Propóleo, antibiótico natural: propiedades medicinales, posología, usos y contraindicaciones.
Propóleo, antibiótico natural: propiedades medicinales, posología, usos y contraindicaciones.

El propóleo se considera un antibiótico natural. Es una sustancia producida en las yemas de algunos árboles, principalmente coníferas como abetos, muy resinosa, pero, entre otros, también abedules, álamos y olmos.

El producto que encontramos en el mercado ha sufrido una modificación que lo hace aún más útil por sus propiedades antibacterianas y antivirales . Esta modificación ve la intervención directa del insecto polinizador por excelencia, las abejas. De hecho, se trata de un proceso que realizan estos insectos utilizando saliva , que es capaz de generar modificaciones químicas en las moléculas contenidas en el propóleo.

En particular, la acción de las enzimas digestivas sobre la cera y el polen que contiene el propóleo. Esta acción tiene la función de 'activar' el propóleo y hacer que adquiera la mayoría de las propiedades que lo convierten en uno de los remedios naturales más conocidos y explotados en el campo herbal y parafarmacéutico.

Además, entre las principales propiedades del propóleo, se encuentran las propiedades antibacterianas, antifúngicas, antifúngicas así como antipiréticas y para el tratamiento de las principales infecciones de las vías respiratorias. Por tanto, es un remedio muy válido y conveniente también porque en el mercado lo encontramos en varias formas: desde tabletas hasta aerosoles pero también cremas y tintura madre.

Propóleos: que es

Aunque muchas personas lo conocen y aprovechan sus beneficios, pocos saben qué es el propóleo.

Pues es un producto absolutamente natural , obtenido de los cogollos de algunas plantas y trabajado por las abejas como estrategia defensiva.

Esta secreción tiene una consistencia resinosa / cerosa, aparece viscosa y tiene una fuerte acción bactericida. Precisamente esta característica ayuda a subrayar su importancia. De hecho, las abejas lo utilizan para fortalecer el panal pero también para protegerlo del ataque de patógenos de origen bacteriano así como de agentes atmosféricos.

Además, su fuerte olor y sabor (en propóleo crudo) también tiene una acción repelente frente a otros posibles depredadores de larvas de abejas. Esta función fue la fuerza impulsora detrás del nombre dado por los griegos a esta sustancia.

De hecho, la etimología del nombre viene dada por la crisis entre dos términos: πρόπολη: pro (προ, delante) y polis (πόλις, ciudad).

En pocas palabras, el significado literal indicaría " frente a la ciudad" , o una especie de cinturón colocado para proteger la colmena . Sin embargo, cabe destacar que no todos los árboles son capaces de proporcionar a las abejas la materia prima para la obtención de propóleos.

De hecho, los árboles 'aptos' deben tener un fuerte componente resinoso que, al ser procesado y modificado químicamente por la saliva de las abejas, sea capaz de modificarse en este preciado recurso natural.

propóleo - que es

¿Cómo se hace el propóleo?

Aparece como una sustancia con doble consistencia. De hecho, sufre profundas modificaciones físicas en función del calor.

Cuando es recolectado de los brotes y procesado por las abejas con la ayuda de su saliva y patas, parece viscoso, ceroso, casi pegajoso. Sin embargo, una vez utilizado para sellar las células de las colmenas, gracias a las temperaturas más bajas, se endurece con bastante rapidez.

En su proceso de endurecimiento, generalmente adquiere una consistencia dura, casi "vítrea".

El color también puede ser muy variable y depende del tipo de árbol del que se extraiga . Puede adquirir colores amarillos, rojos, marrones o negros, con muchas tonalidades y matices. La recolección de propóleos solo es posible en días soleados y suficientemente calurosos, como para permitir que las abejas desprendan pequeños trozos de resina de las ramas de los árboles, lo que la hace más maleable.

Árboles de los que se cosecha

Hay muchos tipos de árboles de cuyos cogollos se puede extraer propóleo. Pensando en nuestra latitud, incluye:

  • abetos ( Abies spp)
  • abedules ( Betula spp)
  • haya ( Fagus sylvatica )
  • fresnos ( Fraxinus spp)
  • castaño de indias ( Aesculus hippocastanum )
  • avellana ( Corylus avellana )
  • olmo ( Ulmus minor )
  • alisos ( Alnus spp)
  • pinos ( Pinus spp)
  • álamos ( Populus spp)
  • ciruelas pasas ( Prunus spp)
  • robles ( Quercus spp)
  • sauces ( Salix spp).

Cuando se recolecta

La recolección de propóleos por las abejas coincide con el período de maduración del polen. Generalmente, esta temporada es entre agosto y octubre, período que también corresponde a la fase del año en la que las abejas se preparan para modificar la colmena para afrontar el invierno.

Sustancia embalsamadora

La elección del propóleo como 'estuco' de las celdas de las colmenas no es casual. De hecho, en el caso de que una larva muriera, el gasto de energía para transportarla al exterior sería realmente grande.

En la naturaleza, cualquier estrategia que consuma energía y no sea rentable, como esta, se considera desventajosa. ¿Cómo hacer? Las células que contienen los animales muertos se cementan literalmente con el uso de propóleos. Esto es ceroso cuando se calienta, mientras que adquiere una consistencia vidriosa cuando está frío.

Las abejas calientan el propóleo frotándose las patas , lo aplican a la celda y lo dejan enfriar y endurecer. De esta forma, las bacterias responsables de la pudrición de la larva muerta no se propagan a las larvas sanas, preservando la salud de toda la colmena.

propóleo para prevenir la gripe y los resfriados

Propóleo: antibiótico natural

El propóleo, al igual que otras sustancias naturales como la equinácea, el ajo, el jengibre y el orégano, puede considerarse una sustancia antibiótica natural. Su acción antibiótica está dirigida a la causa del síntoma a tratar.

Por tanto, su acción es directa y esto significa que se pueden evitar algunos efectos secundarios desagradables relacionados con el consumo de antibióticos no naturales. ¿Uno para todos? Disbiosis intestinal .

De hecho, parecería que el uso de una de estas sustancias naturales no altera el equilibrio natural de la flora bacteriana de nuestro intestino . Evidentemente, esto no significa que deba utilizarse propóleo en lugar de un antibiótico, sino que puede realizar una acción sinérgica . Sin embargo, con respecto a este concepto, la opinión del médico de familia siempre es ganadora.

Propóleo también para prevenir la gripe y los resfriados

Pocas personas saben que el propóleo también se puede utilizar como remedio preventivo . En realidad, no es una barrera de contacto que podamos tener con bacterias y virus sino un sistema para mejorar nuestras estrategias defensivas. Entonces, si nuestro cuerpo está mejor capacitado para defenderse del patógeno, disminuimos el riesgo de manifestar la enfermedad.  

La ingesta de 10-15 gotas de propóleos en una solución diluida con medio vaso de agua puede ser suficiente para un adulto. En el caso del niño, bastará con utilizar 5-6 gotas.

Con este fin, se debe utilizar extracto de propóleo blando para la dilución. Además, puede ser un útil remedio preventivo para quienes suelen sufrir dolores de garganta. En particular, aquellos que son particularmente delicados con respecto a las amígdalas.

En este caso, sumergir el hisopo de algodón en el extracto suave y pasarlo por las amígdalas puede reducir el riesgo de infección.

El último remedio preventivo es el de hacer gárgaras . Para esta estrategia, es suficiente usar las mismas soluciones acuosas que se pueden usar para prevenir la gripe.

Flavonoides en el propóleo

Composición e ingredientes activos del propóleo

Aparece como una mezcla real de moléculas con una naturaleza muy diferente.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que es imposible definir una composición exacta y universalmente válida de propóleo. De hecho, esto está influenciado por:

  • estación
  • planta de la que se extrae
  • muchas otras variables.

Precisamente esta complejidad es la base de sus infinitas propiedades . Hasta la fecha, se estima que se pueden identificar hasta 150 moléculas diferentes en el propóleo. Veamos con más detalle los principales componentes de este precioso complejo químico.

Resinas y bálsamos

Esta categoría de moléculas, algunas de las cuales son de naturaleza hidrocarbonada, por sí sola representa el 45-55% de la totalidad de los fitocomplejos del propóleo.

Cera

Está presente en abundancia en el extracto de propóleo crudo y representa alrededor del 25-30% del peso total. Esta categoría también incluye todas las moléculas conocidas como ácidos grasos así como muchas vitaminas, principalmente las del grupo B, C, E y P.

Aceites esenciales y sustancias volátiles

Son moléculas responsables del característico olor acre del propóleo y representan el 10% de todo el producto.

Flavonoides

Esta categoría de moléculas también está presente en aproximadamente el 10% de la totalidad del producto. Hay infinitas variedades de moléculas de flavonoides. Entre los principales, podemos mencionar los siguientes:

  • 5-hidrox-7,4′-dimetoxiflavona
  • acetina
  • apigenina
  • galangin
  • isalpinina
  • isoramnetina
  • el kaempferol
  • la pinocembrina
  • pinostrombina
  • quercetina
  • ramnazina
  • ramnetina
  • ramnocitrina.

Polen

Llega a representar el 5% del peso del extracto. Evidentemente varía según la especie de planta de la que se extrae el propóleo.

Minerales

Al igual que con el polen, los minerales también representan aproximadamente el 5% del peso total. Entre los más abundantes, podemos mencionar calcio, hierro, yodo, magnesio, potasio y zinc.

Otras sustancias

Muchas otras sustancias están presentes en porcentajes muy bajos o en trazas. Entre ellos, se destacan los siguientes:

  • polifenoles y compuestos aromáticos
  • alcoholes
  • terpenos
  • aminoácidos
  • cetonas
  • esteroles
  • polisacáridos.
Propóleo: propiedades medicinales

Propiedades y beneficios médicos del propóleo

En una importante revisión de los principales artículos científicos sobre las propiedades del propóleo, publicada en 1998, se enfatizan las múltiples propiedades y beneficios de este producto.

Entre los principales hay que mencionar sin duda el poder antibacteriano, antiviral y antifúngico pero no son los únicos. De hecho, en este trabajo como en varios otros, se destaca la capacidad de este extracto vegetal para inhibir el desarrollo de algunas cepas bacterianas en particular . Por ejemplo:

  • lechos de bacilo
  • Bacillus subtilis
  • Corynebacterium diphtheriae
  • Escherichia coli
  • Tuberculosis micobacteriana
  • proteus vulgaris, así como varias salmonelas, estafilococos y estreptococos.

Actividad antimicrobiana

Esta actividad está directamente relacionada con el contenido de propóleo en aceites esenciales, flavonoides y ácidos.

De hecho, su concentración puede variar mucho según el tipo de árbol de origen, la temporada y el grado de madurez de las yemas. A la luz de esto, es bueno considerar solo los extractos que se han sometido al proceso de estandarización . De ahí los productos que se procesan con el fin de obtener concentraciones conocidas de estas moléculas. De hecho, solo de esta manera es posible estar seguro de obtener una acción antimicrobiana coherente .

Además de esto, se han observado importantes efectos sinérgicos relacionados con la combinación de propóleos con algunos antibióticos , en primer lugar:

  • neomicina
  • polimixina
  • penicilina
  • estreptomicina
  • tetraciclinas
  • viomicina.

Esta actividad está ligada tanto a una acción directa sobre los gérmenes como al estímulo que ejerce sobre los procesos de inmunidad humoral y celular.

Actividad antifúngica

La acción antifúngica es fuerte y se dirige sobre todo a los casos de candidiasis o micosis cutánea. Con este fin, se encontró que la acción de algunos complejos moleculares, en primis pinocembrina y pinobankina, en acción combinada con ácido cafeico, resultó ser particularmente efectiva.

Actividad antiviral

Esta actividad parece ser especialmente eficaz contra algunas cepas virales, como:

Herpes simple, pero también hacia los principales virus de influenza y parainfluenza y hacia algunos virus de la familia Coronavirus.

Dicho esto, en este período en particular, es necesaria una aclaración. No existen datos científicos que relacionen la ingesta de propóleos con una reducción en la incidencia del síndrome respiratorio agudo severo Coronavirus-2 (SARS-CoV-2), responsable de la infame enfermedad COVID-19. De hecho, la familia del coronavirus incluye muchas formas virales , incluidas las responsables de las formas más comunes de resfriados . Solo hacia esas formas, el propóleo ha reconocido una eficacia curativa.

Además de estas formas virales, también demuestra una buena actividad antiviral contra las principales formas de adenovirus y virus respiratorios.

Actividad antiinflamatoria

La composición de ácido cafeico y flavonoides hace que el propóleo sea un poderoso antiinflamatorio. Este aspecto es especialmente relevante para aquellas personas que padecen asma.

Actividad antialérgica

En este caso, estamos hablando de una propiedad mucho menos conocida de este producto pero igual de útil. Sin embargo, cabe destacar que estamos hablando de un remedio no medicinal cuyo uso no puede elegirse como alternativa al médico.

Asimismo, el consejo de un médico es siempre fundamental antes de seguir una estrategia integradora de este tipo. De hecho, se cree que entre sus diversas propiedades, también está la de reducir la sensibilidad del sistema inmunológico a los alérgenos . Se supone que esta propiedad puede contribuir, en particular en períodos de máxima concentración de polen en el aire , a desencadenar reacciones alérgicas menos intensas.

Pero, siempre preste atención a las concentraciones de polen en el propóleo , para reducir el riesgo de reacciones opuestas a las deseadas. Puede intentar colocar, cada 24 horas y durante 2-3 días, pequeñas cantidades de propóleo en una parte de la piel . Si no se produce la formación de enrojecimiento, se puede suponer que no pueden producirse reacciones adversas.

Faringitis, laringitis o dolor de garganta (especialmente en niños).

La acción del propóleo es doble en el caso de este tipo de trastornos. Por un lado, ayuda a contrarrestar el efecto de la infección , aliviando el dolor. Por otro lado, actúa como un antibiótico natural que permite vencer la causa.

Se puede utilizar tanto como extracto suave, tanto en comprimidos como en forma de spray para uso localizado . En el último caso, el efecto está dirigido al sitio de la infección, es decir, la garganta. Solo tenga cuidado de no abusar de él en los niños dado el contenido de alcohol (aunque mínimo) en estas preparaciones.

Otras propiedades y beneficios

Menos conocidas pero igualmente válidas, son otras propiedades del propóleo, que incluyen:

  • acción estimulante hacia el timo, especialmente en periodos del ciclo de vida en los que esta glándula está muy 'explotada' como la pubertad;
  • parecería que es capaz de "echar una mano" al metabolismo . En particular, en casos de trastornos de lípidos en sangre y todos los problemas cardiovasculares relacionados. De hecho, la acción del propóleo mejoraría el cuadro lipídico general. Sin embargo, no es un producto milagroso, por lo que por sí solo no puede hacer nada. Es fundamental que su acción esté guiada y apoyada por una dieta variada y equilibrada así como por un estilo de vida activo;
  • en los ancianos que habitualmente recurren a la suplementación con propóleo se ha observado una mejora tanto en las condiciones físicas como mentales . Evidentemente, todavía no existen estudios científicos que sustenten esta teoría. Por tanto, sigue siéndolo y todavía no ha recibido la validación de la Comunidad Científica en este ámbito.
Numerosos usos del propóleo para la salud.

Cómo tomar propóleo

En el mercado puedes encontrar diferentes formulaciones de propóleo aunque las principales son tres:

  • crudo
  • extracto suave
  • tintura.

Todos ellos se pueden adquirir en herbolarios, farmacias o, recientemente, incluso en supermercados con departamento de parafarmacia. Además, es posible encontrar diferentes formatos, desde aceites hasta tabletas o pastillas, pasando por aerosoles.

Sin embargo, siempre es bueno prestar atención a las indicaciones dadas en los paquetes sobre la cantidad real de propóleo presente en el producto.

De hecho, siempre es bueno preferir aquellos que tengan un contenido de propóleo en un porcentaje superior al 50% . Además, es necesario comprobar la ausencia de colorantes o alcohol añadidos, es decir, sustancias capaces de reducir el efecto beneficioso asociado al consumo de propóleo.

Resumen suave

Se obtiene a partir de la tintura madre, tras la eliminación del componente alcohólico o del propóleo crudo. Es la forma de propóleo más conocida y utilizada. De hecho, las propiedades antibióticas permanecen sin cambios, lo que permite un uso tópico del extracto suave. Además, este tipo de preparación también es muy útil por su efecto cicatrizante, no solo en heridas, siendo válido en caso de:

  • enrojecimiento de la piel
  • abscesos y dolor de muelas
  • moretones y heridas
  • eczema
  • hierve
  • sabañones
  • llagas
  • quemaduras y erupciones.

Propóleo crudo

Es la forma más natural de propóleo. Como tal, también mantiene su sabor y olor muy fuerte casi sin cambios, lo que corre el riesgo de hacer que esta preparación sea desagradable.

Además, recuerda siempre que el propóleo contiene sustancias que pueden manchar las superficies. Por tanto, el consumo de este producto podría provocar un amarilleamiento temporal de los dientes . Pero es un color que se puede quitar fácilmente con un cepillado normal de los dientes.

Esta formulación se toma directamente por vía oral y es muy útil en caso de infecciones orales y faringolaríngeas . Por tanto, espacio para el uso de propóleo crudo en caso de:

  • gingivitis
  • faringitis
  • laringitis
  • amigdalitis
  • Inflamación dental.

El producto se puede tomar tanto en formulaciones de tabletas como en aerosoles para ser rociados directamente sobre la zona afectada. Si se diluye con alcohol, la preparación también se puede utilizar como enjuague bucal o para inhalaciones .

Tintura de propóleo

Es una preparación líquida y muy útil en solución. Recomendamos agregarlo al agua caliente o leche caliente , tomando el producto recién preparado. Solo debes estar atento a agitar muy bien las gotas de lo contrario corres el riesgo de que se adhieran a la superficie del recipiente. De hecho, es una preparación muy pegajosa.

propóleo - cómo preparar medicinas caseras

Hacer medicinas caseras con propóleo

Con tintura madre

La preparación es muy sencilla ya que solo necesitas utilizar una fuente de calor y tintura de propóleo.

La presencia de alcohol en la tintura se puede eliminar fácilmente con la ayuda del calor. Obviamente, no se utiliza ninguna llama abierta, de lo contrario los componentes inflamables se incendiarían. Por el contrario, se utiliza un chorro de aire caliente o un baño maría. De esta forma, el líquido se espesa, produciendo una pasta que se vuelve progresivamente más compacta.

Este producto es ideal para tratar dermatitis o irritaciones cutáneas.

Con propóleo crudo

La preparación supone un primer paso encaminado a la obtención de una tintura de propóleo.

A partir de ese momento se sigue el procedimiento descrito anteriormente. En este caso, en primer lugar hay que picar el propóleo crudo para obtener un polvo que posteriormente se disolverá en alcohol al 96% (no el rosado al 90% sino el alimenticio que se suele utilizar para preparar licores).

El polvo se debe dejar macerar durante unas 2 semanas y luego se debe filtrar por un colador. El extracto alcohólico es en efecto una tintura de propóleo que aún debe procesarse para extraer el componente alcohólico. Para obtener esta tintura, se debe utilizar aproximadamente una parte de propóleo en polvo y dos de alcohol (es decir, aproximadamente 800 cc). ¿Dónde comprar propóleo crudo ? Esto se puede comprar fácilmente a un apicultor.

Se puede utilizar para la laringitis / faringitis en forma de spray o jarabe.

Cómo tomar propóleo

Cómo tomar propóleo

Las formas de propóleo en el mercado son muy variadas. Por tanto, la dosis también cambia.

Se puede tomar extracto seco, desde 200 mg hasta 400 mg . En cambio, para la tintura madre , se recomienda tomar de 10 a 40 gotas . En ambos casos, el número de ingestas diarias puede variar de 1 a 3.

Se pueden utilizar para varios problemas:

  • trastornos otorrinolaringológicos
  • tracto respiratorio
  • tracto digestivo
  • urogenital
  • patologías de la piel
  • heridas y contusiones
  • desordenes metabólicos
  • deficiencia del sistema inmunológico.

Precauciones y contraindicaciones.

No existen precauciones o contraindicaciones particulares para el uso de propóleos, con la excepción de dos limitaciones. Por un lado, no se recomienda su uso en niños menores de 3 años . Por otro lado, su consumo está fuertemente desaconsejado para todas aquellas personas que tengan una alergia conocida a las abejas , sus picaduras o la miel. Propóleo en niños: ¿sí o no?

¿Se puede dar propóleo a los niños?

Este es un tema de relevancia médica muy debatido.

Hasta la fecha, no existe una guía a seguir con respecto al uso de propóleos en niños. De hecho, este producto podría contener concentraciones variables de polen hasta un 5% del peso total del extracto seco. Por tanto, en niños que muestren un fuerte conocimiento de las alergias , especialmente el polen, es recomendable no utilizar esta sustancia.

En cualquier caso, la opinión del pediatra al respecto es importante antes de administrar propóleos a su hijo.

Curiosidad

Cuando use propóleo, especialmente si está en forma de tintura madre, tenga cuidado de no ensuciar su ropa.

De hecho, resulta ser un preparado capaz de manchar indeleblemente muchas superficies como: ropa, muebles u otros tejidos. Además, también mancha la piel: se requerirá mucho jabón y 'grasa del codo' para quitarla.

la historia del propóleo

Propóleos: notas históricas

Se supone que los rastros del uso de propóleos se remontan a hace 40.000 años.

Si hiciéramos referencia a los primeros vestigios del uso de esta sustancia por parte de la población humana , estaríamos hablando de hace unos 6000 años, en la época de los antiguos egipcios.

De hecho, esta sustancia cerosa se utilizó para humedecer los vendajes utilizados durante la momificación, con el fin de asegurar una mayor conservación de la momia.

Este tratamiento algo caro obviamente no era para todos . De hecho, cabe destacar que estaba reservado exclusivamente para los faraones. Incluso los médicos podrían usar propóleo. De hecho, se utilizó para tratar infecciones respiratorias y de la piel .

En este caso, el uso estuvo ligado a las fuertes propiedades cicatrizantes y desinfectantes de este producto, muy útil en casos de heridas.

Sin embargo, cabe destacar que, como ocurre con muchas moléculas de origen natural, los primeros narradores de las virtudes de los productos naturales han sido a menudo los griegos. La misma consideración puede hacerse para el propóleos, cuyos primeros indicios se observan en la obra Naturalis historia de Plinio el Viejo. Por lo tanto, el primer rastro histórico de propóleos se remonta a la primera edición de este manuscrito en 77-78 d.C.

En tiempos más recientes, el propóleo ha sido utilizado como pintura para instrumentos musicales por muchos maestros luthiers. Entre ellos, ¡cómo no mencionar quizás al más famoso, Antonio Stradivari! Las ceras contenidas en esta sustancia son capaces de dar un tinte marrón muy persistente y resistente.

Aunque muchas culturas utilizaban y conocían las propiedades de este extracto vegetal, fue solo el investigador francés Pierre Lavie quien las confirmó científicamente en 1960.

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Propóleo: antibiótico natural

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