Trastornos de ansiedad y ansiedad: causas, síntomas y tratamientos
Trastornos de ansiedad y ansiedad: causas, síntomas y tratamientos

Es fácil decir ansiedad . Esta condición, que ahora se considera casi como un apéndice obligatorio de la estresante vida de la sociedad actual , es en realidad muy compleja y multifacética.

Mientras tanto, es necesario precisar que se trata de un conjunto de reacciones cognitivas, conductuales y fisiológicas, que no siempre dan lugar al mismo tipo de trastornos.

Entonces, no debemos olvidar que la ansiedad no es básicamente una manifestación anormal. Es una emoción común, que forma parte del legado de la evolución humana . De hecho, la ansiedad es una emoción que se activa cuando nos enfrentamos a una situación que percibimos subjetivamente como peligrosa .

Se convierte en un problema cuando comienza a manifestarse de forma muy excesiva , o de forma especialmente frecuente, hasta el punto de volverse crónica . En estos niveles, la ansiedad puede afectar significativamente las actividades normales de las personas, impidiéndoles llevar una vida pacífica.

En estos casos hablamos de trastorno de ansiedad que, según las diferentes situaciones, requiere tratamientos específicos y dirigidos.

Para comprender mejor todas las facetas de este trastorno, lo hablamos con el Dr. Antonio Raneri , psicoterapeuta de orientación psicodinámica analítico-transaccional.

¿Qué es la ansiedad?

ansiedad que es

Con esta definición de ansiedad , nos referimos a una situación en la que tenemos miedo, pero no sabemos de qué tenemos miedo .

“En la ansiedad - explica el Dr. Raneri - tememos un peligro o un evento futuro negativo, que sin embargo no están claramente delineados . Es precisamente esta característica la que distingue la ansiedad del miedo , que en cambio tiene un objeto muy claro y definido. En la ansiedad experimentamos un estado de alerta generalizado , como si estuviéramos constantemente en un estado de miedo, sin sin embargo saber claramente cuál es el objeto de nuestro miedo ".

Tomemos algunos ejemplos para aclarar el concepto, que también nos ayudarán a distinguir la ansiedad fisiológica de la patológica.

Ansiedad fisiológica

La ansiedad se puede definir como fisiológica cuando tiene una función adaptativa para las personas. Esto significa que la ansiedad fisiológica tiene características que ayudan a las personas a sobrevivir y adaptarse mejor a su entorno. En este sentido, la ansiedad está ligada a la construcción mental de un patrón de anticipación : estoy ansioso porque esto me sirve para evaluar el peligro / riesgo.

Un ejemplo de ansiedad fisiológica es lo que sentimos cuando tenemos que hacer un examen . Es adaptativo, porque si los estudiantes no tuvieran miedo de tomar un examen, es posible que no estudien lo suficientemente bien y no lo aprueben. Entonces, un poco de ansiedad puede ayudarlo a prepararse mejor.

En este caso estamos hablando de ansiedad, y no de miedo , porque en un examen no hay un resultado seguro : si estuviéramos frente a un león , el peligro sería real, y el resultado bastante seguro, por lo que podríamos hablar de miedo. . Pero en el examen, si hemos estudiado y estamos lo suficientemente preparados, ¿qué podría pasar tan grave como para hacernos temer? Podríamos reprobar y volver a tomar el examen, ¿qué tiene eso de aterrador ?

Efectivamente, en este caso lo que sentimos es un estado de ansiedad por el miedo a una evaluación externa : “el resultado del examen no está todo en nuestras manos - explica el Dr. Raneri - pero depende de cómo nos evalúe el profesor . En realidad, en este desenlace se cargan una serie de expectativas y valoraciones sobre uno mismo, por lo que la ansiedad está más ligada al miedo a la autoimagen ”.

Ansiedad patológica

Si este estado de ansiedad por el examen llega a ser tal que nos impide presentarnos al examen , podemos hablar de ansiedad patológica y trastorno de ansiedad .

Trastorno de ansiedad y ansiedad

Entonces la ansiedad se vuelve patológica cuando nos impide vivir las actividades diarias normales , como tener relaciones sociales, trabajar, tener relaciones sentimentales, etc. Volviendo al ejemplo del examen, si la ansiedad es tan fuerte que no nos graduamos por miedo a hacer el examen, estamos hablando de ansiedad patológica: se convierte en un trastorno que nos quita la posibilidad de afirmarnos profesionalmente, de tener un vida independiente y así sucesivamente.

Rasgo de ansiedad y estado de ansiedad

Debemos mencionar una distinción más entre ansiedad de estado y ansiedad de rasgo .

La ansiedad de estado es una condición transitoria , que se activa solo para responder a situaciones específicas. Puede volverse patológico, pero su característica sigue siendo la de activarse siempre y solo en respuesta a determinadas situaciones, que la persona considera peligrosas.

La ansiedad rasgo se refiere a una disposición general hacia la ansiedad, por la cual las personas responden con ansiedad a todas las situaciones que contienen un peligro objetivo o subjetivo. El término "rasgo" se utiliza precisamente para indicar una tendencia emocional a preocuparse y tener miedo de forma sistemática. La presencia de ansiedad rasgo puede ser un signo de la presencia de ansiedad patológica.

Características y componentes de la ansiedad.

¿Qué entra en juego cuando aparece la ansiedad ? La percepción de un peligro.

Esta percepción tiene un componente neurofisiológico y un componente de representación del pensamiento.

Para explicar el concepto en términos simples , podemos decir que la percepción neurofisiológica de un peligro ocurre de acuerdo con este esquema:

  1. Pensamiento: veo un león y creo que estoy en peligro.
  2. Sentimiento: Siento la emoción del miedo. Las emociones son un circuito sináptico: se sienten porque las neuronas se activan de cierta manera en el cuerpo. Las pupilas de los ojos se dilatan, el vello se eriza, el vello de los brazos se eleva, la presión arterial aumenta y también los latidos del corazón: el sistema nervioso se prepara para el peligro.
  3. Comportamiento : Siento miedo y huyo.

Ansiedad y medio ambiente

Nuestra reacción ansiosa y temerosa puede estar determinada genéticamente , pero también está ligada a la representación del pensamiento. Si para mí es normal estar delante de un león porque mis padres eran domadores en el circo, esta condición no supondrá ningún peligro. Por otro lado, si de niño estuve excesivamente sometido a una atmósfera de miedo , y tuve una mamá o un papá muy ansiosos, algunos de mis circuitos sinápticos quedan activados más fácilmente en este sentido. Por lo tanto, entraré más fácilmente en un estado de ansiedad.

Según la investigación, la ansiedad se puede aprender del entorno : depende de lo que aprendimos en nuestra infancia.

“Nuestra realidad es siempre una representación - añade el Dr. Raneri -. Si bien es un dato objetivo, siempre se construye a través de los sentidos, por lo tanto, a través de nuestra capacidad de imaginar. Por tanto, cuando percibimos estímulos , si hemos aprendido que estos estímulos son una fuente de peligro, los asociamos automáticamente con una respuesta ansiosa. Si mi madre en general está ansiosa cuando se enfrenta a cosas nuevas, es probable que yo también lo esté cuando tenga cosas nuevas que hacer. Además, otro aspecto importante a tener en cuenta es que, habitualmente, cuando la persona estructuralmente ansiosa piensa que no puede afrontar cosas nuevas, esta ansiedad depende mucho de su idea de sí mismo.. No se siente capaz, no se siente capaz, se asusta y, por tanto, siente ansiedad.

Causas de la ansiedad: factores hereditarios, biológicos e inconscientes

Las causas: factores hereditarios, biológicos e inconscientes

Las causas de la ansiedad son diversas y complejas. Queriendo hacer un resumen, podemos dividir los factores que determinan estados de ansiedad más o menos severos en 3 macrocategorías:

  • Factores hereditarios. Existen estudios genéticos que han encontrado que, con frecuencia, los individuos con trastornos de ansiedad tienen un familiar afectado por la misma patología.
  • Factores biológicos. Según investigaciones realizadas en el cerebro humano, la ansiedad podría estar provocada por alteraciones en la cantidad de algunos neurotransmisores. Así, el sitio biológico de la ansiedad parece ser el Locus Coeuruleus , que se encarga de activar o desactivar las neuronas inhibidoras que son activadas por el ácido gamma-aminobutírico (GABA).
  • Los factores inconscientes. Según la teoría de Freud, la ansiedad es causada por un conflicto inconsciente.

Factores inconscientes de Freud

Para Freud - explica el Dr. Raneri - la ansiedad está por tanto ligada a un aspecto intrapsíquico , y tiene dos significados:

  1. Es la manifestación de un conflicto neurótico, es decir, una lucha entre un deseo (sexual o agresivo) y la prohibición del superyó, encaminada a inhibir la conciencia del deseo, por considerarlo reprensible.
  2. Es la forma de eliminar la conciencia del conflicto en sí.

Entonces nosotros, al no ponernos en contacto con estos deseos inaceptables , experimentamos la ansiedad, como una señal de peligro de la aparición de aquellos contenidos que queremos eliminar. La persona siente ansiedad, pero no sabe por qué: para quitarla, debe decodificar su experiencia y comprender qué le asusta.

Otras causas de ansiedad

Entonces puede haber ansiedades existenciales , que dan lugar a ansiedad, por ejemplo con respecto a fases evolutivas, como: Me estoy jubilando y siento ansiedad por el futuro.

"Como dijo Fromm - agrega el Dr. Raneri - la ansiedad expresa la distancia del hombre contemporáneo de sí mismo , o de los valores y necesidades fundamentales del ser humano, como tener relaciones emocionales significativas y expresarse en el contexto social de uno mismo".

De hecho, la ansiedad derivada de una base de seguridad interna deficiente está muy extendida .

"Cuando las personas no han podido construir la experiencia de la base segura en su mente - explica el Dr. Raneri - al introyectar en su mente la experiencia de un adulto, generalmente un padre, que los cuida y sabe cómo sintonizar junto con sus necesidades emocionales, a menudo manifiestan trastornos de ansiedad. De hecho, cuando el niño experimenta a un 'cuidador' que le ofrece seguridad, gradualmente almacena esta relación de apoyo, reconfortante y generalmente positiva dentro de sí mismo , llevándola de regreso a su vida adulta. En cambio, cuando falta este sentimiento pleno de seguridad, la ansiedad es una de las señales básicas relacionadas con esta situación de inseguridad generalizada.

Entonces, para resumir, la ansiedad relacionada con factores intrapsíquicos puede estar relacionada con :

  • impulsos internos , según la teoría de Freud;
  • ansiedades existenciales ;
  • falta de una base segura internalizada .
Las categorías de trastornos de ansiedad

Categorías de trastornos de ansiedad

Éstos son algunos de los trastornos de ansiedad más comunes.

Fobia específica y social

La fobia específica se caracteriza por un miedo marcado y persistente , excesivo o irrazonable, provocado por la presencia o anticipación de un objeto o situación específica (ej. Aire, espacios cerrados, arañas, perros, gatos, insectos, etc.). Las fobias específicas son, por tanto, conductas para evitar cosas o situaciones concretas, que activan una ansiedad desproporcionada e irrazonable.

La fobia social se caracteriza por un miedo marcado y persistente, frente a situaciones o actuaciones sociales que impliquen exposición a personas desconocidas o posible escrutinio por parte de otros . En tales situaciones, la persona tiene miedo de mostrar ansiedad o actuar de manera humillante y vergonzosa.

“Incluso un cierto grado de ansiedad social puede considerarse una experiencia común - especifica el Dr. Raneri - por ejemplo, cuando tienes que hablar en público , hacer un examen o asistir a fiestas o reuniones sin conocer a nadie. El límite entre la normalidad y la patología se encuentra en el fuerte malestar y en el considerable deterioro de la vida social y laboral que produce el trastorno en las personas que lo padecen ”.

Trastorno de ansiedad generalizada

Nuevamente, es importante distinguir el trastorno de las llamadas preocupaciones normales y transitorias.

"El carácter distintivo de este trastorno es, de hecho, la cronicidad y omnipresencia de la preocupación ansiosa con sus correlatos somáticos, y la falta de control de la preocupación, que no permite a la persona manejar de manera eficaz los problemas que, de vez en cuando, plaga su mente ".

Existe evidencia de acontecimientos vitales estresantes en la aparición de este tipo de trastorno. La superposición y la influencia mutua con otros trastornos de ansiedad y del estado de ánimo es alta, y la frecuencia es mayor en las mujeres.

Trastorno de pánico

El ataque de pánico se manifiesta como un período definido de miedo o malestar intenso, durante el cual al menos cuatro de los siguientes síntomas se desarrollan repentinamente, alcanzando su punto máximo en unos diez minutos :

  1. palpitaciones, palpitaciones del corazón o taquicardia;
  2. transpiración;
  3. temblores finos o grandes;
  4. sibilancias o sensación de asfixia;
  5. sensación de asfixia;
  6. dolor o malestar en el pecho;
  7. náuseas o malestar abdominal;
  8. sensación de mareo, inestabilidad, aturdimiento o desmayo;
  9. desrealización (sensación de irrealidad del mundo) o despersonalización (sensación de estar desapegado de uno mismo);
  10. miedo a perder el control o volverse loco;
  11. miedo a morir;
  12. parestesia (entumecimiento u hormigueo);
  13. escalofríos o sofocos.

“Los ataques de pánico se definen como causados ​​por la situación , cuando están fuertemente asociados a detonantes claramente identificables, sensibles a la situación , cuando la asociación es menos fuerte, e inesperados, cuando aparecen en situaciones que no los justifican. Para hacer un diagnóstico de trastorno de pánico deben estar presentes ataques inesperados y recurrentes, mientras que la presencia exclusiva de ataques provocados por la situación refleja la presencia de una fobia ”.

Agorafobia

Con agorafobia significa ansiedad relacionada con estar en lugares o situaciones de las que sería difícil o vergonzoso escapar, o en las que podría no haber ayuda disponible en caso de un ataque de pánico.

El miedo agorafóbico se relaciona con situaciones características , que incluyen:

  • estar solo fuera de casa;
  • estar en una multitud o en una cola;
  • estar en un puente.

Tales situaciones se evitan activamente , o se soportan con gran incomodidad y con la expectativa de encontrarse con un ataque de pánico, o se requiere la presencia de un acompañante.

Síntomas de ansiedad

La ansiedad suele ir acompañada de los siguientes síntomas físicos:

Síntomas de ansiedad

La ansiedad crónica también hace que la víctima tenga dificultad para relajarse , hiperactividad, irritabilidad y dificultad para concentrarse.

Diagnóstico

Es necesario enfatizar que hacer un diagnóstico de trastorno de ansiedad no siempre es tan sencillo, porque a menudo acompaña a muchos otros cuadros psicopatológicos .

El diagnóstico de un trastorno de ansiedad, como el diagnóstico de todos los trastornos de carácter psicológico, lo realiza un psiquiatra o psicólogo . Actualmente el manual que se utiliza para el diagnóstico de trastornos psicológicos es el DSM-V (Manual Estadístico de Trastornos Mentales) .

En general podemos decir que podemos hablar de un trastorno clínicamente relevante cuando éste se convierte en gravemente incapacitante para la persona que lo padece.

Tratar la ansiedad con psicoterapia

El tratamiento electivo de la ansiedad es la psicoterapia .

Es importante que las personas que viven permanentemente con un estado de miedo y agitación sepan que, a través de la psicoterapia , pueden recuperar una sensación de seguridad interior y aprender la capacidad de dominar la realidad, lo que puede calmarlos y limitar la ansiedad.

El psicoterapeuta, a través de una entrevista con la persona, recoge información destinada a comprender qué aspectos producen la vivencia de ansiedad en el sujeto, así como el grado de discapacidad que el trastorno genera en el individuo.

El enfoque psicodinámico

“Desde un punto de vista terapéutico, esquemáticamente puede haber dos formas - nos dice el Dr. Raneri - de tratar la ansiedad con psicoterapia : una es el enfoque cognitivo-conductual, que tiene como objetivo tratar el síntoma de forma breve. El otro es el enfoque psicodinámico , que utilicé, para el cual la ansiedad nunca se presenta como un trastorno separado , sino que siempre debe estar asociada con una organización de la personalidad dentro de la cual se inserta esta ansiedad ".

¿Qué significa esto exactamente ? “Tenemos que considerar la ansiedad como un signo positivo , una campana que alerta a la persona que hay cosas que arreglar . Cuando suena la alarma en la casa , no sabemos si suena porque ha entrado un ratón , porque se ha roto el sistema eléctrico o porque ha entrado un ladrón. A través de la psicoterapia, debemos entender qué nos dice esta alarma , qué en la persona no está funcionando psicológicamente bien en este momento histórico. ¿Lo que está sucediendo? Por lo general, hay problemas que la persona debe abordar.y tiene miedo, o no tiene las herramientas, o que ha descuidado durante mucho tiempo: la ansiedad se convierte en la campana que advierte que ha llegado el momento de enfrentarlos ”.

Psicoterapia para el tratamiento de la ansiedad.

Tratamiento farmacológico

En Italia, el uso de ansiolíticos (benzodiazepinas como Valium, Lexotan, Tavor, Xanax, etc.) está muy extendido: a menudo se consideran drogas "ligeras" mientras que, como todas las sustancias psicoactivas , provocan efectos de dependencia psicológica y física, en Además de necesitar aumentar la dosis para sentir los efectos. Además, el uso prolongado de tranquilizantes puede provocar una pérdida de memoria a largo plazo y puede promover la aparición de depresión .

No debemos olvidar que los ansiolíticos no tratan las causas de la ansiedad: hacen desaparecer el dolor de muelas, pero no curan la infección. Por esta razón, deben usarse solo en situaciones de emergencia o durante un período limitado, por ejemplo, en apoyo de la terapia psicológica , tal vez en la fase inicial.

Nunca los use con receta médica : los psicotrópicos son medicamentos reales y siempre deben tomarse de acuerdo con la prescripción de su médico .

Suministro

Si bien no es posible tratar la ansiedad con alimentos, ciertamente puede ayudar hacer algunos cambios en el estilo de vida , incluida la nutrición.

Es evidente que hay algunos alimentos que pueden empeorar los estados de tensión: piensa en frituras, carbohidratos de alto índice glucémico, azúcares refinados, bebidas alcohólicas o bebidas para los nervios.

En cambio, hay alimentos que tienen una función antiestrés o que promueven un estado de relajación.

En la base de una dieta antiestrés se encuentran las frutas y verduras, que te ayudan a contrarrestar la oxidación celular y a tomar todas las vitaminas y minerales necesarios para que tu organismo funcione correctamente.

Los cereales integrales aportarán un gran aporte de magnesio, que contrarresta la fatiga, ansiedad y depresión, zinc, que mejora la capacidad de concentración, y selenio , que estimula tu sistema inmunológico.

También son excelentes todos los alimentos ricos en Omega 3 , como el pescado azul. Estas "grasas buenas" favorecen la vitalidad del sistema nervioso y tienen un efecto positivo sobre el sistema cardiovascular : también las puedes encontrar en las almendras y nueces.

Sí también a las carnes blancas, como el pollo y el pavo : gracias al triptófano, un aminoácido precursor de la serotonina, estimulan el buen humor. También rico en triptófano , yogur y quesos .

Y luego, por supuesto, no olvidemos el chocolate negro , que contiene serotonina, útil para estabilizar el estado de ánimo y con excelentes propiedades calmantes .

Remedios naturales

Para contrarrestar la apatía, la inquietud, el cansancio y la dificultad para concentrarse, puede utilizar algunos aceites esenciales . ayuda válida contra la ansiedad.

O puede utilizar plantas y hierbas que estimulen su tranquilidad, como manzanilla, toronjil y valeriana, espino y pasiflora.

No olvides que el ejercicio es fundamental para estimular la producción de  endorfinas , las moléculas del bienestar que te aseguran la serenidad. Puedes elegir cualquier deporte, siempre y cuando lo disfrutes y te distraigas.

En este sentido, las disciplinas meditativas, como la meditación , a menudo basadas en la respiración, son muy efectivas . Aportan beneficios relacionados con un mejor manejo de la ansiedad, gracias a la disminución de los niveles de  cortisol , el  ritmo cardíaco  y la presión arterial.

Este artículo fue escrito en colaboración con el Dr. Antonio Raneri, psicoterapeuta psicodinámico analítico-transaccional orientado.
www.antonioraneri.it

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ansiedad: síntomas, causas

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