Pie diabético: como reconocerlo y tratarlo
Pie diabético: como reconocerlo y tratarlo

El pie diabético (o pie neuropático) es una de las complicaciones más frecuentes de la diabetes. Es una patología extremadamente discapacitante , que provoca alteraciones anatómico-funcionales del pie y el tobillo.

Se manifiesta con la aparición de lesiones y úlceras en los pies que, en casos graves, también pueden llevar a la amputación del miembro. El pie diabético es causado por el mal funcionamiento del sistema nervioso (neuropatía) y del sistema cardiovascular (arteriopatía). Ambas condiciones son el resultado de la diabetes.

En caso de diabetes, y en presencia de signos y síntomas sospechosos , es muy importante consultar a su médico inmediatamente. Un diagnóstico rápido del pie diabético, de hecho, le permite implementar las precauciones necesarias para evitar el agravamiento de esta patología.

Evidentemente, es aún más importante actuar de base , es decir, evitar la aparición de enfermedades metabólicas como la diabetes. Un estilo de vida saludable , compuesto por una actividad física regular y una nutrición adecuada, permite un buen control de la glucemia y otros factores de riesgo cardiovascular, reduciendo así también la posible aparición de pie diabético.

¿Qué es el pie diabético?

La definición de la Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que el pie diabético es " la condición de infección, ulceración y / o destrucción de tejidos profundos, asociada a anomalías neurológicas y diversos grados de vasculopatía periférica de los miembros inferiores ".

Es decir, el pie diabético es el conjunto de lesiones del pie provocadas por una parte por neuropatía diabética (mal funcionamiento del sistema nervioso), y por otro lado por enfermedad arterial diabética (mal funcionamiento del sistema cardiovascular).

Ambas complicaciones tardías de la diabetes provocan poca sensibilidad en los miembros inferiores, lo que da lugar a dos patologías diferentes:

  • pie neuropático. El pie diabético se define como neuropático cuando el daño es neurológico , es decir, la diabetes ha dañado las fibras nerviosas, sensoriales y motoras de la extremidad.
  • pie isquémico. El pie diabético se define como isquémico cuando el daño se debe a un déficit vascular arterial , por lo que la persona está sujeta a una reducción del flujo sanguíneo a los miembros inferiores.
Causas del pie diabético

Causas del pie diabético

Como ya se ha especificado, esta patología es una complicación crónica de la diabetes mellitus .

Son varias las complicaciones que pueden surgir debido a la diabetes: estamos hablando de enfermedades cardiológicas, insuficiencia renal, problemas relacionados con el sistema nervioso e incluso ceguera.

Sin embargo, el pie diabético, debido a las lesiones ulcerativas que provoca en las extremidades inferiores, supone uno de los mayores riesgos para la salud de quienes padecen diabetes. Además, también es una de las complicaciones más comunes: la OMS estima que alrededor del 15% de los diabéticos tendrán que lidiar con lesiones en los pies que requieran un tratamiento médico específico.

Síntomas

Los síntomas y las consecuencias del pie diabético son ligeramente diferentes en el caso del pie neuropático o isquémico.

  • En el caso del pie neuropático, habiéndose producido una alteración nerviosa , se produce una pérdida gradual de la sensibilidad térmica, táctil y dolorosa. El paciente ya no es capaz de sentir los estímulos nocivos para el pie, como un calor excesivo, o un zapato demasiado apretado, por lo que ni siquiera nota el posible daño que se está produciendo. El paciente que padece neuropatía diabética, sin darse cuenta de inmediato de las lesiones cutáneas, puede por lo tanto presentar llagas e infecciones que, si se descuidan, pueden extenderse y evolucionar hacia una necrosis tisular .
  • En el caso del pie isquémico, el daño es causado por una mala circulación sanguínea en las extremidades inferiores. Se forman placas de colesterol en las arterias, que tienden a estrechar la luz (la cavidad central), reduciendo el suministro de oxígeno a los tejidos. La consecuencia es una enfermedad vascular obstructiva periférica , que produce isquemia. Por tanto, se producen lesiones ulcerativas, debido a la nutrición insuficiente de los tejidos mal abastecidos por los vasos así obstruidos. Cuando la circulación sanguínea se ve afectada, el pie no reacciona a condiciones como el resfriado, los cortes o las infecciones, volviéndose más propenso a los cambios de forma y a la piel seca que provoca lesiones.

Entre los síntomas más comunes mencionamos:

  • hormigueo y sensaciones inusuales en los pies, como descargas eléctricas;
  • disminución de la sensibilidad en los pies (neuropatía sensorial);
  • curación difícil;
  • deformación de los pies;
  • cortes y lesiones cutáneas que tienden a no curar;
  • decoloración de la piel de los pies;
  • pies siempre fríos;
  • Infecciones bacterianas del pie.
Pie diabético: síntomas y complicaciones

Complicaciones

La complicación más común y extendida del pie diabético son las lesiones ulcerativas,  que generalmente se desarrollan en los dedos o en la zona plantar de los pies. A su vez, estas úlceras pueden provocar gangrena en la extremidad afectada, que es la muerte y descomposición del tejido, debido a la interrupción del flujo sanguíneo a esa parte del cuerpo.

Es por esto que estas úlceras pueden ser más o menos peligrosas según el grado de enfermedad arterial: cuanto menos sangre reciban las extremidades, más difícil será la curación y mayor será el riesgo de gangrena. De hecho, se podría desencadenar un círculo vicioso que provoque hemorragias continuas o infecciones . Si no se trata adecuadamente, la infección puede extenderse a los tejidos subyacentes, incluidos los huesos ( osteomielitis ).

La infección de una úlcera abierta es la complicación más grave del pie diabético: es la causa de la mayoría de las amputaciones,  con pérdida de todo el pie. También según estimaciones de la OMS , más del 50% de todas las amputaciones mayores se realizan en pacientes diabéticos y en el 84% de los casos se deben a una úlcera del pie que no cicatriza y empeora.

Por último, no debemos olvidar que el pie diabético se considera un indicador muy significativo de enfermedad cardiovascular, que además tiene efectos muy negativos sobre el corazón y el cerebro. De hecho, es un síntoma real de una enfermedad cardiovascular más extendida, que puede ponerlo en riesgo de sufrir una cardiopatía isquémica .

Cómo curar el pie diabético

En la base de un tratamiento eficaz, hay un diagnóstico correcto y precoz : el análisis del pie de forma regular y puntual permite evitar el agravamiento de la patología.

Para reducir el riesgo de daños más graves, como amputaciones, la terapia constante también es esencial , que se llevará a cabo junto con controles periódicos de glucosa en sangre y todas las demás pruebas prescritas por el médico de confianza.

La farmacoterapia debe combinarse con una serie de medidas fundamentales para limitar el desarrollo de complicaciones graves.

Dieta

Dado que el pie diabético es una complicación de la diabetes, la nutrición juega un papel fundamental para evitar el agravamiento de ambas enfermedades.

La dieta de los diabéticos debe limitarse en el consumo de azúcares (especialmente los simples) y grasas saturadas . También es muy importante que la dieta diaria sea rica en fibra (que permita una absorción más lenta de los azúcares, controlando el azúcar en sangre) y acompañada de una actividad física regular .

Además, el paciente diabético debe tratar de ser regular en las comidas , para mantener el nivel de azúcar en sangre lo más estable posible y controlar el índice glucémico de los alimentos que trae a la mesa. Por índice glucémico, nos referimos a la capacidad de un determinado alimento que contiene azúcares para elevar el nivel de azúcar en sangre después de su ingesta. Por ejemplo, el  arroz y la pasta tienen más o menos el mismo contenido de azúcar, pero los almidones del arroz se absorben más fácilmente, lo que hace que aumente el índice glucémico.

Conocer el índice glucémico de los alimentos es fundamental para un diabético, ya que permite una mejor elección de alimentos.

Tratamiento y cuidado del pie diabético

Medidas y remedios

Para tratar, pero también prevenir, la aparición del pie diabético, es muy importante prestar mucha atención a los pies , sin subestimar nunca los problemas. De hecho, lesiones aparentemente insignificantes pueden dar lugar a situaciones muy graves. Por este motivo, en caso de síntomas sospechosos , es preferible evitar tratarse y consultar a su médico .

Además del control constante del azúcar en sangre, existen algunas medidas de higiene de los pies que puede tomar:

  • examinar cuidadosamente los pies todos los días , incluso entre los dedos de los pies, buscando callosidades, ampollas, pequeños cortes ;
  • limpiar los pies con agua tibia y jabón neutro , para evitar alteraciones de pH y temperatura;
  • siempre tenga cuidado de mantener una correcta higiene de los pies ;
  • Preste mucha atención a la elección de los zapatos . Deben ser cómodos y transpirables, no apretados, pero tampoco anchos, sin costuras desiguales que puedan generar incomodidad. Al mismo tiempo, deben proteger el pie de cualquier impacto potencialmente dañino;
  • mantener siempre bien cuidadas las uñas de los pies , evitando el uso de tijeras y eligiendo limas de cartón, que eliminan el riesgo de lesiones;
  • use siempre calcetines y calcetines limpios , cambiándolos varias veces al día;
  • nunca camine descalzo , ni siquiera en la playa;
  • para un apoyo correcto del pie, es mejor utilizar plantillas , cuyo uso debe realizarse previa consulta con su especialista de confianza;
  • no corte ni perfore ninguna ampolla ;
  • no exponga sus pies directamente a fuentes de calor demasiado fuertes ;
  • evite los zapatos con tacones o suelas de madera ;
  • no fume . Fumar afecta la circulación sanguínea y puede empeorar la enfermedad;
  • trata de mantener tus pies bien hidratados en todo momento.

Medicamentos y tratamientos quirúrgicos

La condición del pie diabético requiere la necesaria participación de varias figuras médicas , como diabetólogo, podólogo y cirujano.

A nivel farmacológico , la terapia puede dirigirse por varios canales:

  • antibióticos para combatir infecciones;
  • terapia del dolor;
  • tratamientos para mejorar la circulación;
  • terapia para promover la cicatrización de cortes y lesiones.

A nivel quirúrgico , se pueden realizar intervenciones para extirpar tejido infectado o para corregir deformidades, que ponen al paciente en una condición de alto riesgo de úlceras o recurrencia de úlceras.

Pie diabético y actividad física

Ejercicio y deporte

Se podría pensar que, al ser una patología que afecta a los pies, el deporte no es una actividad recomendada en caso de pie diabético.

En cambio, es importante hacer ejercicio moderado y regular, tanto para combatir la diabetes como para promover la circulación sanguínea en las extremidades inferiores.

Al elegir la actividad física, es importante seguir las indicaciones relacionadas con los deportes en una condición de diabetes, elegir el calzado adecuado y siempre prestar atención al estado del pie después del entrenamiento.

Prevención

La mejor forma de prevenir el pie diabético es vigilar la patología original, es decir, la diabetes, en primer lugar prestando atención a su dieta . Entonces, los controles regulares son importantes , que le permiten notar de inmediato cualquier manifestación de complicaciones.

Si tiene diabetes, puede prevenir el pie diabético siguiendo algunas pautas, que son:

  • identificación del pie en riesgo;
  • control y análisis periódicos del pie en riesgo;
  • educación sobre la higiene de los pies, tanto para el paciente como para los miembros de la familia;
  • preste atención a la elección del calzado adecuado;
  • posible tratamiento temprano de lesiones pre-ulcerativas.

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