Prueba de Papanicolaou: que es, para que sirve, como se realiza y cuando
Prueba de Papanicolaou: que es, para que sirve, como se realiza y cuando

La prueba de PAP se utiliza en la detección para la prevención del cáncer de cuello uterino causado por el virus del papiloma humano. También se llama frotis cervical y se realiza durante un examen ginecológico. En particular, este examen analiza las células que recubren el cuello uterino para identificar cualquier anomalía.

El nombre prueba de Papanicolaou deriva del médico Georges Papanicolaou quien, a mediados del siglo XX, propuso su uso para el diagnóstico de cáncer de cuello uterino.

Por esta razón, en la década de 1970 se inició en muchos países el cribado con esta prueba. De hecho, la prueba de Papanicolaou ha ayudado a reducir significativamente el número de casos de cáncer de cuello uterino .

De hecho, se estima que los programas de detección han reducido el número de muertes por este tipo de cáncer en más de un 60%.

Prueba de Papanicolaou: para que sirve

Se utiliza tanto en la detección como en el diagnóstico, actualmente junto con otra prueba, la prueba de ADN del VPH.

De hecho, se recomienda en la prevención secundaria de la infección por virus del papiloma humano, también conocido por las siglas HPV (Virus del Papiloma Humano). Esta infección, que se transmite principalmente a través de las relaciones sexuales, es en la mayoría de los casos transitoria. Solo en algunos casos raros puede provocar la evolución a lesiones precancerosas o cancerosas , como el cáncer de cuello uterino.

Dado que no existen medicamentos para curar esta infección, debe prevenirse. Esto reduce el riesgo de cáncer de cuello uterino y otros cánceres relacionados con el VPH.

Para la prevención primaria hoy tenemos la vacuna disponible , que es eficaz para prevenir más del 90% de todos los cánceres causados ​​por el VPH.

En cambio, la prueba de PAP y la prueba de ADN del VPH se utilizan para la prevención secundaria, es decir, para identificar temprano cualquier lesión precancerosa.

En resumen, la prueba de PAP no se utiliza para prevenir la infección por VPH (para ello existe la vacuna), sino para identificar las lesiones provocadas por esta infección.

prueba de papá para prevenir el cáncer

Prueba de Papanicolaou para prevenir el cáncer de cuello uterino

Es un tumor que afecta a esa parte del útero que sobresale hacia la vagina, también llamada cérvix, razón por la cual a este tipo de tumor también se le llama "del cérvix ". Esto es causado por el desarrollo incontrolado de algunas células constituyentes del útero.

Esta es la primera forma de cáncer reconocida por la Organización Mundial de la Salud como totalmente atribuible a una infección . De hecho, es causada en casi todos los casos por una infección genital por VPH.

Sin embargo, si se detecta y trata a tiempo, se puede tratar con éxito. De lo contrario, si no se realiza ningún tratamiento, el cáncer puede extenderse a otras partes del cuerpo e incluso provocar la muerte.

prueba de Papanicolaou: cómo hacerlo

Prueba de Papanicolaou: cómo hacerla

Se realiza con el examen ginecológico, durante el cual el médico introducirá el espéculo en la vagina . Este instrumento dilata ligeramente la abertura vaginal para facilitar la recogida. Posteriormente, el ginecólogo toma una muestra de células del cuello uterino y del canal cervical , introduciendo una pequeña espátula, un cepillo de plástico o un hisopo de algodón en la vagina.

Luego, esta muestra se examina bajo un microscopio en un laboratorio para detectar cualquier signo de anomalías celulares.

El examen es rápido (toma un máximo de 4-5 minutos) e indoloro. Sin embargo, algunas mujeres pueden experimentar una leve molestia o malestar por el examen ginecológico en lugar de la muestra en sí.

Además, en los dos días anteriores al examen , es aconsejable evitar el uso de:

  • espermicidas
  • lavandas
  • gel
  • óvulo
  • cremas vaginales
  • cualquier otro producto que pueda alterar el resultado de la prueba.

También se debe evitar, siempre en los dos días anteriores, las relaciones sexuales.

Finalmente, algunas mujeres pueden experimentar un pequeño sangrado después del examen . Si persisten, consulte a su médico.

Prueba de Papanicolaou: cuando hacerla

Se recomienda a las mujeres que realicen el examen de forma regular durante 3-5 años, a menos que el médico indique lo contrario.

En el programa de detección del cáncer de cuello uterino, la prueba de Papanicolaou se considera la prueba principal para mujeres menores de 30 años . En cambio, se utiliza como prueba de finalización en la prueba primaria de detección del ADN del VPH, que se dirige a mujeres mayores de 30 años.

En la práctica, en este último caso, la prueba de Papanicolaou se utiliza para seleccionar, entre las mujeres que han dado positivo en la prueba del ADN del VPH, aquellas que deberán someterse a exámenes inmediatos en profundidad : aquellas mujeres que han tenido el resultado positivo tanto de la prueba de ADN del VPH como de la prueba de PAP.

Mientras que aquellos que hayan tenido una prueba de ADN del VPH positiva pero una prueba de PAP negativa deberán realizar un control al cabo de 1 año.

Resultados de la prueba de Papanicolaou: cómo leerlos

Después de realizar el examen, en unos días se le informará del resultado, que puede ser:

•  negativo: no se encontraron células anormales. Incluso en el caso de un resultado negativo, sin embargo, se pueden encontrar microorganismos o cambios celulares de naturaleza benigna , por ejemplo asociados con inflamación, radioterapia, dispositivos intrauterinos (como la espiral) o atrofia. Sin embargo, incluso la presencia de microorganismos no indica infección y esto debe determinarse con otras pruebas de detección microbiológica.

•  positivo: en este caso, se han encontrado células anormales. Pero un resultado positivo no significa que tenga cáncer de cuello uterino. Pero es necesario realizar otras pruebas (por ejemplo, colposcopia o biopsia) para comprender el tipo de alteración de las células.

papa tes positivo: como interpretarlo

Prueba de Papanicolaou: cómo interpretar una prueba positiva

Para mayor claridad, a continuación informamos cuáles son los términos principales utilizados en caso de un resultado positivo en la prueba de Papanicolaou y qué significan.

Estos términos se refieren a la clasificación internacional llamada Bethesde y se han tomado de este documento del GISCI - Italian Cervicocarcinoma Screening Group. Además, en este pdf también puede encontrar las abreviaturas de los distintos resultados y su significado con más detalle.

  • Células escamosas atípicas de significado indeterminado: las células escamosas son aquellas que recubren el cuello uterino y se denominan así porque en la parte más superficial están aplanadas y dispuestas una encima de la otra como si fueran escamas de pescado. Generalmente, estas alteraciones rara vez se atribuyen a lesiones importantes del cuello uterino, pero aún requieren otros exámenes en profundidad.
  • Lesión intraepitelial escamosa de bajo o alto grado: las células analizadas pueden ser precancerosas. Si las lesiones son de bajo grado (generalmente los cambios celulares más frecuentes que ocurren) significa que el tamaño, la forma y otras características de las células sugieren la presencia de una lesión precancerosa, pero que podrían pasar años antes de que se convierta en un tumor. Por el contrario, si los cambios son de alto grado, existe una alta probabilidad de que las lesiones se conviertan en un tumor más rápido y en este caso se requieren más exámenes.
  • Células glandulares atípicas: en este grupo se incluyen todas las modificaciones de las células glandulares (endocervicales, endometriales o cuya ubicación no se pueda identificar). Las células glandulares son aquellas que recubren la parte más interna del útero y producen moco. Si ocurren de manera atípica, no está claro si pueden ser cancerosos, por lo que se necesita más investigación.
  • Carcinoma de células escamosas o adenocarcinoma: en este caso, los cambios en las células escamosas o glandulares (en el caso del adenocarcinoma) indican la posible presencia de un tumor . Se necesitan otras pruebas de diagnóstico de seguimiento.
Papanicolaou: cuando hacerlo y cuando no

Papanicolaou: cuando hacerlo y cuando no

Flujo menstrual: la prueba debe realizarse al menos 3 días después del final de la menstruación y preferiblemente una semana antes de que comience el siguiente ciclo.

• Vaginitis: si tiene alguna duda de que tiene vaginitis, el consejo es no realizar el examen porque se vuelve más difícil de interpretar. Por lo tanto, es bueno tratarla primero y posponer la prueba de Papanicolaou después de que haya tenido lugar la curación.

• Anticonceptivos: tanto el uso de anticonceptivos orales como la espiral intrauterina no representan un obstáculo para la realización de la prueba de Papanicolaou.

•  Embarazo: de acuerdo con las directrices nacionales e internacionales , todas las mujeres embarazadas, en ausencia de un examen citológico reciente, deben someterse a una prueba de Papanicolaou durante la primera visita. Por lo que no existen contraindicaciones para realizar la prueba. En cambio, se recomienda si no hay un examen de detección previo.

 Mujeres vírgenes: si es necesario, pueden someterse al examen. En este caso, el médico utilizará una herramienta especial para dilatar la abertura de la vagina. Sin embargo, no siempre es posible, dependiendo de las características anatómicas de la mujer, tomar una muestra del cuello uterino, por lo que el resultado del examen puede no ser completamente confiable. Sin embargo, el riesgo de cáncer de cuello uterino es muy bajo en una mujer virgen porque la infección se produce principalmente a través de las relaciones sexuales. Sin embargo, la infección también se puede transmitir con relaciones sexuales incompletas. Además, existen formas raras de cáncer de cuello uterino que se desarrollan independientemente de la infección por VPH.

papa test y hpv: cuando hacerlo

Prueba de ADN del VPH: otra prueba de detección

Es una prueba más utilizada en la detección del virus del papiloma humano (VPH).

Este examen también se realiza durante el examen ginecológico y es similar a la prueba de PAP . De hecho, se analiza una muestra de células extraídas del cuello uterino, con una muestra similar a la utilizada para la prueba de PAP.

Sin embargo, esta prueba tiene la ventaja, en comparación con la prueba de PAP, de detectar muy temprano cualquier anomalía celular, porque detecta la presencia del virus del papiloma humano , que es la causa clara del cáncer de cuello uterino.

Si desea saber más sobre este examen, lea nuestro artículo sobre el virus del papiloma .

Cribado: cómo se hace

La detección implica el uso tanto de la prueba de PAP como de la prueba de ADN del VPH, a menudo para complementarse entre sí.

El hecho de hacer primero uno u otro depende principalmente de la edad de la mujer. De hecho, la prueba de ADN del VPH se recomienda para mujeres mayores de 30 años.

Para el cribado, proceda de la siguiente manera:

Resultado negativo de la prueba de ADN del VPH : la prueba debe repetirse después de 5 años.

• Si el resultado es positivo, es decir, la prueba ha identificado cepas de alto riesgo, no indica enfermedad, pero representa un factor de riesgo para el posible desarrollo de lesiones precancerosas. Por lo tanto, si la prueba de ADN del VPH es positiva, la mujer también realizará la prueba de Papanicolaou. A menudo no es necesario repetir la recolección de las células: de hecho, si la recolección se llevó a cabo utilizando la técnica denominada "fase líquida", se pueden utilizar las mismas células extraídas con la prueba de ADN del VPH.

• La prueba de PAP presenta algunas alteraciones (por tanto es positiva): procedemos a la colposcopia. Este también es un examen que se debe realizar durante el examen ginecológico. El médico, a través de un instrumento llamado colposcopio, visualiza los tejidos de forma ampliada, para poder identificar cualquier alteración del cuello uterino. Sin embargo, la colposcopia tampoco es dolorosa.

• Si, por el contrario, el resultado es negativo, la mujer está en riesgo, pero no ha desarrollado ninguna lesión. En este caso es necesario repetir la prueba de PAP al cabo de 1 año, en lugar de después de 3, para comprobar una vez más que no hay lesiones.

Por el contrario, aún en el contexto del cribado, la prueba de PAP se recomienda para mujeres menores de 30 años, porque en estas mujeres más jóvenes la posibilidad de tener una prueba de ADN del VPH positiva es alta, pero igualmente alta es la posibilidad de que la infección por VPH resuelto espontáneamente.

virus del papiloma y frotis de Papanicolaou

Prueba de detección y Papanicolaou

Los estudios han demostrado que hay grupos de edad en los que no se necesita la detección del cáncer de cuello uterino con PAP.

Específicamente, las mujeres menores de 21 años no deben someterse a esta prueba, independientemente del inicio de la actividad sexual u otros factores de riesgo. De hecho, se ha visto que la incidencia de cáncer de cuello uterino no se reduce en comparación con un cribado iniciado a los 21 años.

Asimismo, las mujeres mayores de 65 años que ya hayan tenido al menos 3 pruebas de PAP negativas consecutivas y no hayan tenido lesiones precancerosas en los últimos 20 años no deben someterse a la prevención del cáncer de cuello uterino ni con la prueba de PAP ni con la prueba de ADN del VPH.

Estoy vacunado contra el VPH: ¿tengo que hacer la prueba de Papanicolaou de todos modos?

Sí, la vacuna, la prueba de PAP y la prueba de ADN del VPH no se excluyen mutuamente, sino que se usan juntas en la prevención del cáncer de cuello uterino.

Esto se debe a que la vacuna protege contra dos cepas oncogénicas de VPH (16 y 18), que son responsables de aproximadamente el 70% de todos los casos de cáncer de cuello uterino. Pero para protegerse contra el 30% restante de las cepas no cubiertas por la vacuna, la única herramienta es la detección con la prueba de PAP y la prueba de ADN del VPH.

Además, cabe señalar que la vacuna solo ha estado disponible durante unos años. En particular, en España se introdujo solo en 2008 (no es obligatorio, pero se ofrece de forma gratuita a las niñas y los niños a la edad de 12 años). Por lo tanto, todavía hay muchas mujeres que no se han vacunado, por lo que para ellas el cribado sigue siendo la única forma eficaz de prevenir el cáncer.

enlaces externos

  1. Ministerio de Salud, cribado .
  2. Grupo Italiano de Cribado de Cervicocarcinoma - GISCi .
  3. Organización Mundial de la Salud - OMS .

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