalorraquídeo es tan claro como el agua de manantial, tanto que se define como agua de roca . Por tanto, una muestra de licor turbio puede indicar una infección .

Diagnóstico en el recién nacido

El diagnóstico de meningitis y la caracterización del microorganismo responsable se realiza mediante el examen del líquido cefalorraquídeo obtenido por punción lumbar .

Pero, a veces, también se necesita una tomografía computarizada o una resonancia magnética del cerebro.

Sin embargo, la punción lumbar puede ser difícil de realizar en un recién nacido y presenta cierto grado de riesgo. Por ejemplo, en condiciones clínicas precarias, como dificultad para respirar o estado de shock, el recién nacido no puede ser sometido a muestreo de licor. En estos casos se instituye la antibioticoterapia empírica , denominada así porque se basa en la experiencia clínica y no en los datos aportados por las pruebas de laboratorio específicas del paciente.

meningitis: cura

Meningitis: cura

Dado que la evolución de la enfermedad puede ser muy rápida, el tratamiento de la meningitis debe iniciarse de forma precoz.

La terapia depende del agente microbiano que causó la infección.

Meningitis viral

Al ser una enfermedad inducida por virus, la meningitis viral no puede ni debe tratarse con antibióticos.

Es una enfermedad menos grave que la forma bacteriana, que se resuelve espontáneamente y generalmente solo requiere terapia de apoyo .

Cuando es causado por virus para los que existe un fármaco específico, como en el caso del virus del herpes (para el que se dispone de aciclovir ), se administra el antiviral.

Meningitis bacterial

El tratamiento de la meningitis bacteriana debe ser oportuno : en caso de una fuerte sospecha de meningitis, la terapia con antibióticos se establece empíricamente, a la espera de los resultados de las pruebas de laboratorio.

Los antibióticos son la piedra angular de la terapia, que es más eficaz cuando es posible identificar la cepa responsable e instituir un tratamiento antibiótico dirigido.

Por tanto, la antibioterapia empírica incluye el uso de penicilina, ampicilina, cefalosporinas y vancomicina , según esquemas y posologías que dependen de la edad, peso corporal y cuadro clínico del paciente.

Para reducir la inflamación cerebral y el consiguiente edema (hinchazón), que genera una peligrosa compresión sobre las delicadas estructuras anatómicas del sistema nervioso central, se administran fármacos cortisona .

Además, elevar la cabecera de la cama puede ser útil para mejorar el edema , lo que facilita el drenaje del exceso de líquidos producido por la inflamación del cerebro. Para ello, se administran goteros que contienen diuréticos osmóticos (manitol) y líquidos.

Finalmente, si el paciente sufre convulsiones , una de las posibles complicaciones de la meningitis, puede ser tratado con medicamentos anticonvulsivos.

Evolución de la meningitis

La meningitis bacteriana aguda es una infección bacteriana rápidamente progresiva de las meninges y el espacio subaracnoideo .

Se considera una enfermedad bacteriana invasiva , como la neumonía bacteriémica y la sepsis. Se trata de patologías caracterizadas por la presencia de bacterias en sitios normalmente estériles, como sangre, líquido cefalorraquídeo (como en el caso de la meningitis) o líquido pleural, y por una alta frecuencia de complicaciones graves .

La meningitis bacteriana está sujeta a vigilancia nacional basada en la legislación de 2007 que integra el sistema de vigilancia anterior existente desde 1994 (Circulares del Ministerio de Salud de 29 de diciembre de 1993 y 27 de julio de 1994).

Las disposiciones exigen la notificación de todas las formas de enfermedad invasiva de patógenos para los que existe una vacuna disponible. Esto permite estimar la proporción de casos evitables y el impacto de las políticas de salud emprendidas.

Complicaciones de la meningitis

Entre las complicaciones más frecuentes de la meningitis, se produce la parálisis del músculo abducens del ojo debido a la inflamación del sexto par craneal. En muchos pacientes, esta parálisis retrocede tras la recuperación de la meningitis, mientras que en otros permanece como un elemento residual.

Además, la inflamación del VIII par craneal o de las estructuras del oído medio puede generar sordera , también este posible resultado irreversible de la enfermedad.

Complicaciones de la meningitis en el recién nacido.

La complicación más frecuente en el recién nacido es la ventriculitis , que debe sospecharse en todos los casos en los que el paciente joven no responda adecuadamente a la antibioticoterapia.

Por tanto, en estos casos, es necesario realizar todas las investigaciones diagnósticas necesarias para poder implementar la terapia adecuada.

De hecho, en ausencia de un tratamiento adecuado, la tasa de mortalidad de la meningitis neonatal bacteriana se acerca al 100%. Con la terapia, el pronóstico se ve afectado por:

  • peso que tenía el recién nacido al nacer
  • tipo de microorganismo
  • gravedad con la que se ha manifestado la enfermedad desde el punto de vista clínico.

Si la terapia se instituye de manera correcta y oportuna, la mortalidad se reduce al 5-20%.

Desafortunadamente, el 20-50% de los bebés con meningitis informan daño neurológico permanente, como pérdida de audición o discapacidad intelectual.

Empiema subdural

Además, la evolución de la infección puede provocar la formación de un empiema subdural , que es una acumulación de pus entre la duramadre y la aracnoides (dos de las tres meninges). Los síntomas del empiema están representados por:

  • temperatura
  • Él vomitó
  • deterioro de la conciencia
  • Convulsiones
  • Signos neurológicos que sugieren la afectación progresiva de todo el hemisferio cerebral.

El empiema se puede diagnosticar sometiendo al paciente a resonancia magnética o tomografía computarizada con medio de contraste y se realiza un cultivo en muestras tomadas del sitio de infección.

En pacientes con empiema, que provoca un aumento del volumen ocupado por el cerebro, la punción lumbar está contraindicada.

De hecho, este procedimiento puede provocar una hernia del cerebro a través del agujero occipital o de los huesos nasales. En cambio, se realiza un drenaje quirúrgico inmediato y se administran antibióticos y medicamentos para reducir la presión intracraneal.

Finalmente, la hernia cerebral es una condición muy grave y una de las causas de muerte más frecuentes en la meningitis complicada.

Edema cerebral

L ' edema cerebral que produce inflamación del sistema nervioso central provoca un aumento de la presión intracraneal y comprime las estructuras nerviosas. Por este motivo, debe tratarse con prontitud con diuréticos e infusiones de líquidos.

Shock séptico

El shock séptico es un síndrome clínico debido a la disfunción de diferentes dispositivos ( fallo multiorgánico ) que acompaña a la sepsis meningocócica y potencialmente letal. El paciente tiene fiebre, hipotensión y se encuentra en un estado de confusión . El tratamiento implica la infusión intensiva de líquidos y antibióticos y el seguimiento cuidadoso de su estado.

Coagulación intravascular diseminada

La toxina producida por la bacteria ( endotoxina ) que causa la meningitis puede alterar los factores de coagulación y causar coagulación intravascular diseminada , un trastorno que hace que los vasos sanguíneos se coagulen y consuma factores de coagulación.

Exámenes

La coagulación intravascular diseminada se diagnostica con un análisis de sangre , que debe informar trombocitopenia (disminución del recuento de plaquetas por debajo de lo normal), prolongación del PTT y tiempo de protrombina (que indican tiempos de coagulación alterados), aumento de los valores plasmáticos de dímero D (un producto de la degradación de la fibrina, uno de los factores de coagulación) y la reducción de los niveles de fibrinógeno.

Cuidado

Deve essere trattata intervenendo in primo luogo sulla causa che l’ha scatenata, ovvero la presenza del batterio. Inoltre, possono, essere infuse:

  • piastrine (per sostituire quelle carenti nel sangue del paziente)
  • fattori della coagulazione (mediante la somministrazione di plasma fresco concentrato)
  • fibrinogeno.

Tutti questi interventi sono mirati al controllo del sanguinamento. Fra i farmaci che possono essere impiegati, l’eparina ha un ruolo primario.

Meningite e mortalità

Nei soggetti di età superiore ai 19 anni, la mortalità è pari al 3% circa. Però, i sopravvissuti, possono avere deficit neurologici permanenti, quali sordità o deficit cognitivi.

En los adultos, la mortalidad es del 17% y alcanza el 37% en los ancianos .

Por otro lado, la letalidad es máxima después de los 60 años, en personas que padecen una enfermedad crónica o inmunodeficiencia, con bajo grado de conciencia, en los casos en que aumenta la presión del LCR o se producen convulsiones y cuando la relación entre la concentración de glucosa en el líquido cefalorraquídeo y el azúcar en sangre son bajos.

prevención de la meningitis

Meningitis: prevención

La vacunación es la herramienta más eficaz para la prevención de la meningitis bacteriana.

En Italia, en 2017 se aprobó la Ley Lorenzin , que establece la obligación de 10 vacunas, incluidas algunas dirigidas contra la bacteria responsable de la meningitis, como parte del Plan Nacional de Prevención de Vacunas .

Esta legislación se formuló con el fin de aumentar las coberturas de vacunación en la zona en un período en el que estaban bajando peligrosamente.

Meningitis: vacunas disponibles en Italia

En nuestro país existen cinco tipos de vacunas contra la meningitis , algunas de las cuales están sujetas a refuerzos , con el fin de mantener alta la cobertura inmunitaria individual frente a la enfermedad. Pero también para garantizar la inmunidad colectiva en la población en general , la protección que limita la circulación del microorganismo al defender incluso a los grupos más vulnerables de la población, incluidos los inmunosuprimidos.

Además de los grupos de edad para los que están destinados los diferentes tipos de vacunación, la vacuna se recomienda encarecidamente en sujetos que se considera que tienen un riesgo particular de contraer la enfermedad. En concreto, se trata de pacientes crónicos que padecen enfermedades como:

  • talasemia
  • diabetes
  • enfermedad hepática grave
  • inmunodeficiencias congénitas o adquiridas.

Además, la vacunación también se recomienda en condiciones particulares. Por ejemplo, a personas que viven en internados o dormitorios , a reclutas militares y a quienes tienen que viajar a zonas del mundo donde uno de los microorganismos responsables de la meningitis es endémico.

Si quieres saber más, descubre el documento del Ministerio de Sanidad .

Comportamientos a seguir para quienes han estado en contacto con personas enfermas

Para todas las personas que hayan estado en contacto con un paciente con meningitis meningocócica en los 10 días previos al diagnóstico, la profilaxis y la vigilancia de la salud son obligatorias .

Para este procedimiento consideramos:

  • convivientes y todos aquellos que asisten al mismo ambiente de estudio (la misma clase) o trabajo (la misma sala)
  • que a menudo ha dormido o comido en la misma casa que el paciente
  • personas que en los siete días anteriores al inicio tuvieron contacto con su saliva (a través de besos e intercambio de platos y vasos o juguetes)
  • médicos expuestos directamente a sus secreciones respiratorias.

En casos de Haemophilus i. sólo se profilizan los contactos cercanos. Por otro lado, no se prevé la profilaxis y vigilancia sanitaria de la meningitis neumocócica , ya que este germen no genera brotes epidémicos.

Pero, la identificación del patógeno también es importante para establecer correctamente los fármacos con los que realizar el tratamiento profiláctico.

enlaces externos

  • Informe epidemiológico anual - Centro Europeo para el Control de Enfermedades, 2019
  • Protocolo para la vigilancia nacional de enfermedades invasivas meningocócicas, neumocócicas y hemofílicas en Italia - Istituto Superiore di Sanità, 3/12/2007
  • Decreto Ley 7 de junio de 2017, n. 73

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Meningitis: que es, causas. síntomas y tratamiento

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