Rigidez de cuello: que es, las causas que lo desencadenan y como tratarlo
Rigidez de cuello: que es, las causas que lo desencadenan y como tratarlo

Un cuello rígido es una condición dolorosa que afecta los músculos del cuello y la columna cervical. El dolor y la rigidez persistente en el cuello pueden interferir con las actividades diarias y causar una gran incomodidad. Además, en muchos casos, incluso girar solo la cabeza sin tener que girar todo el cuerpo es problemático. A veces, también puede causar trastornos del sueño o dificultad para trabajar si la rigidez del cuello provoca náuseas, dolor de cabeza y vómitos. Por lo general, se resuelve espontáneamente en unos pocos días, pero puede ser tan doloroso que se vuelve incapacitante.

Puede haber muchas razones para sufrir rigidez en el cuello . Por ejemplo, puede ser una condición que tiene desde el nacimiento (tortícolis congénita), o más simplemente causada por una mala postura o un resfriado. Sin embargo, también puede deberse a afecciones más graves, como malformaciones de la columna.

La buena noticia es que, en su mayor parte, no es nada serio. Los síntomas se pueden tratar o aliviar fácilmente con remedios naturales y ejercicios específicos. De hecho, dar pequeños pasos o cambiar algunos hábitos te ayudará a prevenir esta molesta condición.

Sin embargo, otras veces es una señal de que tu cuerpo te está enviando que quizás es hora de que el médico te haga un chequeo. Aquí vemos qué es, cuáles son las causas y las estrategias para prevenir la rigidez de cuello.

Rigidez en el cuello: que es

El término tortícolis proviene del latín "tortus", que significa "retorcido" y "collum", que significa "cuello".

La tortícolis es una contractura anormal y dolorosa de los músculos cervicales que se manifiesta con rigidez y dolor. En la base de esta condición existen, en la mayoría de los casos, procesos inflamatorios. Es una condición que se caracteriza principalmente por malestar y dificultad para mover el cuello, especialmente al intentar girar la cabeza hacia los lados. También puede ir acompañado de:

  • dolor de cabeza
  • dolor en los hombros o los brazos.

No solo eso, para darse la vuelta y mirar hacia los lados, es posible que tenga que girar todo el cuerpo.

Un cuello rígido puede ocurrir por la mañana al despertar o durante el día, especialmente si ha estado realizando actividades extenuantes o movimientos repentinos o abruptos.

En 2010 se informó que más del 17% de las mujeres y el 12% de los hombres sufren de dolor de cuello o rigidez . Desafortunadamente, el número está aumentando a medida que dependemos cada vez más de los teléfonos móviles y las computadoras y esto nos lleva a girar el cuello en posiciones anómalas durante períodos demasiado prolongados.

Anatomía de los músculos del cuello.

Para comprender qué áreas se ven afectadas por la rigidez del cuello, intentemos comprender cómo está estructurada esta parte de nuestro cuerpo.

En primer lugar, el cuello, junto con el pecho, el abdomen y la pelvis forman el tronco. Todo el tronco está sostenido por la columna o el raquis. La columna vertebral está formada por segmentos óseos superpuestos y articulados: las vértebras.

La columna vertebral también se puede dividir en 4 secciones principales:

  • cervical: formado por 7 vértebras cervicales (el cuello rígido y el dolor de cuello afectan esta parte de la espalda),
  • torácica o dorsal: formada por 12 vértebras torácicas,
  • lumbar: formado por 5 vértebras lumbares,
  • pélvica: formada por el sacro y el coxis.

Los músculos del cuello, por otro lado, se dividen en:

  • cuello posterior (músculos en la capa profunda y capa superficial),
  • cuello anterior (músculos suprahioideo, subhioideo y prevertebral)
  • lado del cuello.
síntomas de rigidez en el cuello

Tipos de tortícolis

Además de la tortícolis común, existen formas de mayor gravedad : tortícolis congénita y distonía cervical.

Congénito

"Congénito" significa una condición presente al nacer. La tortícolis congénita se caracteriza por una inclinación lateral de la cabeza hacia un lado y una rotación contralateral. Es más comúnmente el resultado de un acortamiento y engrosamiento unilateral o una contracción excesiva del músculo esternocleidomastoideo.

Puede ser de dos tipos:

  • Tortícolis congénita miogénica : esta es la forma más común de tortícolis congénita. Es causada por una displasia congénita del músculo esternocleidomastoideo que se forma en la vida intrauterina.
  • Tortícolis osteogénica congénita : es causada por malformaciones óseas de las vértebras cervicales. 

Los expertos no saben exactamente qué causa el acortamiento de los músculos del cuello. Sin embargo, es posible que el músculo se lesione antes o durante el nacimiento del bebé. El músculo lesionado puede sangrar e hincharse y el tejido cicatricial puede reemplazar parte del músculo, haciéndolo más corto.

Distonía cervical

La distonía cervical , también llamada tortícolis espasmódica, es una afección dolorosa en la que los músculos del cuello se contraen involuntariamente, lo que hace que la cabeza se tuerza o gire hacia un lado. La distonía cervical también puede causar una inclinación incontrolada de la cabeza hacia adelante o hacia atrás.

Una enfermedad rara que puede ocurrir a cualquier edad, la distonía cervical caracteriza con mayor frecuencia a las personas de mediana edad, a las mujeres más que a los hombres. Los síntomas generalmente comienzan gradualmente y luego alcanzan un punto a partir del cual no empeoran sustancialmente.

Desafortunadamente, no existe cura para la distonía cervical.

El trastorno a veces se resuelve sin tratamiento, pero las remisiones prolongadas no son comunes. L ' inyección de toxina botulínica en los músculos afectados a menudo reduce los signos y síntomas. La cirugía puede ser apropiada en algunos casos.

Si desea obtener más información sobre la distonía cervical , consulte a la Asociación Italiana para la Investigación de la Distonía.

Rigidez en el cuello: síntomas

Los síntomas más comunes presentes en una persona con rigidez de cuello son:

  • cabeza girada hacia un lado y un hombro más alto que el otro,
  • músculos del cuello hinchados,
  • dolor y rigidez persistentes en el área del cuello,
  • dificultad para mover el cuello normalmente,
  • dolor que puede extenderse a los hombros, brazos, manos y dedos
  • dolor de cabeza,
  • Vomitó,
  • somnolencia,
  • irritabilidad.

Rigidez en el cuello: las causas

Las razones que pueden provocar la aparición de rigidez en el cuello son muchas. Si los síntomas duran más de 3 meses , se denomina rigidez crónica del cuello .

Algunas causas pueden ser:

  • posiciones inadecuadas prolongadas (al estudiar, escribir, telefonear, conducir, dormir, etc.)
  • movimientos bruscos y repentinos de la cabeza
  • procesos inflamatorios
  • fatiga muscular excesiva
  • presencia de un estado de ansiedad que induce tensión
  • frío o viento
  • trauma en el cuello o la columna vertebral
  • inflamación de los ganglios linfáticos del cuello
  • abscesos de garganta
  • infecciones de los senos nasales, oído, mandíbula, dientes o cuero cabelludo.

También hay causas menos comunes de tortícolis que surgen de condiciones preexistentes o malformaciones de la columna cervical. 

Algunos ejemplos son:

  • Hernia de disco cervical
  • enfermedad degenerativa del disco cervical 
  • osteoartritis cervical.
rigidez en el cuello: cuando ver a un médico

Rigidez en el cuello: cuando ver a un médico

Si la rigidez del cuello dura más de una semana, es bueno contactar a su médico para saber si es necesario investigar las causas que provocan inmovilidad y dolor en el cuello. Además, se debe prestar atención a otros síntomas que, posiblemente, podrían superponerse con los de una rigidez de cuello:

  • dolor de cabeza
  • dolor de espalda
  • dolor de hombro.

En estos casos, el médico puede prescribir una resonancia magnética para verificar el origen del trastorno.

Cuando las siguientes dolencias se asocian con rigidez de cuello, lo mejor es acudir a la sala de emergencias:

  • dificultad para respirar y / o tragar
  • debilidad y / o sensación de entumecimiento en las extremidades.
rigidez en el cuello: posiciones incorrectas para sentarse

Cómo curar una rigidez de cuello

Los tratamientos generalmente varían según la frecuencia de la rigidez del cuello y su causa. De hecho, el tratamiento varía de persona a persona. Si se trata de una afección más esporádica, se beneficiará con

  • masajes
  • movimientos suaves
  • compresas calientes.

Por otro lado, si la rigidez de cuello tiende a reaparecer con cierta frecuencia , es aconsejable una visita al especialista y posiblemente un tratamiento farmacológico prescrito por el médico.

El dolor también puede ser un signo de tensión emocional profunda.

En este caso, sería recomendable adoptar estrategias antiestrés como el yoga y pilates, que ayudan a relajar los músculos y alinear la postura.

Fisioterapia u osteopatía

Si cree que la tortícolis se debe, por tanto, a una mala postura, programe un ciclo de sesiones con el fisioterapeuta y el osteópata.

Cómo curar la rigidez de cuello con medicamentos.

En caso de distonía cervical , el médico puede recetar relajantes musculares y antiinflamatorios.

De hecho, estos medicamentos tienen la capacidad de eliminar los síntomas por completo en unos pocos días. Los medicamentos recetados con más frecuencia son:

  • benzatropina
  • difenhidramina.

Algunos médicos administran estos medicamentos por vía venérea o directamente en el músculo . Los relajantes musculares o las benzodiazepinas (como Valium) se toman por vía oral durante 48 a 72 horas para evitar que los síntomas reaparezcan.

En el caso de la tortícolis crónica , algunos neurólogos también prescriben inyecciones locales de Botox . De hecho, el botox se deriva de la bacteria Clostridium botulinum y actúa localmente para prevenir la contracción muscular . Este remedio a menudo puede detener por completo cualquier empeoramiento de la rigidez del cuello y llevar a una recuperación completa.

En algunos casos, si el dolor es demasiado intenso, también se recomienda el uso del collar ortopédico que puede ayudar con los síntomas y acelerar los tiempos de curación.

Remedios naturales

rigidez de cuello: remedios naturales

Dolor de cuello: que hacer

  • Terapia de calor . Cúbrase el cuello con una bufanda o aplique una compresa local. Esto proporciona un alivio inmediato al relajar los músculos tensos . También puede realizar un suave masaje en la zona dolorida para relajar el músculo y estirarlo.

Envolturas para tortícolis

Paquetes de sal

Calentar un puñado de sal en el horno durante unos minutos o en una sartén antiadherente. Vierta la sal tibia en una funda de almohada de algodón y colóquela sobre el área a tratar.

Puedes cubrir todo con una manta de lana para evitar que el calor se disipe. Puedes reutilizar la sal 5 o 6 veces. 

Envolturas de jengibre

Calentar el agua en una olla grande. Cuando empiece a hervir, apáguelo y agregue 50 gramos de raíz de jengibre rallada o una cucharada de polvo seco. Mézclalo bien. Sumerja un paño de esponja, apriete y coloque sobre el área dolorida. Aísle la pieza con 2 paños de felpa más arriba y abajo para no calentar demasiado.

ejercicios para mejorar el dolor de cuello

Ejercicios para tortícolis

Si tiene dolor, evite quedarse quieto y, en cambio, relaje los músculos con movimientos pequeños, lentos y suaves a lo largo del día.

Comience con una ligera rotación de la cabeza (como cuando dice que no).

Primero en un sentido y luego en el otro. Cambie a una flexión lateral del cuello, hacia un hombro y luego hacia el otro.

Realice lentamente el gesto de sí. Finalmente, deje que la cabeza caiga hacia el pecho.

Mantenga esta posición durante unos segundos para estirar la columna cervical.

Dieta detox para la rigidez de cuello

Es importante complementar su dieta con alimentos antiinflamatorios ricos en Omega 6 y Omega 3 (aceites de semillas prensados ​​en frío, nueces, semillas de lino). 

Además, aumente el consumo de alimentos ricos en magnesio para reducir la tensión muscular. El magnesio se encuentra, por ejemplo, en:

  • Cereales integrales
  • fruta seca
  • algas
  • vegetales verdes.

Beba 1-2 litros de agua mineral natural todos los días. De hecho, mantener la hidratación hace que los tejidos sean siempre elásticos.

Consume cereales integrales, excelente fuente de sales y oligoelementos. En cambio, evite los granos refinados y los azúcares porque agotan sus huesos y músculos.

Finalmente, obtenga las cantidades adecuadas de vitamina D, que es esencial para la salud ósea. Se encuentra en verduras de hoja verde, algas (kombu), frutas (uvas e higos).

La absorción de vitamina D se ve favorecida por la presencia de silicio en la misma comida y vitamina C (jugo de limón).

El silicio se encuentra en vegetales fibrosos como el apio, las costillas, las alcachofas, el hinojo, etc.

medicina china

Estimule un punto de la mano llamado "rigidez en el cuello" en acupuntura. La punta se ubica en la espalda, en un hoyuelo entre los nudillos índice y medio , yendo hacia la muñeca. Presione con la uña durante al menos 30 segundos durante varias veces consecutivas e intente mover el cuello al mismo tiempo. Esto es para desbloquear el cuello inmovilizado.

Hay un segundo punto para presionar si siente una mejora con el primero. Se encuentra cerrando la mano en forma de puño, en el costado del dedo meñique hay un pliegue por donde se ve la piel que sobresale. El punto está ubicado en el borde superior del agujero, en el borde entre la piel blanca y roja. Presione el punto como se indica arriba. La mano a tratar corresponde al lado en el que se contrae el cuello.  

rigidez en el cuello: cómo sentarse correctamente

Cómo prevenir la rigidez de cuello

La rigidez de cuello se puede prevenir fácilmente con simples cambios en el estilo de vida. A veces solo significa eliminar los malos hábitos, como la mala postura.

A continuación se ofrecen algunos consejos:

  • Pasada la fase aguda, dedica unos minutos al día a los ejercicios descritos en el párrafo anterior. Esto mantendrá tu cuello relajado.
  • Cree un entorno de trabajo ergonómico . Coloque la computadora a la altura de los ojos. Utilice un teclado de ratón ergonómico. Levántese y haga algunos estiramientos cada hora. Siéntese con la espalda recta y los brazos al nivel del escritorio. Coloque la silla en una posición cómoda: mantenga los pies apoyados en el suelo y las rodillas más bajas que las caderas.
  • No pases demasiado tiempo frente a tu teléfono celular. Seguir inclinándose para mirarlo provoca tensión en el cuello. Intente levantar el teléfono a la altura de los ojos y no sujetarlo entre la oreja y el hombro. Intente usar auriculares con regularidad y tómese un descanso de su teléfono cada hora.
  • No conduzca durante períodos prolongados . Al igual que sentarse frente a una computadora, conducir durante períodos prolongados también puede endurecer el cuello.
  • Cambia de posición durante la noche . Dormir de costado o boca arriba ejerce menos presión sobre el cuello que dormir boca abajo. También sería recomendable comprar una almohada específica para el cuello o un colchón más firme.
  • Reduzca sus niveles de estrés . Pruebe el yoga, la meditación, salga de viaje o de vacaciones, escuche música relajante, tómese el tiempo para hacer algo que ama.
  • Haga ejercicio con regularidad . El ejercicio ayuda a fortalecer los músculos y a prevenir lesiones. Además, el deporte ayuda a mejorar la postura y previene la rigidez del cuello. Finalmente, también es una excelente manera de deshacerse del estrés.

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rigidez en el cuello: que hacer

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