Vitiligo: que es, causas, síntomas y tratamientos
Vitiligo: que es, causas, síntomas y tratamientos

El vitiligo es una enfermedad crónica de la piel que se presenta con un cambio en la pigmentación de la piel. Se caracteriza por la aparición de manchas blancas en la epidermis , de tamaño variable, debido a la pérdida de melanocitos (las células que producen melatonina). Las causas aún se desconocen, pero no se puede descartar un origen genético y autoinmune. El diagnóstico se realiza con un examen objetivo de las zonas afectadas y los tratamientos más habituales se basan en el uso de fármacos y fototerapia . En casos graves, también se puede considerar la despigmentación o el injerto de piel.

Puede presentarse asociado a otras enfermedades, como las relacionadas con la glándula tiroides y enfermedades del sistema inmunológico . Afecta aproximadamente al 1-2% de la población mundial, independientemente de su género o etnia. Generalmente comienza entre los 10 y los 30 años, aunque puede ocurrir en cualquier momento de la vida. Las manchas son permanentes y los tratamientos solo pueden mejorar el aspecto de la piel.

El Día Mundial del Vitíligo se celebra el 25 de junio.

Que es el vitiligo

El vitiligo es una enfermedad crónica de la piel cuyas causas aún se desconocen. Es un trastorno de la pigmentación de la piel y / o membranas mucosas debido a una pérdida selectiva de melanocitos. La hipótesis más acreditada es la autoinmune . Es decir, parece deberse a una alteración del sistema inmunológico. Este último atacaría por error a las células (melanocitos) que producen el pigmento (melanina) que da a la piel el color natural. Esto explica la presencia de manchas blancas (despigmentadas) bien delimitadas en la epidermis.

El vitiligo no es doloroso, no es contagioso y no es perjudicial para la salud. Puede afectar cualquier área de la piel, aunque ocurre con mayor frecuencia en la cara, el cuello, las manos y los pliegues cutáneos .

Las zonas de la piel desprovistas de pigmento (despigmentadas) son más vulnerables a la luz solar, por lo que es importante aplicar una crema con un factor de protección muy alto ante la exposición solar.

Los tratamientos tienen como objetivo restaurar el color natural de la piel. De hecho, el aspecto estético provocado por la enfermedad puede provocar graves molestias psicoemocionales.

Por tanto, un enfoque terapéutico puede apoyar la autoestima y la reanudación de una vida social normal.

Que es la melanina y para que se utiliza

La melanina es el pigmento pardusco responsable del color de la piel, el cabello y el iris de los ojos. Es producido por células llamadas melanocitos . Por tanto, las gradaciones de color de la piel dependen de la cantidad de melanina producida.

La radiación ultravioleta, como la luz solar, estimula la producción de melanina. De hecho, cuando la piel expuesta al sol no está protegida, se activan señales moleculares que activan los melanocitos, estimulando la formación de melanina. Este mecanismo protege la epidermis del daño de los rayos ultravioleta.

vitiligo alimentos activadores de melatonina

Alimentos activadores de melanina

  • zanahorias
  • achicoria
  • albaricoques
  • achicoria
  • lechuga
  • melones amarillos
  • apio
  • pimientos
  • Tomates
  • melocotones
  • sandía
  • cerezas.

Vitiligo: epidemiología

El vitíligo es el trastorno de pigmentación más común y afecta aproximadamente al 1-2% de la población mundial, independientemente del género o la etnia. Su incidencia es bastante variable: desde el 0,4% en Dinamarca hasta el 8,8% en algunas regiones de la India.

En Italia, se estima que alrededor del 0,7-1% de la población se ve afectada por el vitiligo.

El rango de edad en el que aparece con mayor frecuencia es entre los 10 y los 30 años. Sin embargo, el inicio antes de los 12 años está documentado en aproximadamente el 35% de los casos. El desarrollo es generalmente gradual, aunque en algunos casos el curso es rápido y luego se detiene. Las áreas más comúnmente afectadas son las que rodean la nariz, la boca y los ojos.

vitiligo: síntomas

Vitiligo: cuáles son los síntomas

Los síntomas del vitiligo se manifiestan por:

  • manchas muy claras en algunas áreas de la piel;
  • el cabello, la barba, las pestañas y las cejas se vuelven prematuramente blancas o grises (antes de los 35 años);
  • los tejidos que recubren el interior de la boca y la nariz (membranas mucosas) aparecen despigmentados;
  • pérdida o cambio de color de la membrana que recubre la superficie interna del ojo (retina).

Las zonas más afectadas son :

  • contorno de la boca y los ojos
  • dedos y muñecas
  • dorso de las manos
  • rodillas
  • tobillos
  • axilas
  • ingle
  • genitales y ano
  • ombligo y pezones
  • dentro de la boca
  • cuero cabelludo

La enfermedad comienza con la aparición de manchas muy ligeras en la piel con la zona central más blanca que la zona circundante. El borde puede ser liso o irregular y estar rodeado por un área más oscura.

Si hay vasos sanguíneos debajo del área afectada, el parche puede adquirir un color ligeramente rosado.

Sin embargo, el vitiligo se desarrolla de manera diferente de una persona a otra. En algunos casos, las manchas blancas son pequeñas y poco frecuentes. En cambio, en otros ocupan grandes áreas del cuerpo. A veces, las manchas pueden picar y suelen ser permanentes.

El impacto psicológico es particularmente relevante en sujetos de complexión oscura.

tipos de vitiligo

Tipos de vitiligo

El vitiligo se distingue por la distribución de las manchas. Los dos tipos principales son:

  • vitíligo no segmentario, también llamado vitíligo bilateral o generalizado
  • vitíligo segmentario, también llamado vitíligo unilateral o localizado.

Rara vez afecta a todo el cuerpo. En este caso se llama vitiligo universal o completo.

Vitiligo no segmentario o bilateral

Este tipo de vitiligo es el más común. Las manchas despigmentadas aparecen a ambos lados del cuerpo de forma simétrica. Pueden afectar:

  • dorso de las manos
  • brazos y codos
  • piel alrededor de los ojos, boca, genitales y ano
  • rodillas y pies.

Vitiligo segmentario o unilateral

Las manchas blancas afectan solo a una zona del cuerpo.

Es menos común que el vitíligo bilateral y representa aproximadamente el 10% de todas las formas de vitíligo. Ocurre principalmente en niños.

Generalmente, el vitíligo comienza entre los 10 y los 15 años de edad, sin embargo una forma "tardía" es cada vez más común , es decir, que ocurre después de los 40 años. Estas formas son frecuentemente bilaterales y afectan:

  • cara
  • final
  • genitales. 

Responden bien a la terapia, pero la recaída es bastante común.

vitiligo: causas y factores de riesgo

Causas y factores de riesgo

La principal causa es la falta de un pigmento, la melanina , que le da a la piel su color natural y es producida por células llamadas melanocitos . Por tanto, es la falta de melanina la que provoca las manchas blancas (despigmentadas) en la piel.

El origen de la enfermedad aún se desconoce, aunque los factores autoinmunes y / o una predisposición genética parecen jugar un papel relevante. Sin embargo, aún no es posible hipotetizar con certeza los elementos capaces de desencadenar o favorecer la enfermedad.

Factores autoinmunes

La hipótesis inmune, que es una reacción del sistema inmune que, por error, ataca las células del propio cuerpo, se apoya en la presencia, en aproximadamente el 20% de los sujetos afectados por vitiligo, de otras enfermedades autoinmunes (como la tiroiditis autoinmune). , anemia perniciosa, diabetes mellitus tipo 1 y enfermedad de Addison).

Factores metabólicos

Otra hipótesis es el estrés oxidativo y la acumulación de radicales libres y peróxido de hidrógeno que podrían interferir con la producción de melanina. En este caso, el vitiligo sería causado por trastornos metabólicos o de las glándulas endocrinas causados ​​por la baja cantidad de una enzima, la tirosinasa , que neutraliza el peróxido de hidrógeno.

Factores genéticos

Aunque existe una predisposición genética en aproximadamente el 30% de los casos, el vitíligo no es una enfermedad estrictamente hereditaria. Por tanto, no es seguro que los hijos de padres con este trastorno también desarrollen la enfermedad. Sin embargo, es igualmente cierto que este tipo de patología se encuentra con mayor frecuencia si un familiar ya está afectado por ella.

Eventos estresantes y otros factores de riesgo

Incluso si no está validada, algunas teorías asocian la aparición del vitíligo con situaciones particulares como:

  • eventos estresantes (por ejemplo, parto)
  • daño en la piel (quemaduras solares graves o cortes)
  • exposición a determinados productos químicos (por ejemplo, en el lugar de trabajo).

Generalmente, muchas personas con vitíligo o enfermedades autoinmunes informan que un trauma psicológico severo, como la muerte de un familiar, un revés económico, un divorcio o un trauma físico (como un accidente automovilístico, cirugía, parto, quemaduras solares graves, etc.), precede al aparición o empeoramiento de la enfermedad.

Por tanto, estos testimonios destacan el papel del estrés en el sistema inmunológico. Muchos estudios también muestran que quienes experimentan estrés crónico (emocional y / o físico) se enferman con más frecuencia, incluso los cortes y heridas sanan más lentamente a medida que el sistema inmunológico se debilita.

Sin embargo, a nivel científico aún no es posible confirmar la responsabilidad del estrés como desencadenante del vitíligo y las enfermedades autoinmunes.

Vitiligo inducido por drogas

Aunque se desconocen las causas, existen casos de vitiligo inducido por fármacos, pero los mecanismos aún se desconocen.

Entre ellos se encuentran medicamentos que:

  • activar los linfocitos T citotóxicos (un tipo de glóbulo blanco) que luchan contra los antígenos de los melanocitos
  • Dañar las fibras del sistema nervioso simpático (incluidos los nervios de la piel) conectadas a los melanocitos por sinapsis específicas.
  • tienen un efecto tóxico directo sobre los melanocitos.

Los medicamentos relacionados con el vitiligo son:

  • anticonvulsivos como carbamazepina, ácido valproico, clonazepam y fentoína;
  • antipalúdicos como cloroquina y quinina;
  • Medicamentos para el Parkinson como tolcapone y levodopa;
  • medicamentos para la alopecia areata como difeniprona;
  • fármacos como interleucina-2, interleucina-4, interferones, etc.
vitiligo: diagnóstico

Diagnóstico

El diagnóstico se basa principalmente en la observación de las áreas afectadas y los antecedentes familiares. De hecho, es necesario determinar:

  • familiarizado con el vitiligo;
  • familiaridad con las enfermedades autoinmunes;
  • presencia de heridas, erupciones y quemaduras solares en las áreas de piel afectadas;
  • cómo reacciona la piel al sol (se broncea o quema);
  • cualquier tratamiento en curso o ya utilizado;
  • si las áreas de piel afectadas mejoran o empeoran sin tratamiento.

Por lo general, también se solicitan análisis de sangre para detectar otras enfermedades autoinmunes relacionadas con el vitiligo y para verificar la función de la tiroides y el páncreas.

El diagnóstico diferencial se realiza con respecto a otras enfermedades de la piel como:

  • hipopigmentación posinflamatoria;
  • piebaldismo (enfermedad genética rara);
  • morfea (esclerodermia localizada);
  • liquen escleroso;
  • pitiriasis alba;
  • leucodermia química;
  • leucoderma causa de melanoma.

Lámpara de Wood

El nombre del físico estadounidense Robert W. Wood, quien la inventó en 1935, es una lámpara ultravioleta (UV), que le permite examinar la piel con mayor precisión. La luz ultravioleta, de hecho, permite al médico distinguir los parches debidos al vitiligo de los causados ​​por otras enfermedades de la piel (infecciones fúngicas o cutáneas como, por ejemplo, pitiriasis versicolor de Malasseziafurfur, una levadura presente en la superficie de la piel).

La lámpara utiliza radiación ultravioleta con una longitud de onda específica. Cuando una sustancia es golpeada por esta radiación, emite una fluorescencia, es decir, una luminiscencia, que es típica de cada sustancia (por ejemplo, blanco para el vitiligo y amarillo para las infecciones por hongos).

Evaluación terapéutica del vitiligo

Por el momento no existe un índice de evaluación clínica de la enfermedad.

El índice de actividad del vitiligo o VAI se basa en los signos de repigmentación o despigmentación de las manchas individuales, asignando una puntuación para resaltar el progreso de la enfermedad.

Esto permite evaluar el curso del vitiligo y formular y modular la terapia más rápidamente.

vitiligo: curas y tratamientos

Vitiligo: curas y terapias

Aún no existe una cura definitiva para el vitiligo y las manchas suelen ser permanentes, pero existen remedios que mejoran el aspecto de la piel y le devuelven su color original.

En personas de piel clara , si se evita el bronceado, las manchas de vitiligo pueden ser apenas visibles. Y si son pequeños, se pueden “camuflar” con una crema cosmética cubriente ( cremas de camuflaje) .

Sin embargo, al combinar fototerapia (tratamiento con luz) y medicamentos, los resultados suelen ser alentadores. Aunque es posible mejorar el color de la piel, el efecto tiene una duración limitada y no bloquea la propagación de manchas.

Fármacos corticosteroides tópicos

Estos son medicamentos que se aplican a la piel en forma de cremas y ungüentos . En algunos casos, pueden frenar la propagación de manchas y restaurar el color original de la piel.

El dermatólogo puede prescribirlos si:

  • el vitiligo bilateral está presente en menos del 10% del cuerpo;
  • la protección solar y el uso de cremas cubrientes no son suficientes;
  • no está embarazada
  • Se aceptan efectos secundarios.

Entre los corticosteroides más utilizados se encuentran:

  • propionato de fluticasona
  • valerato de betametasona
  • butirato de hidrocortisona.

Sin embargo, es necesario seguir cuidadosamente las instrucciones médicas. Después de un mes de tratamiento, el médico evaluará su efectividad y los efectos no deseados, definiendo la mejor estrategia terapéutica.

Efectos secundarios de los corticosteroides

Los efectos secundarios de los corticosteroides son:

  • rayas en la piel;
  • adelgazamiento de la piel (atrofia);
  • aparición de vasos sanguíneos visibles (telangiectasia);
  • aumento del crecimiento del cabello y la caspa (hipertricosis);
  • dermatitis de contacto (inflamación de la piel);
  • acné.

Fármacos inmunosupresores

El pimecrolimus y tacrolimus para uso local , son los fármacos inmunosupresores utilizados normalmente para el tratamiento del eccema atópico . Pero también se pueden recetar para restaurar el color natural de la piel en adultos y niños con vitiligo.

Sin embargo, pueden causar efectos secundarios que incluyen:

  • sensación de ardor o dolor después de aplicarlos sobre la piel;
  • aumento de la sensibilidad de la piel a la luz solar;
  • enrojecimiento de la cara e irritación de la piel si bebe alcohol.

A diferencia de los corticosteroides, no causan adelgazamiento de la piel, pero deben usarse bajo una estrecha supervisión médica .

vitiligo: fototerapia

Fototerapia (terapia de luz)

Se puede utilizar si los tratamientos locales no han funcionado, el vitiligo está muy extendido o tiene un impacto significativo en la calidad de vida.

Cuando se combina con tratamientos farmacológicos, parece tener un efecto positivo general.

Durante la fototerapia, la piel se expone a los rayos ultravioleta A (UVA) o ultravioleta B (UVB) emitidos por una lámpara en particular. Esto estimula la producción de melatonina.

El tratamiento con luz UVA puede asociarse con la aplicación de psoralenos en las áreas afectadas. Son sustancias que hacen que la piel sea más sensible a los rayos UV, es decir, tienen una acción fotosensibilizante y pigmentogénica.

Sin embargo, es un tratamiento a realizar por un tiempo limitado , bajo estricto control médico, ya que puede incrementar el riesgo de cáncer de piel.

Con este procedimiento, es posible obtener parcialmente la repigmentación de la piel.

Injerto de piel

Este es un procedimiento que implica tomar un pequeño parche de piel sana de un área del cuerpo para cubrir el área donde la piel ha sido dañada.

Este procedimiento se puede considerar para adultos si:

  • no han aparecido nuevas manchas en los últimos 12 meses;
  • las manchas no han empeorado en los últimos 12 meses;
  • El vitíligo no fue causado por daños en la piel, como quemaduras solares graves.

Una técnica alternativa, en cambio, consiste en tomar una muestra de piel de la que se extraen los melanocitos, para trasplantarlos en las zonas afectadas por el vitiligo.

Sin embargo, es una cura no definitiva y puede producir cicatrices. Por tanto, no es apto para niños.

Despigmentación o blanqueamiento

Se recomienda para adultos afectados por vitiligo en más del 50% del cuerpo. Consiste en la decoloración de la piel sana mediante un fármaco a base de hidroquinona que hace que la piel tenga el mismo color (blanco) que la piel despigmentada, creando uniformidad.

Sin embargo, con la despigmentación, la piel queda sin protección de la luz solar.

La hidroquinona puede provocar efectos secundarios como:

  • irritación
  • incendio
  • picar.

Otras terapias

No existe evidencia científica que respalde la eficacia de los remedios herbales naturales para aliviar o prevenir el vitíligo. Entre otras cosas, algunas hierbas pueden interactuar con los medicamentos y hacerlos menos efectivos.

proteccion solar

Las quemaduras por exposición al sol deben evitarse en caso de vitiligo.

De hecho, es necesario proteger la piel mediante el uso de cremas con factores de protección muy altos (50 o más) . Cuando la piel se expone al sol produce un pigmento, la melanina, que sirve para protegerla de los rayos ultravioleta. Si padece vitiligo, falta la melanina y, por lo tanto, la piel carece de su propia defensa natural.

vitiligo y enfermedades relacionadas

Vitiligo y comorbilidades

Según un estudio estadounidense publicado en el Journal of the American Academy of Dermatology , las personas con vitíligo también suelen verse afectadas por otras enfermedades autoinmunes. Sobre la base de una muestra de alrededor de 1.000 personas, los investigadores encontraron que el 19,8% tenía al menos una comorbilidad autoinmune, mientras que el 2,8% tenía más de una.

Las dos enfermedades autoinmunes más frecuentes encontradas son las que afectan a la glándula tiroides (12,3% de los pacientes) y la alopecia areata (3,8% de los pacientes).

Otras enfermedades autoinmunes encontradas son:

  • lupus discoide;
  • Síndorme de Guillain-Barré;
  • esclerodermia lineal;
  • Miastenia gravis;
  • Dermatitis atópica;
  • anemia perniciosa;
  • Síndrome de Sjogren;
  • lupus eritematoso sistémico (LES).

Las mujeres con vitiligo tenían una mayor prevalencia de enfermedad tiroidea comórbida que los hombres (18,5% frente a 5,1%; p <0,001), pero no surgieron otras diferencias de género relevantes.

Además, los sujetos con al menos una comorbilidad autoinmune tendían a tener vitiligo más extenso que aquellos que no tenían enfermedades autoinmunes.

Por tanto, estos datos subrayan la necesidad de un enfoque multidisciplinario de la enfermedad.

dieta y vitiligo: alimentos ricos en vitamina D

Dieta y Vitiligo

La dieta es ciertamente importante, pero no esencial. De hecho, la enfermedad tiene más o menos la misma incidencia en diferentes países con diferentes hábitos alimentarios.

Según algunas investigaciones, la microbiota intestinal y cutánea (el conjunto de bacterias y hongos que habitan en la mucosa de nuestro intestino y piel) juega un papel importante en el desarrollo y tratamiento del vitiligo.

De hecho, los microorganismos presentes en el intestino y en la piel realizan funciones necesarias para la regulación del sistema inmunológico. La hipótesis es que estos microorganismos inducen una respuesta autoinmune hacia los melanocitos que desencadenan el vitiligo. Dado que la microbiota intestinal está fuertemente influenciada por la dieta, es seguro asumir que una dieta inadecuada puede facilitar la reacción autoinmune.

Vitamina D

En caso de vitiligo, la piel debe por tanto estar protegida del sol , pero el riesgo es la falta de vitamina D, un elemento esencial para la salud de huesos y dientes. De hecho, esta vitamina es sintetizada principalmente por nuestro cuerpo a través de la exposición a la luz solar. También se encuentra en algunos alimentos, pero la cantidad introducida con los alimentos puede no ser suficiente.

El uso de suplementos, por tanto, podría resultar beneficioso.

Alimentos ricos en vitamina D.

  • aceite de hígado de bacalao
  • pescado grasoso
  • leche y derivados
  • huevos
  • hígado.

Viviendo con Vitiligo

El vitiligo no es una enfermedad infecciosa y no causa daño al cuerpo.

Sin embargo, está más expuesta al eritema y las quemaduras solares. Pero la consecuencia más obvia está a nivel estético. El vitiligo, de hecho, cambia la apariencia de la piel, creando vergüenza e incomodidad en las relaciones sociales y laborales.

Por tanto, los trastornos más relevantes se encuentran a nivel psicoemocional, como el estrés y la vergüenza. Por este motivo, puede resultar útil realizar una psicoterapia de apoyo.

vitiligo: reglas para vivir juntos

10 reglas

  • hacer análisis de sangre una vez al año
  • realizar una visita a un especialista
  • actuar con prontitud: cuanto antes empiece, menos piel necesita ser tratada
  • no traumatizar la piel con quemaduras solares, productos químicos, piercings, etc.
  • mantener un estilo de vida regular y saludable
  • mantener el estrés bajo control
  • seguir las terapias correctamente con confianza y perseverancia
  • controle el estado de los parches con su médico
  • no cambie la terapia con las primeras mejoras pero siempre consulte al médico remitente
  • sin embargo, en caso de cambio de color de la piel, realice controles una vez al año durante 2 años.

Fondo

Del latín vitius (defecto) o vitilius (ternero, quizás por el color claro de los terneros), el vitíligo se describe por primera vez en el siglo XV a.C. en el papiro de Ebers, donde se habla de dos enfermedades que provocan el color. de la piel. Uno podría ser lepra, el otro parece ser vitiligo.

Del mismo período, pero en la India, también se encuentran indicaciones similares en textos védicos antiguos como el Atharva Veda.

Para el tratamiento de estas dolencias, por otro lado, tanto en el antiguo Egipto como en la India, se utilizó la psoralea corylifolia , que se aplicó sobre las manchas blancas seguida de la exposición al sol.

Incluso en la antigua Grecia se habla de vitiligo. Herodoto en 400 aC escribe que los extranjeros que padecen esta enfermedad deben abandonar el país de inmediato porque han pecado contra el sol.

También en la Biblia hay referencias a algunos trastornos de la piel con la palabra hebrea " tzara " (manchas blancas). Pero será Celso, en su De Medicina, para distinguir el vitíligo de otras condiciones, incluso si en la Edad Media todas las enfermedades de la piel se remontan a la lepra.

La distinción definitiva del vitiligo como patología específica se remonta a 1832 con la publicación de la Monographie des dermatoses de Jean-Louis-Marc Alibert, que inserta el vitiligo en dermatosis y trastornos discrómicos de la piel.

Personajes famosos con vitiligo

  • Andy Warhol
  • Michael Jackson
  • Kasia Smutniak
  • Winnie Harlow.

enlaces externos

  1. Es salud
  2. Cura para el vitiligo
  3. Manual de MSD
  4. Inderma
  5. Un nuevo sistema de evaluación terapéutica, el Índice de Actividad del Vitiligo , G. Menchini, C. Comacchi, GISV (Grupo Italiano para el Estudio y la Terapia del Vitiligo) .

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