Tratamientos y terapias para la diabetes.
Tratamientos y terapias para la diabetes.

La diabetes es una enfermedad que se produce cuando en nuestra sangre tenemos un nivel anormalmente alto de glucosa ( hiperglucemia ). Esta condición es causada por un  defecto en la función o producción de insulina por parte del páncreas.

El objetivo terapéutico de todas las personas afectadas por esta patología metabólica es, en primer lugar, devolver los niveles de glucosa en sangre demasiado elevados a los valores de glucosa en sangre considerados normales.

Para que esto suceda, ante todo es fundamental seguir una dieta sana y equilibrada y practicar deporte de forma constante y regular.

Dicho esto, el tratamiento de la diabetes es un tema bastante amplio y complejo, ya que existen varias formas de esta enfermedad. Por tanto, los tratamientos y terapias diferirán según los tipos de diabetes a tratar.

Antes de hacer una descripción general de los tratamientos y terapias disponibles para quienes padecen diabetes, resumamos brevemente sus diferentes formas.

Medicamentos y tratamientos para la diabetes.

Los diferentes tipos de diabetes

Según la clasificación desarrollada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) , la  diabetes se divide en las siguientes categorías :

  • Diabetes mellitus tipo 1. Esta forma de diabetes, también llamada diabetes juvenil, tiende a desarrollarse en la niñez y la adolescencia y es una enfermedad autoinmune. De hecho, es el sistema inmunológico el que, al identificar las células del páncreas que producen insulina (células Beta ) como extrañas y nocivas, probablemente tras un ataque viral, produce anticuerpos que las destruyen, creando una situación de exceso de glucosa en sangre;
  • diabetes mellitus tipo 2. En este caso, el páncreas produce insulina, pero esta no funciona adecuadamente y, para compensar esta mala eficacia, incluso se produce en exceso (fenómeno de resistencia a la insulina). Con el tiempo, la deficiencia de insulina puede ocurrir en cualquier caso , pero nunca se logra una deficiencia absoluta;
  • diabetes gestacional o del embarazo. Es una forma de diabetes que solo afecta a mujeres embarazadas y se diagnostica por primera vez durante el embarazo. Se debe a unas hormonas producidas por la placenta que dificultan la acción de la insulina. En algunas mujeres, el páncreas no puede hacer frente a esta demanda de aumento de la producción de insulina, lo que resulta en una condición de hiperglucemia.
  • Diabetes de otro tipo , incluidas las formas más raras de esta patología. Entre ellas recordamos las formas raras determinadas genéticamente (MODY, diabetes lipoatrófica, diabetes neonatal), inducidas por fármacos o productos químicos, formas determinadas por infecciones, enfermedades del páncreas y enfermedades endocrinas.
  • Diabetes insípida. Es una forma muy rara, ligada a un defecto en la producción de la hormona ADH producida por la hipófisis posterior, que causa diuresis excesiva (con sed relativa continua), y no tiene correlación  con la glucosa en sangre.

Tratamientos y terapias para la diabetes: indicaciones generales

Como se mencionó, los tratamientos para la diabetes son bastante complejos y varían mucho , dependiendo del tipo de diabetes diagnosticada, pero también de la situación individual.

En general podemos decir que:

  • para cada tipo de diabetes, la nutrición y la actividad física son la base del tratamiento terapéutico;
  • en la diabetes tipo 1 , la única terapia posible es la administración exógena de insulina que el cuerpo no puede producir. Este tratamiento debe ir acompañado de un autocontrol diario frecuente de la glucemia;
  • en la diabetes tipo 2 , la administración de insulina no suele realizarse, excepto en casos especiales como la cirugía (facilita la cicatrización de heridas) o incluso infecciones triviales (gripe). El tratamiento básico de la diabetes tipo 2 consiste en seguir una dieta equilibrada y realizar una actividad física regular. Si estos no son suficientes para que su nivel de azúcar en sangre vuelva a los valores óptimos, su médico puede recetarle medicamentos llamados agentes hipoglucemiantes orales. El automonitoreo de la glucosa en sangre también es esencial en la diabetes tipo 2;
  • en la diabetes gestacional , si el nivel de azúcar en sangre no desciende con un estilo de vida adecuado, el médico puede requerir la administración de insulina. Esto se puede hacer sin preocupaciones , ya que la insulina no es un medicamento que sea malo para el feto. Los agentes hipoglucemiantes orales no pueden usarse en el caso de diabetes gestacional. También en este caso, el autocontrol glucémico debe ser diario y frecuente (a acordar con su médico según la situación);
  • la diabetes insípida es una categoría separada, ya que el principal objetivo terapéutico no es la reducción de la glucosa en sangre, sino la disminución de la cantidad de orina excretada. El tratamiento farmacológico de la diabetes insípida central generalmente implica la terapia de reemplazo hormonal , mientras que en el caso de la diabetes insípida nefrogénica, el tratamiento de la enfermedad renal subyacente es esencial ;
  • en otros tipos de diabetes , como en las diversas formas de MODY, los tratamientos farmacológicos se definirán según el tipo.

Tratamientos y terapias para la diabetes: medicamentos.

En la mayoría de los casos, la diabetes tipo 2 , a diferencia de la tipo 1, no implica la administración de insulina, sino solo el respeto de una dieta sana y controlada para alcanzar una condición de peso normal , junto con la práctica de actividad física regular.

Con la diabetes tipo 2 es necesario seguir una dieta baja en grasas, alta en fibra y con un consumo limitado de azúcares. El principal objetivo terapéutico de bajar el azúcar en sangre y reducir el peso corporal se basa también en la práctica deportiva constante, que favorece el consumo de glucosa por parte de los músculos.

Siguiendo estas pautas, las personas con diabetes tipo 2 pueden lograr excelentes resultados en términos de control de sus valores de glucosa en sangre. Las mismas indicaciones se aplican a las mujeres con diabetes gestacional .

La automonitorización de la glucemia también es muy importante : los diabéticos deben controlarla al menos 1 o 2 veces al día, pero siempre siguiendo las indicaciones del especialista en diabetes , que evalúa la idoneidad de la frecuencia de las mediciones en el caso individual.

En situaciones en las que estas precauciones no sean suficientes para devolver el azúcar en sangre a los valores normales, para quienes padecen diabetes tipo 2, el médico podría combinar la dieta y el deporte con la terapia con medicamentos, a base de agentes hipoglucemiantes orales .

Tratamientos y terapias para la diabetes: agentes hipoglucemiantes

Agentes hipoglucemiantes orales

Se trata de fármacos que actúan de diferentes formas, favoreciendo la secreción de insulina, o mejorando su funcionalidad, o reduciendo la absorción de azúcar.

Existen varias clases de medicamentos hipoglucemiantes, que se pueden tomar solos o en combinación entre sí. Su médico será quien diferenciará la terapia, personalizándola según sus necesidades específicas y su respuesta a los medicamentos. A veces, puede tomar algún tiempo antes de encontrar la dosis o combinación correcta que sea mejor para su caso específico.

Con el tiempo, los medicamentos hipoglucemiantes pueden volverse menos efectivos : en estos casos, es necesario cambiar a la terapia con insulina .

A continuación se muestra una breve descripción de los agentes hipoglucemiantes más utilizados para el tratamiento de la diabetes tipo 2.

Las biguanidas

La metformina pertenece a esta clase de fármacos , un fármaco que suele ser la primera opción del diabetólogo.

Mejora la sensibilidad a la insulina y reduce la producción de glucosa por parte del hígado, al mismo tiempo que promueve su absorción por los músculos. Es un fármaco eficaz y económico .

No provoca aumento del apetito, evitando el riesgo de engordar, pero puede provocar náuseas, diarreas y dolor abdominal . Está contraindicado en casos de disfunciones y patologías hepáticas y renales.

La glinidia

En esta categoría encontramos la repaglinida , un fármaco que se toma por vía oral, generalmente con las comidas. Es capaz de reducir el azúcar en sangre posprandial al estimular el páncreas para que produzca insulina.

Las sulfonilureas

Entre las sulfonilureas se encuentran glibenclamida, gliclazida, glipizida y glimepirida. Estos medicamentos también se toman por vía oral y aumentan la producción natural de insulina por el páncreas, al mismo tiempo que reducen el azúcar en sangre en ayunas.

Pueden causar aumento del apetito y enrojecimiento y calor en la cara al beber alcohol.

Las tiazolidinedionas

El fármaco principal de esta categoría es la pioglitazona . A menudo lo prescribe el médico cuando no es posible controlar el azúcar en sangre con metmorfina o sulfonilureas: se toma por vía oral y actúa sobre la resistencia a la insulina.

Entre los efectos secundarios más comunes se encuentran el aumento de peso y la retención de agua.

Acarbose

Este fármaco actúa de forma diferente a los demás, ya que es activo en el intestino e interviene en la digestión de los carbohidratos . De hecho, tiene una acción retardadora sobre la glucosa que se ingiere con los alimentos. Precisamente por este modo de acción, la acarbosa se suele prescribir a pacientes que tienen dificultades para seguir una dieta equilibrada o que tienen problemas de sobrepeso.

Entre los efectos secundarios de la acarbosa, se encuentran hinchazón, flatulencia y diarrea , causadas por la fermentación microbiana intestinal de glucosa no digerida.

Las incretinas

Incluyen agonistas de GLP-1 , que se administran por vía subcutánea, debajo de la piel del abdomen, e inhibidores de DPP-4 , disponibles en formulaciones orales.

Pueden provocar ligeras náuseas, que sin embargo tienden a desaparecer con el tiempo.

Insulina

Como ya se mencionó, en la diabetes tipo 2, al menos inicialmente, la enfermedad se puede controlar con una dieta adecuada y un programa de actividad física.

En cambio, en la diabetes tipo 1 , la deficiencia de insulina es lo suficientemente grave como para no poder vivir sin su administración . Por lo tanto, la terapia con insulina sigue siendo la principal forma de tratamiento de la diabetes tipo 1 y debe considerarse como un verdadero salvavidas: el paciente no debe suspenderla por ningún motivo.

A veces, la insulina también es necesaria en la diabetes tipo 2: para eventos como traumatismos, cirugías, enfermedades concomitantes o cuando los medicamentos orales están contraindicados o no se toleran .

La insulina debe tomarse mediante inyecciones , ya que si se toma por vía oral se vuelve inactiva. No tiene contraindicaciones, casi siempre se tolera bien y rara vez se encuentran casos de alergia. Es muy importante no administrarlo si cree que no está comiendo, ya que puede dar lugar a crisis hipoglucémicas que pueden ser muy graves.

La insulina se absorbe de manera diferente de una administración a la siguiente y también dependiendo del lugar de la inyección: más lentamente cuando se inyecta en el brazo y el muslo, más rápidamente en el abdomen . Esta es la razón por la que las fluctuaciones en el azúcar en sangre ocurren a menudo de un día a otro y al mismo tiempo: incluso si la dosis administrada es la misma, es una estimación incierta de la necesidad .

Esto también explica en parte el motivo de la hipoglucemia , que es frecuente, especialmente cuando se intenta que los niveles de azúcar en sangre se acerquen a lo normal.

Tratamientos y terapias para la diabetes: insulina

Los diferentes tipos de insulina

Gracias a la insulina, la diabetes tipo 1 ya no es una enfermedad mortal en la actualidad. Desde su introducción en la década de 1920 , se han realizado esfuerzos para crear formas cada vez mejores de esta hormona, que evitaran la sensibilización o reacciones alérgicas.

Gracias a técnicas farmacéuticas cada vez más avanzadas, hoy los diabéticos pueden contar con varios tipos de insulinas . Por lo general, las insulinas se clasifican según:

  1. tiempo de latencia : el tiempo entre la administración y el inicio del efecto hipoglucémico;
  2. hora pico : el tiempo entre la administración y el efecto máximo;
  3. duración de la acción : tiempo entre la administración y la desaparición de los efectos hipoglucémicos.

Sobre esta base, la insulina se divide en:

  • muy rapido. Actúa unos 10-15 minutos después de la inyección, alcanza su efecto máximo en 30-60 minutos, durando unas 4 horas. Se inyecta en el abdomen;
  • rápido. Se activa en aproximadamente media hora, alcanza su punto máximo en dos a cuatro horas y mantiene el efecto durante cuatro a ocho horas. Se inyecta en el abdomen;
  • intermedio. Actúa después de aproximadamente una o dos horas, alcanzando su efecto máximo en dos a cinco horas y durando unas 8-12 horas. Debe inyectarse en las nalgas, los muslos y los brazos;
  • lento. Gracias a la protamina, la acción de la insulina se ralentiza, de modo que se activa después de aproximadamente dos a cuatro horas, alcanza su punto máximo en seis a ocho horas y mantiene su duración durante 12-15 horas. Dos inyecciones diarias de insulina lenta, en las nalgas, los muslos y los brazos, generalmente permiten un buen control del azúcar en sangre.

Información útil sobre el uso de insulina.

Si está en terapia con insulina, puede encontrar información útil a continuación.

  • Almacenamiento de insulina en uso. El medicamento o la pluma precargada no deben almacenarse en el refrigerador, sino a temperatura ambiente, protegidos de la luz y los cambios de temperatura. Se pueden utilizar durante aproximadamente un mes desde el primer uso;
  • almacenamiento de insulina no en uso. Debe mantenerse en el refrigerador (no en el congelador) a una temperatura de aproximadamente 2-8 °. Debe sacarse de la nevera unos 30 minutos antes de la inyección y llevarse a temperatura ambiente calentándolo con la mano;
  • bolígrafos y jeringas. Recuerde tener siempre al menos una pluma o jeringa de repuesto. La aguja de la pluma debe cambiarse, si no en cada inyección, al menos una vez al día. Una vez que se haya inyectado con la pluma, no retire la aguja inmediatamente, espere al menos 10 segundos, ya que la insulina sale lentamente de los inyectores de la pluma.
  • sitio de inyección. La administración de insulina debe ser subcutánea: la inyección no debe realizarse en el músculo o la dermis. Es importante rotar los sitios de inyección para evitar hinchazón, enrojecimiento o hematomas.

Amilina

La amilina es un polipéptido , que es una proteína compuesta por 37 aminoácidos. Es producida por las células beta del páncreas , las mismas células que producen insulina y, al igual que esta hormona, se secreta en respuesta a las comidas y aumenta el azúcar en sangre.

Al ser muy activo en el metabolismo de la glucosa , su análogo, pramlintida , ha sido sintetizado para el tratamiento de la diabetes, tanto de tipo 1 como de tipo 2, en sinergia con la insulina.

Este análogo inyectable de amilina fue aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) en 2005 y se vende en los Estados Unidos con el nombre comercial de Symlin.

No es un medicamento disponible en Italia.

Fuente

OMS - Organización Mundial de la Salud

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