Saúco: que es, beneficios y propiedades, tratamientos y usos en la cocina
Saúco: que es, beneficios y propiedades, tratamientos y usos en la cocina

El Saúco, también conocido como saúco negro , es una planta silvestre común en todo nuestro país y en Europa. La etimología de su nombre latino, Sambucus nigra , está compuesta por nigra que significa negro y se refiere al color del jugo de sus bayas y Sambucus que se refiere a Sambuka , un antiguo instrumento de viento tallado en madera de saúco.

En la tradición popular y campesina a esta planta se le atribuían poderes mágicos. De hecho, de la suave madera de las ramas jóvenes se obtenían flautas o silbidos a los que se les atribuían esos poderes mágicos capaces de reparar a partir de hechizos y magia.

En cuanto a las virtudes terapéuticas del anciano negro, los pueblos germánicos incluso lo llamaron la farmacia de los dioses . Sin embargo, es muy importante recogerlo cuando esté completamente maduro, ya que cuando no está maduro contiene concentraciones más altas del glucósido sambunigrina , tóxico para los humanos en grandes cantidades. En cambio, con los procesos de cocción y extracción, se eliminan las sustancias tóxicas. 

Incluso hoy en día esta planta medicinal es muy utilizada en la fitoterapia por sus propiedades beneficiosas y también es apta para su uso en la cocina .

Saúco: que es

La planta de saúco pertenece a la familia botánica de Adoxaceae o Caprifoliaceae .

Puede alcanzar una altura máxima de diez metros y tiene una copa expandida y densa. El tronco tiene una forma retorcida e irregular, con muchos nudos. La corteza es de color gris parduzco, con una superficie arrugada surcada por profundas grietas. La sección de las ramas y el tronco es muy característica: una médula central de color blanco, con una consistencia suave y elástica.

Por esta razón, la baya del saúco es fácil de vaciar y utilizar para crear preciosos instrumentos musicales o pequeñas artesanías. 

El hábitat es un suelo húmedo y fértil con exposición a pleno sol o sombra parcial. Se encuentra en claros silvestres, en los bordes de las carreteras y cerca de las vías fluviales. La planta se propaga por esquejes en primavera.

baya del saúco: flores, usos

Las flores y frutos de la baya del saúco

Las flores son la parte más llamativa y reconocible de la baya del saúco.

Muy pequeñas, en forma de estrella y de color blanco cremoso , se encuentran reunidas en inflorescencias en forma de paraguas, que pueden alcanzar hasta 20 cm de diámetro. Florecen entre finales de mayo y el mes de junio, difundiendo su dulce aroma en el entorno circundante.

Los frutos alcanzan la madurez completa a finales de agosto y permanecen en el árbol hasta finales de octubre.

Saúco: composición química

Saúco: valores nutricionales

Las flores contienen : flavonoide, un aceite esencial, tanino y triterpenos, colina, mucílagos, ácido málico, ácido valérico, ácido tartárico. 

Las bayas de saúco contienen:

  • retinol
  • carotenoides
  • betacaroteno
  • vitaminas B1, B2, B6
  • ácido pantoténico
  • nicotinamida
  • biotina
  • Vitamina C
  • ácido palmítico, ácido esteárico, ácido oleico, ácido linolénico, ácido cítrico, ácido málico, ácido tartárico, ácido tánico,
  • azúcares
  • sodio, potasio y calcio. 
Saúco: valores nutricionales

Las propiedades beneficiosas de la baya del saúco

Esta planta tiene propiedades diaforéticas , es decir, es capaz de aumentar la sudoración corporal . Y es gracias a esta acción que se utiliza para el tratamiento de:

  • frío
  • temperatura
  • enfermedades del tracto respiratorio que incluyen tos y bronquitis leve.

De hecho, varios estudios han demostrado que las flores de saúco, utilizadas internamente, son eficaces para disminuir la intensidad y duración de los resfriados y para reducir la fiebre al aumentar la sudoración.

Además, estudios realizados en animales han demostrado que la planta también ejerce su actividad beneficiosa mediante un aumento de la secreción bronquial

Propiedades anti-inflamatorias

A partir de algunas investigaciones realizadas in vitro, se ha demostrado que los extractos de flor de saúco son capaces de inhibir la secreción de citocinas y reducir la actividad de las interleucinas, sustancias implicadas en los procesos inflamatorios y en la respuesta inmune.

La droga está representada principalmente por flores y frutos.

Propiedades beneficiosas de las flores y frutos del saúco

Las flores de saúco son comestibles y ricas en propiedades beneficiosas . De hecho , son:

  • diaforéticos
  • diuréticos
  • débilmente antiinflamatorio
  • estimulantes de la secreción bronquial. 

En cambio, las frutas maduras tienen propiedades:

  • antieméticos
  • laxante
  • purificación
  • antineurálgico. 

El consejo es utilizarlos después de la cocción, para hacer zumo o jarabe de saúco o mermeladas. 

Contraindicaciones y toxicidad de la baya del saúco.

Es importante destacar que solo se deben elegir bayas maduras de color púrpura oscuro, porque las frutas rojas son venenosas.

Además, evite consumir bayas cuando están inmaduras, porque contienen sustancias tóxicas derivadas del cianuro y pueden causar consecuencias gastrointestinales, como:

  • calambres abdominales
  • náusea
  • Él vomitó.

Advertencia: hay variedades en la naturaleza muy similares a la baya del saúco que son venenosas para los humanos, como Sambucus ebulus .

Por lo tanto, no recurra a la recolección por su cuenta si no está seguro de si la planta es comestible.

Otra recomendación importante : evitar la corteza de saúco que tiene efectos tóxicos. 

Además, durante el embarazo, existe la posibilidad de que la baya del saúco sea peligrosa . Finalmente, es mejor evitar el consumo incluso durante la lactancia.

Toxicidad

Con la excepción de las flores y bayas maduras de color púrpura oscuro, todas las partes de la planta son altamente venenosas debido a la presencia de cianuro y varios otros alcaloides. 

Interacciones con la drogas

El uso de baya del saúco puede interferir con la administración de algunos medicamentos, que incluyen:

  • diuréticos
  • medicamentos para la diabetes
  • medicamentos para el asma
  • laxantes
  • inmunosupresores. 

Por lo tanto, antes de tomar cualquier tipo de preparación que contenga saúco con fines terapéuticos, primero debe comunicarse con su médico. 

Cómo consumir la baya del saúco

Las flores se utilizan tanto para uso interno como externo. 

Uso interno

Las flores de saúco se usan generalmente en forma de infusión. Generalmente, se recomienda remojar 2 o 3 gramos del medicamento en aproximadamente 150 ml de agua hirviendo y dejar reposar durante al menos cinco minutos.

El té de hierbas preparado de esta manera se puede beber varias veces durante el día, especialmente por la tarde y por la noche.

Té de hierbas secas de flor de saúco

El té de hierbas elaborado con flores secas de saúco es útil para combatir:

  • bronquitis
  • resfriados
  • problemas digestivos
  • sinusitis
  • temperatura.

De hecho, favoreciendo la sudoración, es ideal precisamente en presencia de estados febriles.

Además, es una excelente ayuda en caso de gota ya que favorece la diuresis.

2 cucharaditas de flores son suficientes por cada taza de agua hirviendo. Filtra la infusión después de dejar las flores en infusión durante unos 5 minutos y bébela tibia.

Uso externo

Las flores tienen una acción astringente y calmante sobre la piel , se pueden utilizar en:

  • hierve
  • bronceado
  • en caso de hemorroides.

La masa de flores frescas recolectadas a fines de la primavera también se usa para uso externo en quemaduras.

Además, las flores secas se pueden utilizar para dar sabor a bebidas alcohólicas y amargas, vino blanco y vinagre: el olor se transforma en un aroma suave y agradable. 

cómo almacenar flor de saúco

Cómo almacenar flores de saúco

Las flores de saúco se pueden almacenar secadas o congeladas.

Secado: las flores se secan con poca luz, en un lugar seco y bien ventilado. Una vez secos, deben almacenarse en envases de vidrio con cierre hermético.

Congelación: las flores individuales se desprenden lo más posible del tallo principal y de los tallos pequeños y se colocan en un recipiente apto para el congelador. 

Independientemente del método de almacenamiento, es preferible consumir las flores dentro de un mes para que puedas beneficiarte de todas sus propiedades.

Usos alternativos

Además, el jugo obtenido de las frutas se puede utilizar para teñir las fibras naturales , en varios tonos de púrpura.

Alguna vez se usó como sustancia colorante para el cuero y para hacer tinta. 

Usar en belleza

En cosmética, las flores de Sambucus nigra, utilizadas en forma de decocción, tienen un efecto emoliente y calmante sobre la piel y ayudan a aclarar la piel. 

En cambio, preste atención a las flores frescas , porque en estado fresco, si no se hierven, pueden irritar la piel.

Mascarilla facial de acción calmante y emoliente

Que necesitas:

  • flores frescas de saúco, 1 puñado
  • flores de tilo, 1 puñado
  • Aproximadamente ½ l de agua caliente
  • flores de manzanilla, 1 puñado.

Cómo prepararlos : después de lavarlos, verter en un bol, un puñado de flores frescas de saúco y un puñado de flores de tilo y manzanilla. Cubrir con agua muy caliente exprimiendo y mezclando las flores hasta que queden una papilla no demasiado líquida.

Coloca la mezcla entre dos gasas y aplícala en el rostro durante unos veinte minutos.

Uso de bayas y flores de saúco en la cocina 

Además de estas propiedades fitoterapéuticas, las flores son particularmente apreciadas en la cocina porque se prestan a sabrosas recetas dulces y saladas .

Las flores frescas también son excelentes en ensaladas, tortillas y ensaladas de frutas. En cambio, las bayas maduras pueden convertirse en sabrosas mermeladas.

Recetas

1 - Agua aromatizada con flores frescas de saúco

El agua aromatizada es una tendencia veraniega muy popular en los últimos años.

Es agua sin azúcar enriquecida con hierbas especiadas, flores aromáticas o frutas. Se puede servir en jarras grandes o en lindos frascos de vidrio individuales.

Cómo prepararlo : Sumerja un puñado de flores frescas de saúco y unas rodajas de limón en la jarra. Mantenga la bebida en el refrigerador durante al menos 12 horas antes de servir. En este período de tiempo, las flores infundirán en el agua sus propiedades y su inconfundible aroma y aroma .

2 - Jarabe de flor de saúco fresco

El almíbar se prepara, a diferencia del té de hierbas, con flores frescas. Esta bebida es muy refrescante y apaga la sed, por lo que es ideal en verano.

Cómo se prepara . Infundir en un litro de agua:

  • 5-6 flores frescas
  • 30 g de ácido cítrico
  • jugo de 1 limón
  • 1,5 g de azúcar morena.

Pasadas las 24 horas, filtra todo con un colador y luego exprime bien las flores para recoger todo el jugo. El jarabe debe almacenarse en el refrigerador en una botella de vidrio oscuro y consumirse dentro de los 5 días.

Además de la versión casera, el jarabe de flor de saúco también se produce industrialmente. Se encuentra fácilmente en tiendas orgánicas, emporios de alimentos e incluso en distribución a gran escala.

No obstante, preste atención a la etiqueta y compruebe que las materias primas proceden de agricultura ecológica.

3 - jugo de saúco 

Estos son los ingredientes para la preparación casera de unos 3 litros de jugo: 

  • 1 kg de bayas de saúco maduras
  • 2 litros de agua.

Como esta preparado

Vierta las bayas de saúco maduras y el agua en una cacerola y deje hervir. Deje hervir durante 5 minutos y luego apague el fuego, dejando reposar la mezcla durante otros 10 minutos, cubriendo con una tapa.

En este punto, filtre con un colador y llene 1-2 botellas, posiblemente en vidrio oscuro. 

4 - Mermelada de saúco

Que necesitas:

  • 1 kg de bayas de saúco maduras;
  • 300 g de azúcar morena; 
  • 4 dientes.

Cómo prepararlo : vierta las bayas lavadas y sin cáscara en una olla grande y espaciosa de doble fondo.

Cocine a fuego lento sin agregar agua, removiendo y revisando la cocción. 

Retirar del fuego y pasar por el molinillo de verduras. Regrese el puré a la olla y agregue el azúcar moreno, dejándolo cocer a fuego lento hasta que espese la mermelada.

Agrega los clavos. Después de aproximadamente dos horas de ebullición, una vez alcanzada la densidad deseada, retirar del fuego y dejar enfriar a temperatura ambiente. Transfiera la mermelada de saúco a frascos de vidrio estériles herméticos y consuma dentro de un año. 

anciano: notas históricas

Sambuco: notas históricas

La Flauta Mágica de la tradición nórdica estaba hecha de madera de saúco.

Sus orígenes son muy antiguos, se han encontrado rastros de bayas de saúco en asentamientos neolíticos. Su uso es igualmente antiguo.

En la tradición popular y campesina a esta planta se le atribuían poderes mágicos. Y fue precisamente de la suave madera de las ramas jóvenes de donde se obtenían flautas o silbidos, a los que se les atribuían esos poderes mágicos capaces de reparar hechizos y magia.

Para que el sonido de la flauta fuera verdaderamente mágico , como el de la famosa ópera de Mozart, había que cortarlo en un lugar tranquilo y alejado del canto del gallo que haría que el instrumento sonara ronco.  

Sambuco, algunas curiosidades

Es una planta protagonista de leyendas y supersticiones . Se dice que con su madera se construyó la cruz en la que crucificaron a Jesús y el árbol del que se ahorcó Judas Iscariote tras traicionar a Jesús. 

Entre los paganos, la planta de saúco se usaba para protegerse contra demonios y brujas. Es por eso que un árbol de saúco siempre estuvo presente en las casas campesinas o en los monasterios. 

En cambio, en la tradición de los países escandinavos, un cuento de hadas de Hans Christian Andersen lleva el título Mother Elderberry y recuerda la tradición de usar té de flor de saúco contra los resfriados.

Pero el mayor también tiene un papel protagónico en una de las mejores comedias negras del cine estadounidense: Arsénico y encaje antiguo dirigida por Frank Capra.

En esta película, las tías del protagonista Cary Grant, Abby y Martha, administran vino envenenado con sabor a saúco a sus inquilinos para envenenarlos con una sonrisa en el rostro antes de enterrarlos en el sótano. 

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Saúco: que es, valores, nutricionales, beneficios y usos

enlaces externos

  1. Departamento de Agricultura de los Estados Unidos - USDA .

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