Sistema inmunológico: todo lo que necesita saber
Sistema inmunológico: todo lo que necesita saber

El sistema inmunológico es una barrera invisible que protege nuestro cuerpo y nos permite no enfermarnos al mantener altas las defensas naturales del cuerpo. De hecho, sin él no podríamos vivir mucho: no nos damos cuenta pero en cada momento de nuestro cuerpo hay una lucha diaria por la supervivencia . Para garantizarlo, el sistema inmunológico cuenta con una red de control , una especie de "inteligencia", que coloca escuadrones de artillería por todo el cuerpo, listos para lanzar ataques contra virus, bacterias y patógenos de todo tipo.

Pero, ¿qué es exactamente el sistema inmunológico? ¿Dónde está? ¿Qué hace y cómo lo hace?

Sistema inmunológico: que es

El sistema inmunológico  está compuesto por una serie de mecanismos muy importantes que  defienden a nuestro organismo de la embestida de "invasores externos"  que podrían comprometer nuestra salud.

Los invasores son virus, bacterias u otras sustancias nocivas que podrían dañarnos incluso de forma permanente.

No lo notamos, pero todos los días estamos sujetos a este tipo de "asalto". Cuando los sistemas de defensa, o el sistema inmunológico, reaccionan rápidamente, antes de que los patógenos logren penetrar, nuestro cuerpo no siente nada.

En cambio, cuando el ataque es masivo y nuestro sistema inmunológico no reconoce de inmediato al patógeno enemigo, sentimos una serie de síntomas que indican que nuestro cuerpo está combatiendo la infección . De hecho, la fiebre causada por el virus de la gripe es el ejemplo por excelencia.

Virus y bacterias: ¿cuál es la diferencia?

Las bacterias son organismos unicelulares que son capaces de reproducirse y sobrevivir en diferentes ambientes, resistiendo el calor y el frío extremo.

Casi todas las bacterias son inofensivas y algunas incluso ayudan a combatir las células cancerosas y favorecen la digestión y destrucción de los microbios.

El virus , a diferencia de las bacterias, no puede sobrevivir sin un receptor . Solo pueden reproducirse uniéndose a las células. En la mayoría de los casos, programan las células a las que se "adhieren" para producir otros virus. En otros casos son responsables de la transformación de células normales en células malignas o cancerosas.

Patología bacteriana o viral

Muchas enfermedades pueden ser de naturaleza tanto bacteriana como viral. Lo mismo ocurre con la meningitis, la diarrea y la neumonía. Para comprender el origen de estas y otras patologías es necesario hacer algunos análisis como:

  • análisis de orina
  • análisis de sangre para confirmar el diagnóstico
  • "Hisopo" de tejido para identificar virus y bacterias
  • a veces, incluso puede ser necesaria una biopsia de tejido.

Se puede concluir que para distinguir una infección viral de una bacteriana no es necesario observar las causas o los síntomas. Lo mejor es consultar a su médico ya que solo con análisis específicos será posible distinguirlos y prescribir el mejor tratamiento.

Resistencia antibiótica

El tratamiento de las infecciones bacterianas se trata con antibióticos . Desafortunadamente, las bacterias se adaptan fácilmente y el uso excesivo de antibióticos aumenta su resistencia haciéndolas ineficaces.

Además, el desarrollo y uso de antibióticos, a partir de la segunda mitad del siglo XX, ha revolucionado el enfoque del tratamiento y la prevención de enfermedades infecciosas e infecciones antes consideradas incurables. Sin embargo, la aparición de resistencia a los antibióticos es actualmente más rápida que el desarrollo de nuevas moléculas.

Además, la aparición de patógenos resistentes a múltiples antibióticos al mismo tiempo reduce aún más la posibilidad de un tratamiento eficaz. Cabe señalar que este fenómeno suele afectar a las infecciones relacionadas con la asistencia sanitaria , que surgen y se propagan dentro de los hospitales y otras instalaciones sanitarias.

El problema de la resistencia a los antibióticos es complejo ya que se basa en múltiples factores:

  • aumento del uso de estos medicamentos (incluido el uso inadecuado, como el uso de antibióticos para tratar la gripe). Esto aumenta la presión selectiva favoreciendo la aparición, multiplicación y difusión de cepas resistentes.
  • propagación de infecciones hospitalarias por microorganismos resistentes a los antibióticos
  • aumento de los viajes internacionales y por tanto una mayor difusión de las cepas.

¿Dónde está ubicado el sistema inmunológico?

La capacidad de nuestro cuerpo para responder a los ataques de virus, bacterias y otras sustancias nocivas se denomina respuesta inmune. Pero, ¿cuáles son los órganos que responden a los "asaltos" de patógenos?

El sistema inmunológico está formado por células especializadas llamadas células inmunitarias . Los leucocitos (o glóbulos blancos) en la sangre constituyen gran parte del sistema inmunológico. Teniendo en cuenta que la sangre circula por nuestro organismo, es fácil comprender que los leucocitos también están presentes en todas partes .

Así podemos afirmar que la barrera defensiva de nuestro organismo, capaz de reconocer un patógeno, está activa en todo nuestro organismo y es capaz de unir la molécula (u organismo) a eliminar, transportándola a los glóbulos blancos. También hay una serie de órganos donde los glóbulos blancos están presentes en cantidades masivas, como el bazo, los ganglios linfáticos, las amígdalas, el timo y los tejidos que se comunican entre sí a través de los  vasos linfáticos .  

Si los patógenos atacan los pulmones, la piel y los intestinos, los macrófagos , un tipo de glóbulo blanco que se encuentra en estos órganos, acuden al rescate .

Cuando tenemos una herida, los gérmenes pueden ingresar a nuestro cuerpo a través del corte. Si esto sucede, los neutrófilos , otro grupo de glóbulos blancos, se dirigen al área lesionada para destruir los gérmenes.

La fiebre es un mecanismo que utiliza nuestro sistema inmunológico . De hecho, por un lado, la temperatura más alta frena la proliferación bacteriana y, por otro, favorece la acción defensiva del propio sistema inmunológico.

La respuesta inmune

La respuesta inmune es de dos tipos:

  • Respuesta inmune innata (o inespecífica), que es un mecanismo de defensa general, presente desde el nacimiento, que actúa de forma rápida (minutos u horas) e indiscriminadamente frente a cualquier agente externo . Dicho en una jerga más técnica, las células poseen la capacidad de reconocer el "yo" del "no yo" , que es lo que es parte del organismo en comparación con lo que no es parte de él. Y lo ataca.
  • Respuesta inmune adquirida (o específica o adoptiva) . Esto se desarrolla lentamente después del primer encuentro con un patógeno específico (durante unos días), pero retiene algo de memoria para actuar más rápidamente con más exposiciones futuras.

El sistema inmunológico se regula a sí mismo

La respuesta inmune solo debería activarse cuando sea necesario. La fiebre es causada por la respuesta inmune: pero ¿qué pasa si la temperatura no baja después de que el virus ha sido combatido y eliminado?

El sistema inmunológico tiene varias estrategias para detener una reacción inmunitaria exagerada .

Tiene moléculas y células que tienen la función de apagar la respuesta inmune. Una célula que se especializa en esta tarea es el linfocito T regulador.

La memoria inmune

Cada invierno llega un nuevo virus de la gripe y en unas pocas semanas millones de personas son víctimas de la gripe. Si estamos ante un cuerpo sano, en pocos días, gracias a la fiebre , nuestro sistema inmunológico vence al virus. Si, después de unos meses, reapareciera la misma cepa viral, muchos ni siquiera se enfermarían o tendrían síntomas más leves.

Esto sucede porque, como hemos visto, al enfermarse por primera vez y derrotar al virus, las personas que ya han sido víctimas de ese virus han adquirido inmunidad específica para ese patógeno en particular.

Esta capacidad es otra función importante del sistema inmunológico . De hecho, es capaz de recordar los patógenos que nos han infectado, incluso después de décadas . Esta capacidad se llama memoria inmunológica  y es la base de las vacunas.

Es importante precisar, sin embargo, que la inmunidad específica que se adquiere (o más bien, que se puede adquirir) tras el contacto con el sistema inmunológico puede ser eficaz durante varios años pero también durante algunos meses. Este aspecto es importante subrayarlo porque existe una diferencia entre vacunas como la polio o la tuberculosis, de una sola vez y con vigencia de años o de por vida frente a la de la gripe , que debe repetirse todos los años y que tiene una efectividad de unos meses.

Vacunas

Después de la vacunación , nuestro cuerpo "recuerda" estos virus o bacterias de una manera específica. Entonces, en caso de que entre en contacto con el virus o bacteria presente en el ambiente, los anticuerpos, producidos como resultado de la vacunación, reconocen rápidamente y destruyen el microorganismo antes de que tenga la posibilidad de enfermarnos.

Las vacunas que se nos inyectan contienen patógenos que han sido debilitados para que el organismo pueda inmunizarse contra ellos sin enfermarse y fragmentos del patógeno o moléculas específicas producidas por el propio patógeno y que pueden ser reconocidas por el sistema inmunológico.

Las vacunas a las que nos sometemos aumentan la cantidad de gérmenes que nuestro cuerpo puede reconocer.

Las vacunas han reducido drásticamente los casos de enfermedades causadas por virus, como:

  • polio
  • varicela
  • sarampión
  • influencia
  • hepatitis A y B
  • virus del papiloma humano.

Sistema inmunológico y alergia

Incluso las alergias son reacciones inmunes . Por ejemplo, el polen, los ácaros del polvo y, a veces, la propia comida pueden provocar alergias y, por tanto, se denominan alérgenos .

Cuando el sistema inmunológico combate sustancias que generalmente no son peligrosas, usted tiene una alergia. La mayoría de las alergias son causadas por un grupo de llamadas o células inmunes y mastocitos.

El sistema inmunológico en diferentes etapas de la vida.

Sistema inmunológico en las diferentes etapas de la vida: recién nacidos

Después del nacimiento, la inmunidad adquirida (específica) no está completamente desarrollada . Sin embargo, los recién nacidos tienen algunos anticuerpos que atravesaron la placenta durante el embarazo. Por lo tanto, estos anticuerpos protegen a los recién nacidos de las infecciones hasta que su sistema inmunológico esté completamente desarrollado.

Además, los recién nacidos también reciben anticuerpos a través de la leche materna. L lactancia' extiende estos beneficios en el tiempo, lo que contribuye al desarrollo de un  fisiológicas flora intestinal , que es uno de los primeros protección natural del recién nacido.

Amamantamiento

Un estudio reciente muestra cómo un ambiente estéril es incluso dañino para el bebé, porque previene el desarrollo del sistema inmunológico.

L lactancia', por el contrario, estimula y ayuda a combatir las infecciones, asma y alergias .

Se ha demostrado que los bebés amamantados tienen una flora bacteriana diferente a la de los bebés alimentados con biberón. De hecho, esta composición en particular parece influir en el desarrollo del sistema inmunológico haciendo que el recién nacido sea aún menos propenso a las alergias causadas por mascotas. Además, los bebés alimentados exclusivamente con leche materna tienen una mayor cantidad de bacterias de la familia bifidus , que son importantes para la digestión.

Destete

El destete  puede ser un momento delicado para el bebé. De hecho, la introducción de nuevos alimentos modifica su flora intestinal haciéndola más vulnerable: en esta fase pueden producirse algunos pequeños trastornos digestivos.

Esta es también la edad en la que el pequeño empieza a tocarlo todo y a meterse cualquier cosa en la boca. Yo  sus contactos con el mundo exterior son más numerosos y descubre la sociabilidad y el intercambio,  incluyendo la del virus. De hecho, el sistema inmunológico de los niños alcanza la madurez completa a los 4 años .

El sistema inmunológico en los ancianos

A medida que envejecemos, el sistema inmunológico comienza a fallar. Por tanto, esto significa que se vuelve menos eficaz para distinguir lo "propio" de lo "no propio", es decir, no distingue los antígenos extraños.

Esta falta de reconocimiento puede provocar enfermedades autoinmunes, que son muy frecuentes en la vejez.

Además, la cantidad de glóbulos blancos que son responsables de responder a los nuevos antígenos también disminuye . Por tanto, en sujetos de edad avanzada, el organismo es menos capaz de reconocer un nuevo antígeno y de defenderse de él.

Los macrófagos , que "comen" bacterias y otras células extrañas, destruyen lentamente las bacterias, las células cancerosas y otros antígenos. Esta desaceleración podría ser la causa de que los tumores sean más comunes en las personas mayores.

Inmunodeficiencia

Si se pierde la tolerancia hacia el "yo", las células del sistema inmunológico atacan las células del cuerpo, confundiéndolas con células enemigas .

Esta condición se conoce como autoinmunidad o enfermedad autoinmune.

Aún no se sabe por qué sucede esto, pero esto determina una condición en la que uno está particularmente débil y expuesto a sufrir enfermedades autoinmunes.

Un estudio reciente mostraría cómo una dieta alta en grasas y calorías puede provocar un cambio en el sistema inmunológico. Un riesgo que continúa incluso después de dejar de consumir comida chatarra.

Existen muchas enfermedades autoinmunes que pueden afectar cualquier parte del cuerpo. Entre estos se encuentran:

  • Lupus eritematoso sistémico
  • Artritis Reumatoide
  • esclerosis múltiple
  • tiroiditis de Hashimoto
  • soriasis.

Las causas de este grupo de patologías aún no son bien conocidas, pero se piensa en una concomitancia de factores genéticos a los que se suman factores externos precipitantes como el estrés, los desequilibrios endocrinos, agentes infecciosos o virales que pueden inducir estados inflamatorios crónicos.

Además, las enfermedades autoinmunes son más comunes en las mujeres y por esta razón también se piensa que los estrógenos intervienen en la contracción de la enfermedad.

Cómo se tratan las enfermedades autoinmunes

Las enfermedades autoinmunes son multifactoriales, por lo que el tratamiento y la terapia deben provenir de múltiples frentes . Muchas veces la base es genética y a esto se le pueden sumar factores desencadenantes como fármacos, infecciones (Staphylococcus, Candida, etc) o desequilibrios hormonales.

Además, la mayoría de los pacientes con enfermedades autoinmunes tienen deficiencia de vitamina D , por lo que será importante restablecer los valores normales a través de una integración adecuada (a realizar bajo supervisión médica).

La vitamina D se puede combinar con el uso de aceites comestibles como el aceite de grosella y algunos Omega-3 que pueden ser muy útiles para controlar la inflamación y el estrés sistémico.

Las terapias basadas en fermentos lácticos pueden ayudar a tener un intestino más saludable al restaurar la eubiosis, que es la flora bacteriana intestinal normal, mientras que un suplemento glutámico de aproximadamente 5 g por día puede ayudar a restaurar la permeabilidad óptima de la membrana intestinal.

En algunos casos, las enfermedades autoinmunes inducen daño estructural a glándulas y / u órganos que ya no pueden realizar sus funciones. En este caso, pueden surgir condiciones en las que la producción de hormonas del paciente ya no sea suficiente y sea necesario el tratamiento con medicamentos . Por ejemplo, es la tiroiditis de Hashimoto en la que la levotiroxina sódica debe necesariamente tomarse como fármaco oral.

Prevención

Para prevenir afecciones como las causadas por la disbiosis intestinal, sería bueno tener una dieta y un estilo de vida saludables. De hecho, no solo una dieta desequilibrada, sino también los períodos de mucho estrés pueden ser factores predisponentes.

La prevención se basa en el estilo de vida, pero también se puede hacer a través de la dieta; en detalle, el uso de prebióticos y / o probióticos puede ser de apoyo.

Los probióticos son microorganismos vivos (generalmente bacterias) que asumidos en determinadas cantidades confieren beneficios a los efectos sobre la salud, los más famosos pertenecen al género Lactobacillus y Bifidobacterium, y se pueden tomar fácilmente en forma de tabletas para restaurar una adecuada flora bacteriana (yogur y alimentos fermentados son ricos).

En cambio, los prebióticos son ingredientes no digeribles (fibra) que brindan beneficios para la salud al estimular selectivamente el crecimiento o las actividades de bacterias específicas presentes en el tracto gastrointestinal. Además de promover el crecimiento de bacterias "buenas", tienen la capacidad de inhibir el de bacterias potencialmente dañinas como Clostridium o Escherichia Coli.

En definitiva, una vida sana y una dieta equilibrada permiten evitar la disbiosis intestinal y al mismo tiempo son capaces de fortalecer el sistema inmunológico gracias a un intestino más sano.

El sistema inmunológico debilitado

Cuando el sistema inmunológico está debilitado

Cuando el sistema inmunológico se debilita , o cuando responde inadecuadamente al ataque de virus o bacterias, la consecuencia es la proliferación de infecciones continuas .

Los síntomas más comunes cuando tiene un sistema inmunológico debilitado son:

  • la fatiga continúa desde que se despierta;
  • desmayos y náuseas causadas por cambios bruscos de temperatura;
  • resfriados continuos y dolores de garganta que resultan en gripe;
  • reacciones frecuentes al polen, polvo u otros agentes externos;
  • las heridas que no cicatrizan, por el contrario, se infectan, inflaman y duelen.

Para estar seguro de que nuestro sistema inmunológico está débil, basta con hacer unos simples análisis de sangre:

  • hemograma completo , para el recuento de glóbulos blancos
  • recuento de linfocitos
  • tipificación de linfocitos , para evaluar si hay déficits en una clase específica de células
  • ves , para comprobar si hay una infección en curso
  • Dosificación de inmunoglobulinas para calcular la cantidad de clases de inmunoglobulinas individuales en la sangre.

¿Por qué está debilitado el sistema inmunológico?

El sistema inmunológico puede encontrarse "no preparado" para:

  • cambios de temporada
  • transición repentina de un ambiente cálido a uno frío (y viceversa)
  • Dieta carente de vitaminas y sales minerales como hierro, magnesio, potasio y ácido fólico.
  • el estrés .

Todas estas situaciones pueden debilitar nuestro sistema inmunológico, haciendo que su acción protectora sea menos efectiva  .

Covid y respuesta inmune

En el período actual, caracterizado por una pandemia como la del COVID-19 que nos transmite tanta ansiedad a todos, inevitablemente dependemos aún más del sistema inmunológico. La primera premisa a hacer es que no existen alimentos que puedan garantizar la prevención frente a la entrada del Coronavirus en nuestro organismo.

Mucho menos existen alimentos capaces de contrarrestar su acción. A pesar de esta aclaración, los alimentos capaces de apoyar el sistema inmunológico pueden garantizar una barrera defensiva más eficaz en casos de exposición a cargas virales muy bajas. Pero incluso antes de corregir los errores alimentarios, es fundamental corregir los errores que suelen caracterizar nuestro estilo de vida . Es decir, de poco sirve beber zumos de cítricos o zumos a base de kiwi todos los días para asegurar un elevado aporte de vitamina C si llevamos un estilo de vida sedentario. Asimismo, abusar de los suplementos de vitamina D sin dejar de consumir alcohol o fumar es igualmente inútil.

De hecho, todos los malos hábitos tienen un efecto en nuestro equilibrio , a menudo alterándolo de manera significativa. Un ejemplo sobre todo: los malos hábitos mencionados anteriormente pueden alterar significativamente el equilibrio de nuestra flora bacteriana intestinal. Y es bien sabido que un intestino no funcional, al ser el centro de una importante primera barrera de nuestro sistema inmunológico, puede facilitar la aparición de patologías. Entonces, tenga cuidado de comer bien pero, mejor sería decir, de vivir bien. Si prestamos esta atención, los ciclos probióticos o los suplementos de vitamina D (bajo consejo médico) realmente pueden ayudarnos a crear una barrera contra los patógenos. Y, quién sabe, tal vez para permitir que nuestro cuerpo se enfrente mejor al COVID-19.

La dieta para fortalecer el sistema inmunológico

Un estilo de vida saludable y una dieta equilibrada , rica en vitaminas y minerales, sin duda pueden ayudar a tener un sistema inmunológico fuerte y reactivo frente a agentes externos.

Existen una serie de alimentos que realizan una acción  inmunomoduladora y antiinflamatoria , es decir, capaces de garantizar un adecuado funcionamiento de los sistemas de defensa y protección del organismo. Veamos cuáles son:

  • pescado azul , luego arenque, caballa, sardinas, atún y salmón. Son alimentos ricos en arginina,  ácidos grasos omega-3;
  • filete, costilla y redondo pero también pulpo, leche y derivados. Estos alimentos tienen en común el contenido de  zinc,  fundamental para el buen funcionamiento del sistema inmunológico;
  • uvas, piñones y anacardos : todos contienen resveratrol,  una molécula de origen vegetal que cuenta con valiosas propiedades antiinflamatorias y antitumorales y protege al organismo de las enfermedades cardiovasculares;
  • kiwis, cítricos y verduras de hoja verde:  todos contienen altas cantidades de vitamina C,  con conocidas propiedades antivirales.

Suplementos que mejoran el sistema inmunológico

Cuando es necesario complementar la dieta con la administración de nutrientes útiles para promover el sistema inmunológico, se utilizan dos aminoácidos en particular:  glutamina y arginina .

De hecho, la arginina se encuentra principalmente en la carne , mientras que la glutamina se encuentra principalmente en la leche y el queso .

Con la colaboración de la bióloga nutricionista Maria Cassano y el biólogo nutricionista Lorenzo Traversetti.

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