Radicales libres: que son, por que son dañinos, como combatirlos
Radicales libres: que son, por que son dañinos, como combatirlos

Escuchamos cada vez más a menudo sobre los radicales libres y el daño que estas sustancias son capaces de producir en nuestro organismo. ¿De qué se trata?

Son moléculas de "desperdicio". producidos por el metabolismo celular normal , los cuales tienen la característica de ser particularmente "reactivos" ya que tienen un electrón libre, listo para interactuar con otras moléculas.

Un cierto nivel de ROS es fundamental en la economía general del organismo: nos ayuda, por ejemplo, a protegernos de la agresión de virus y bacterias. Sin embargo, estas moléculas, si están presentes en exceso, pueden volverse peligrosas precisamente en virtud de su capacidad oxidante , lo que las lleva a atacar otras moléculas del organismo (ADN, proteínas, lípidos), dañándolas.

Es el llamado estrés oxidativo , que representa un factor de riesgo para la salud porque es capaz de acelerar el envejecimiento celular fisiológico y favorecer una serie de patologías inflamatorias o degenerativas, como la hipertensión, la enfermedad de Alzheimer, la diabetes, la obesidad, los tumores.

Entendemos mejor cómo funcionan los radicales libres, por qué son dañinos y cómo defendernos de su acción.

Radicales libres: que son

Los radicales libres son átomos particularmente reactivos que contienen al menos un electrón desapareado en su orbital más externo.

Esta característica química los vuelve inestables y los empuja, en busca de equilibrio, a unirse con otras moléculas, robando el electrón necesario para igualar su carga electromagnética. Este proceso se denomina reacción redox, que consiste en el intercambio de electrones entre una molécula que los adquiere (oxidando) y otra que los pierde (reduciendo).

Esto desencadena reacciones en cadena continuas que, si no se detienen a tiempo, provocan daños en la membrana, el ADN o el ARN. Una molécula que adquiere o pierde una carga, de hecho, modifica su capacidad de interactuar con otras moléculas, por lo que una perturbación del tipo de cargas presentes en el interior de una célula puede representar un grave problema para su estabilidad y, en general, para la salud de el organismo.

Ya en 1935, la bioquímica alemana Leonor Michaelis, fundadora de la enzimología moderna, había propuesto que las redox biológicas, que a menudo implican el intercambio de dos electrones entre un oxidante y un reductor, procedían mediante intermediarios radicales (semichinonas). Sin embargo, solo en el último tercio del siglo quedó claro que este mecanismo también era válido para las reacciones de oxígeno.

radicales libres: clasificación

Clasificación de radicales libres

Los radicales libres entran en la categoría de especies químicas oxidantes (OCS) , moléculas capaces de restar, bajo ciertas condiciones, uno o más electrones o átomos de hidrógeno de otras especies químicas.

Las más conocidas son las ROS, (Reactive Oxygen Species), especies reactivas de oxígeno o cuya producción es la consecuencia natural de reacciones bioquímicas celulares normales, especialmente aquellas que utilizan oxígeno para producir energía.

Estos incluyen el anión superóxido (O2-) y el peróxido de hidrógeno (H2O2) , que pueden dar lugar al radical hidroxilo (OH · ¯) . La gran reactividad de estas especies deriva o bien de su naturaleza radical (en el caso de superóxido y radical hidroxilo) o de la propensión a reacciones radicales en presencia de metales como el hierro o el cobre (en el caso del peróxido de hidrógeno).

Pero también hay radicales libres distintos de las moléculas reactivas de oxígeno e igualmente dañinos.

Entre estos, los principales son:

  • RNS, o Reactive Nitrogen Species, en el que el elemento cuyo átomo participa directamente en la acción oxidante es el nitrógeno;
  • RCS, o especies de carbono reactivo (contenido de carbono);
  • RSS, o especies reactivas de azufre (contenido de azufre).

Cómo se producen los radicales libres

Factores endógenos

Los radicales libres son un producto fisiológico del metabolismo celular . Entre los factores endógenos responsables de su producción se encuentran, por ejemplo:

  • la producción aeróbica de energía
  • el metabolismo de los ácidos grasos
  • la actividad de las células fagocíticas en respuesta a infecciones.

Factores exógenos

También existe una serie de factores externos que determinan la producción de radicales libres. Entre estos:

  • la contaminación del aire
  • tomando drogas, alcohol, medicamentos
  • humo
  • exposición a rayos ultravioleta, radiación, productos químicos o metales pesados , que pueden inducir cambios en la secuencia del ADN con efectos mutagénicos en las células.
  • Estrés psicofísico prolongado , también ligado a la actividad física intensa: los entrenamientos prolongados o demasiado intensos, como los de los deportistas profesionales, someten al organismo a un alto estrés metabólico, lo que provoca una producción excesiva de radicales libres que el organismo no es capaz de disponer de. Esto reduce el rendimiento, causa dolor después del entrenamiento, afecta la capacidad de recuperación y desencadena una inflamación generalizada.
  • cómo cocinar los alimentos : la cocción a la parrilla, así como toda la cocción a temperaturas muy altas, determina la formación de benzopireno, un hidrocarburo altamente nocivo para la salud.
radicales libres: cómo se producen

Radicales libres: que funciones realizan en el cuerpo

Los radicales libres, como resultado del metabolismo celular normal, no son dañinos en sí mismos. De hecho, juegan un papel importante en la economía de todo el organismo porque participan en varias funciones esenciales.

Respuesta inmune

Algunos de ellos, tales como el anión superóxido (O2-), peróxido de hidrógeno (H2O2) y el radical hidroxilo (OH · ¯), son comúnmente utilizados por nuestro sistema inmune, especialmente por un grupo de glóbulos blancos conocidos como leucocitos. Polimorfonucleares células , que los utilizan para poder atacar las células bacterianas patógenas y descomponerlas . Esto lo permite su altísima reactividad, dada por la presencia de átomos de oxígeno cargados negativamente.

Eliminación de materiales de desecho celular

El mismo principio subyace a otra propiedad muy importante de estas moléculas. De hecho, abundan en un orgánulo celular conocido como peroxisoma a, que actúa como un "rompedor de basura".dentro de nuestra celda. Dado que los radicales libres son moléculas muy reactivas, estos orgánulos tienen una membrana externa modificada para no ser atacados por estas moléculas. Al mismo tiempo, todos los materiales de desecho celular se envían a este orgánulo a través de transportadores intracelulares, que si se acumulan en el interior de la célula podrían impedir su funcionamiento regular y provocar la muerte. De esta forma, todo este material se puede descomponer en moléculas más simples, que pueden ser reutilizadas por la célula (como si fuera el mejor de los centros de reciclaje de basura).

Muerte celular programada

Una función final de los radicales libres está ligada a lo que se denomina "muerte celular programada", que es el proceso que permite a nuestro organismo diferenciar un tejido de una célula mediante la replicación de unas células y la muerte de otras . ¿Alguna vez te has preguntado cómo es posible que todos los tejidos que caracterizan a un ser humano se diferencien de un mismo óvulo inicial? Esto también ocurre gracias a la acción de los radicales libres y su capacidad para regular la vida (y, sobre todo, la muerte) de unas células en lugar de otras, todo bajo el "control" de nuestro ADN.

Sin embargo, para que estas moléculas no sean dañinas para nuestro organismo, se debe mantener el delicado equilibrio entre su producción y su eliminación.

Radicales libres: el papel de los antioxidantes en el mantenimiento del equilibrio

Dado que la producción de radicales libres es un proceso fisiológico que no se puede detener, nuestro organismo ha desarrollado un mecanismo de defensa frente a estas sustancias, formado por moléculas capaces de unirse a los ROS inactivándolos . Estos son antioxidantes , la parte n producida por nuestras células (endógenos), que se toman en parte con los alimentos (exógenos) . Este sistema asegura que la presencia de radicales libres en nuestro organismo nunca supere los niveles de alerta que pueden poner en riesgo nuestra salud.

Sin embargo, para que esto suceda, debe haber una proporción entre los radicales libres y los antioxidantes . Si esto no sucede, los radicales libres se acumulan y se vuelven nocivos, desencadenando una cadena de reacciones de oxidación capaces de alterar proteínas, fosfolípidos de las membranas celulares o ácidos nucleicos (ADN y ARN) , con daños incluso muy graves. En este caso, hablamos de estrés oxidativo.

Estrés oxidativo: causas

El estrés oxidativo se puede definir como la alteración del equilibrio fisiológico entre la producción y eliminación de radicales libres . Es una condición patológica que puede localizarse cuando las lesiones provocadas por los radicales libres se limitan a áreas específicas del organismo (por ejemplo el sistema nervioso o el sistema cardiovascular) o sistémicas , si lo involucran en su totalidad.

Pero, ¿cuáles son las causas del estrés oxidativo? Esta condición puede ser consecuencia de:

  • una mayor producción de radicales libres
  • una defensa antioxidante menos eficaz del organismo
  • ambos de estos factores.

Sobreproducción de radicales libres: ¿de qué puede depender esto?

La sobreproducción de ROS puede ser causada por agentes físicos, químicos o biológicos, como la exposición a radiaciones o contaminantes, abuso de alcohol y drogas, virus, bacterias, estrés. En el origen del excedente de radicales libres también pueden existir causas endógenas y esto ocurre, en casi todos los casos, por aquellos procesos que implican el movimiento de cargas de una molécula a otra.

Radicales libres y metabolismo energético

Dado que la mitocondria es un motor real de nuestra célula, capaz de explotar moléculas biológicas como los azúcares, en primer lugar, seguidas de las grasas, para producir energía , también es el primer centro donde se produce la formación de radicales libres . Con motivo de un esfuerzo físico intenso, es decir, eventos en los que la demanda de energía aumenta significativamente, la producción de radicales libres también alcanza un pico. En estos casos, si equilibras todo con un suplemento de antioxidantes exógenos (una buena porción de frutas y verduras, combinados con cereales integrales, quizás un poco de chocolate negro o una buena proteína magra, después del entrenamiento), puedes registrar un contraste eficaz. a los radicales libres producidos. Pero en el caso de que no se establezca un equilibrio correcto, obviamente puede haber un aumento, obviamente con el tiempo, de los efectos relacionados con este excedente de radicales libres.

También se observa un aumento de la producción endógena de estas sustancias en otros casos, como por ejemplo en el metabolismo de los ácidos grasos , proceso que se establece en nuestro organismo tanto como consecuencia de enfermedades que afectan a este mecanismo, como en el caso de una dieta fuertemente desequilibrada el consumo de grasas.

Radicales libres y respuesta inmune

Finalmente, otra causa de aumento de radicales libres está relacionada con la respuesta inmune de nuestro organismo a la presencia de patógenos (bacterias o virus) . Estos organismos se destruyen gracias a la acción de los radicales , que, sin embargo, no actúan selectivamente hacia el objetivo patológico y también pueden causar daños en la zona del cuerpo afectada por esta estrategia defensiva. Claramente, cuanto más grave es la infección, más daño puede causar.

En cambio, la disminución de las defensas antioxidantes puede ser causada por una ingesta reducida de antioxidantes, por un aumento en su consumo o por una biodisponibilidad disminuida.

Estrés oxidativo: los riesgos

Los daños por estrés oxidativo pueden ser extremadamente graves para todo el organismo. Esta condición, de hecho, acelera el envejecimiento natural , además de ayudar o agravar una serie de enfermedades inflamatorias y / o degenerativas , como la ' aterosclerosis y la' hipertensión (y sus consecuencias como ictus, infarto, isquemia), la enfermedad de Parkinson. , la enfermedad de Alzheimer , diabetes , obesidad , cáncer .

¿Quieres saber más sobre el estrés oxidativo y cómo defenderte de sus efectos nocivos? Lee nuestro artículo Estrés oxidativo: qué es, cómo prevenirlo y cómo combatirlo .

Radicales libres: cómo combatirlos

Empecemos por una consideración que nunca debemos olvidar: nuestro organismo es capaz de gestionar con suficiente tranquilidad la producción natural de moléculas oxidantes (ROS) capaces de dañar las células. Sin embargo, es natural que, con el tiempo, las mismas células ya no sean capaces de gestionar la acumulación de ROS, pasando por un proceso de senescencia (conocido como envejecimiento). El envejecimiento es fisiológico, no existen elixires de larga duración ni moléculas antioxidantes, tomadas con los alimentos, capaces de revertir esta tendencia natural.

Dicho esto, la lucha contra los radicales libres es ciertamente posible si, con ello, no pretendemos revertir una tendencia natural al envejecimiento de nuestro organismo, sino prevenir o contrarrestar el estrés oxidativo causado por estilos de vida o dietas incorrectas y sus consecuencias nocivas para el organismo.

radicales libres: cómo combatirlos

Por tanto, es importante preservar el equilibrio entre la producción y la eliminación de radicales libres. Para hacer esto, debe actuar sobre los dos factores principales que pueden alterarlo:

  • modificar su estilo de vida para modular el equilibrio entre oxidantes y antioxidantes : limitar el consumo de alcohol y la exposición a contaminantes o químicos (humo, polución), seguir una dieta equilibrada en calorías y nutrientes (y utilizar métodos de cocción), realizar actividad física moderada pero constante (evitando el sobreentrenamiento). Todos estos son buenos hábitos que pueden prevenir el estrés oxidativo, ralentizar el envejecimiento y mejorar la esperanza de vida.
  • fortalecer las defensas antioxidantes , tanto siguiendo una dieta rica en alimentos que las contengan, como aportando, cuando sea necesario, un complemento que ayude a cubrir sus necesidades.

¿Quieres saber más sobre los antioxidantes y cómo asegurarte siempre la cantidad correcta? Lea nuestro artículo Antioxidantes: qué son, para qué sirven, cómo tomarlos en la mesa, cuándo complementar .

Artículo escrito con el asesoramiento del Dr. Lorenzo Traversetti, biólogo nutricionista.

¿Te gustó nuestro artículo? ¡Compártelo en Pinterest!

radicales libres

También te puede interesar

retención de agua: qué es, causas, síntomas y tratamientos con un ejemplo de menú semanal Retención de agua
tiroides: que es, disfunciones, causas, tratamientos y prevención con nutrición Tiroides
inmunonutrición: alimentos para fortalecer las defensas Inmunonutrición
consejos para combatir el estreñimiento Estreñimiento
Verrugas: qué son, causas, síntomas, tratamiento y prevención. Verrugas
alimentos ricos en antioxidantes: almendras harina de almendra
Embarazo de alto riesgo: qué es y cómo afrontarlo. Embarazo de alto riesgo
depresión: que es, causas, síntomas y tratamiento Depresión
herpes zoster: qué es, causas, síntomas, complicaciones y tratamiento, Herpes

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *