Uña encarnada: que es, causas, síntomas, tratamientos y prevención
Uña encarnada: que es, causas, síntomas, tratamientos y prevención

Mejor conocida como uña encarnada, la onicocriptosis es la penetración lenta y progresiva de la uña en el borde carnoso.

Afecta principalmente al dedo gordo del pie y los síntomas se manifiestan por dolor, pus y sangrado . Luego, la uña aparece amarilla o negra y la piel está inflamada. Generalmente se debe a un calzado inadecuado, pero también a un traumatismo o al corte incorrecto de las uñas.

El tratamiento puede ser conservador en los casos más leves e incluir la escisión total o parcial de la uña encarnada en los más graves. La uña encarnada es un trastorno bastante frecuente (2,5-5% de la población), especialmente en el grupo de edad de 20 a 30 años. 

¿Qué es la uña encarnada?

La onicocriptosis, conocida como uña encarnada, es una condición patológica que generalmente afecta el dedo gordo del pie (pero no solo) al hacer que un fragmento de la uña se pliegue en el pliegue ungueal.

En otras palabras, el borde de la uña crece dentro de la piel circundante. Provoca hinchazón y dolor y puede provocar una infección del borde de la uña (paroniquia). En casos graves (aunque raros), la infección puede extenderse a la piel o al hueso. 

Por lo general, ocurre entre los 20 y los 30 años, pero puede aparecer a cualquier edad. 

Se requiere una acción inmediata. De hecho, si se descuida, puede causar abscesos muy dolorosos que requieren el abordaje quirúrgico.  

Además, las personas con diabetes u otras patologías que afectan la microcirculación tienen un mayor riesgo debido a la capacidad reducida del cuerpo para curar heridas. 

uña encarnada: lo que significa
uña encarnada: causas

Uña encarnada: ¿cuáles son las causas?

Las causas son diferentes. La principal es la forma en que se corta la uña : si se rasga, se acorta demasiado o se corta mal, tiende, de hecho, a volver a crecer lateralmente, perforando la piel hasta provocar una infección .

Otros factores son:

  • zapatos de punta ajustados 
  • hallux valgus o forma específica del dedo gordo del pie
  • caminar incorrectamente (por ejemplo, el dedo del pie empujando el zapato)
  • placas ungueales que presentan predisposición a este tipo de patología
  • deformidades congénitas del pie
  • traumatismo frecuente en el pie
  • sudoración excesiva de los pies
  • postura incorrecta
  • infección por hongos en las uñas
  • mala higiene de los pies.
uña encarnada: causas

¿Cómo se manifiesta?

La uña encarnada se forma cuando un pequeño trozo o esquina puntiaguda de la parte lateral de la uña (espícula) penetra en el tejido blando del surco peringueal, provocando dolor, enrojecimiento e inflamación.

Es posible que al principio se sienta una leve molestia, especialmente al usar zapatos. 

Ocurre, en la mayoría de los casos, de forma unilateral afectando principalmente al dedo gordo del pie.

Aunque puede ocurrir a cualquier edad, las uñas encarnadas son más comunes entre los 20 y los 30 años, especialmente entre los hombres.

Durante la adolescencia y en cualquier caso a una edad temprana, la sudoración, favorecida también por ciertos tipos de zapatos, hace que las placas ungueales sean especialmente blandas, favoreciendo la formación de astillas en las uñas.

Por otro lado, en las personas mayores , la dificultad para cortar las uñas correctamente es la causa más frecuente de onicocriptosis. Además, el proceso de envejecimiento natural tiende a engrosar las uñas (especialmente en personas con diabetes) y hace que sea aún más difícil de cortar.

uña encarnada: síntomas

Síntomas de la uña encarnada

Fase inicial

  • sensación de escozor / hormigueo
  • dolor que tiende a aumentar con el tiempo, a menudo impidiendo el uso del calzado habitual
  • piel enrojecida, caliente, brillante y tirante con posible infección purulenta (secreción de pus).

Etapa avanzada

  • formación de un granuloma periungueal rojizo, fácil de sangrar y con liberación continua de exudado (líquido amarillento) que tiende a tornarse cada vez más voluminoso;
  • dolor severo al tocar;
  • hinchazón cerca de la uña;
  • incapacidad para usar zapatos;
  • enrojecimiento de la piel que rodea la uña.

Es la infección bacteriana subyacente la que causa los abscesos. Estos últimos, si son crónicos, producen granulomas. El organismo, de hecho, para combatir la infección tiende a producir granulomas más o menos extensos en el tejido que rodea la uña (periungueal). Esta reacción es el intento del cuerpo de circunscribir el agente dañino (la placa de la uña) considerado como un elemento extraño del que defenderse. Luego se produce una migración de leucocitos en el foco de la infección, lo que resulta en la formación de granuloma.

granuloma: uña encarnada

¿Cómo aparece el granuloma?

Es una hinchazón redonda, dura al tacto, fibrótica, sanguinolenta y purulenta, de color rosa violáceo.

En esta fase, los síntomas son menos pronunciados, la infección se estabiliza , pero el granuloma sigue creciendo hasta cubrir parte de la placa ungueal.

Diagnóstico de uñas encarnadas

La uña encarnada es fácilmente reconocible por el médico o el podólogo, por lo que el diagnóstico es bastante simple. Pero en algunos casos también puede ser necesario realizar una radiografía para descartar que en la base del proceso exista un tumor de hueso o cartílago (especialmente en individuos más jóvenes). Sin embargo, lo importante es acudir siempre a los profesionales y evitar hacerlo tú mismo. 

En casos menos graves, el enfoque terapéutico es mayoritariamente conservador, donde no hay dolor ni pus.

Por tanto, conviene tomar las siguientes precauciones: 

  • llevar calzado holgado o abierto;
  • cortar correctamente las uñas (con un borde recto, evitando redondear los contornos);
  • tratar la sudoración excesiva o cualquier onicomicosis;
  • hacer baños de pies regulares en agua caliente. 

Luego, existen algunas técnicas no quirúrgicas que le permiten distanciar el margen de la piel del borde de la uña, como "vendaje":

  • levantando la lámina a través de un cono de gasa;
  • insertando hilo dental o un tubo de plástico entre las dos superficies.

Por último, conviene recordar que los sujetos diabéticos desarrollan complicaciones con mayor facilidad, ya que su capacidad de cicatrización de heridas se ve reducida debido a la alteración de la microcirculación. Por tanto, están más expuestos al riesgo de infección que, en casos graves, también puede afectar al hueso.

Diagnóstico diferencial 

El enrojecimiento, la hinchazón y el dolor también pueden sugerir la presencia de paroniquia. Se trata de una infección del tejido periungueal que provoca enrojecimiento, calor y dolor a lo largo del borde de la uña. El diagnóstico se realiza con la inspección del área afectada y el tratamiento implica el uso de antibióticos y drenaje de pus.

En individuos más jóvenes con recaídas recurrentes de uñas encarnadas, se recomiendan exámenes radiológicos para descartar un osteocondroma subyacente (tumor óseo benigno). 

Finalmente, la ausencia de una uña encarnada pero con tejido de granulación visible cerca del dedo gordo indica la posibilidad (a menudo pasada por alto) de un melanoma; en este caso se requiere una biopsia.

uña encarnada: cuidado

Cómo curar la uña encarnada

La elección del tratamiento depende de la gravedad de la onicocriptosis. Hay tres grados diferentes de gravedad de la uña encarnada. 

  • Grado I : inflamación del pliegue ungueal lateral con dolor y en ocasiones exudación purulenta. En este caso, es posible intervenir de forma no invasiva, retirando la espícula y corrigiendo la forma de la uña.
  • II grado : formación de tejido de granulación que sobresale del surco de la uña y cubre parcialmente la uña con sangrado. En esta etapa, el dolor es intenso e interfiere con la marcha.
  • III grado : el tejido de granulación comienza a reconstruirse reparando la herida provocada por la perforación de la uña, formando un cojín que recubre la lámina encarnada.

En segundo o tercer grado es importante contactar a un cirujano para evaluar la extracción de la porción de la uña que crece de forma anormal y solucionar definitivamente el problema.

Tratamiento quirúrgico

El abordaje quirúrgico es apropiado solo en los casos más graves o crónicos.

Las técnicas son diferentes según el nivel de gravedad y se realizan bajo anestesia local. 

Los que eliminan el exceso de uña son: 

  • avulsión (extracción) parcial o total de la uña
  • extirpación quirúrgica o destrucción por láser o crioterapia de las porciones laterales de la matriz de la uña (la parte que promueve el crecimiento de la uña)
  • eliminación de la matriz ungueal mediante sustancias químicas (esta última técnica parece ser la más eficaz a largo plazo). 

En cambio, otras técnicas se basan en la eliminación del exceso de piel a nivel del pliegue ungueal lateral, "liberando" la uña y reduciendo el conflicto entre las dos estructuras.

Fenolización 

Es una técnica quirúrgica que se realiza para el tratamiento resolutivo de la uña encarnada.

La tasa de recaída es baja y el postoperatorio no es muy doloroso.

Consiste en la destrucción, con el uso de fenol, de la parte lateral de la matriz ungueal, para reducirla definitivamente.

Se realiza con anestesia local y dura unos 20 minutos . El postoperatorio requiere, para una rápida recuperación, reposo con la extremidad descargada durante las 48 horas posteriores a la cirugía.

Pasados ​​dos días, se puede reanudar el calzado, evitando traumatismos en el dedo (por ejemplo para deportes) y maceración (baños, piscina) durante tres o cuatro semanas.

La curación suele completarse después de 4 semanas. El resultado final, que se comprobará a los 6-8 meses, aporta no solo la ausencia de dolor, sino también la mejora del aspecto estético.

Sin embargo, este tratamiento no está indicado en quienes padecen insuficiencia arterial .

Ortonixia

Es un método conservador que consiste en la aplicación de un alambre de níquel flexible enganchado a la superficie de la uña y fijado con una resina para recuperar la forma fisiológica de la uña .

En este caso actúa sobre el crecimiento de la uña, evitando la recurrencia y la curvatura de la lámina. 

uña encarnada: prevención

Cómo prevenir la uña encarnada

Para prevenir las uñas encarnadas, es recomendable: 

  • cortarse las uñas rectas y no curvadas;
  • llevar zapatos cómodos, no con puntera estrecha y que permitan una buena transpiración;
  • cambiarse los calcetines y las medias todos los días;
  • lávese los pies a diario, secándolos cuidadosamente después de lavarlos;
  • córtese las uñas una vez cada 2-3 semanas (mantener las uñas demasiado cortas facilita que la uña penetre por debajo del pliegue de la uña);
  • cortar las cutículas y secar la piel alrededor de la uña;
  • evite los calcetines de colores, ya que los tintes, gracias al sudor, pueden irritar la piel;
  • cortar las uñas correctamente y redondear los bordes con una lima.

Cómo recortar correctamente las uñas de los pies

Para evitar el riesgo de una uña encarnada, es bueno evitar cortar las uñas demasiado cortas, especialmente en los lados del dedo gordo del pie. 

A continuación se ofrecen algunos consejos :

  • lávese los pies en una palangana pequeña con agua tibia y jabón para suavizar las uñas
  • seca tus pies completamente 
  • use tijeras para cortar las uñas o cortaúñas en caso de uñas gruesas. 
  • usa una lima de uñas para darles forma siguiendo la natural
  • no corte las uñas de los lados para que no se encarnen. 
  • El corte debe ser horizontal, nunca redondeado.
Uña encarnada: como recortar correctamente las uñas de los pies

Enlaces externos:

  1. MSD
  2. Hecho médico
  3. Fundación Poliambulanza - Grupo Hospitalario .

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Uña encarnada: que es, síntomas, causas y tratamientos

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