Valeriana: planta medicinal, propiedades, beneficios, métodos de uso y contraindicaciones.
Valeriana: planta medicinal, propiedades, beneficios, métodos de uso y contraindicaciones.

Cuando uno piensa en la valeriana, a menudo se puede confundir entre dos productos que se llaman iguales. De hecho, a pesar de esta homonimia, existen profundas diferencias entre la valeriana officinalis que se suele consumir como complemento o infusión y la planta de hojas muy tiernas que enriquece nuestras ensaladas ( valeriana ).

Las propiedades de la planta officinalis se deben a que la raíz es un verdadero concentrado de moléculas químicas . Por tanto, fácilmente podría considerarse un mundo propio, caracterizado por moléculas con acción sedante , calmante, antioxidante y antibacteriana.

Sin embargo, la valeriana officinalis no solo se usa como sedante, sino que también tiene una importante acción calmante . De hecho, algunos estudios internacionales importantes han destacado la capacidad de los extractos de valeriana para dar una mayor tranquilidad .

Sin embargo, la planta de valeriana, aunque muy rica en propiedades y beneficios , no se utiliza en la cocina. La única excepción es que la raíz se puede utilizar como infusión para obtener infusiones con acción sedante .

Valeriana officinalis: que es

La Valeriana officinalis pertenece a la familia de las Valerianaceae y se caracteriza por un paso vigoroso y un ciclo de vida perenne. Se encuentra en todas las latitudes siempre que no sea en lugares soleados y húmedos, tanto a nivel del mar como en la montaña.

La valeriana también se conoce como 'hierba gatera' y debe este nombre a que, cuando florece, desprende un aroma muy agradable. Además, este olor actúa como una verdadera atracción para los gatos que se sienten atraídos por la planta y la frotan repetidamente.

Pero, las virtudes de esta planta se conocen desde la antigüedad hasta el punto de que siempre se ha utilizado para el tratamiento de muchas dolencias. Por tanto, este aspecto confirma la notoriedad de la valeriana, que, hasta la fecha, es muy utilizada en los campos de la medicina y las hierbas .

Partes utilizadas en la farmacopea

La planta florece entre mayo y abril y solo se recolecta la parte de la raíz principal (rizoma) y las raicillas laterales. De estas partes, los ingredientes activos se extraen o se usan enteros para preparar infusiones.

Valeriana: propiedades medicinales

Propiedades medicinales de la valeriana

Las moléculas que han dado a conocer esta planta desde la antigua Grecia son:

  • alcaloides de valerina y cadena
  • éster isovalérico
  • éteres de valeranona y valenerona.

De hecho, las virtudes sedantes por las que la planta es más conocida están ligadas principalmente a la presencia de estas dos últimas moléculas. Es precisamente esta mezcla química la que confiere a la valeriana esas propiedades que la hacen única en el campo de los suplementos sedantes y relajantes .

Por tanto, esta acción se manifiesta directamente tanto en el sistema nervioso central como en el sensorial y significa que puede ser utilizada para una enorme cantidad de propósitos, más o menos todos relacionados con su acción vasodilatadora como permitir una regulación de la arteria arterial. presión. Entonces, esto le permite administrar mejor:

  • estados de ansiedad
  • dificultades digestivas
  • inflamación del revestimiento del estómago y la primera parte del intestino (duodeno) y la última (colon)
  • Inflamaciones tópicas como eritema o acné.

Composición química de los extractos de raíz de valeriana.

Extractos de raíz de valeriana: composición química

Valeriana: propiedades nutricionales

100 g de valeriana , contienen los siguientes nutrientes:

  • carbohidratos: 2,4 g
  • lípidos: 0,2 g
  • proteína 2,4 g
  • fibras 1,7 g
  • sodio 4 mg
  • potasio 459 mg
  • hierro 2,2 mg.

Calorías: 100 g .

valeriana: beneficios

Valeriana: beneficios

Los beneficios relacionados con el consumo de valeriana son muchos.

Acción sedante

Este es el principal beneficio por el que se conoce a esta planta así como la función principal por la que se extraen los principios activos del rizoma y raíces laterales.

De hecho, existen diversos estudios clínicos que confirman que el consumo de una dosis media de valeriana, alrededor de 450 mg diarios de extracto seco tomados durante unos 2 meses, puede ayudar a mejorar significativamente la calidad del sueño y reducir el tiempo necesario para caer. dormido.

Sin embargo, para que esta propiedad muestre los mayores beneficios, se recomienda tomar valeriana unos 30 minutos antes de acostarse .

Además, el consumo de valeriana no tiene efectos secundarios relacionados con causar somnolencia al despertar.

Acción relajante

La valeriana tiene un efecto relajante en las personas con ansiedad crónica, pero también en aquellas que experimentan un período particular de tensión emocional.

En este caso, es muy recomendable tomar valeriana por la mañana o por la tarde , dependiendo del período de mayor estrés.

Además, entre los beneficios relajantes de la valeriana, también se encuentran los relacionados con la atenuación de efectos secundarios del nerviosismo como:

  • asma nerviosa
  • hiperexcitabilidad
  • estrés migraña
  • gastritis
  • ácido estomacal
  • reflujo gastroesofágico
  • diarrea por estrés
  • colitis por estrés.

Trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH)

Es un supuesto beneficio y aún no está validado científicamente. Sin embargo, parecería que entre las muchas funciones nerviosas, el consumo regular de valeriana puede aliviar los síntomas del TDAH en pacientes que lo presentan en forma leve.

valeriana: tratamientos

Valeriana: tratamientos

Acción farmacodinámica

Debe hacerse una distinción entre efecto y acción de un ingrediente activo. De hecho, por efecto entendemos el efecto que se produce en el organismo mientras que la acción corresponde al mecanismo que se establece cuando se toma una determinada molécula.

Por tanto, estas acciones se denominan farmacodinámicas y entre las principales por el supuesto de valeriana se incluyen las siguientes:

  • antiepiléptico
  • antiespasmódico
  • antineurótico
  • calmante
  • diurético
  • hipotenso
  • tonificado.

Valeriana para el sistema nervioso

Estas acciones farmacodinámicas hacen que la valeriana sea muy útil para el tratamiento de diversos problemas relacionados con estados de nerviosismo, agitación y tensión emocional, tales como:

  • insomnio;
  • hiperexcitabilidad (incluso en niños);
  • agitación (periódica, por ejemplo, antes de una visita, un examen o un evento que pueda generar alguna preocupación;
  • ansiedad;
  • astenia;
  • estrés psicológico y emocional;
  • agotamiento nervioso (la valeriana no es suficiente pero puede ayudar a la acción de otras terapias, no exclusivamente farmacológicas);
  • dolor de cabeza y dolor de cabeza, incluso cuando son causados ​​por dificultades digestivas o dispepsia;
  • migraña;
  • hipo;
  • afonía nerviosa;
  • naupatia (mareo).

Valeriana: una ayuda en la menopausia

La valeriana también se usa a menudo por sus propiedades para reducir los trastornos menopáusicos y climatéricos . Entre estos:

  • nerviosismo
  • Sofocos
  • cambios de humor
  • insomnio.

Tiroides

Por último, no debe pasarse por alto su virtud sedante sobre la hiperactividad celular de algunas glándulas. Por ejemplo, esta acción es conocida para la tiroides y ve un papel importante de la valeriana en el manejo del hipertiroidismo .

Digestión

A menudo, los dolores de estómago e intestinales se deben a contracciones o espasmos musculares en los que la valeriana puede tener un efecto sedante significativo. Entre las principales aplicaciones en esta área, la valeriana puede ser útil en casos de:

  • enterospasmo (espasmo intestinal)
  • acidez (sensación de ardor en el estómago).

Valeriana para niños

Junto a las funciones mencionadas anteriormente para adultos y también aplicables a niños, se ha visto que la valeriana puede ayudar a la terapia con medicamentos en condiciones específicas como:

  • convulsiones por vermiasis
  • epilepsia
  • ataques de epilepcia.
valeriana: como consumir esta planta

Cómo utilizar

Extracto seco

Las dosis de extracto de valeriana pueden ser muy variables porque es una 'droga' suave , por lo tanto, no es capaz de causar efectos secundarios graves.

Generalmente, la forma principal en el mercado corresponde al extracto seco, que puede tomarse tanto en forma de polvo como en comprimidos.

Por tanto, son comprimidos muy pequeños equivalentes a unos 0,5g de extracto seco y se recomienda consumir de 1 a 2 comprimidos al día.

Pero, en casos de máximo estrés emocional o trastornos neuronales, siempre y cuando sea por períodos extremadamente limitados y bajo consejo y supervisión médica , también se pueden alcanzar dosis máximas de hasta 10 g de extracto seco por día.

Extracto fluido y tintura de valeriana

En el mercado, también puede encontrar valeriana en forma de extracto fluido.

Por tanto, al ser un producto muy diluido, es posible tomar de 10 a 15 g de producto al día, que pueden llegar a 20-30 g en el caso del producto hidrolado. Finalmente, otra forma de valeriana en el mercado es la forma de tintura, que es el producto con mayor concentración de valeriana y se puede tomar en dosis que van desde 1 g hasta un máximo de 3 g por día .

Suplementos

Pero también puede encontrar muchas marcas de suplementos de valeriana que, sin embargo, pueden diferir en el contenido de ácidos valerénicos. Por tanto, la única indicación importante como discriminante en la elección de un producto, se refiere al hecho de que el suplemento debe contener una dosis no inferior al 0,15% de ácidos valerénicos.

Raíz de valeriana

La raíz se puede utilizar para obtener infusiones o tinturas.

En ambos casos, estos productos no sustituyen a medicamentos específicos, pero pueden apoyar su acción.

valeriana: tintura madre para preparar en casa

Infusiones y tintura madre para preparar en casa

Infusión o infusión de hierbas

Para un té de hierbas saludable de raíz de valeriana, use 35 g de la raíz para remojar en un litro de agua hirviendo durante poco menos de una hora.

Una vez transcurrido este tiempo, se debe filtrar el preparado y se puede beber durante todo el día para manejar estados generales de ansiedad o preocupación o incluso migrañas.

Dado que la raíz puede tener un olor muy fuerte, puede agregar algunas hojas de menta o salvia al té para hacerlo más apetecible.

Receta para preparar tintura madre con raíz fresca.

La tintura de valeriana contiene una cantidad mucho mayor de ingredientes activos que el té de hierbas.

Esto se debe a la forma en que se extrae de la raíz. Remoje unos 25 g de raíz de valeriana no seca en 70 g de agua durante 8-9 días.

Durante este proceso, la raíz se remojará en agua. Por lo tanto, al final de este tiempo, se debe recolectar el líquido, exprimiendo la raíz con mucha fuerza. Esta tintura se puede dosificar en gotas, tomando hasta 20 en cada administración , hasta un máximo de 6 veces al día.

valeriana: contraindicaciones

Contraindicaciones de la valeriana

Los efectos secundarios relacionados con una sobredosis de valeriana son muy raros y pueden causar, como máximo, alteraciones en el estómago o el hígado.

De hecho, en lo que se refiere al estómago, la acción relajante muscular del extracto de valeriana puede alterar parcialmente la funcionalidad de la peristalsis gástrica, generando mayores dificultades digestivas.

Por lo tanto, podría causar irritación del revestimiento del estómago, a menudo también asociada con dolor de cabeza. Además, nuevamente debido a su acción relajante muscular, no se recomienda su abuso en sujetos hipotéticos. En este caso, se sugiere tomarlo, incluso en su concentración máxima, por no más de 7 días y suspenderlo durante los siguientes 15-20 días.

Además, no se recomienda la raíz de valeriana durante el embarazo y la lactancia.

Interacciones con la drogas

Dada su acción predominantemente sedante, la valeriana podría producir interacciones farmacológicas con las benzodiazepinas más comunes:

  • alprazolam
  • clonazepam
  • diazepam
  • lorazepam
  • midazolam
  • temazepam
  • triazolam.

Además, también podría interactuar con fármacos que ejercen una acción depresora sobre el sistema nervioso central:

  • pentobarbital
  • fenobarbital
  • secobarbital
  • tiopental
  • fentanilo
  • morfina
  • propofol.
valeriana officinalis: botánica

Valeriana: botánica

La planta tiene el porte típico de una especie herbácea perenne. De hecho, se caracteriza por la presencia de una serie de hojas, distribuidas alternativamente y recogidas en una roseta adherida al suelo. Esta propiedad es típica durante la mayor parte del año, con la excepción de finales de primavera y principios de verano.

En particular, hacia fines de mayo, comienza a desarrollarse un tallo largo a partir de la roseta basal y puede llegar a alcanzar una altura de 1,5 metros y luego desarrollar muchas flores pequeñas y blancas. Esta estructura, después de que las flores hayan sido polinizadas, permanecerá erecta hasta al menos finales de agosto y desarrollará frutos . La altura no es accidental ya que facilitará el proceso de dispersión de la semilla una vez que la fruta esté madura.

Sale de

La valeriana tiene muchas hojas basales con una forma típica ovalada pero muy alargada. Todos estos se caracterizan por un solo pecíolo cuando se juntan en la base de la planta. Por el contrario, si consideramos los folíolos más pequeños que aparecen a lo largo del tallo de la flor en el período reproductivo, estos pueden presentar una forma diferente. De hecho, parecen mucho más redondeados y, a menudo, desprovistos de pecíolo.

Tallo de la flor

Pero, antes del período reproductivo, la planta de valeriana aparece como una especie herbácea muy común , casi desprovista de caracteres distintivos. Por el contrario, es precisamente hacia mediados de mayo cuando esta especie muestra su carácter más distintivo y que permite reconocerla a primera vista. De hecho, a partir de la roseta basal, se desarrolla rápidamente un tallo de flor hueco, erecto y surcado por surcos que pueden sobresalir hacia arriba para alturas que pueden alcanzar hasta un metro y medio.

De hecho, es esta estructura altísima la que hace que las flores que se llevarán en su extremo sean lo más visibles posible. De esta forma, la mayor cantidad de insectos posibles podrán alcanzarlos, alimentarse de su néctar y, al mismo tiempo, asegurar una reproducción efectiva.

Flores

Más que flores, sería correcto hablar de corimbos . Este es el nombre de la estructura que aparece en la parte superior del tallo de la flor. Desde un punto de vista puramente botánico, hablamos de inflorescencias apicales caracterizadas por la presencia simultánea de muchas flores pequeñas. Estos son muy pequeños y de color blanco rosado , apenas vistosos si se toman individualmente pero muy hermosos y vistosos cuando se agrupan en la inflorescencia.

Por tanto, tanto sus pétalos como las estructuras que sostienen cada flor parecen efímeras por limitado que sea su tamaño. Esto hace que casi parezcan pequeñas cerdas de un cepillo en lugar de estructuras vistosas cuyo propósito principal es facilitar la polinización entomofílica. Además, está relacionado con el hecho de que la planta desarrolla estas estructuras florales solo en el segundo año. Por el contrario, el primer año se pasa completamente en la etapa de roseta basal.

Fruta

La fruta parece correosa y contiene una semilla en su interior que se puede soltar fácilmente ya que las paredes de una no parecen fusionadas con las de la otra. Este tipo de fruto se conoce como aquenio , y aunque de forma diferente, es un pariente del fruto típico de la planta del castaño .

Pero a diferencia de este último, cada fruto de valeriana tiene un pequeño mechón de cerdas conocido como pappus que servirá para aumentar la distancia de dispersión. No es sorprendente que este pappus pueda verse afectado por el viento y ser transportado incluso a grandes distancias de la planta madre, aumentando la eficiencia de la dispersión de semillas.

Raíz

La raíz es la parte comúnmente utilizada en la farmacopea para obtener el 'fármaco', que es el ingrediente activo más conocido en el mercado.

Tiene una forma característica. De hecho, aparece como una estructura principal, conocida como rizoma y de casi un centímetro de ancho, de la que se ramifican infinitas radículas laterales. Esta forma recuerda mucho a una chaqueta de plumón para quitar el polvo o incluso a una cara cubierta densamente por una barba.

valeriana: historia

Valeriana: historia

Origen del nombre

Se cree que tiene su origen en la palabra latina valere usada con el significado de planta que ayuda a sentirse bien y officinalis por sus propiedades farmacológicas .

De hecho, la referencia a sus propiedades calmantes es directa. Esto sugiere que incluso hace muchos siglos, las virtudes de los extractos de las raíces y flores de esta planta fueron ampliamente utilizadas de la misma manera en que se explotan hoy.

Los orígenes históricos de la valeriana

Los orígenes muy antiguos de los primeros usos de esta planta se remontan incluso a la época de Galeno de Pérgamo, famoso médico de la antigua Grecia que vivió en el siglo II a.C. Se le asocia con las primeras aplicaciones de extractos de valeriana con efecto descongestionante. .

Aunque fue el progenitor de quienes explotaron esta planta por sus virtudes medicinales, el erudito más importante de Valeriana officinalis fue probablemente Dioscórides. Fue un médico griego antiguo conocido por su experiencia también en el campo botánico, que vivió en Roma en la época de Nerón. Hizo hincapié en el uso de polvos de raíz de valeriana como antídoto contra los venenos y diurético.

Este aspecto se debió probablemente a las propiedades relajantes musculares de los principios activos de esta planta polivalente. Pero incluso Plinio el Viejo, contemporáneo de Dioscórides, identificó una propiedad. De hecho, fue él quien propuso el uso de la 'droga' extraída de la raíz de valeriana por sus propiedades analgésicas.

Uso de valeriana durante la Segunda Guerra Mundial

Una curiosidad sobre el uso de la valeriana, la asocia directamente con el período histórico de mediados del siglo XX, en el contexto de la Segunda Guerra Mundial.

De hecho, su aplicación fue exaltada por la capacidad de esta planta para calmar las angustias de los militares . En particular, los beneficios de su consumo se observaron en todos los soldados sometidos a un fuerte estrés emocional por estar comprometidos en la línea del frente en bombardeos de artillería.

Valeriana en los cuentos

El Flautista de Hamelín es conocido por su habilidad para encantar a niños y ratones simplemente tocando una flauta mágica. Bien, parecería que el flautista usaba un arma secreta: la valeriana, ya que a menudo se la cita como un instrumento que se usa en combinación con la flauta.

Valeriana hoy en día

En el último siglo se ha estudiado más a fondo la acción calmante de los extractos de Valeriana officinalis , gracias a las más recientes y avanzadas técnicas de laboratorio. Esto nos ha permitido confirmar las muchas virtudes que esta planta realmente puede tener en el cuerpo humano y en la producción de somníferos.

Distribución geográfica

La distribución de la especie es cosmopolita ya que se puede encontrar en Europa, Asia y América. Se cultiva por división de matas en suelos frescos. También se cultiva en Japón.

Valeriana en la cocina

El hecho de que no encuentre uso en la cocina está relacionado con el hecho de que la valeriana tiene un olor muy fuerte. Este olor es capaz de atraer a diferentes animales, principalmente gatos, de una forma casi irresistible. Como resultado, se frotan muchas veces sobre la propia planta para que suelte su olor y marque el territorio, haciéndola ya no utilizable en la cocina.

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Enlaces externos: OMS - monografía de plantas medicinales.

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Valeriana: planta medicinal, propiedades medicinales, métodos beneficiosos de uso.

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